Está en la página 1de 9

Los plsticos son materiales formados por molculas muy grandes de

cadenas de tomos de carbono e hidrgeno (polmeros). El 99 por ciento


de la totalidad de plsticos se produce a partir de combustibles fsiles, lo
que provoca una excesiva presin sobre las limitadas fuentes de energa
no renovables.
En la actualidad es difcil prescindir de los plsticos, no slo por su
utilidad sino tambin por la importancia econmica que tienen. Esto se
refleja en los ndices de crecimiento de esta industria que, desde
principios del siglo pasado, supera a casi todas las actividades
industriales.
Los plsticos se utilizan para embalajes, para envasar, conservar y
distribuir alimentos, medicamentos, bebidas, agua, artculos de limpieza,
de tocador, cosmetologa y un gran nmero de otros productos que
pueden llegar a la poblacin en forma segura, higinica y prctica.
Su uso cada vez ms creciente se debe a las caractersticas de los
plsticos. Debido a que son livianos, resultan de fcil manipulacin y
optimizacin de costos. Los envases plsticos son capaces de adoptar
diferentes formas como bolsas, botellas, frascos, pelculas finas y
tuberas, entre otros. Son aislantes trmicos y elctricos, resisten a la
corrosin y otros factores qumicos y son fciles de manejar. Los
plsticos tienen afinidad entre s y con otros materiales, admitiendo
diversas combinaciones (por ejemplo, los envases multicapa).
En funcin de las propiedades de los plsticos, la estructura del mercado
ha crecido considerablemente. Para el ao 2000, la produccin mundial
alcanz los 160 millones de toneladas y en Mxico para el ao 2006,
super los 4 millones de toneladas. Se calcula que anualmente cada
persona en Mxico consume 49 kg de plsticos.
De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el
mercado, el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes
plsticos que se utilizan cotidianamente, el nmero de identificacin que
debe estar impreso en el producto plstico y los ejemplos de algunas
aplicaciones.

Nombre

Smbol No
o
.

Polietilentereftalato

PET
1 Envases para bebidas, electrodomsticos, industria textil.
o PETE

Principales aplicaciones

Polietileno de alta
densidad

Policloruro de
vinilo
o vinilo

Envases y empaques, aislantes, industria elctrica, sector


PEAD
2
o HDPE
automotriz, entre otros.

PVC
oV

Tubera, botellas, pelcula y lmina, calzado, pelcula,


recubrimiento de cable, loseta, etc.

Polietileno de baja PEBD


4 Pelculas y bolsas transparentes, tuberas.
densidad
o LDPE

Polipropileno

PP

Pelcula, rafia, productos mdicos, juguetes, recipientes para


5 alimentos, cajas, hieleras, automotriz, electrodomsticos, entre
otros.

Poliestireno

PS

Otros

Otros

Envases de productos alimenticios, edificacin, carcazas,


juguetes, etc.

A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana, una vez que los


plsticos se han utilizado se convierten en residuos que forman parte de
los residuos slidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades.
Los RSU originan problemas de contaminacin del agua, aire y suelo,
que impactan directamente al ambiente y a la salud.
A nivel mundial, se calcula que 25 millones de toneladas de plsticos se
acumulan en el ambiente cada ao y pueden permanecer inalterables por
un periodo de entre 100 y 500 aos. Esto se debe a que su degradacin
es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentacin en partculas
ms pequeas, mismas que se distribuyen en los mares (en estos se han
encontrado entre 3 a 30 kg/km2), ros, sedimentos y suelos, entre otros.
Es comn observar paisajes en caminos, reas naturales protegidas,
carreteras, lagos, entre otros, con plsticos tirados como parte de lo
mismo.
Debido a la necesidad de seguir utilizando plsticos, pero por otro lado
se producen impactos al ambiente, el reciclaje es una alternativa para
contribuir con la solucin de este problema. El reciclaje se define como la

