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Heursticos: los atajos mentales del pensamiento humano

Imagen: [http://fc06.deviantart.net/fs40/i/2009/031/7/6/Fragile_Brain_Shield__by_AllAllucinations.jpg]

Losanimalesvertebradosnoscaracterizamosporafrontardocenasdedecisionescrucialesennuestrodaada.Cundodescansar,conquienrelacionarnos,cundo
debemos huir y cundo no, qu significado tiene un estmulo visual todo esto entra dentro del repertorio de pequeos dilemas cotidianos cuya resolucin es una
consecuencia inevitable de vivir en entornos complejos. Adems, cuando el animal vertebrado en cuestin es el homo sapiens de las sociedades modernas, estas
decisiones se multiplican para transformarse en oleadas masivas de cuestiones que requieren nuestra atencin: a quin votar, dnde buscar trabajo, a qu gestores
delegartareas,etc.Sonmuchaspreguntasynotodassonfcilesdecontestary,sinembargo,salvoenalgunasexcepciones,lasresolvemosconunafacilidadpasmosa
ysinnecesidaddeentrarenunacrisisnerviosa.Cmoseexplicaesto?Larespuestaesque,enparte,noresolvemosestascuestionestalycomosenospresentan,
sinoquetomamosunosatajosmentalesllamadosheursticos.

Qu es un heurstico?
Enpsicologa,unheursticoesunareglaquesesiguedemanerainconscienteparareformularunproblemaplanteadoytransformarloenunomssimplequepuedaser
resuelto fcilmente y de manera casi automtica. En definitiva, es una especie de trucomental para guiar la toma de decisiones por senderos del pensamiento ms
fciles.Pensemos,porejemplo,enelsiguientedilema,alcualllamaremosproblemaoriginal:

A quin debera votar en las prximas elecciones generales?

Paracualquierpersonaquecreaenlademocraciarepresentativa, esta es una decisin relativamente importante, que requiere una profunda reflexin en varios temas
(gestinmedioambiental,polticadegnero,propuestascontralacorrupcin,etc.)yantelocualexisteunabanicomuylimitadoderespuestasposibles(abstencin,voto
enblanco,votonuloovotovlidoaunadelascandidaturas).Atodasluces,llegaraladecisindeaquinvotarsegnlosdiferentescriteriosyparmetrosquefiguranen
losprogramaselectoralesesunadifciltarea.Tandifcil,quenadielohace.Envezderesponderalapreguntainicial,esposiblequeunheursticoespecialmenteseductor
seperfileenlamentedealgunosvotantes:

Qu partido est formado por la mayor cantidad de polticos que no me caigan mal?

Estaesunaproblemticamuydistintaalaprimera.Tandistinta,dehecho,quemereceunnombrediferenciado:porejemplo,problemasimplificado.Esaqudondeinfluye
elpensamientoheurstico.Elproblemasimplificadosloincluyeunadimensinquedebeserconsiderada,unaescalavalorativaquepuedeexpresarsedel0(mecaen

elpensamientoheurstico.Elproblemasimplificadosloincluyeunadimensinquedebeserconsiderada,unaescalavalorativaquepuedeexpresarsedel0(mecaen
todosmuymal)al10(estepartidonoestmal)ycuyarespuestaseapoyarslosobreimpresionessubjetivas.Sinembargo,estasegundapreguntaguardaunarelacin
deequivalenciaconlaanterior:ledamosunarespuestaparausarlapararesponderalaprimera.Enestecaso,laopcinganadoraresultantedelprocesoheurstico,que
enestecasoeselnombredeunpartidopoltico,sertransportadadenuevoalmundodelasreflexionessesudasytomarasientoalfinaldelapreguntaoriginalcomosi
nadahubierapasado.

La decisin fcil es la decisin automtica


Todoloanteriorocurresinqueelvotantequeutilizamosparaesteejemploadviertaloquehapasado.Entantoqueesteprocesopsicolgicoseguaporlalgicade
los heursticos involuntarios, ni siquiera hace falta que el votante se proponga transformar el problema original en un problema simplificado: esto ocurrir
automticamente,porquedecidirsiseguironoestaestrategiaesensuncontratiempoaadidoconelquelaatareadamenteconscientenoquierelidiar.
La existencia de este heurstico har posible una respuesta rpida y cmoda a una pregunta compleja y, por ello, renunciar a la pretensin de dedicar tiempo y
recursosabuscarlarespuestamsexacta.Estosatajosmentalessonunaespeciedemalmenorqueseutilizaantelaimposibilidaddeatenderatodosycadaunodelos
problemasquedebenserafrontados,tericamente,porunestilodepensamientodespiertoyracional.Porello,lasconsecuenciasdedejarseguiarporellosnosiempre
sonpositivas.

Un ejemplo de pensamiento por heurstico


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unaseriedejvenesalemanesdospreguntasmuyconcretas:

Te sientes feliz estos das?


Cuntas citas tuviste el mes pasado?

