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Gua de Estudio: La Guerra Fra.

Los crmenes de los nazis haban causado al menos un propsito inquebrantable entre los
aliados: eliminar el azote del nazismo. Los propsitos de los aliados eran demasiado
divergentes: Churchill deseaba impedir que la Unin Sovitica dominara Europa Central y
Stalin quera que sus victorias militares y sufrimientos del pueblo ruso fueran pagados en
moneda territorial. El nuevo presidente, Harry Truman, al principio se esforz por llevar
adelante el legado de Roosevelt y mantener unida la alianza. Sin embargo hubo un
desvanecimiento en cuanto a los aliados: Estados Unidos y la URSS, los dos grandes
situados en la periferia, ahora se enfrentaban en el corazn mismo de Europa. Truman
presidi el comienzo de la Guerra Fra y el desarrollo de la poltica de contencin. Abrazo
el Plan Marshall y el Programa de los Cuatro Puntos, por el cual los Estados Unidos
dedicaron sus recursos y su economa a la recuperacin y el desarrollo de las sociedades
distantes. Stalin aprovecho el debilitamiento de la Europa Occidental y el planeado retiro de
las fuerzas norteamericanas para avanzar la frontera sovitica 1000 kilmetros al oeste
hasta el Elba. La historia del comienza de la Guerra Fra consisti en hacer frente al hecho
de que las tensiones entre la Unin Sovitica y los Estados Unidos no haban sido causadas
por algn equivoco sino que, de hecho, eran genricas. Truman comenz su presidencia
intentando llevar adelante la idea de los Cuatro Policas. Truman estableci un contraste
entre la comunidad mundial y el caos, y no vio otra alternativa que la anarqua a la
seguridad colectiva global. Se re dedic en la obligacin especial de los aliados: conservar
su unidad para establecer y mantener un nuevo orden internacional pacifico.
Stalin volvi a su viejo sistema de dirigir su poltica exterior y exigi el pago por sus
victorias en la nica moneda que le interesaba: dominio territorial. Para Stalin la diplomacia
no era ms que un aspecto de una lucha general e inevitable por definir la relacin de
fuerzas. Se puede observar que a partir de la Guerra Fra aparece un nuevo equilibrio del
poder en donde hay una reduccin numrica de las grandes potencias con Estados Unidos y
la Unin Sovitica a la cabeza. Vemos claramente que existe una bipolaridad del poder. El
podero de los Estados Unidos y la Unin Sovitica, en comparacin de sus actuales o
futuros aliados, se ha vuelto tan arrolladoramente superior que tan solo mediante su propio
peso preponderante determinan el equilibrio de poder entre ellos. El equilibrio del poder se
ha transformado de multipolar a bipolar. Hay una tendencia hacia un sistema de dos
bloques. Como resultado de esta bipolaridad ha desaparecido la flexibilidad del equilibrio
del poder. Dos superpotencias, cada una de ellas incomparablemente ms fuerte que
cualquier otra potencia o combinacin de potencias, se oponen entre s. La disparidad de
fuerzas entre las potencias mayores y menores es tan grande que han perdido fuerzas para
poder participar en el papel del equilibrio de poder. La desaparicin del mediador, es otra
de las consecuencias de esta bipolaridad del poder, es decir, es otro de los cambios en la
estructura del equilibrio de poder. Hoy Gran Bretaa ya no es capaz de cumplir esa funcin
("sostenedor de la balanza"), porque la moderna tecnologa blica ha arrebatado a la fuerza
naval su incontestable dominio de los mares. Se puede deducir que la declinacin del poder
relativo de Gran Bretaa, y su resultante incapacidad para mantener su posicin clave en el
equilibrio de poder, no es un hecho nicamente atribuible a Gran Bretaa. El problema de
la " Tercera Fuerza". No hay una tercera fuerza que pueda destacarse como "sostenedor del
equilibrio de poder".

