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Colisin de almas

Kim Pritekel
Descargos: Ya os los sabis. No son mas. Simplemente me gustan. Os parecern
conocidas,
pero
no
lo
son.
Violencia: Qu
va.
Bueno,
no
mucha.
Subtexto: Puede que haya un poco. Nada importantsimo, desde luego, nada grfico
en
absoluto.
Nota: ste no es exactamente un relato de Halloween, sino ms bien una historia que
da la casualidad de que ocurre el 31 de octubre y tiene algo de sobrenatural. Que
disfrutis.
FELIZ
HALLOWEEN!
Si queris decirme lo maravillosamente que escribo o que doy asco, sois libres de
hacerlo
en: XenaNut@hotmail.com
Ttulo original: When Souls Collide. Copyright de la traduccin: Atala (c) 2004

El caso de la mujer ingresada en el hospital el martes pasado sigue


siendo un misterio para la polica de San Diego. La mujer, cuya identidad se
desconoce, ha sido vctima de un atropello con fuga y lleva cinco das en
coma. La polica de la zona solicita que cualquier persona que pueda saber
algo sobre la identidad de esta mujer se ponga en contacto con el sargento
Tony DiOfrio. La mujer, de pelo negro y ojos azules, tiene entre veinticinco y
treinta aos de edad dijo el locutor con su voz suave y aterciopelada. En
cuanto al tiempo para hoy...
Una mujer rode la esquina de la cocina, con el corto pelo rubio de
punta y las piernas desnudas, vestida tan slo con una camisa de dormir que
le quedaba gigantesca. Se dej caer en el sof de cuero negro delante de la
televisin y se qued mirando con soolientos ojos verdes mientras Rod
Jenner presentaba el tiempo.
Ms lluvia murmur, sofocando un bostezo. Haba tenido una
noche larga y agotadora, intentando cuadrar todos los nmeros que le haba
pedido el idiota de su jefe bajito, calvo y sexualmente frustrado. Trabajaba

como contable para una gran compaa del centro de San Diego. Si no le
pagaran tan bien, le habra dicho a Dennis Davies, el idiota de su jefe bajito,
calvo y sexualmente frustrado, que se fuese al infierno.
La rubia volvi la cabeza al or el roce de una chapas metlicas
arrastrando por el suelo de madera. Su perro basset, Spud, vena trotando
por el saln del piso, con los grandes ojos cados medio cerrados como de
costumbre y arrastrando las orejas marrones oscuras junto a sus patas
arrugadas.
Hola, mi nio le arrull, cogindolo en brazos y colocndoselo en
el regazo, donde sus grandes orejas se extendieron como alas sobre sus
piernas. Como respuesta, el perro sac la lengua y la dej colgando a un lado
mientras jadeaba. La rubia sonri. Cmo es que tengo un nio tan bajito y
arrugado? pregunt, rascndole el pecho. El perro gimote, agitndose
sobre sus muslos y moviendo las grandes zarpas en el aire. Sabes dijo,
mirando con inters al basset, casi te pareces a mi jefe. Spud gimote de
nuevo, casi como si supiera el tipo de insulto que era aquello. La rubia se
ech a rer. Es broma, mi nio. Dej al perro en el sof y se levant,
estirando los brazos por encima de la cabeza, y solt un quejido, tras lo cual
fue al cuarto de bao a ducharse.
Spud intent escarbar un nicho cmodo en el cuero, luego se
acomod, doblando las cortas patitas por debajo del cuerpo, en intent
mantener abiertos los grandes ojos marrones, pero se le fueron cerrando
despacio mientras escuchaba la voz desafinada de su duea entonando
canciones clsicas al ritmo del chorro de agua a presin. Alz la cabeza y se
qued mirando por el pasillo que llevaba al cuarto de bao. Con un leve
lloriqueo, baj la cabeza y cerr los ojos con un quejido perruno.
San Francisco! San Francisco! cantaba la rubia, con los ojos
cerrados, mientras se mojaba el pelo corto antes de coger el bote de Pantene
y echarse un pegote del aromtico champ en la mano. Se detuvo,
mordindose el labio mientras se frotaba el pelo dorado con el champ, al
darse cuenta de que se le haba olvidado la letra de la cancin. San
Francisco murmur, pasndose los dedos distrada por el pelo enjabonado
y pegajoso, cuyos mechones fue juntando y luego los levant entre las
manos, hacindose un mohicano improvisado. San Francisco, San... Ah, al
diablo. Se qued pensando un momento, sin dejar de trabajar con las

manos su nuevo peinado, cuya punta caa ligeramente hacia la izquierda.