Elintersdeesteexperimentoestabaenestudiarlaposibleexistenciadecorrelacinentrelasrespuestasaestasdospreguntas,esdecir,siexistaalgunarelacinentre
larespuestaqueseledabaaunadelaspreguntasylaqueseledabaalaotra.Losresultadosfueronnegativos.Ambasparecanofrecerresultadosindependientemente
de lo que se responda a la otra. Sin embargo, al invertir el orden de las preguntas y plantearlas de este modo a otro grupo de jvenes, s apareci una
(http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ejsp.2420180505/abstract)correlacin

(http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ejsp.2420180505/abstract)

muy

significativa.Laspersonasquerespondanquehabantenidounnmerodecitascercanoa0semostrabantambinmspesimistasalahoradevalorarsunivel
defelicidad.Quhabapasado?
Segnlasreglasdelheurstico,laexplicacinmsprobableesquelaspersonasdelsegundogrupohabanextendidolarespuestadelaprimerapregunta,lamsfcilde
contestar,alasegunda,cuyaresolucinimplicarareflexionarduranteunrato.As,mientrasquelosjvenesdelprimergruponohabantenidomsremedioquebuscar
unarespuestaalapreguntatesientesfelizestosdas?,losdelsegundogruposustituyeroninconscientementeestapreguntaporlaquehabanrespondidosegundos
antes,ladelascitas.As,paraelloslafelicidadporlaquesepreguntabaenelexperimentohabapasadoaseruntipodefelicidadmuyconcreto,msfcildevalorar.El
delafelicidadrelacionadaconlavidaamorosa.
Elcasodelosjvenesalemanesnoesuncasoaislado.Lapreguntasobrelafelicidadtambinessustituidacuandovieneprecedidadeunacuestinrelativaalasituacin
econmicaolasrelacionesfamiliaresdelsujetoexperimental.Entodosestoscasos,lapreguntaqueesplanteadaenprimerlugarfacilitaelseguimientodelheursticoala
horaderesponderalasegundagraciasaunefectodepriming.

Es comn el uso de heursticos?


Todopareceindicarques,esmuycomn.Elhechodequelaheursticarespondaacriteriospragmticoshacepensarque,alldondehayunatomadedecisionesala
quenodedicamoselesfuerzoquesemerece,hayunrastrodeheursticos.Estosignifica,bsicamente,queunagrandsimapartedenuestrosprocesosmentalesse
guandiscretamenteporestalgica.Losprejuicios,porejemplo,sonunadelasformasquepuedentomarlosatajosmentalesalahoradelidiarconunarealidadsobrela
quenosfaltandatos(cmoesestejaponsenconcreto?).
Ahorabien,deberimospreguntarnostambinsiesdeseableelusodelrecursoheurstico.Enestetemahayposturasopuestasinclusoentrelosexpertos.Unodelos
grandes especialistas en toma de decisiones, el psiclogo Daniel Kahneman (http://es.wikipedia.org/wiki/Daniel_Kahneman), cree que merece la pena reducir en
cuanto podamos el uso de estos atajos cognitivos, ya que llevan a conclusiones sesgadas. Gerd Gigerenzer (http://en.wikipedia.org/wiki/Gerd_Gigerenzer), sin
embargo,encarnaunaposturaalgomsmoderada,ysostienequelosheursticospuedenserunaformatilyrelativamenteeficazderesolverproblemasenlosquede
otraformanosquedaramosatascados.
Desdeluego,haymotivosparasercautos.Desdeunaperspectivaracional,nosepuedejustificarquenuestrasactitudesanteciertaspersonasyopcionespolticasest
condicionadaporprejuiciosyformasligerasdepensar.Adems,resultapreocupantepensarloquepuedeocurrirsilasmentesquehaydetrsdegrandesproyectosy
movimientosempresarialesobedecenalpoderdelheurstico.Resultacreble,teniendoencuentaquesehavistocmolascotizacionesdelasaccionesdeWallStreet
puedenverseinfluidasporlapresenciaonodenubesquetapenelsol.
Encualquiercaso,resultaclaroqueelimperiodelheursticoesbastoyestanporexplorar.Ladiversidaddesituacionesenlasquepuedeseraplicadounatajomental
esprcticamenteinfinita,ylasconsecuencuiasdeseguironounheursticotambinparecenserimportantes.Loqueesseguroesque,aunquenuestrocerebroest
diseado como un laberinto en el cual nuestra mente consciente acostumbra a perderse en mil operaciones minuciosas, nuestro inconsciente ha aprendido a
descubriryrecorrermuchosdelospasadizossecretosquesiguensiendounmisterioparanosotros.

descubriryrecorrermuchosdelospasadizossecretosquesiguensiendounmisterioparanosotros.

Siteinteresasabermsacercadelconceptodeheurstico,aqutienesunvdeoenelqueGigerenzerhablasobreestetema(eningls):

Referenciasbibliogrficas
Kahneman,D.(2011).Pensarrpido,pensardespacio.Barcelona:RandomHouseMondadori.
Saunders,E.M.Jr.(1993).StockPricesandWallStreetWeather.AmericanEconomicReview,83,pp.13371345.
Strack,F.,Martin,L.L.Schwarz,N.(1988).PrimingandCommunication:SocialDeterminantsofInformationUseinJudgmentsofLifeSatisfacion.EuropeanJournal
ofSocialPsychology,18(5),pp.429442.

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