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TEMA 1.

EL LENGUAJE Y LA
LINGSTICA
1.

HOMO SAPIENS

2.

LAS LENGUAS: SIGNOS Y ESCRITURAS

Una caracterstica de nuestra especie es nuestra capacidad de manejar signos. Tendemos a


extraer significado de cualquier variacin de nuestro entorno. Un signo es una entidad perceptible
que se asocia con un significado. Todo signo est formado por dos componentes,
indisociablemente unidos:
Significante: entidad perceptible a travs de los sentidos.
Significado: contenido asociado al significante. Corresponde al contenido conceptual o
representacin mental.

2.1. Tipos de signos


El principal criterio para clasificar los signos es el del tipo de relacin que se establece entre la
entidad perceptible y su significado. La clasificacin ms habitual procede del filsofo
estadounidense Charles S. Pierce, que estableci tres categoras:
Indicio: la relacin entre la entidad perceptible y el significado es natural, dinmica, de
contigidad fsica, mecnica o de causa-efecto. Ej.: el humo indica le existencia de
combustin, o los sntomas clnicos...
Icono: la relacin es de semejanza. La semejanza puede ser visual, auditiva, olfativa... Son
iconos las maquetas, dibujos, mapas, planos...
Smbolo: la relacin entre la realidad perceptible y su significado es convencional y
arbitraria. La conexin entre la forma de la palabra perro y el significado perro es
convencional. No hay ninguna razn ms all de la pura convencin lingstica para asociar
ese significante con su significado. Las lenguas son sistemas de smbolos. Un smbolo solo
puede interpretarse cuando se conoce el sistema de equivalencias al que pertenece.

2.2. El signo lingstico


El signo lingstico es la unidad de expresin de la lengua. La caracterizacin ms conocida de la
nocin del signo que se utiliza habitualmente se la debemos a Ferdinand de Saussure:
Significante: la imagen acstica, la representacin sonora que asociamos con una palabra.
Significado: contenido asociado al significante. Es la representacin mental de aquello a lo
Signo
que el signo se refiere.

/arbol/
Significante

Significado

La relacin entre significante y significado se establecen en la mente entre un patrn sonoro y un


concepto, no entre una palabra y un objeto de la realidad.
Las principales propiedades de los signos lingsticos son cuatros:
Arbitrariedad: la relacin es convencional, no motivada, ya que el mismo concepto se
asocia con imgenes acsticas diferentes en diferentes idiomas.
Linealidad del significante: los sonidos se producen de manera ordenada, uno tras otro,
formando una cadena.
Inmutabilidad: la conexin entre significante y significado queda establecida por cada
comunidad lingstica. Ningn usuario puede a ttulo individual modificar esa conexin.
Mutabilidad: los signos lingsticos pueden verse afectados por el paso del tiempo y la
evolucin, tanto en la materialidad del significante como en el significado.

2.3. La lengua como estructura


Cada signo tiene valor en funcin de las relaciones que contrae con respecto a los otros signos. El
objetivo de la Lingstica es descubrir el sistema y la estructura que subyace a la organizacin
interna de cualquier lengua. Saussure propuso diferenciar dos vertientes:
La langue (lengua): es el sistema lingstico en s mismo, con todas su reglas y organizacin
interna. Es un objeto de naturaleza abstracta.
La parole (habla): constituida por las producciones de cada individuo. Es una realidad
concreta.
Lengua y habla estn indisociablemente unidas: el individuo adquiere la lengua a partir de muestras
de habla.

3.

PROPIEDADES DE LAS LENGUAS

Lista de propiedades del lenguaje humano del


Fsicas
lingista Charles F.
Hockett.