Orgenes
La alianza de la Unin Sovitica con Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia en la II
Guerra Mundial era un pacto circunstancial. La convivencia prolongada entre los regmenes
comunistas y democrticos se haca imposible. El ataque alemn al territorio sovitico, en
el verano de 1941, provoc un giro de la diplomacia estalinista hacia Gran Bretaa. Tuvo
un marcado acento utilitarista: Londres fue requerida por Stalin para que el ejrcito
britnico abriese un frente occidental. Esto fue imposible; pero s consigui transigencia
ante las anexiones a la Unin Sovitica, de los territorios de Polonia oriental en 1939 y de
los Estados Blticos en 1940. Las victorias del ejrcito sovitico se combinaron con una
diplomacia, cargada de ambigedades, que trataba de tranquilizar a britnicos y
norteamericanos. Mosc garantizaba ante sus aliados la libre determinacin de aquellos
territorios de los que expulsara a los germanos. La intencin real era muy distinta. Despus
de Yalta (1945), Stalin, Renunciando a la ambivalencia, se neg a la celebracin de
elecciones libres en Polonia. Churchill, tras este hecho, llegaba al claro convencimiento de
que el trmino democracia tena una lectura radicalmente distinta para las democracias
occidentales y para el bloque sovitico. Su idea de unos Estados Unidos de Europa se
mostraba inviable. Fue el primero en prever la inmediata poltica de bloques y sus riesgos
inherentes.
Caractersticas
La estructuracin de un sistema bipolar rgido, en el que no caban las posiciones
intermedias, que alineaba a dos bloques de pases agrupados en torno a dos potencias
imperiales, Estados Unidos y la Unin Sovitica. El mundo de la posguerra haba sido
preparado para contemplar la hegemona de los tres grandes, pero el agotamiento del Reino
Unido y los graves problemas que le acarre su proceso descolonizador, le forzaron a
descargar paulatinamente sus responsabilidades internacionales en los norteamericanos, que
se convirtieron as en los gendarmes occidentales frente al bloque sovitico. La tensin
permanente entre los dos polos, motivada por la bsqueda del equilibrio estratgico en un
mundo profundamente alterado por la II Guerra Mundial y sometido a continuos cambios
en la posguerra. La necesidad de una reafirmacin permanente del liderazgo de las dos
superpotencias, el forzado alineamiento de las dems naciones y el continuo rearme militar
e ideolgico son las consecuencias ms importantes de la bsqueda del equilibrio, que halla
en la carrera nuclear su mxima expresin. Una poltica de riesgos calculados destinada en
un primer momento a la contencin de los avances del adversario y luego a disuadirle de
cualquier acto hostil pero evitando provocar un conflicto de carcter mundial. Esta poltica
condujo a la continua aparicin de puntos calientes. Corea, Berln, Cuba, etc. donde los
bloques midieron sus fuerzas, dispuestos a reconstruir el "status quo" por la va de la
negociacin, en cuanto a la asuncin de riesgos fuera excesiva para ambos. La
incertidumbre ante las intenciones y la capacidad de resistencia del adversario forzaban a
un continuo incremento de la capacidad ofensiva de los bloques; ya que el ltimo riesgo a
asumir, presente siempre en los planes de los Estados Mayores, sera la Tercera Guerra
Mundial. El papel asignado a la Organizacin de las Naciones Unidas como foro de
discusin entre los bloques, ltimo recurso ante la crisis y escenario de la propaganda de los
adversarios. Pese a los efectos negativos del veto, el "directorio mundial" que representaban
los miembros permanentes del Consejo de Seguridad y el creciente protagonismo de la

Asamblea General y del Secretario, convirtieron a la ONU en una vital plataforma de


dilogo en unos aos en los que el lenguaje internacional apareca cargado de
connotaciones blicas.
Fases de la Guerra Fra
Truman y la poltica de contencin (1946-1953). Churchill reconoca en 1946 la evidencia
del control sovitico en buena parte de los Estados de Europa central y oriental, detrs de lo
que denomin teln de acero. En 1946, bajo la presin de la ONU, la Unin Sovitica tuvo
que retirar sus tropas de Irn, donde estaban desde 1941. No obstante, exigi el
reconocimiento de la Repblica Popular de Azerbaiyn, que pasaba a integrarse en la Unin
de Repblicas Socialistas Soviticas. Sin embargo Stalin vio frustrado su proyecto de
instalar bases en los Dardanelos, una vieja aspiracin de la Rusia zarista. Despus de las
peticiones de los dirigentes occidentales, el Presidente de Estados Unidos, Truman, en
discurso pronunciado ante la Cmara del Congreso, en Marzo de 1947, anunciaba el
cambio de la poltica exterior de su pas. En realidad fue un acto formal. La intervencin de
Estados unidos en la II Guerra Mundial, haba roto su poltica de distanciamiento de los
asuntos europeos. La primera potencia mundial no pudo considerar esa participacin como
un parntesis y retraerse del nuevo orden, que en gran medida haba gestado. Lo que
podemos llamar la doctrina Truman se concret en el principio de contencin del
comunismo; as lo demostr en Grecia. La Unin Sovitica vea frustrado su intento de
controlar el Egeo y los Balcanes con la instalacin en Grecia de una Repblica . En
contrapartida Estados Unidos recogan de los britnicos, con graves problemas econmicos,
el control del Mediterrneo y del Prximo Oriente.