transformacin de los residuos a travs de distintos procesos que


permiten restituir su valor econmico, evitando as su disposicin final,
siempre y cuando esta restitucin favorezca un ahorro de energa y
materias primas sin perjuicio para la salud, los ecosistemas o sus
elementos.
Por su composicin y su origen derivado del petrleo (un recurso
agotable), los plsticos son un residuo de alto valor, relativamente fcil de
recuperar y abundante. Paradjicamente no ha sido objeto de una
separacin y recoleccin selectiva, pues en Mxico se calcula que del
total de residuos plsticos que se generan slo el 12 por ciento se
recupera para su reciclaje.
Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje: desde su separacin,
hasta la obtencin de nuevos productos. stas pueden ser el bajo valor
econmico del plstico; por ejemplo, los envases de bebidas que no son
retornables; su baja densidad que eleva el costo de transporte, y la
diversidad de materiales plsticos de diferente composicin que exige
una separacin por familias antes de ser reciclado, complicando la
recoleccin selectiva.
En Mxico no existe la suficiente infraestructura
Existen ya diferentes mtodos para el reciclado de los plsticos. La
seleccin de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto
que se desea obtener. En Mxico, no existe la suficiente infraestructura
para el reciclaje de los residuos de plstico, por lo que se exportan a
otros pases como China y la India, donde la infraestructura es mayor.
Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los
procesos de reciclaje: desde envases para bebidas (con un proceso de
produccin ms estricto), hasta artculos que se utilizan cotidianamente
en el hogar. Tambin es posible aplicar un proceso trmico para la
recuperacin de la energa contendida en los materiales plsticos.
Otra alternativa para abatir los problemas ambientales originados por los
residuos de plsticos es que paulatinamente se fabriquen bioplsticos
con materiales degradables. Este tipo de plsticos se obtendran a partir
de fuentes renovables como las plantas y las bacterias, fabricados a
partir de polmeros como el almidn, colgeno y el cido lctico, entre
otros.

La ventaja de los plsticos degradables es su permanencia en el


ambiente, que es en un perodo de tiempo mucho ms corto (entre 0.2 y
24 meses). La razn principal por la que no se ha generalizado el uso de
este tipo de plsticos es su alto costo de produccin. Pero desde el punto
de vista de los impactos ambientales que generan, el costo de los
plsticos tradicionales es muy alto.
Para que se fomente el reciclaje de los plsticos es importante establecer
un compromiso de cada habitante en Mxico y en el mundo para
contribuir en este proceso. En primera instancia, se trata de un problema
de comportamiento individual, y tambin de falta de coordinacin entre
las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia, con las
actividades que incluyen los servicios pblicos de saneamiento ambiental
y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la
infraestructura del reciclaje.
Por otro lado, es importante enfatizar que la investigacin cientfica en el
rea de los plsticos, es muy importante y necesaria. La generacin de
nuevos esquemas de gestin y coordinacin, de nuevas metodologas
para el reciclaje y de novedosas tecnologas para la fabricacin de
plsticos biodegradables, seran contribuciones que permitiran, por un
lado, seguir utilizando los plsticos tradicionales, pero evitando su
introduccin al ambiente y asegurando su reciclaje; y por el otro, la
posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente.
Todo ello se lograra con compromisos a nivel individual y colectivo. Este
esquema es una oportunidad o es una utopa? usted qu piensa?
http://www.jornada.unam.mx/2013/05/27/eco-f.html

Bondades del Plstico

Las principales ventajas de los plsticos en general es que tienen la propiedad de


ser ligeros, verstiles, durables y aislantes elctricos. Permiten el envasado de
alimentos, el transporte de productos de un lugar a otro y absorben energa de
impacto, entre otras. Adems, optimizan los recursos porque con una pequea
cantidad de material se puede contener gran cantidad de producto.
1. LOS PLSTICOS TIENEN LA PROPIEDAD DE SER RECUPERADOS
ENERGTICAMENTE MEDIANTE INCINERACIN (con separacin previa o no en

funcin del contenido energtico); as, una tonelada de polmeros sustituye en


poder calorfico a 1.4 toneladas de carbn, por esta razn, los residuos
provenientes de envases plsticos pueden considerarse un nuevo tipo de
combustible.
2. SON IRROMPIBLES: Los envases plsticos son prcticamente irrompibles, lo que
evita derrames o daos en los productos alimenticios.
3. SON HIGINICOS: Permitiendo que el consumidor vea el producto, su color,
frescura, composicin sin necesidad de tocarlo, evitando deterioros y cumpliendo
con las reglas de higiene, lo que significa cortar la cadena de transmisin de
microorganismos responsables de enfermedades que se contagian por va oral a
travs de los alimentos.
4. SON AMIGABLES CON EL MEDIO AMBIENTE: Los materiales plsticos requieren
menor consumo de energa para su produccin. Por ser livianos permiten ahorro
de combustible durante su transporte y posteriormente una reduccin en el peso
de la basura, lo que implica menores costos de recoleccin y, una vez
transformados en residuos, los plsticos son valorizables a travs del reciclado
mecnico, qumico o mediante la incineracin con recuperacin energtica.
5. SON INERTES: Los plsticos son qumicamente inertes, lo que permite envasar
con absoluta seguridad medicamentos, alimentos y bebidas como agua, lcteos,
gaseosas, hortalizas, frutas, fiambres, carnes, pescados, productos de conserva,
etctera. O en el campo de la salud: vacunas, remedios, vitaminas, sangre, suero,
plasma, etctera.
Introduccin a la Industria del Plstico
La produccin de plsticos comienza con un proceso de destilacin en una refinera
de petrleo que supone la separacin del mismo en grupos ms ligeros llamados
fracciones.
Los dos procesos ms importantes que se utilizan para producir plsticos son
polimerizacin y policondensacin.
Los plsticos se agrupan en dos familias principales de polmeros:
Termoplsticos (se ablandan con el calor y se endurecen al enfriarse)
Termoestables (nunca se ablandan una vez que se han moldeado).