Propiedades de
la seal

Simblicas

Estructurales

Inherentes
Propiedades del
proceso
Relativas a los
participantes

Canal vocal-auditivo
Transmisin irradiada
Recepcin direccional
Evanescencia
Carcter discreto

Semanticidad
Arbitrariedad

Doble articulacin
Productividad

Especializacin
Desplazamiento
Intercambiabilidad de roles
Retroalimentacin total
Transmisin cultural

Canal vocal-auditivo: el lenguaje humano se basa en la emisin y recepcin de sonidos


articulados. La utilizacin de este canal tiene la ventaja de dejar el resto del organismo libre
para realizar otras actividades al mismo tiempo. Las lenguas de signos emplean la modalidad
gestual-visual.
El carcter vocal-auditivo se incluye como una de las propiedades definitorias de las
lenguas humanas.
Transmisin irradiada y recepcin direccional: las seales lingsticas se transmiten por
medio areo en todas direcciones en forma de onda. La seal podr ser captada por
cualquier individuo que se encuentre a una distancia adecuada.
Evanescencia (transitoriedad): las seales vocales se desvanecen con rapidez y no
perduran en el espacio ni en el tiempo. La seal que no es captada en el momento se pierde.
Carcter discreto: el sistema fonador humano puede emitir una gama muy variada de
sonidos: los hablantes, sin embargo, percibimos unidades diferentes y diferenciales.
Reducimos todos los sonidos posibles a un nmero concreto de fonemas que identificamos.
Discreto es contrario a gradual: sea cual sea el estmulo sonoro, tenderemos a encasillarlo,
etiquetarlo e identificarlo en funcin de categoras lingsticas que conocemos.
Ej.: el espaol ha establecido un contraste discreto entre los sonidos [p] y [b] (bilabial oclusivo
sordo y sonoro, respectivamente), y da lugar a palabras con significados diferentes como
pata y bata; otras lenguas, como el rabe, no establecen esta misma diferencia y las
palabras no cambian porque una bilabial oclusiva se pronuncie con mayor o menos
sonoridad.
Semanticidad: es la existencia de un vnculo entre la materialidad de un signo y aquello que
ste representa y que hace que al escuchar el sonido se evoque en la mente la imagen que
va asociada.
Arbitrariedad (carcter convencional): no hay ninguna conexin natural entre las
propiedades fsicas del sonido y de la representacin mental al que dicho objeto se asocia.
Dualidad (doble articulacin): las expresiones lingsticas se descomponen en unidades
menores. A partir de un conjunto limitado de unidades se puede formar un nmero
potencialmente ilimitado de mensajes.
Productividad: el lenguaje humano permite producir e interpretar mensajes que no se han
producido e interpretado con anterioridad.
Especializacin: aunque los rganos implicados en la produccin del lenguaje aparecen,
originalmente, con otras funciones, la evolucin los ha ido especializando para la tarea
lingstica.
Desplazamiento: es la capacidad de referirnos a personas y acontecimientos distintos del
momento presente. Ej.: hablar de Marte o Jpiter, del pasado, de cosas irreales, etc. No hay
que estar en presencia de algo para poder hablar de ello, y la presencia de algo no nos obliga
a hablar de ello (libertad situacional).
Intercambiabilidad de roles: cualquiera puede participar como emisor y como receptor.

Retroalimentacin total: cada emisor es receptor de su propia emisin, por lo que puede
controlar su produccin a medida que la emite y corregir sus propios errores. Hace posible la
interiorizacin del comportamiento comunicativo.
Transmisin cultural: el lenguaje no se desarrolla si el individuo no est expuesto desde su
infancia al uso de la lengua de su comunidad. sta es una consecuencia del carcter
simblico del lenguaje.

4. LA COMUNICACIN ANIMAL
4.1. El lenguaje de las abejas
Uno de los ejemplos mejor conocidos de intercambio de informacin en el reino animal es el de la
comunicacin entre abejas. La abeja exploradora informa sobre la localizacin de alimento a travs
de patrones rtmicos, a base de desplazamientos en crculo y movimientos del abdomen. Se
conoce como danza de las abejas.

4.2. Las seales de alarma de los cercopitecos verdes


Emiten diferentes seales de alarma en funcin del grado de peligro.

5.