Efectos del Plan Marshall
En Junio de 1947, el Plan Marshall naca como una importante iniciativa dentro de la
poltica de contencin. Su alcance econmico no estaba exento de implicaciones polticas.
El colaborador de Stalin, Andrei Jdanov, conden la iniciativa americana: "El imperialismo
americano se esfuerza, como un usurero, control econmico entraa una dependencia
poltica del imperialismo americano" (Septiembre de 1947). El Plan Marshall, como hecho
eminentemente econmico aunque no exclusivo en su alcance -, fue el disparador
histrico de la Guerra Fra. Polonia y Checoslovaquia, aceptaron la ayuda econmica
norteamericana. Stalin, que no poda consentir fisuras en su bloque, las oblig a retirarse.
Como respuesta al plan norteamericano, la Unin Sovitica, arruinada por la guerra, tom
iniciativas. La primera, crear una solidaridad ideolgica con sus pases satlites. La Oficina
de Inteligencia Sovitica (Kominform) velara por su cohesin. Luego, ya en 1949, se
configura el COMECOM o CAME, estructura econmica autrquica, cuyo objetivo bsico
y real era el desarrollo econmico de la Unin Sovitica, a travs del control de los pases
miembros. A veces se present como un mercado comn. La sovietizacin del Este se
reafirma por estas dos vas, que tratan de eliminar cualquier influencia norteamericana en la
zona. Si 1947 es considerado, casi unnimemente, el ao de la ruptura entre Estados Unidos
y la Unin Sovitica, 1948 se convirti en el primer ao de la Guerra Fra.

El golpe de Praga
Despus de 1946 Checoslovaquia estuvo regida por gobiernos de coalicin. En 1947
aceptaba el plan Marshall, pero fue obligada por la Unin Sovitica a la renuncia. El clima
de intransigencia comunista desemboc en el Golpe de Praga (1948), que significaba la
formacin de un gobierno comunista, la eliminacin violenta de la oposicin poltica, la
destitucin del presidente de la Repblica demcrata y pro occidental- y, por ltimo, se
haca Mosc con el control de la economa ms prospera de los pases del Este europeo.
La Crisis de Berln
Uno de los acuerdos adoptados en la Conferencia de Potsdam (1945), dividi a Alemania
en cuatro zonas de ocupacin. Como efecto de la poltica de vigilancia mutua a que se
sometan las dos superpotencias, naci en la idea en americanos, britnicos y franceses, de
dotar de una Constitucin a Alemania Occidental, dividida en tres partes desde 1945 y a las
partes de Berln que estaban en su poder. La meta terica era la reunificacin de toda
Alemania, en realidad conocan la postura de la Unin Sovitica contraria a este fin. A lo
ms que aspiraban era a la reunificacin de sus territorios, y conseguir de esta manera un
Estado Tapn, poderoso y coaligado a las potencias occidentales, frente al empuje
sovitico. La creacin de un Banco estatal nico y la aparicin del marco como unidad
monetaria, en junio de 1948, tuvieron en Mosc una respuesta contundente: el bloqueo
terrestre del Berln occidental, el da 24 del mismo mes. La medida llev a norteamericanos
y britnicos a tender dos puentes areos militares de abastecimiento a Berln Oeste. El
primero desde Frncfort, el segundo desde Hannover. A estos sumaba un tercero de
carcter civil desde Hamburgo. Truman amenaz a Stalin con la guerra si esta ayuda era
interceptada. Mientras tanto el mundo observaba estremecido la movilizacin de los
ejrcitos de ambos bloques y el posterior desarrollo de los acontecimientos. El 12 de Mayo
de 1949 Stalin decidi el final del bloqueo. Durante este tiempo, una media de 1400 vuelos
diarios abastecieron al Berln Occidental de todo lo necesario. En Mayo de1949 naci la
Repblica Federal Alemana (RFA) y los soviticos, a su vez, proclamaron la Repblica
Demcrata Alemana (RDA), en Octubre. Dos acontecimientos geopolticos de
extraordinario magnitud en la agudizacin de la Guerra Fra.
