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Toponimia

Ro Uruguay.

En la poca colonial se conoci al pas como Banda Oriental y, en los primeros aos de
la lucha independentista, se lo denomin Provincia Oriental y form parte de la llamada Unin
de los Pueblos Libres o Liga Federal y de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Durante
la Invasin luso-brasilea (1816-1828) se denomin Provincia Cisplatina. Al redactarse la
primera Constitucin del pas en 1830, se propuso agregar al nombre la referencia al ro
Uruguay, pasando entonces a llamarse Estado Oriental del Uruguay. Finalmente, en
la Constitucin de 1918, se consagr el nombre actual. Con el tiempo, el pas pas a ser
conocido simplemente como Uruguay, palabra que proviene del guaran. Existen varias teoras
acerca de su significado y origen:

Ro del pas del ur o ro del ur. Es la versin del naturalista espaol Flix de Azara.
La codorniz ur o, simplemente ur,23 es una ave de la familia de losodontofridos o
codornices del Nuevo Mundo que habita en las selvas de la alta cuenca del ro Uruguay,
situada en el nordeste de la Argentina y el sur del Brasil, en la regin de las Misiones
jesuticas. De esta manera, la traduccin literal del guaran sera: ur; gua, de; e y,
agua, agua ro del ur.

Ro de los caracoles. Este significado surge de una interpretacin que hizo a fines del
siglo XVIII el ingeniero Jos Mara Cabrer, quien acompa a Flix de Azara en algunos
de sus viajes por la regin del Ro de la Plata, las Misiones y Paraguay. Dividi la palabra
en urugu, 'caracol' o 'caracol de mar', e y, 'agua ro'. Una investigacin de 2010,
del Museo Nacional de Historia Natural, apoya esta tesis. Tambin Irene Cocchi y Rosario
Gutirrez, autoras del libro En el pas de los caracoles, Uruguay, suscriben esta tesis.
Los indgenas, habitantes originales de la regin, estaran haciendo referencia a una
especie de molusco que abunda en el ro Uruguay, el Asolene megastoma
gasterpodo perteneciente a la familia de los ampulridos. Los indgenas utilizaban

estos caracoles como alimento y tambin en algunos ritos. Las grandes cantidades
encontradas en enterramientos indgenas demostraran la importancia que tenan los
caracoles para los antiguos pobladores de esta regin.23 24

Ro de los pjaros. Es una versin muy similar a la primera. El afijo uru sera
designativo de ave urub, uruta, jabur y guay agua ro de. La versin
pampeana con tono gutural de uhay o vahy o mismo hy Ayuhy, Iyuhy, Paraguay,
Queguay, Ira, Pira, Ivahy a travs de los tiempos habra transformado el designativo
geogrfico.

Ro de los pjaros pintados. Una interpretacin potica de Juan Zorrilla de San


Martn.23

Hasta hace algunas dcadas los habitantes del pas solan referirse a s mismos
como orientales, pero paulatinamente dicho gentilicio ha ido cayendo en desuso, habiendo
sido desplazado por uruguayos.

Geografa
Artculo principal: Geografa de Uruguay

Imagen satelital.

Mapa fsico del Uruguay.

Cerro Batov, en el Departamento de Tacuaremb.

Con una superficie terrestre de 176215 km (de la que 175016 km es la suma total de los
departamentos y 1199 km comprende la suma de los lagos artificiales del ro Negro) ejerce,
adems, su soberana sobre varias islas ubicadas en el ro Uruguay (con un total de 105 km),
16799 km de aguas jurisdiccionales (ro Uruguay, ro de la Plata y laguna Mern) y un rea de
mar territorial de 125057 km (vase Puntos extremos de Uruguay).
Uruguay mantiene dos disputas fronterizas con Brasil respecto de los territorios conocidos
como Isla Brasilera y Rincn de Artigas, en el departamento de Artigas, que ocupan un rea
de 237 km. El rea total del territorio uruguayo abarca 318413 km.25

Relieve
El relieve recuerda en la parte sur a las tierras pampeanas y est constituido por vastas
llanuras onduladas y surcadas por colinas de escasa elevacin llamadas cuchillas. Sin
embargo, constituyen ms bien a un ecotono que oscila entre praderas de clima templado y
bosques subtropicales.26 Las ms importantes son las que pertenecen a lacuchilla de Haedo y
a la cuchilla Grande. Su punto ms elevado es el cerro Catedral, con 514 msnm.