LA ESPECIFIDAD DEL LENGUAJE HUMANO

Los rasgos exclusivos de las lenguas humanas son la dualidad de estructuracin, la productividad
y el desplazamiento. La dualidad es posible gracias a que los signos lingsticos son arbitrarios y
estn compuestos por unidades discretas.
La productividad est sustentada por otras dos caractersticas ms abstractas: la jerarqua y
la recursividad. Cada vez que un sintagma est contenido en otro, se est ejemplificando la nocin
de jerarqua y cuando un sintagma contiene en su interior otro sintagma de su mismo tipo estamos
ante un ejemplo de recursividad.
Las propiedades especficas de las lenguas humanas hacen del lenguaje una capacidad
universal y privativa: universal porque dichas propiedades estn presentes en todas las lenguas; y
privativa porque solo lo encontramos en ellas. Todas las lenguas poseen un sistema gramatical.
Desde el punto de vista lingstico no hay lenguas ms evolucionadas que otras, ni lenguas que
representen fases ms primitivas del lenguaje. Todas las lenguas humanas poseen las mismas
propiedades especficas, sin que existan sistemas de transicin.

6.

DEL CONOCIMIENTO AL USO

El conocimiento lingstico es un conocimiento operativo (o procedimental) y tcito (implcito): es


operativo porque los hablantes saben utilizarlo en la prctica y es tcito porque representa una
clase de conocimiento del que no somos conscientes.
El conocimiento lingstico es una propiedad de la mente de cada individuo: cada uno de
nosotros hemos adquirido nuestro propio sistema combinatorio. Denominamos competencia
gramatical al conocimiento prctico e interiorizado de las reglas de la gramtica que cada individuo
ha ido construyendo de manera no consciente como resultado de su crecimiento como miembro
de una comunidad.
Hablar de una lengua no se reduce a dominar las reglas gramaticales: es preciso saber lo que
es social o conversacionalmente adecuado. Ej.: las frmulas de tratamiento (t y usted) no
dependen de la gramtica, sino de las practicas de cada comunidad. Estas pautas y rutinas de

comportamiento que determinan la adecuacin de su produccin constituyen la competencia


comunicativa.

7. LA CIENCIA DEL LENGUAJE


7.1. Una ciencia humana
La lingstica moderna trata de construir un discurso basados en argumentos y pruebas objetivas,
fundamentado en una metodologa cientfica.
7.2. Rasgos de la Lingstica moderna
Es emprica (y no prescriptiva): se ocupa de describir y explicar fenmenos observables (la
actividad lingstica de los individuos), no de establecer normas sobre lo que es correcto, ni
de hacer valoraciones al respecto.
Es explicativa: trata de encontrar los principios subyacentes que regulan la construccin e
interpretacin de las estructuras lingsticas.
Es objetiva: los resultados obtenidos deben ser comprobables y reproducibles.
Es explcita: es necesario proponer descripciones detalladas, en un lenguaje preciso, con
terminologa coherente y no dejar pasos ocultos ni dar nada por sobreentendido.
El centro de los estudios de Lingstica se sita en la caracterizacin de los aspectos estructurales
del lenguaje (como facultad general) y las lenguas (manifestaciones particulares de esta facultad).
El estudio de la estructura se articula en diferentes niveles de anlisis:
Fonologa: se ocupa de la estructura de los sonidos de las lenguas.
Morfologa: estudia la estructura interna de las palabras y los procesos que rigen la
configuracin de dicha estructura.
Sintaxis: se ocupa de las reglas que rigen la combinacin de palabras para formar unidades
mayores.
Semntica: estudio del significado de las unidades lxicas.
Fontica: disciplina auxiliar que estudia los sonidos como realidad fsica.
Pragmtica: perspectiva de anlisis que se ocupa de la interaccin entre los significados
codificados por la gramtica y los diferentes aspectos del contexto.

Sonido

Significado

Fontica

Pragmtica
Morfologa
Fonologa

Sintaxis

Semntica

7.4. Perspectivas y enfoques


El estudio del lenguaje y de las lenguas se aborda desde varias perspectivas:
Enfoque diacrnico: se ocupa de las transformaciones acaecidas en subsistema
concretos a lo largo de la historia.
Enfoque sincrnico: estudia la lengua en un momento concreto.
Enfoque externo: enfoque de tipo empirista que se interesa por la lengua como producto.
Se ocupa de manifestaciones externas (conversaciones, textos...).
Enfoque interno: se centra en la lengua como capacidad y conocimiento. Se interesa por
los mecanismos y sistemas subyacentes de los que dependen que seamos capaces de
hablar.