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I.

El olvido de nombres propios

En el volumen de Monatsschrift fr Psychiatrie und Nerologie de 1898 he publicado, con el ttulo de Sobte el
mecanismo psquico de la desmemoria,^ un breve ensayo
cuyo contenido he de recapitular aqu, tomndolo como
punto de partida para ulteriores elucidaciones. En ese trabajo somet al anlisis psicolgico, en un sugestivo ejemplo
observado en m mismo, el frecuente caso del olvido temporario de nombres propios, y llegu a la conclusin de que
ese episodio, trivial y de escasa importancia prctica, de fracaso de una funcin psquica el recordar, admite un
esclarecimiento que rebasa considerablemente la valoracin
usual del fenmeno.
Si no me equivoco mucho, un psiclogo a quien se le
demandara explicar por qu tan a menudo no se nos ocurre
cierto nombre que empero creemos conocer, se conformara
con responder que los nombres propios sucumben al olvido
ms que otros contenidos de la memoria. Y aducira las verosmiles razones de tal proclividad de los nombres propios, sin conjeturar ningn condicionamiento de otro alcance
para ese hecho.
La ocasin que me indujo a considerar en profundidad
este fenmeno del olvido temporario de nombres fue observar ciertos detalles que, si bien no se presentan en todos los
casos, en algunos se disciernen con bastante nitidez: en estos
ltimos no slo se produce un olvido, sino un recuerdo falso. En el empeo por recuperar un nombre as, que a uno
se le va de la memoria, acuden a la conciencia otros nombres sustitutivos, y estos, aunque discernidos enseguida
como incorrectos, una y otra vez tornan a imponerse con
gran tenacidad. El proceso destinado a reproducir el nombre
que se busca se ha desplazado {descentrado}, por as decir,
llevando de tal suerte hasta un sustituto incorrecto. Pues
bien, mi premisa es que tal desplazamiento no es dejado al
libre albedro psquico, sino que obedece a unas vas {Bahn}
1 [Aparte de unas pocas modificaciones que ms adelante se consignan, este captulo data de 1901.]
2 [Freud, 1898'.]

calculables y ajustadas a ley. Con otras palabras: conjeturo


que el nombre o los nombres sustitutivos mantienen un nexo
pesquisable con el nombre buscado, y espero que, si consigo rastrear ese nexo, habr de arrojar luz tambin sobre el
proceso del olvido de nombres.
En el ejemplo que en 1898 escog para analizar, me empeaba yo vanamente en recordar el nombre del maestro de
cuya mano proceden, en la catedral de Orvieto, los grandiosos frescos sobre las cosas ltimas.* En lugar del buscado
SignorelU se me imponan otros dos nombres de pintores Botticelli y Boltraffio, que enseguida y de manera
terminante mi juicio rechazaba por incorrectos. Cuando
otra persona hubo de comunicarme el nombre verdadero, lo
discern al punto y sin vacilar. La indagacin de los influjos
y los caminos asociativos por los cuales la reproduccin se
haba desplazado de aquella manera desde SignorelU hasta Botticelli y Boltraffio, me condujo a las siguientes
conclusiones:
a. La razn de que se me pasara de la memoria el nombre de SignoreUi no debe buscarse en una particularidad del
nombre como tal, ni en un carcter psicolgico del nexo en
que se insertaba. El nombre olvidado me era tan familiar
como uno de los nombres sustitutivos Botticelli, y muchsimo ms que el otro Boltraffio, de cuyo portador
apenas saba indicar otra cosa que su pertenencia a la escuela de Miln. Y en cuanto al nexo dentro del cual sucedi
el olvido, me parece inocente y no produce un ulterior esclarecimiento: Viajaba yo en coche con un extrao desde
Ragusa, en Dalmacia, hacia una estacin de Herzegovina;
durante el viaje dimos en platicar sobre Italia, y yo pregunt
a mi compaero si ya haba estado en Orvieto y contemplado all los famosos frescos de X.
b. Est olvido de nombre slo se explica al recordar yo
el tema inmediatamente anterior de aquella pltica, y se da
a conocer como una perturbacin del nuevo tema que emerga por el precedente. Poco antes de preguntarle a mi compaero de viaj si ya haba estado en Orvieto, conversbamos acerca de las costumbres de los turcos que viven en
Bosnia y en Herzegovina. Yo le haba contado lo que me
dijera un colega que ejerci entre esa gente, y era que suelen
mostrar total confianza en el mdico y total resignacin
ante el destino. Cuando es forzoso anunciarles que el enfer3 [Las cuatro cosas ltimas son la Muerte, el Enjuiciamiento, el
Cielo y el Infierno.]