La cuenca hidrogrfica ms importante es la del ro Uruguay, el cual se utiliza como va de


comunicacin con los pases vecinos. La cuenca del Ro de la Plata est formada por ros de
curso corto. La cuenca de la laguna Mern la integran los ros Yaguarn, Tacuar, Cebollat y
otros.

Hidrografa
Artculo principal: Hidrografa de Uruguay

Uruguay es el nico pas de Amrica del Sur que se encuentra ntegramente en la zona
templada. La ausencia de sistemas orogrficos importantes contribuye a que las variaciones
espaciales de temperatura, precipitaciones y otros parmetros no sean tan altas. La
temperatura media anual se mueve en el entorno de los 17 C.
La red de ros y arroyos que se extienden por todo el pas nutre el suelo y beneficia los
cultivos, adems de favorecer el crecimiento de pasto idneo para la cra de ganado y
animales de granja.27
Uruguay posee una red hidrogrfica densa y muy ramificada. Todas las corrientes fluviales
desembocan en el ocano Atlntico.28
El ro Uruguay, que sirve de lmite natural con la vecina Argentina, junto al Ro de la Plata,
el ro Santa Luca y el ro Negro, representan los cursos de agua ms importantes del territorio
nacional. En el caso del Ro de la Plata, que separa el pas de Buenos Aires, constituye en s
mismo un atractivo turstico. Se extiende desde la costa de Colonia del Sacramento hasta
Punta del Este, en el departamento de Maldonado, incluyendo una extensin aproximada de
300 km de playas y puertos fluviales, entre ellos, el de Montevideo.

Ipor, Tacuaremb.

El ro Santa Luca, que nace en el departamento de Lavalleja, y se extiende


por Florida, Canelones, Montevideo y San Jos en un rea de 14200 km, sirve de lmite
natural entre varios de estos departamentos y provee de agua potable a aproximadamente la
mitad del pas. Es una va acutica por la que pasan embarcaciones y cargas con destino a
las principales ciudades uruguayas, y es rico en fauna marina, por lo que la pesca constituye
uno de sus recursos naturales.

El ro Negro, que divide al Uruguay en dos partes, se caracteriza por su color oscuro, por su
profundidad y por su amplitud. Sobre l se levantan puentes de entre uno y dos kilmetros de
longitud, que cruzan de una orilla a otra del pas. El ro Negro baa las costas de, y sirve de
lmite natural entre, el departamento homnimo, Tacuaremb,Cerro
Largo, Durazno, Soriano y Flores. Es un ro navegable, idneo para la pesca deportiva y el
bao, en zonas altas. Nace en el lmite con Brasil y es tributario del ro Uruguay, al que se une
cerca de la frontera con la provincia de Entre Ros, en Argentina.
Hay otros ros que, aunque de menor importancia, tambin son importantes. Un ejemplo es
el ro San Jos, que conecta con el de Santa Luca en el sur del pas. El Cebollat,
el Yaguarn, la laguna Mern, el lmite de Rocha y Treinta y Tres con el estado brasileo
de Ro Grande del Sur, el Yi, en Durazno, el Queguay, el Daymn, el Arapey, elGuaviyu, y
el Cuareim (o Quara), en Salto, Paysand y Artigas, y el Porongos, en Flores, son los ms
destacados. El ro Uruguay, que recibe muchos de estos tributarios, se utiliza en una presa
hidroelctrica la de Salto Grande que provee de energa elctrica a casi todo el territorio
uruguayo y a algunos departamentos argentinos vecinos.
El mes de marzo presenta las mayores lluvias en la mayora del territorio con un mximo de
140 mm, cubriendo parte de los departamentos de Artigas, Rivera, Salto yTacuaremb y una
isoyeta mnima de 90 mm. que se ubica al sudeste. El mes ms seco en promedio es el de
diciembre para todo el pas, con precipitaciones comprendidas entre 100 mm. sobre Artigas y
60 mm. sobre Rocha.
Finalmente, Uruguay tiene aproximadamente 500 kilmetros de costa martima, 300 de los
cuales pertenecen al Ro de la Plata y los otros 200 al ocano Atlntico (departamentos de
Maldonado y Rocha).29
Vase tambin: Puntos extremos de Uruguay

Orografa

Salto del Penitente, Lavalleja.

El terreno uruguayo es pampero (vase sabana uruguaya), ligeramente ondulado y est


formado por extensos pastizales y zonas pantanosas. No existen grandes alturas, por lo que
se puede decir que casi todo el terreno se encuentra situado en el nivel del mar, es decir, de 0

a 10 m. Sin embargo, en el centro del pas se levantan mesetas moderadas y algunas


cadenas de colinas conocidas como cuchillas. La cuchilla de Haedo, la Grande y