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Mariana Trevio Mendiburu

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Los nios salvajes y el lenguaje


La tragedia de los nios criados en aislamiento social nos permite profundizar en
algunos de los aspectos del origen del lenguaje entre los humanos.
Una cuestin esencial para la ciencia respecto de nuestra vida como especie es
en qu medida el lenguaje y las capacidades intelectivas asociadas a l dependen
de la gentica y en qu medida del entorno social. Los experimentos que se
podran plantear para solventar esta cuestin implicaran el aislamiento de nios
de su entorno social para analizar su desarrollo, algo ticamente inadmisible,
aunque las leyendas de varias culturas aseguran que distintos monarcas lo han
intentado con algunos de sus infortunados sbditos.
Algo similar a tal experimento ocurre con los nios que se cran con un mnimo de
contacto humano o sin l, ya sea por desarrollarse solos, ser criados por diversos
animales o ser vctimas de atroces prcticas como las que sufri la nia "Genie"
en Estados Unidos en los aos 70, que vivi sus primeros trece aos ignorada y
atada a una silla y a una cama. La literatura popular ha idealizado a los nios
criados en aislamiento, los llamados "nios ferales", en particular los que han sido
adoptados por animales. Desde el mito fundacional de Roma, con Rmulo y
Remo, amamantados por una loba, pasando por Tarzn y el Mowgli de El libro de
la selva, al nio feral se le ha identificado con un estado idlico de estrecha
asociacin con la naturaleza, fina sensiblidad y agudo intelecto. Nada de eso, sin
embargo, ocurre con los ms de cien nios ferales conocidos, incluida la
camboyana Rochom P'ngieng, perdida aparentemente a los 8 aos y
recientemente encontrada despus de 19.
El lenguaje es uno de los grandes misterios de nuestra evolucin. Considerado
como una caracterstica esencialmente humana, fue necesario que los
paleoantroplogos descubrieran un hueso hioides de un neandertal para que se
aceptara que esos primos nuestros tambin podan hablar. El hueso hioides o
lingual es un hueso del cuello humano no articulado con ningn otro hueso que
soporta la lengua y que es fundamental para el lenguaje humano complejo. El
aparato fonador que produce nuestro lenguaje es una peculiaridad de la
naturaleza, pero ms lo son las estructuras neurolgicas que lo sustentan. Nuestra
capacidad de producir un lenguaje se concentra en la llamada "rea de Broca", por
el mdico francs Jean Pierre Broca que la identific. Se encuentra en un solo
lado del cerebro (comnmente el izquierdo) en el pliegue del lbulo frontal,
aproximadamente encima y delante de nuestros odos. En esa zona se procesa la
produccin del habla y parte de la comprensin, aunque la mayor parte de la
capacidad de comprensin parece hallarse en el "rea de Wernicke", una
estructura ubicada donde se encuentra el lbulo temporal y el parietal, en el
mismo hemisferio cerebral donde se encuentra la de Broca. Siendo parte de la
corteza cerebral, estas dos reas son estructuras "modernas" en trminos
evolutivos.
Los nios totalmente aislados desde la ms tierna infancia y recuperados despus
de la pubertad no consiguen desarrollar plenamente lo que llamamos lenguaje. As
lo parecen demostrar casos famosos, como el de Vctor de Aveyron, encontrado
en el sur de Francia en 1800, a una edad de aproximadamente doce aos, quien
pese a vivir 28 aos ms, aprendi a obedecer algunas rdenes habladas pero
nunca dio seales de comprender el lenguaje como una estructura gramatical y,
ciertamente, nunca consigui hablar, aunque produca algunos sonidos distintivos.
Kamala, hallada a los ocho aos en la India junto con su hermana Amala de 18
meses (que muri poco despus), logr apenas reunir un vocabulario de unas 40
palabras antes de su muerte a los 16 aos de edad.