Encima del fuego, cubierto de queso, perd mi pobre albndiga cuando
alguien estornud!
Spud gimote de nuevo, hundiendo la cara en el almohadn que haba
en el brazo del sof.
Bueno, grandulln. Me tengo que ir le dijo la rubia al basset que
segua aposentado en el sof. El perro alz la cabeza y luego la dej caer de
nuevo. La rubia fue hacia la cocina, abrochndose los puos de la camisa de
seda de color crema, y luego se puso los pendientes. Entr en la cocina, cogi
su taza de viaje del escurridor situado al lado del fregadero doble de acero
inoxidable y fue al final de la encimera, junto al telfono, directa a la
cafetera. Segua silbando la cancin por lo bajo, pero se detuvo y la ltima
nota cay de sus labios con un suspiro. No haba caf. Pero qu... Se
agach, examinando la cafetera, y vio que el interruptor estaba encendido.
Mir el filtro. El caf segua all, burlndose de ella con su fuerte aroma. No
es posible murmur, encendiendo y apagando el interruptor. Nada.
Maldicin! Era la tercera cafetera que se le mora en otros tantos meses
. Basura de aparato refunfu, dejando de nuevo la taza de viaje en el
escurridor. Al echar un vistazo al reloj de pared colgado encima de la cocina,
vio que ya sala un poco tarde. Ahora tena que hacer una parada en
Starbucks. Se senta desorientada sin su caf de la maana. Maldicin.
Haca fro, para ser finales de octubre. La rubia se detuvo un
momento, al darse cuenta de que era Halloween. Enarc las cejas
sorprendida y luego sigui hasta el aparcamiento situado al lado del edificio.
A lo mejor tena que comprar una bolsa de caramelos al volver del trabajo. El
ao anterior haban pasado por el edificio algunos nios disfrazados.
Cmo est, seorita Lauren? le pregunt el portero al doblar la
esquina del edificio, quitndose de las manazas los guantes amarillos de lavar
platos. La rubia sonri al ver los guantes.
Ms accidentes con los perros, eh? pregunt. El hombretn
moreno asinti.
S. La gente podra ocuparse de sus propios animales.

Que tenga un buen da, Tyrone dijo la rubia, meneando la cabeza


y dndole una palmadita al hombre en el brazo.
El aparcamiento estaba vaco, pues la mayora de los coches ya se
haba ido. La rubia vio su BMW aparcado hacia el fondo. La noche anterior
haba llegado a casa tarde y haba tenido que aparcar en el quinto pino.
Levant el llavero y apret el botoncito azul del control remoto de la alarma
y el coche solt un trino mientras ella se acercaba. Cuando la rubia lleg al
coche, se detuvo, con el pelo de punta en la nuca. Le corri un leve escalofro
por la espalda. Abri la puerta, situndose entre la misma y el coche, y se
volvi, esperndose ver a Sid Metcalfe, el anciano raro del 32B a quien le
encantaba acercarse furtivamente a ella. Nadie.
Vamos, viejo. Te estoy esperando murmur, recorriendo el
aparcamiento vaco con la mirada. Sid segua sin aparecer.
La rubia se volvi de nuevo hacia su coche, pero no poda quitarse la
sensacin de que alguien la estaba mirando. Se estremeci otra vez y se
meti en el coche.
El trayecto hasta Starbucks transcurri salpicado de gruidos de
irritacin dirigidos a la gente de la ciudad que pareca no tener un sitio
concreto donde ir ni una hora especfica a la que llegar.
Vamos! le grit la rubia a la pequea furgoneta Chevrolet azul
que tena delante. En este pas cuando se pone verde quiere decir que
arranques! La furgoneta sigui clavada en el sitio hasta que se volvi a
poner rojo, pues el conductor estaba mirando hacia abajo, evidentemente
mucho ms interesado en el peridico de la maana que en el trfico. La
rubia toc el claxon con ganas, intentando llamar la atencin del hombre.
Sofoc una exclamacin cuando vio un brazo que sala disparado por la
ventana, blandiendo un dedo corazn. Dios mo suspir. La rubia
comprenda perfectamente los motivos que impulsaban los ataques de ira en
carretera. Por fin, cuando el semforo se puso verde por segunda vez, el
Chevrolet azul arranc, cubriendo al BMW negro de una nube de humo mal
oliente. Cretino.
El aparcamiento de Starbucks estaba atestado de coches. La rubia se
qued sentada al volante, mirndolos, tan relucientes todos ellos bajo el sol
de primera hora de la maana.