La Revolucin China y La guerra de Corea
La salida de Yugoslavia del bloque comunista (1948) pronto se vio contrapesada con el
ascenso de Mao-Zedong a la jefatura de China (1949). La retirada japonesa del territorio
chino, despus de la II Guerra Mundial dio paso a un conflicto civil (1945-1949), que
enfrent al partido liberal chino Kuo Ming-Tang de Chiang Kai- Shek, con el comunista de
Mao. Tras los intentos fracasados de un gobierno de coalicin, se produjeron las primeras
confrontaciones armadas. El apoyo de la Unin Sovitica prest a Mao desde 1947 fue
decisivo para su triunfo. Chiang Kai Shek, derrotado instaur un nuevo Estado en la isla
de Formosa (Taiwn): la China Nacionalista, frente a la Repblica Popular China
proclamada el 1 de octubre de 1949. En 1950 la Unin Sovitica y China firmaron un doble
pacto econmico y poltico. En el primero, Mao devolva Port Arthur y los ferrocarriles de
Manchuria a los soviticos y a cambio reciba ayude financiera y tcnica, especialmente
militar. En el segundo se comprometan con los movimientos nacionalistas de Corea e

Indochina. El paralelo 38 dividi a la pennsula de Corea en dos zonas ocupadas por la


Unin Sovitica el Norte y por Estados Unidos el Sur, despus de desalojar a los japoneses
en 1945. Japn la haba retenido, hasta entonces, como dominio desde 1894. Los soviticos
se negaron a la celebracin de elecciones libres, base de la unificacin de Corea. Las tropas
de ocupacin de ambas zonas se retiraron. En el Norte quedaba instalado un rgimen
comunista y en el Sur otro pro occidental y ultraconservador. El carcter irreconciliable de
estos dos regmenes, llev al ejrcito del Norte a la invasin del Sur en Junio de 1950. De
manera inmediata, el Consejo de Seguridad de la ONU condenaba la agresin y sugera el
envo de una fuerza multinacional que actuara bajo la bandera de este organismo. Esta
maniobra fue posible al no estar presente la Unin Sovitica, con derecho a veto, en el
Consejo. Su ausencia se deba a la actitud de protesta contra la postura de apoyo de Estados
Unidos a la China Nacionalista; la nica China reconocida por la ONU. La invasin
norcoreana pareca incontenible y Truman orden el desplazamiento de tropas
norteamericanas desde el Japn. Junto a un ejrcito de catorce pases desembarcaron en las
proximidades de Sel, el da 15 de septiembre. El mando supremo de este contingente,
fundamentalmente de tropas americanas, recay en el general Mac Arthur. Los norcoreanos
comenzaron el repliegue hasta la frontera china. Este momento aprovech Mao para
intervenir, alegando la defensa y la supervivencia de su Estado, no reconocido por la ONU.
La intervencin del ejrcito popular chino hizo retroceder a las fuerzas internacionales,
hasta el punto que Mac Arthur propuso a Truman el bombardeo atmico de enclaves
estratgicos de Manchuria. Mac Arthur fue destituido. El conflicto de Corea haba que
mantenerlo dentro del marco de una guerra localizada. Las negociaciones de paz
comenzaron en 1951 y no se firm el armisticio hasta 1953. LA guerra dej un saldo global
de un milln de muertos. El paralelo 38 volva a ser la lnea divisoria de dos Estados que en
nuestros das mantienen un enfrentamiento latente.