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mo no tiene cura, ellos responden: Herr {seor}, no hay


nada ms que decir. Yo s que si se lo pudiera salvar, lo
habras salvado!. En estas frases ya se encuentran las
palabras y nombres: Bosnia, Herzegovina, Herr, que se pueden interpolar en una serie asociativa entre Signorelli y Botticelli - Boltraffio.
c. Supongo que la serie de pensamiento sobre las costumbres de los turcos en Bosnia, etc., cobr la capacidad
de perturbar un pensamiento siguiente porque yo haba sustrado mi atencin de ella antes que concluyera. Lo recuerdo
bien; quera yo contar una segunda ancdota que en mi memoria descansaba prxima a la primera. Estos turcos estiman el goce sexual por sobre todo, y en caso de achaques
sexuales caen en un estado de desesperacin que ofrece un
extrao contraste con su resignada actitud ante la proximidad de la muerte. Uno de los pacientes de mi colega le haba
dicho cierta vez: Sabes t, Herr, cuando eso ya no ande, la
vida perder todo valor. Yo sofoqu la comunicacin de ese
rasgo caracterstico por no querer tocar ese tema * en pltica
con un extrao. Pero hice algo ms: desvi mi atencin
tambin de la prosecucin de estos pensamientos, que habran podido anudrseme al tema muerte y sexualidad.
Estaba por entonces bajo el continuado efecto de una noticia que haba recibido pocas semanas antes, durante una
breve residencia en Trafoi.^ Un paciente que me importaba
mucho haba puesto fin a su vida a causa de una incurable
perturbacin sexual. S con precisin que en todo aquel viaje a Herzegovina no acudi a mi recuerdo conciente ese triste suceso, ni lo que con l se entramaba. Pero la coincidencia Trafoi - Boltraffio me obliga a suponer que en aquel
tiempo la reminiscencia de lo ocurrido con mi paciente, no
obstante el deliberado desvo de mi atencin, se procur
una accin eficiente dentro de m.
d. Ya no puedo concebir el olvido del nombre de Signorelli como algo casual. Debo admitir el influjo de un motivo
en este proceso. Fueron unos motivos los que me hicieron
interrumpirme en la comunicacin de mis pensamientos (sobre las costumbres de los turcos, etc.) y, adems, me influyeron para excluir que devinieran concientes en mi interior
los pensamientos a ello anudados, que habran llevado hasta
la noticia recibida en Trafoi. Por tanto, yo quise olvidar algo, haba reprimido algo. Es verdad que yo quera olvidar
otra cosa que el nombre del maestro de Orvieto; pero esto
* [En las ediciones anteriores a 1924 se lea ese delicado tema.]
[Una aldea del Tirol.]

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otro consigui ponerse en conexin asociativa con su nombre, de suerte que mi acto de voluntad err la meta, y yo
olvid lo uno contra mi voluntad cuando quera olvidar lo
otro adrede. La aversin a recordar se diriga contra uno de
los contenidos; la incapacidad para hacerlo surgi en el otro.
El caso sera ms simple, evidentemente, si aversin e incapacidad de recordar hubieran recado sobre un mismo contenido. Y, por su parte, los nombres sustitutivos ya no
me parecen tan enteramente injustificados como antes del
esclarecimiento; me remiten (al modo de un compromiso)
tanto a lo que yo quera olvidar como a lo que quera recordar, y me ensean que mi propsito de olvidar algo ni
se logr del todo ni fracas por completo."
e. Asaz llamativa es la ndole del enlace que se estableci
entre el nombre buscado y el tema reprimido (el tema de
muerte y sexualidad, dentro del cual intervienen los nombres Bosnia, Herzegovina, Trafoi). El esquema que ahora
intercalo [figura 1], trayndolo del ensayo de 1898, procura figurar grficamente ese enlace.
Figura 1.
SignotJfWz

\Eo)tcelli

Bo)ltraffio

I
Herlzegovina y^o)snia

Hetr, no hay nada ms que decir, etc.

' Muerte y sexualidad

(Pensamientos reprimidos)
El nombre de Signorelli est ah separado en dos fragmentos. De los pares de slabas, uno retorna inmodificado
en uno de los nombres sustitutivos (elli), y el otro, merced
a la traduccin Signor -Herr {seor}, ha cobrado mltiples
* [En 1901 esta oracin conclua as: ...y me ensean que mi
propsito de olvidar algo no se logr del todo.]

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y diversos vnculos con los nombres contenidos en el tema