Tipos de Plsticos

PET

Polietileno Tereftalato
Usos:
Envases para gaseosas, aceites, agua mineral, cosmtica, frascos varios, pelculas
transparentes, fibras textiles, laminados de barrera (productos alimenticios),
envases al vaco, bolsas para horno, bandejas para microondas, cintas de video y
audio, geotextiles (pavimentacin/caminos), pelculas radiogrficas.
Ventajas:
Barrera a los gases
Transparente
Resistencia al rasgado, punzura y fractura
Liviano
Impermeable
No txico
Inerte

PEBD / PEAD
Polietileno de Baja Densidad
Polietileno de Alta Densidad
Usos:
Envases para: detergentes, lavandina, aceites automotor, shampoo, lcteos, bolsas
para supermercado, bazar y menaje, cajones para pescados, gaseosas, baldes
para pintura, helados, aceites, tambores, caos para gas, telefona, agua potable,
minera, drenaje y uso sanitario, macetas, bolsas tejidas, industria medica y la
aplicacin en la agricultura (acolchados, invernaderos, ollas de agua, etc).
Ventajas:
Resiste a bajas temperaturas
Resistencia al rasgado, punzura y fractura
Liviano
Impermeable
Inerte
No txico
Excelente brillo y alta resistencia qumica

PVC
Policloruro de Vinilo

Usos:
Envases para: agua mineral, aceites, jugos, mayonesa, perfiles para marcos de
ventanas,puertas, caos para desages y de redes de agua potable, mangueras,
blisters para medicamentos, pilas, juguetes, envolturas para golosinas, pelculas
flexibles para envasado (carnes, fiambres, verduras), film cobertura, cables,
juguetes, cuerina, papel vinlico (decoracin), catteres, bolsas para sangre y
plasma, pisos, recubrimientos, carcazas de electrodomsticos o computadoras,
placas para muebles.
Ventajas:
Liviano
Ignfugo
Resistente a intemperie y corrosin
Transparente
No txico
Inerte
Buenas propiedades de permeabilidad
Resistencia al impacto
No se ataca por bacterias, insectos u hongos.

PP
Polipropileno
Usos:
Pelcula/film (snacks,alimentos, cigarrillos, chicles, indumentaria), bolsas de rafia
tejidas (papas, cereales), envases industriales (Big Bag), hilos, cabos, cordelera,
tubera para agua fra y caliente, jeringas descartables, tapas en general, envases,
bazar y menaje, cajones para bebidas, baldes para pintura, helados, potes para
margarina, fibras para tapicera, cubrecamas, telas no tejidas (paales
descartables), alfombras, cajas de bateras paragolpes y autopartes.
Ventajas:
Inerte
Resistente a la temperatura
Barrera a los aromas
Impermeable
Resistencia al rasgado, punzura y fractura
Brillo
Liviano
Transparente en pelculas

No txico
Alta resistencia qumica

PS
Poliestireno
Usos:
Botes para lcteos, helados, dulces, etctera; envases varios, vasos, bandejas de
supermercado y rosticera, Heladeras: contrapuertas y anaqueles; cosmtica:
envases, mquinas de afeitar descartables; bazar: platos, cubiertos, bandejas,
etctera; juguetes, cassettes, blisters, etctera.
Ventajas:
Brillo
Ignfugo
Liviano
Impermeable
Inerte y no txico
Transparente
Fcil limpieza

Plsticos
Otros plsticos
Se incluye una enorme variedad de plsticos como: Policarbonato (PC); Poliamida
(PA); ABS; SAN; EVA; Poliuretano (PU); Acrlico (PMMA) etc.
Usos:
Autopartes, chips, carcazas de computacin, telfonos, celulares y
electrodomsticos en general, CD, accesorios nuticos y deportivos, piezas para la
ingeniera aeroespacial, artculos para medicina, farmacologa y cosmetologa;
botellones de agua, indumentaria, muebles; entre muchos otros.
Ventajas:
Resistentes a la corrosin
Flexibilidad

Livianos
No txicos
Gran resistencia a altas temperaturas, propiedades mecnicas y productos
qumicos