La OTAN y el pacto de Varsovia
En un clima de preguerra entre el bloque occidental y el oriental, los pases que en 1949 se
alineaban en el primero, firmaron el Pacto Atlntico que en 1950 dio lugar a la
Organizacin del Tratado Atlntico Norte (OTAN). Fue firmado pro Estados Unidos,
Canad, Gran Bretaa, Francia, Italia, Blgica, Pases Bajos, Luxemburgo, Portugal,
Noruega, Dinamarca e Irlanda. Turqua y Grecia lo haran en 1952, la RFA en 1955 y
Espaa en 1982. La integracin de la Repblica Federal Alemana en la OTAN fue el
disparador histrico que provoc, que en 1955, la Unin Sovitica formar el Pacto de
Varsovia. Estuvo ste compuesto originariamente por la Unin Sovitica, Hungra,
Rumana, Polonia, Bulgaria, Checoslovaquia y Albania. En 1956 se produjo la adhesin de
la Repblica Democrtica de Alemania. El Pacto, con fines parecidos a la OTAN, mantuvo
diferencias notables con ella, porque tambin se utiliz para reprimir las disidencias
internas en el bloque socialista. As lo demostraron las intervenciones en Hungra (1956) o
Checoslovaquia (1968). Su organizacin interna era fuertemente centralista; tuvo carcter
ms restringido que el bloque militar capitaneado por Estados Unidos, pues stos
desplegaron, en otras alianzas militares, su red de defensa por todo el mundo: Organizacin
de Estados Americanos (OEA), Tratado de Defensa del Sudeste de Asia (SEATO),
Australia, Nueva Zelanda, Estados Unidos (ANZUS), Organizacin del Tratado Central
(CENTO), localizada en Oriente Medio y Prximo.

Kruschev y la Coexistencia pacfica (1953-1964)


Malenkov, sucesor de Stalin, anunciaba el nuevo eje de la poltica internacional de su pas:
le negociacin de todos sus problemas. Consecuentemente propugn para la Unin
Sovitica el fomento de la industria de bienes de consumo y de la desaceleracin de la
industria pesada, bsica en la fabricacin de material blico, pero no todos estaban de
acuerdo: Nikita Kruschev, Secretario del PCUS, desde 1953, consideraba esta poltica
industrial contraria al fomento del poder militar sovitico, en plena carrera armamentista
con Estados Unidos. El ejrcito apoy la cada de Malenkov como presidente de gobierno.
En el XX Congreso del PCUS (1956), Kruschev reafirmaba la orientacin de la poltica
internacional, que sin lugar a dudas trascenda cualquier tipo de personalismo. All qued
expresado el principio de coexistencia pacfica, basada "en la lucha poltica, econmica e
ideolgica pero no militar", segn sus propias palabras. Los soviticos promovan el
deshielo de las relaciones con el bloque adversario, pero desde una postura de fuerza: poder
militar comparable al de Estados Unidos, contactos diplomticos con lderes de un arco
importante de naciones de ideologas variadas, apoyo a los movimientos de liberacin
nacional de lo que se denominar Tercer Mundo, y lucha por la conquista del poder poltico
de Occidente a travs de la mecnica democrtica. Esta lnea de actuacin explica la
alternancia de momentos de tensin y coexistencia pacfica del perodo. Las elecciones de
1953 llevaron a Eisenhower, representante del ala moderada del Partido Republicano, a la
Casa Blanca. Fue un Secretario de Estado, Foster Dulles, quien marc las directrices de la
poltica exterior. La administracin norteamericana sigui en la dcada de los cincuenta con
la poltica de contencin, pero dentro de una nueva estrategia. Dulles formul la poltica al
borde del abismo, que conllevaba la doctrina de la represalia masiva. El acercamiento al
bloque sovitico de los territorios descolonizados o en vas de hacerlo, preocupaban
especialmente a Washington. Por ello la presencia norteamericana en antiguas colonias se
redobla como expresin de la Teora del Domin propuesta por Dulles. Estados Unidos
amparara no slo a las democracias, sino a cualquier forma de gobierno autoritario o
dictatorial contra el comunismo. El caso vietnamita pareca dar argumentos suficientes a la
tesis del secretario de Estado norteamericano. La batalla de Dien-Bien-F (1954) signific
la derrota del ejrcito colonial francs de Indochina. El nacionalismo independentista de la
zona estuvo amparado por Mosc y Pekn, que consiguieron que las posesiones francesas
del Sudeste asitico se convirtieran en cuatro Estados: Camboya, Laos, Vietnam del Sur y
Vietnam del Norte, este ltimo bajo un rgimen comunista personificado en Ho-Chi-Minh
y en el general Giap. Rgimen, que en los aos setenta, extendi el comunismo a los otros
tres Estados citados. En 1949 la Unin Sovitica contaba con la bomba atmica y cuatro
aos ms tarde con la de hidrgeno. La carrera nuclear quedaba abierta en un duelo de
capacidad destructiva. En 1956 los soviticos haban desarrollado la balstica
intercontinental y en 1957 lanzaron al espacio el primer satlite artificial Sputnik; era el
inicio de otra carrera de poder tcnico y de prestigio. El gobierno norteamericano replic
con la instalacin de cohetes de medio alcance, dotados de cabezas nucleares, en Europa
(Gran Bretaa, Italia, Turqua). Asistimos al Equilibrio del Terror. El miedo mutuo a una
guerra en la que no habra vencedores ni vencidos. En Ginebra, 1955, las dos grandes
potencias entablan conversaciones de desarme nuclear. En 1959, muerto Foster Dulles,
Kruschev se entrevist en Camp David con Eisenhower: Desarme, negociacin, dilogo
fueron los trminos que definieron el encuentro. En el que no se lleg a ningn avance
prctico.