Maldicin murmur, sabiendo que aunque esto era un horror, sin


su caf matutino ella era an peor. Necesitaba algo fuerte. Algo que otras
personas diran que era propia de alguien de pelo en pecho. Bueno, siempre
poda tomarse el caf que saba que habra sobrado en la cafetera de ayer en
la sala de empleados. Maldicin repiti, aparcando en un espacio, una
vez ms en el quinto pino.
El nivel de decibelios era espantoso para ser las ocho y cuarto de la
maana. La rubia detestaba las maanas, sobre todo cuando empezaban tan
asquerosamente como sta. Gimi al ver el enjambre de personas que
asaltaba el mostrador. Cinco trabajadores agobiados corran esquivndose
los unos a los otros intentando servir los pedidos.
Maldicin murmur la rubia, mirando a su alrededor y tratando
de establecer dnde acababa de verdad la cola. No haba una cola clara, de
modo que eligi a una persona y se situ detrs, dndose golpecitos
impacientes con los dedos en la pierna cubierta por la falda. Mir el reloj.
Maldicin.
Por fin, con un gran moca con leche en la mano, la rubia atraves el
gento que era como el cuento de nunca acabar: cuanta ms gente se iba,
ms larga era la cola. Corri al coche, bebiendo el caliente brebaje por el
camino, se dej caer en el asiento del conductor y cerr los ojos con placer al
sentir el fuerte caf que le bajaba por la garganta.
Oh, s. Sonri con un suspiro de satisfaccin, dej la taza en el
portavasos pegado al salpicadero y arranc el coche.
Oficialmente le quedaban doce segundos para llegar al trabajo. Sin
problema. Refunfu de nuevo por dentro al tiempo que sala del
aparcamiento y se una al trfico de la calle principal.

To, ests como una puta cabra dijo Darryl, mirando ceudo a su
amigo Roger, que iba sentado a su lado en el camin de la basura.
Qu va, te digo la verdad, Dar. Me puso todo el culo en la cara.

Darryl ech un vistazo a la calzada y luego se volvi de nuevo hacia su


amigo, con ojos incrdulos que empezaban a dar paso a un expresin
melanclica.
Y tena... tena un buen culo? pregunt Darryl, tragando. Roger
lo mir como si fuese estpido.
Pues claro! Cmo si no te crees que ha conseguido trabajar de
bailarina?
Ah, to. To, jo, to, jo, to, jo, to! Ojal Sally me hubiera dejado ir
contigo. To, jo, to.
Roger sonri, echando un vistazo por el parabrisas, y casi se le
saltaron los ojos de las rbitas.
Cuidado!
Darryl volvi la cabeza de golpe justo a tiempo de ver un pequeo
BMW negro que se diriga al cruce.
Joder, que est rojo, to!
Lo s, lo s! Jodeeeeer! Darryl pis el freno con todas sus
fuerzas y oy el quejido del pesado camin por la tensin.