reprimido, y por eso mismo se perdi para la reproduccin.
Su sustituto se produjo como si se hubiera emprendido un
desplazamiento a lo largo de la conexin de nombres Herzegovina y bosnia,' sin miramiento por el sentido ni por
el deslinde acstico entre las slabas. Vale decir que en este
proceso los nombres han recibido parecido trato que los
pictogramas de una frase destinada a trasmudarse en un acertijo grfico (rebus). Y de todo el trmite que por tales caminos procur los nombres sustitutivos en lugar de Signorelli, no fue dada noticia alguna a la conciencia. En un primer
abordaje no se rastrea, entre el tema en que se presenta el
nombre de Signorelli y el tema reprimido que lo precedi
en el tiempo, un vnculo que rebase ese retorno de las mismas slabas (o, ms bien, secuencias de letras).
Acaso no huelgue sealarlo: las condiciones que los psiclogos suponen para la reproduccin y el olvido, pesquisables, segn ellos, en ciertas relaciones y predisposiciones,^
no son contradichas por el esclarecimiento que antecede.
Simplemente, para ciertos casos, agregamos un motivo a todos los factores admitidos de tiempo atrs, capaces de producir un olvido; y por otra parte aclaramos el mecanismo
del recordar fallido. Tambin para nuestro caso son indispensables aquellas predisposiciones; ellas crean la posibilidad de que el elemento reprimido se apodere por va asociativa del nombre buscado y lo arrastre consigo a la represin. Acaso ello no habra acontecido con otro nombre
que poseyera unas condiciones de reproduccin ms favorables. Es verosmil, en efecto, que un elemento sofocado
se afane siempre por prevalecer en alguna otra parte, pero
slo alcance este resultado all donde unas condiciones apropiadas lo solicitan. En otros casos sobreviene una sofocacin
sin perturbacin funcional o, como podemos decir con acierto, sin sntomas.
Resumamos ahora las condiciones para el olvido de un
nombre con recordar fallido: 1) cierta predisposicin para
su olvido; 2) un proceso de sofocacin trascurrido poco antes, y 3) la posibilidad de establecer una asociacin extrnseca entre el nombre en cuestin y el elemento antes sofocado. Es probable que no debamos exagerar esta ltima
' LA estas dos comarcas se las sola nombrar juntas, como formando
parte de un solo territorio; a partir de 1908 fueron incorporadas al
imperio austro-hngaro como provincia de Bosnia-Herzegovina.]
* [O sea, huellas mnmicas. Cf. Stout, 1938, pg. 21.]

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condicin, pues posiblemente se cumpla en la inmensa mayora de los casos, dado que los requisitos que debe cumplir
la asociacin son mnimos. Otro problema, y de ms profundo alcance, es saber si tal asociacin extrnseca puede
ser, en efecto, condicin suficiente para que el elemento reprimido perturbe la reproduccin del nombre que se busca,
o sea, si no hace falta todava un nexo ms ntimo entre los
dos temas. En un abordaje superficial, uno tendera a rechazar este ltimo reclamo y a considerar suficiente la contigidad en el tiempo, a despecho de contenidos enteramente
dispares. Pero en una indagacin profundizada se descubre,
para ms y ms casos, que los dos elementos enlazados por
una asociacin extrnseca (el reprimido y el nuevo) poseen
por aadidura un nexo de contenido, cuya existencia se
puede demostrar tambin en el ejemplo de Signorelli. [Cf.
pg. 21.]
El valor de la inteleccin que hemos ganado con el anlisis del ejemplo de Signorelli depende, claro est, de que
queramos declarar tpico este caso, o lo consideremos slo
un suceso aislado. Y bien, debo aseverar que el olvido de
nombres con recordar fallido, tal como lo resolvimos en el
caso de''s&tgnorell'.-cs de frecuentsima ocurrencia. Casi
todas ss veces que pude observar en m mismo este fenmeno, uf capaz de explicrmelo tambin por represin, de
la maneja ya consignada. Tengo que aducir todava otro punto de \|^ta en favor de la naturaleza tpica de nuestro anlisis. C^o ilcito separar por principio el caso del olvido
de nomwes con recordar fallido de aquellos otros en que no
acudierOTMiombres sustitutivos incorrectos. [Cf. pg. 20.]
Es que estos ltimos surgen de manera espontnea en cierto
nmero de casos, pero en otros, en que no afloraron as, se
puede hacerlos emerger concentrando la atencin, y entonces muestran con el elemento reprimido y con el nombre
buscado los mismos vnculos que en aquellos se rastrean.
Para el devenir-conciente del nombre sustitutivo parecen
decisivos dos factores: en primer lugar, el empeo de la
atencin y, en segundo, una condicin interna propia del
material psquico. Buscara esta ltima en la mayor o menor
facilidad con que se establezca entre ambos elementos la
asociacin extrnseca requerida. As pues, buena parte de los
casos de olvido de nombres sin recordar fallido se asimilan
a los casos con formacin de nombres sustitutivos para los
que rige el mecanismo del ejemplo de Signorelli. Es cla-

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ro, no tendr la osada de afirmar que todos los casos de


olvido de nombres deban incluirse en ese mismo grupo. Los
hay, sin duda, de proceso mucho ms simple. Habremos expuesto la relacin de cosas con la suficiente cautela" si enunciamos: Junto al olvido simple de nombres propios, se presenta tambin un olvido aue est motivado tor represin.

* [En la edicin de 1901 se lee correctamente en lugar de con


la suficiente cautela. Freud comenta de modo sucinto el ejemplo
de Signorelli en una carta a Fliess escrita inmediatamente despus
de su regreso a Viena desde la costa dlmata, donde tuvo lugar el episodio (cf. mi Introduccin, supra, pg. 6).]

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