El Muro de Berln
En 1958 Kruschev habra un debate con los antiguos aliados de su pas, Berln deba ser
desmilitarizada y proclamada ciudad libre. La Unin Sovitica firmara un pacto de paz,
por separado, con la Repblica Democrtica Alemana, si en el plazo de seis meses no se
iniciaban negociaciones. Tampoco haba unidad de criterio sobre la reunificacin de las dos
Alemanias. El gobierno sovitico quera que se produjera por un acuerdo entre los dos
Estados, en tanto que Occidente quera un plebiscito libre de todos los alemanes. La
diferencia de enfoque estribaba en el hecho de que la poblacin de la RFA era el doble que
en la Repblica Democrtica Alemana. El debate hizo crisis en el ao 1961. Mosc
reiteraba su intencin de firmar la paz con la Repblica Democrtica Alemana,
unilateralmente, lo que significaba la negativa de la unidad alemana. En el mes de agosto se
inici la construccin del muro berlins, smbolo de la poltica de bloques. El derribo de un
avin espa norteamericano sobre territorio sovitico, en 1960, dificult an ms las
relaciones y las conversaciones antinucleares fueron suspendidas.
La Crisis de los Misiles
El rgimen revolucionario cubano que termin con el poder del dictador Batista (1959),
estableca acuerdos econmicos y militares con la Unin Sovitica en 1960. El 1 de Mayo
de 1961, Fidel Castro proclamaba la Repblica Socialista marxista. El Partido Unido, nico
en el pas despus de la eliminacin de los grupos no comunistas, cambiara su nombre de
Partido Comunista en 1965. El acercamiento de Castro, en un primer momento, a Estados
Unidos hizo dudar sobre las intenciones reales de la revolucin que encabezaba. En la
actitud hostil de la administracin americana hacia la Cuba castrista, que inici muy pronto
las nacionalizaciones, se ha buscado el origen del acercamiento al bloque comunista. Esta
hostilidad se puso abiertamente de nuevo con el nuevo presidente americano John F.
Kennedy (1961. Aunque no aprob la invasin de la isla por el ejrcito, consinti
operaciones preparadas por la CIA: un desembarco anticastrista de exiliados cubanos en
baha Cochinos (abril-1961) que fue un completo fracaso. En Octubre de 1962 se conoci
en la Casa Blanca la existencia en Cuba de rampas de lanzamiento destinadas a cohetes de
alcance medio, susceptibles de llevar cabezas nucleares. Las alternativas que se barajaron
fueron: el bombardeo de las bases, el desembarco o el bloqueo naval. Prevaleci esta
opcin que se hizo efectiva el 22 de octubre. El 26, la Unin Sovitica admita la existencia
de misiles nucleares en Cuba, matizando su carcter defensivo y su control directo. La
situacin fue tensa y el mundo tema el estallido inmediato de una guerra nuclear. Los
buques soviticos que se acercaban al bloqueo, recibieron de Mosc rdenes de volver
proa. El 28, las bases haban sido desmanteladas, el da siguiente se retiraron los navos
americanos. Las decisiones de Kruschev haban contado con el pleno respaldo del Soviet
Supremo. Kennedy trat de suavizar esta derrota sovitica a los ojos del mundo,
comprometindose a retirar el armamento nuclear de las bases de Turqua. En realidad la
medida careca de importancia estratgica pues el poder operativo nuclear los cohetes
Polaris- era transportado por los submarinos atmicos tipo Nautilus. El Equilibrio del
Terror ante la permanente amenaza de una guerra atmica cimentaba lo que
denominaremos Paz Nuclear, una nueva fase, la ltima, dentro del contexto de la Guerra
Fra, que abra paso a la suspensin de experimentos nucleares en 1963, interpretada por

Mao (primer Ministro chino) como traicin ideolgica de la Unin Sovitica, un paso
notable en el distanciamiento chino de Mosc.