La rubia ech un vistazo al reloj del coche y gimi. Qu tarde llegaba.


Vio que el semforo de delante segua en verde, pero llevaba as ya un rato y
no quera que se le pusiera en rojo antes de poder cruzar. Cuando fue a pisar
el acelerador, por el rabillo del ojo derecho vio un borrn negro que
empezaba a salir del bordillo y pis el freno, haciendo derrapar un poco el
coche hasta detenerse. Sin aliento, mir hacia la acera para ver si la persona
estaba bien. Frunci el ceo: all no haba nadie. Entonces volvi la cabeza de
golpe a tiempo de ver un enorme camin de la basura que cruzaba volando,
derramando basura por la parte de atrs mientras el conductor intentaba
parar. El corazn se le sala del pecho mientras vea que el camin aminoraba
por fin la velocidad, pero volva a acelerar de inmediato. Se qued mirando
hasta que el camin desapareci de su vista. Colocndose la mano en el
pecho, volvi a mirar hacia la acera, tratando de ver qu era lo que le haba

llamado la atencin. All no haba nadie, salvo el anciano con su carrito de la


compra que estaba plantado bajo el toldo de la Zapatera Gibs. Supo por
instinto que el anciano no haba sido lo que haba visto. Si es que haba visto
algo.
Aaaajjj! Baj la mirada al notar que algo la quemaba. Su gran
moca con leche haba salido despedido del portavasos y le haba cado
encima, derramndole el lquido caliente por toda la pechera de la camisa de
seda. Maldita sea! grit, limpindose la mancha con una servilleta de
Starbucks. Con un suspiro, se bebi lo que quedaba del caf, dej la taza
vaca de nuevo en el portavasos y se mir. Una gran mancha marrn oscura
con la forma casi del estado de Texas adornaba su pecho izquierdo y la punta
de Texas iba corriendo hacia abajo. La sec con la servilleta, deteniendo su
avance. Qu buenos auspicios para este da murmur, y volvi a meter
el coche en el trfico.
El edificio Fentnal era grande, con ms de cuarenta y ocho plantas que
albergaban bufetes de abogados, sedes bancarias y, por supuesto, la
compaa de contabilidad donde trabajaba Lauren. Se rumoreaba incluso
que Anthony Hopkins tena una oficina en algn lugar del edificio.
Corri a la puerta de entrada, con el maletn en la mano, y pas ante
recepcin, sin molestarse siquiera en saludar a Kayla, que era la
recepcionista. Se limit a agitar la mano sin mirar mientras corra hacia los
ascensores. La rubia se qued mirando las luces de los pisos que se iban
iluminando despacio, esperando a que se iluminara el nmero doce.
Vamos iba canturreando, y por fin un sonoro ding llen la cabina y
las puertas se abrieron. La rubia avanz corriendo por el pasillo y luego afloj
el paso, preparndose para cuando tuviera que pasar ante el despacho de
Davies. Respirando hondo, aceler su motor interno e intent pasar como
una exhalacin.
Lori! oy que decan por la puerta abierta.
Lauren buf en voz baja a travs de la sonrisa al volverse hacia la
puerta abierta. Ah estaba el idiota de Dennis Davies, bajito, calvo y
sexualmente frustrado.