Una de las peculiaridades de la evolucin humana es la indefensin que tienen los


recin nacidos, as como nuestra prolongada infancia, un proceso conocido como
"neotenia" que, se ha teorizado, se produjo entre los humanos dndonos, como
individuos, un precioso tiempo necesario para aprender y formarnos en la cultura y
sutilezas sociales peculiares de nuestra especie. Pero lo que parecen habernos
enseado los nios ferales es que sin el entorno social, esa preparacin gentica
es intil. Esto explicara el fracaso de Joseph Singh, quien encontr a Kamala y
Amala y que pretenda "liberar" a las nias de las cualidades lupinas que, segn
l, impedan que surgieran sus cualidades humanas. Existe, por el contrario, un
llamado "perodo crtico" o "perodo sensible" para el desarrollo del lenguaje,
limitado a los aos anteriores a la pubertad, y despus de esta los cambios en el
cerebro hacen que resulte extremadamente difcil adquirir la capacidad de
comunicarnos mediante un lenguaje.
Lo que sabemos a partir de los nios ferales es, sin embargo, poco concluyente y
suele sustentarse en otro tipo de experimentos y estudios para validarse. Primero,
porque slo hay algo ms de cien casos reportados en la historia, y cada uno tiene
peculiaridades difciles de generalizar. Segundo, porque en muchos casos existe
la duda de si los problemas de desarrollo reportados en nios ferales del pasado
fueron producto de su crianza en aislamiento o bien los nios fueron abandonados
o aislados precisamente por dar seales tempranas de algn problema de
comportamiento, como podra ser el autismo (que se ha argumentado en el caso
de Vctor de Aveyron) o retrasos mentales graves que no diagnosticaban
correctamente en el pasado. Y tambin, como se ha podido demostrar en algunos
casos, porque algunos casos son bulos o fraudes, como el de la "Ninfa de
Nullarbor", una supuesta "nia canguro" que no era sino una joven modelo
contratada por un hotel para hacerse publicidad y embromar a los turistas.
El cerebro humano necesita de estmulos para desarrollarse, y las neurociencias
actuales han demostrado de manera sumamente grfica cmo las conexiones
neuronales se multiplican en cerebros sometidos a estmulos interesantes,
atractivos y cercanos, mientras que la falta de estmulos ocasiona que el cerebro
sea ms pequeo y con malformaciones. En el debate entre la gentica y el
entorno, entre lo innato y lo aprendido, finalmente parece estar claro que ambos
elementos son esenciales para hacernos lo que somos
Referencia:
Swartz, M.(2007). Los nios salvajes y el lenguaje. Recuperado el da 12 de
Agosto de : http://xoccam.blogspot.mx/2007/02/los-nios-salvajes-y-el-lenguaje.html

Nios Ferales humanos o animales?


Los nios ferales, tambin conocidos como nios salvajes o nios ferinos, son
personas que han vivido, durante un largo perodo de su infancia, apartadas
totalmente de la sociedad. Pueden darse 3 casos, nios abandonados, nios
aislados a los que solo se atiende para alimentarles o casos ficticios.
Pocos son los casos que se conocen de estos nios, y por eso tanto psiclogos,
como mdicos, como lingsticos han intentado estudiarlos a fondo.
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Casos de nios abandonados:


Amala y Kamala: Se cree que fueron criadas por una manada de lobos en
India por el 1920. Se cree que no eran hermanas pero que habran sido acogidas
por la manada en 2 momentos distintos. Dorman acurrucadas juntas, aullaban,
necesitaban estar con perros para poder comer bien, se quitaban las ropas a
mordiscos, tenan hbitos oscuros, una vista y un olfato extraordinarios y con
dificultades para aprender a hablar y caminar a 2 erguidas.ltimamente se pone
en duda este caso y se cree que era un caso de autismo exagerado.
Casos de nios aislados:
Genie: Caso de una nia americana que naci con una dislocacin
congnita de la cadera. Un mdico sugiri que presentaba un problema mental, y
su padre, por miedo a perder la custodia de la nia la aisl hasta los 13 aos. Los
das los pasaba en una habitacin y las noches en una jaula de alambre y madera.
No poda hablar y no le ensearon ni a comer, ni a ir al bao. Su alimentacin se
basaba en comida de bebs. Su madre consigui escapar llevndosela con el
resto de sus hijos. Su padre acab suicidndose y Genie, tras ser tratada en
centros, est viva y en paradero conocido.
Vctor de Aveyron: Nio encontrado en 1799 en Aveyron, Francia. Jean
Marc Gaspard, mdico y pedagogo quiso vincularlo a la vida social despertando la
sensibilidad de sus sentidos y ampliando sus relaciones. La comunidad cientfica y
filosfica admiti todas las investigaciones de Jean Marc ya que podan responder
a muchas preguntas sobre estos nios.El pequeo salvaje, rodada en 1969 trata la
historia de este nio feral (vdeo al final del artculo).
Marcos Rodrguez Pantoja: Tras ser varios aos maltratado por su padre,
Marcos fue vendido por el mismo a un cabrero. Trabaja con l en el monte y viva
en una cueva de Sierra Morena cuidando a las cabras. Cuando el cabrero se
muri, Marcos se vio solo en la cueva en la que vivan y fue ah cuando empez a
vivir entre lobos. Tras 12 aos viviendo en esta situacin fue encontrado por la
guardia civil y re-insertado en la sociedad.Marcos es una obra infantil hecha por
Kevin Lewis donde se narra la historia de este muchacho.Entre lobos es una
pelcula rodada por Gerardo Olivares.
http://www.rtve.es/noticias/20100409/ahora-duermo-cama-cuandocapturaron-dormia-suelo/326990.shtml Entrevista radiofnica a Marcos.
Casos de nios ferales ficticios:
Tarzn: Historia que todos conocemos sobre un nio que es abandonado
en la selva y es criado entre gorilas, le cuesta conseguirlo pero acaba por
integrarse en el grupo y ser el lder de ellos.
Rmulo y Remo: Fueron criados por una loba, y son el smbolo de Roma ya
que se dice que son los que fundaron la ciudad.
Si se encuentran ms tarde de una edad lmite, a estos nios ferales no se les
puede ensear algunos hbitos bsicos. Por ejemplo, si se perdi antes de los 2
aos y se encontr despus de los 7 aos, ya nunca ms aprenders a hablar
aunque si puedan repetir algunas palabras.
En mi opinin, estos nios son seres humanos y deben ser tratados como tales,
dndoles todas las facilidades para su supervivencia y sin rendirse nunca
intentando reeducarles para que acten como personas, ensendoles a ir al
servicio, a caminar e incluso a vestir como el resto de nosotros.
Cucuvaya, (2012). Nios ferales. Recuperado el da 12 de Agosto de:

http://www.cucuvaya.net/index.php?option=com_k2&view=item&id=23:los-niosferales-humanos-o-animales?&Itemid=469

Nios salvajes
Qu y quines son los conocidos como nios salvajes?[if !supportFootnotes][1]

[endif] Puede un nio salvaje vivir en la civilizacin urbana? Se denominan


nios salvajes a las personas que han vivido apartadas de la sociedad durante un
largo perodo de su infancia. Existen pocos casos, pero stos han sido muy
estudiados por su inters psicolgico, mdico y lingstico. Hoy intentaremos
explicarlos desde la perspectiva de la Piscologa Social.
Qu es la Psicologa Social? Segn Smith y Mackey se refiere al estudio
cientfico de los efectos de los procesos sociales y cognitivos sobre el modo en el
que los individuos perciben, influyen y se relacionan los unos con los otros. En
cunto a los procesos sociales: son los modos en que nuestros pensamientos,
sentimientos y acciones se ven afectados por las aportaciones de la gente y los
grupos que nos rodean. Y los procesos cognitivos: son los modos en que nuestros
recuerdos, percepciones, pensamientos, emociones y motivaciones influyen en
nuestra comprensin del mundo y dirigen nuestras acciones.
Tanto los procesos sociales como los cognitivos son los que hacen que actuemos
de una u otra manera. Los 'nios salvajes' actan (proceso social) tras las
aportaciones del grupo que los rodean; en el caso de que estn con animales,
actuarn como animales. Mientras que esa manera de actuar est ntimamente
relacionada con los procesos sociales; es decir, si un nio se cra entre lobos
(como el caso de Kamala y Amala) sus emociones no sern como las del hombre,
sino que estar motivado y tendr pensamientos como los lobos.
Para explicar el fenmeno de los 'nios salvajes' desde la perspectiva de la
Psicologa Social hay que hacer referencia al estado asocial en el que habitaron
estos nios. Un estado que les llev a desarrollar una actitud puramente animal y
que nada tiene que ver con la apariencia fsica de estos nios (ni su hirsutismo
(=aumento o brote anormal de vello recio) ni tampoco que, en algunos casos,
caminen a cuatro patas.
Los filsofos han debatido siempre sobre cuestiones como la naturaleza esencial
de los seres humanos, preguntas que durante los siglos se han convertido en
fundamento del estudio del desarrollo del nio. Entre estas cuestiones, resaltan los
interrogantes de si son innatas o adquiridas las cualidades, el comportamiento y
las ideas que definen a los seres humanos? Cul es el efecto del contacto social
durante los aos de formacin, y se puede superar su carencia? Un estudio seala
que un nio que haba crecido en aislamiento podra proporcionar evidencia del
impacto relativo de la naturaleza (las caractersticas innatas de un nio) y la
crianza (educacin familiar, escolar y otros factores de influencia social).
Una de las caractersticas que siempre est presente en los 'nios salvajes' es el
rechazo sistemtico, profundo y permanente al contacto humano. Por ejemplo,
cuando las hermanas Amala y Kamala [if !supportFootnotes][2][endif] fueron
llevadas a la misin para ser reeducadas, su primera reaccin fue intentar escapar
por todos los medios. De hecho, nicamente se soportaban la una a la otra y
consideraban hostiles a todos los dems. Durante los primeros meses de estancia
su actitud fue sumamente agresiva, araando y mordiendo a quien se les
acercara, incluso a quienes les traan la comida en un plato que laman sin usar
jams las manos.
Para scar VaItuea (doctor y miembro de la Real Academia Nacional de
Medicina y nica persona que ha estudiado cientficamente a los llamados 'nios
salvajes') estos nios son seres humanos, porque a esa especie pertenecen, pero
en ningn caso se les puede calificar de personas. Segn sus estudios, ser
persona implica un aprendizaje previo y mostrar actitudes acordes con la idea que
tenemos de este trmino. La visin de Valtuea es que todos nacemos humanos,
pero que es cometido de la educacin hacernos personas. Por ello, si esta ltima
falla, como ocurre con los 'nios salvajes', dejamos de ser personas para
convertirnos en bestias. En palabras del doctor Valtuena, estas criaturas "nacen
con la esperanza de desarrollarse como personas, pero sin llegar jams a serlo".
Sin duda, es la SOCIALIZACIN la carencia primordial de los 'nios salvajes'.