Vietnam
Vietnam fue el conflicto ms largo y complicado de la guerra fra. Japn ocup este
territorio durante la segunda guerra mundial. En el momento de la recapitulacin, el
vietminh (movimiento de resistencia anticolonialista, de inspiracin comunista) ocupo el
vaco de poder, implantando la repblica popular de Vietnam. Mientras en el sur, Gran
Bretaa ocup Saign, aunque la cedi a Francia. Esta deline una estrategia para
conquistar el norte y recuperar a su vez toda la pennsula de indochina
La primera guerra de indochina (1946-1954)
Enfrent a Francia con los guerrilleros del vietminh. Fue una guerra de recuperacin
colonial, esta guerra culmin con la derrota francesa en Indochina. Por los acuerdos de
Ginebra en julio de 1954 Indochina fue dividida en tres estados (Vietnam, Laos y
Camboya) hasta unas prximas elecciones libres que reunificaran el pas. Se reconoci en
el norte el rgimen comunista de Ho Chi Minh y se preservaron los intereses franceses. Los
orgenes de la guerra de Vietnam Estados Unidos, contrario al comunismo en Asia, inici
una operacin de sustitucin de Francia como potencia en la zona y para lograrlo derroc al
emperador Bao-Dai en Vietnam del sur e implant al catlico, y ms allegado a la ideologa
estadounidense, Ngo Dinh Diem. En 1955 se proclam la repblica de Vietnam del sur,
quedando as dividida Vietnam en dos partes: el norte comunista y el sur de apoyo
estadounidense. Al elegir un gobernante catlico en el sur de Vietnam se encararon las
tendencias budistas, mayoritarias en el pas; el vietminh, aprovechando esta situacin
constituy, en 1960, el frente de liberacin nacional de Vietnam del sur.
La intervencin estadounidense
El hacinamiento de campesinos en el campo y el derrocamiento del jefe catlico Ngo Dinh
Diem propiciaron la intervencin estadounidense, que apoyada por el senado
estadounidense, se llev a cabo en 1964. A partir de ah, se fueron intensificando el nmero
de tropas y bombardeos; en 1965 la guerra se extendi a Laos y Camboya pero la guerrilla
era incontrolable y en 1968 Estados Unidos comenz a reducir el nmero de tropas en
Vietnam e intensificando el nmero de bombardeos, tambin abri una va al dilogo.
En1973 se acab el conflicto tras la cumbre de Pars. Como consecuencia de la guerra, las
tropas revolucionarias tomaron Saign, China ingres en la ONU (1971) y se acab, a los
meses, el conflicto en Laos y Camboya. Como mayor consecuencia, los Estados Unidos
sufrieron la mayor derrota militar de su historia.
La Crisis del Petrleo
Sin lugar a dudas que uno de los acontecimientos que precipito el debilitamiento de las
Grandes potencias y el fin del orden bipolar mundial es la Crisis econmica provocada en
los aos 70 que fue provocada fundamentalmente por la reaccin de la OPEP (organizacin
de pases exportadores de petrleo) al apoyo occidental a Israel en la guerra de Yom

Kippur. El petrleo dominado por la liga rabe aumenta su precio como nunca antes
desestabilizando totalmente la economa internacional. El precio del crudo se cuadruplic
de octubre a diciembre de 1973, incluso los pases rabes establecieron un embargo de
petrleo contra los pases que ms claramente haban apoyado a Israel, como EE.UU. u
Holanda.