Qu tal? El hombrecillo se apart de su mesa y la rode a toda


prisa para plantarse a menos de sesenta centmetros de la contable. sta
advirti asqueada la ereccin parcial que se le notaba en los pantalones mal
cortados. Lauren retrocedi un paso como quien no quiere la cosa, sonriendo
al hombre que detestaba. Davies le sonri a su vez, mirndola fijamente. Ella
advirti de nuevo su corta estatura, que lo situaba prcticamente al nivel de
los ojos de su propia figura de un metro sesenta y dos. Su cabeza calva
soltaba brillos por la luz del techo, salvo donde el pelo de un lado peinado
por encima se la tapaba. Sus ojillos brillantes, de un gris casi metlico, la
miraban a travs de unas gafas de montura negra, debajo de las cuales
sobresala su larga nariz hendida. Su sonrisa de labios apretados se hizo ms
amplia al verle la blusa y la mancha de Texas que la adornaba. Una
maana difcil? pregunt, meneando las cejas peludas. Lauren asinti, pero
sigui sonriendo. Pues qu pena. Necesito esas cifras cuanto antes. Como
hace cinco minutos dijo, sin dejar de sonrerle con los labios apretados. Jo,
acaso era ventrlocuo o qu?
En lugar de preguntrselo, Lauren sonri, asinti y sali del despacho,
echando casi a correr por el pasillo hacia su propio despacho.
La nica ventana mostraba un bonito da de otoo en el exterior. Los
rboles bailaban grcilmente con la brisa, la gente caminaba por las aceras,
los coches pasaban zumbando por las calles. Lauren se qued mirando, con
la barbilla apoyada en la mano izquierda, mientras que con la derecha
sujetaba el bolgrafo con el que haba estado escribiendo notas y cifras en el
cuaderno de notas amarillo que tena en la mesa. Con un suspiro, apart los
ojos de la escena y volvi a concentrarse en su trabajo. Sus ojos verdes se
dilataron al ver lo que haba estado dibujando sin darse cuenta. Era una
especie de figura. Volvi el cuaderno, examinndolo desde otro ngulo. S,
definitivamente una figura. En negro, como ocurre cuando se usa tinta negra.
La silueta de una persona. Dicha persona estaba de perfil, pero no del todo, y
llevaba una gorra de bisbol, con la visera tan baja que poca cosa se poda
ver de los rasgos faciales. Llevaba una cazadora o un jersey grueso, o
simplemente algo grueso, y pantalones. No haba lneas claras, como es
propio de una silueta, todas las lneas se entremezclaban. Lauren solt el
bolgrafo y se recost en su silla. Extrao. Se pregunt de dnde se lo habra
sacado. Se pasaba la vida haciendo garabatos, pero normalmente se daba
cuenta de que lo estaba haciendo.

Aaajj! chill por segunda vez en lo que iba de da cuando el


spero zumbido del telfono interno reson por el despacho. S-s? Se
puso la mano sobre el corazn y cerr los ojos, intentando calmarse.
Hola, Lucinda fue la viscosa respuesta.
Lauren murmur. Dios, cmo odiaba a ese idiota bajito, calvo y
sexualmente frustrado. S, seor Davies? pregunt con su tono ms
dulce, mordiendo literalmente las palabras al decirlas.
S, bueno, necesito esas cifras ya. As que a lo mejor podra poner en
marcha ese culito que tiene. El telfono se desconect y Lauren se qued
mirndolo. Ah, qu hombrecillo tan repugnante.
La rubia meti la pila de papeles en una carpeta de cartn y se
levant, pero entonces ech un vistazo al reloj de la pared. Ya era casi la hora
de comer y saba que iba a estar trabajando durante todo el almuerzo en
cuanto tuviera las copias hechas.
Con un suspiro, dej la carpeta en la mesa, busc en el Rolodex,
encontr el nmero del restaurante Plimpton's, situado a dos manzanas de
all, y marc. Tras haber encargado la comida para que se la trajeran, Lauren
cogi la carpeta y se fue a la sala de fotocopias.
Irritada hasta decir basta al ver el cartel de NO FUNCIONA en la
fotocopiadora de su planta, Lauren fue a los ascensores. Casi ech a correr,
pues saba que Davies tena "la" reunin dentro de veinte minutos. Se detuvo
justo antes de estamparse con las puertas de acero inoxidable del ascensor y
puls el botn de la flechita hacia abajo. Esper, mirando la fila de nmeros
que se iban iluminando, y sigui esperando.
Vamos. La luz se detuvo en el nmero tres y no volvi a
moverse. Qu demonios murmur, notando que le empezaba a hervir la
sangre. Lauren mir a su alrededor. Aj! exclam, echando a correr
hacia la puerta roja que daba a las escaleras. La abri de un empujn con la
fuerza de un tren y sigui corriendo. Not que se le enganchaba el tacn
antes de darse cuenta de lo que poda pasarle. Oh, mierda murmur al
tiempo que su cuerpo sala lanzado hacia delante, perdiendo el zapato.
Lauren solt la carpeta, esparciendo la carpeta y los papeles por el suelo de
cemento. Lauren vio la barandilla justo delante de ella y la cada de doce