Para Vander Zanden, socializacin es el proceso por el cual los individuos, en su


interaccin (=trata de un proceso bidireccional: el sujeto recibe las influencias del
medio y a su vez l tambin influye sobre este) con otros, desarrollan las maneras
de pensar, sentir y actuar que son esenciales para la participacin eficaz de la
sociedad.
La socializacin tiene dos aportaciones:
[if !supportLists] [endif]Suministra las bases para la participacin eficaz en la
sociedad, posibilitando que el hombre haga suyas las formas de vida prevalentes
en el medio social. En el caso de los 'nios salvajes' no existe una participacin
social, sino que ellos (debido a los procesos sociales y cognitivos que han
experimentado) actan y se relacionan dentro del hbitat en el que han crecido.
[if !supportLists] [endif]Hace posible la existencia de la sociedad pues a travs
de ella moldeamos nuestra forma de actuar a las de los dems compartiendo los
esquemas de lo que podemos esperar de los dems y lo que los dems pueden
esperar de nosotros.
Nota foto: (foto grande, derecha) La pequea Kamala fue fotografiada lamiendo su
plato de comida en el orfanato de Midnapore (La India), donde fue internada tras
vivir un tiempo con lobos; (foto superior, izq.) Kamala y Amala: la mayor de las
nias come de manos de una celadora; (foto inferior, izq.) Kamala y Amala:
durmiendo una sobre otra.
NIOS SALVAJES (II)
La socializacin se inicia en la primera infancia y dura toda la vida, de ah que los
'nios salvajes' no estn socializados con la vida humana, ya que se han criado,
acostumbrado, vivido al fin y al cabo en otras circunstancias diferentes a las que lo
hace el hombre. Sin embargo, en ellos si que se lleva a cabo o se intenta hacer el
proceso de RESOCIALIZACIN, es decir la sustitucin de la socializacin
anteriormente recibida por el individuo, aunque en la mayora de casos no es
positiva (ejemplo de resocializacin de Kamala y Amala, como ya explicamos en el
post I).
Hay que tener en cuenta las bases de la socializacin para analizar los casos de
'nios salvajes'. Son dos: una adecuada dotacin gentica y un ambiente apto
para el aprendizaje e interiorizacin de una determinada estructura social. En
consecuencia de ello, la necesidad del entrenamiento y el ejemplo ofrecido por los
dems (este caracterstica es fiel reflejo de lo que sucede con los 'nios salvajes');
la existencia de periodos crticos en el desarrollo. No podemos olvidar la idea de
que no somos realmente humanos desde que nacemos, slo poseemos la
capacidad potencial de llegar a serlo (idea del doctor Valtuea). Con el proceso de
socializacin, la persona adquiere su dimensin social.
Otro de los aspectos esenciales en el comportamiento humano es el
APRENDIZAJE SOCIAL, el llamado mtodo del modelado de Bandura. El
aprendizaje social es el proceso por el que se aprenden comportamientos nuevos,
que antes no haban sido realizados por el individuo y, por tanto, no se pueden
reforzar, nicamente observndolos en otros individuos (=modelos), no se explica
por el condicionamiento clsico (aprender a asociar determinadas respuestas a
otro tipo de estmulos y cambiar nuestras pautas) ni por el condicionamiento
operante (cambiar nuestras conductas en funcin de las consecuencias de las
mismas).
En resumen, no se aprende una asociacin estmulo-respuesta, sino que se
aprenden representaciones cognitivas de la conducta del modelo. De ah que un
nio (socializado) acte dentro de la normalidad si se ha criado, si ha crecido en
un ambiente normalizado; mientras que en el caso de los 'nios salvajes' aprenden
de igual manera, es decir segn la conducta del modelo (en el caso de Kamala y
Amala, con los lobos, al igual que el 'nio lobo' o la 'nia esquimal' con su grupo,