La ofensiva sovitica: la invasin de Afganistn
A partir de 1974 una serie de revoluciones y guerras civiles parecieron desafiar al poder
estadounidense en el mundo coincidiendo con el repliegue de este pas tras la derrota en
Vietnam. En frica, en las ex colonias portuguesas de Angola y Mozambique y en Etiopa,
se instalaron regmenes pros soviticos. En Yemen del Sur, en la pennsula arbiga, ocurri
lo mismo. En Indochina los comunistas de Vietnam y de Laos eran pro soviticos, mientras
que los jemeres rojos (grupos comunistas) de Camboya eran pro chinos. En 1978 Vietnam
decidi invadir Camboya y estall otra guerra civil en este ltimo pas. En Centroamrica la
revolucin sandinista se hizo con el poder en Nicaragua mientras comenz una guerra civil
en El Salvador (1979). En Asia central se impuso un Gobierno pro sovitico en Afganistn
en 1978. La Unin Sovitica no particip en estas revoluciones ni las alent, pero, en la
medida en que podan restar aliados a su adversario, las apoy o convirti en aliados a los
gobiernos surgidos de ellas. Precisamente fueron los problemas de uno de estos gobiernos,
el de Afganistn, pas vecino de la URSS, los que impulsaron a los soviticos a llevar a
cabo una invasin militar directa en este pas, desde 1979 a 1988. La URSS, a pesar de su
superioridad militar, no pudo pacificar el pas ni acabar con los grupos guerrilleros, que
finalmente lograron controlar Afganistn tras la retirada de las tropas soviticas. Esta
intervencin (complicada despus por las resistencias locales) no tena como objetivo
ampliar el poder sovitico, sino impedir la expansin del fundamentalismo islmico
triunfante en el vecino Irn. Este propsito no pudo cumplirse, ya que los talibanes
(integristas islmicos radicales) triunfaron y gobernaron en Afganistn hasta el ao 2001.
En cualquier caso, la invasin sovitica de este pas supuso el inicio formal de lo que se
conoce como segunda guerra fra.
La respuesta estadounidense: la poltica exterior de Reagan
Esta aparente ofensiva sovitica pareca aprovecharse de la debilidad estadounidense
posterior a la crisis econmica de los aos setenta y a la Guerra de Vietnam. Fue uno de los
factores que contribuy al triunfo electoral en EE UU del republicano Ronald Reagan en
1980. ste, cuyo programa era muy conservador y nacionalista, se comprometi a combatir
con toda energa el "imperio del mal", identificado con la URSS y sus aliados, entre los que
se inclua de manera un tanto forzada a nuevos enemigos, como los integristas islmicos de
Irn y de Libia y los dirigentes nacionalistas del Caribe. Mediante esta poltica exterior,
EE.UU. pretenda reafirmar su liderazgo mundial frente a todo rgimen que atentase contra
sus intereses, y superar el trauma de Vietnam y los aos setenta. En los aos ochenta,
EE.UU. financi y arm todo tipo de contraguerrillas ("contras"), opuestas a las
tradicionales guerrillas de izquierdas, frente a regmenes poco amistosos, en Iberoamrica,
frica y Asia. Se realizaron despliegues de nuevos misiles y experimentos con armas
masivas como la bomba de neutrones. EE.UU, para reafirmar el orgullo nacional, llev a
cabo varias operaciones militares relmpago contra pequeos pases, como Granada, una

pequea isla del Caribe invadida por EE UU por su supuesto izquierdismo en 1983; Libia,
bombardeada en 1986 por considerarla responsable del terrorismo internacional; y Panam,
invadida en 1989 para impedir un supuesto ataque contra el canal. Pero quiz la baza
maestra de Reagan fue lanzar la Guerra de las Galaxias nombre popular de un costossimo
sistema defensivo para protegerse de los misiles soviticos.
El final de la guerra fra (1985-1991)
Fue la consecuencia de la crisis vivida por el bloque comunista liderado por la URSS y su
posterior desaparicin (1985- 1991). La llegada del reformista Mijal Gorbachov al poder
en la URSS en 1985 supuso que el desarme pasase a ser una prioridad vital para la Unin
Sovitica. Esto era lgico pues el pas se encontraba estancado y retraso tecnolgicamente,
la economa planificada no daba ms de s y el reto de la Guerra de las Galaxias de Reagan
no poda ser asumido, proceda, pues, un entendimiento con EE.UU. para llegar al desarme
y poder centrarse la URSS en arreglar sus problemas internos. As, se firm con EE UU en
Washington un acuerdo en 1987 para eliminar los misiles de alcance intermedio del arsenal
de ambos pases, lo que sealaba el final de la carrera de armamentos. Despus sigui la
retirada de la URSS de Afganistn y de buena parte de las tropas soviticas que se
encontraban en el este de Europa. Esto impuls las revoluciones democrticas en Europa
oriental (cada del muro de Berln, reunificacin alemana) y despus en la propia URSS
entre 1989 y 1991. La desaparicin de la Unin Sovitica en 1991 supona que el bloque
comunista haba dejado de existir y que la guerra fra haba terminado.