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CONCEPTO Y PROCEDIMIENTO DE LA BIODIVERSIDAD

No es difcil definir el concepto de ecosistema. Es un grupo de organismos con


interacciones entre ellos (generalmente denominado comunidad) y con el ambiente fsico
en el que viven en un cierto tiempo. Sin embargo, el delimitar o identificar un ecosistema
en la realidad es mucho ms difcil. El lmite entre un bosque y un lago puede ser muy
claro para la mayora de los eclogos, el lmite entre un bosque de pino encino y uno de
pino puede no serlo tanto. Entre ms parecido sea un ecosistema a otro ser ms
complicado distiguir los lmites entre ellos.
El concepto de especie es mucho ms complejo, tanto en el aspecto filosfico como en el
metodolgico. En biologa existen varios conceptos de especie: el biolgico, el evolutivo,
el filogentico, el fenista, el ecolgico. Cada uno de ellos funciona para determinadas
situaciones y para ciertos organismos. El ms conocido de ellos, el biolgico, define a la
especie como el conjunto de organismos que pueden aparearse y producir descendencia
frtil. De esta forma, identificar diferentes especies de mamferos puede resultar, en
comparacin con otros grupos, una tarea no muy complicada en la mayora de los casos.
Pero si se ampla el espectro de organismos a clasificar incluyendo a los que poseen
reproduccin asexual, la definicin se torna inoperante.
Un gen es una cadena de cido desoxirribonucleico (ADN) o de cido ribonucleico (ARN)
que codifica para un producto funcional (puede ser ARN o bien el producto de su
traduccin, o sea, un polipptido). De manera amplia la dificultad en este mbito estriba
en identificar el producto del gen o por lo menos saber si se transcribe. Una curiosidad
sobre los genes es que podemos encontrar dentro de la misma secuencia de ADN ms de
un gen dependiendo del marco de lectura, esta estrategia la utilizan comnmente los virus.
Hay muchas ms sorpresas en el mundo gentico.
El proceso evolutivo es el responsable de esta diversidad y es el que an contina
moldendola. No obstante, tambin el hombre est representando un papel muy
importante en el rumbo que ha tomado esta variedad de formas biolgicas, sobre todo en
los ltimos aos. Se prev que dicho papel ser todava mucho ms intenso en los aos
por venir gracias al desarrollo de tcnicas biotecnolgicas y a los avances sobre el
conocimiento del ADN, de los procesos evolutivos, de la herencia y del desarrollo
temprano. El hombre tendr un amplio dominio y control sobre las formas vivas desde el
mbito ms intimo: los genes.
Otro factor que modifica de gran forma a la biodiversidad es la actividad humana
cotidiana. Miles de hectreas de bosques, selvas y de otros ecosistemas son destruidos por
el hombre cada ao por diversos motivos y para distintos fines (explotacin de madera,
plantaciones, potreros, urbanizacin, pastoreo), lo que provoca la extincin de
innumerables especies. La contaminacin y la combustin estn alterando
significativamente el equilibrio natural del planeta generando cambios muy drsticos de
clima a velocidades alarmantes. Sern muchos los organismos que no podrn enfrentar

estas condiciones y fracasarn en adaptarse, teniendo como destino su desaparicin


permanente de la Tierra.
En el libro Systema naturae, de Carlos Linneo, escrito en 1758, se describan apenas
12,000 especies. Actualmente se han descrito alrededor de 1.4 millones de especies, cerca
de 55% son insectos y se supone que la totalidad de las especies podra estar entre 10 y
100 millones. Las plantas superiores son uno de los grupos mejor conocidos ya que se
conocen 250,000 de las 300,000 que se estima existen. Grupos poco conocidos son los
hongos, de los cuales se han descrito 70,000 del milln estimado, los arcnidos con 75,000
de las 750,000 especies estimadas y los insectos con 751,000 de los 8 millones de especies
que se cree que existen.

RESPIRACIN CELULAR
El proceso por el cual las clulas degradan las molculas de alimento para obtener energa
recibe el nombre de RESPIRACIN CELULAR.
La respiracin celular es una reaccin exergnica, donde parte de la energa contenida en
las molculas de alimento es utilizada por la clula para sintetizar ATP. Decimos parte de
la energa porque no toda es utilizada, sino que una parte se pierde.
Aproximadamente el 40% de la energa libre emitida por la oxidacin de la glucosa se
conserva en forma de ATP. Cerca del 75% de la energa de la nafta se pierde como calor de
un auto; solo el 25% se convierte en formas tiles de energa. La clula es mucho ms
eficiente.
La respiracin celular es una combustin biolgica y puede compararse con la combustin
de carbn, bencina, lea. En ambos casos molculas ricas en energa son degradadas a
molculas ms sencillas con la consiguiente liberacin de energa.
Tanto la respiracin como la combustin son reacciones exergnicas.
Sin embargo existen importantes diferencias entre ambos procesos. En primer lugar la
combustin es un fenmeno incontrolado en el que todos los enlaces qumicos se rompen
al mismo tiempo y liberan la energa en forma sbita; por el contraro la respiracin es la
degradacin del alimento con la liberacin paulatina de energa. Este control est ejercido
por enzimas especficas.
En segundo lugar la combustin produce calor y algo de luz. Este proceso transforma
energa qumica en calrica y luminosa. En cambio la energa liberada durante la
respiracin es utilizada fundamentalmente para la formacin de nuevos enlaces qumicos
(ATP).
La respiracin celular puede ser considerada como una serie de reacciones de xidoreduccin en las cuales las molculas combustibles son paulatinamente oxidadas y
degradadas liberando energa. Los protones perdidos por el alimento son captados por
coenzmas.

La respiracin ocurre en distintas estructuras celulares. La primera de ellas es la gluclisis


que ocurre en el citoplasma. La segunda etapa depender de la presencia o ausencia de O2
en el medio, determinando en el primer caso la respiracin aerbica (ocurre en las
mitocondrias), y en el segundo caso la respiracin anaerbica o fermentacin (ocurre en el
citoplasma).