los esquimales).
Y de sus dficits, cules son los ms determinantes para su adaptacin a la vida
con humanos? "El ser humano nace con una organizacin cerebral casi inactiva y
necesita vivir con otros seres humanos para que se active su genoma. Si se le
abandona, se convierte en un ser miserable", es lo que opina Valtuea.
El proceso de aprendizaje humano no se basa nicamente en la observacin,
tambin en la comprensin abstracta de ideas como el bien y el mal, lo bello y lo
feo. Todos nacemos con esa capacidad, pero si se nos somete a un aislamiento
temprano y prolongado en el tiempo, desaparece; o se adapta a otro entorno que
no sea el humano.
Sin duda, es la imposibilidad de recuperar la socializacin (o resocializacin)
perdida el dficit ms determinante para que un 'nio salvaje' no pueda adaptarse
a la vida con humanos. Ninguno de los 'nios salvajes' considerados puros pudo
jams alcanzar un estado cercano a la normalidad, a lo sumo aprendieron algunas
palabras, a vestirse por s solos o a no mostrarse tan agresivos como al comienzo;
pero nunca su comportamiento se equipar al de un ser humano normal y
terminaron asimilando sus actitudes como propias.
Otro de los dficits a resaltar es la INTERACCIN SOCIAL. Es el objeto de
estudio de la Psicologa Social. Hace referencia de cmo influye la sociedad en el
individuo y cmo el individuo influye en la sociedad. Determina la conducta
humana desde tres perspectivas: gentica, entorno y capacidad de eleccin. Este
ltimo aspecto es el que ms influye en la actualidad. En el caso de los 'nios
salvajes' tienen la gentica humana, pero el entorno les hace que actan segn
sus 'modelos' (idea inicial de los procesos sociales).
Desde una perspectiva gentica, el doctor Valtueas explica que la especie
humana evoluciona bajo la accin de los genes y de los memes, lo que segn el
doctor Valtuea "nos distingue del resto de especies animales". Los memes
conforman la informacin que poseemos genticamente y dominan sobre los
genes. Son quienes indican qu genes primarn en el ser humano. Por ello, si
crecemos en un ambiente animal, los memes primarn a los genes ms primitivos,
provocando en nosotros un comportamiento semejante a los animales que nos
rodean a diario.
Lo mismo sucede con el lenguaje. Los nios aprenden a construir frases
progresivamente escuchando hablar a otros. No hay una instruccin previa. No
hasta los tres aos, momento en el que se calcula que comienza a perderse la
capacidad de aprender innatamente. Esto no quiere decir que un 'nio salvaje' que
haya sido encontrado a los 4 aos hablar perfectamente si se le ensease. No lo
har porque habr perdido lo que los lingistas llaman el 'periodo crtico' (etapa en
la que el odo humano va asimilando los sonidos y palabras que le rodean).
Aprender a hablar, s, pero mostrando siempre un retardo mental severo. En los
supuestos en que el menor haya vivido aislado hasta los ocho o nueve aos, la
experiencia dicta que nunca llegar a hablar o que si lo hace ser a lo sumo con
frases y conceptos sueltos (por ejemplo Kamala slo aprendi 30 palabras).
Quevedo, A. (2013). Nios salvas. Recuperado el dia 12 de Agosto de:
http://criminologiaycriminalisticafb.blogspot.mx/2013/10/ninos-salvajes.html