pisos al otro lado. Oh, Dios, oh, Dios! Alarg los brazos para intentar
sujetarse, pero la barandilla la golpe en la mitad del cuerpo, obligndola a
doblarse por la cintura, al tiempo que la barra roja se le incrustaba en la
tripa, dejndola sin aliento. Not que perda pie, pero entonces se detuvo,
pues alguien la haba agarrado por la parte de atrs de la camisa.
Lauren se agarr a la barandilla, con los dos pies plantados de nuevo
en el suelo, jadeando sin control mientras su corazn haca circular toneladas
de litros de sangre. Se puso la mano sobre el corazn y se volvi para ver a
una mujer con aire risueo de pie detrs de ella, con una bolsa blanca de
papel en la mano. La rubia mir la bolsa.
Eh, sa es mi comida dijo, al reconocer la bolsa de Plimpton's. La
mujer sonri, asintiendo. Qu rapidez.
Est bien? pregunt, sacando a Lauren de su ensueo, producto
del hambre. Parpade y levant la mirada, posndola en una cara medio
tapada por una gorra de bisbol negra.
S, s. Gracias.
La mujer alarg la otra mano, con un zapato gris de tacn alto colgado
del dedo ndice.
He probado con las otras dos, pero no les quedaba bien. Lauren
cogi el zapato y se lo puso. Escuche, quiere esto ahora o...?
Oh, ah, puede subirlo a mi despacho? Lauren Atwater. Tengo que
bajar a hacer unas copias. La mujer asinti, se volvi y se march por las
escaleras. Lauren se qued mirndola. La mujer llevaba una cazadora de
cuero negra, cuyo cinturn colgaba suelto golpendole en los muslos al
caminar, y vaqueros negros. Encogindose de hombros, la rubia volvi a su
tarea.
La rubia recorri las oficinas del bufete de abogados Trout y Kline,
hasta que encontr la sala de copias. Iba a menudo a la planta once, puesto
que Trout usaba a su compaa para la contabilidad. Avanz deprisa,
sonriendo al ver a un hombre y una mujer que salan de la sala de copias con
un montn de papeles. Yuju. A lo mejor tena suerte y era la siguiente. La
alegra de Lauren muri cuando vio a la mujer inmensa cubierta por un

vestido de flores an ms inmenso plantada delante de la mquina. MaryMargaret Smith. El trasero de la mujer se mova de lado a lado siguiendo los
movimientos de la mujer mayor, que meta tres papeles en la ranura de cada
vez y luego, cuando ya estaban copiados, sacaba esos tres, los grapaba con la
grapadora elctrica colocada encima de la mquina y empezaba con los tres
siguientes.
La alegre mujer se volvi para mirar por encima del hombro, con los
ojos hundidos en las arrugas y pliegues de su cara. Su boca, fruncida en un
mohn, sonri, mostrando los incisivos manchados por el pintalabios rosa
oscuro que usaba.
Hola! dijo, sin dejar de grapar automticamente las tres hojas.
Lauren sonri, ms que nada para no chillar de frustracin. Cmo est?
Qu da tan bueno hace, no le parece? Precioso. Algo fresco, pero no
demasiado. Ya sabe cunto detesto el fro. Por eso nos vinimos a vivir aqu.
La mujer se tap la boca con la mano al tiempo que soltaba una risita y su
cuerpo se estremeca acompandola. Lauren se qued mirando los papeles
que tena Mary-Margaret Smith en las manos, con una expresin de anhelo
en los ojos verdes.
Mm, cree que terminar pronto? pregunt. Mary-Margaret
Smith mir la pila que tena y luego mir de nuevo a la rubia.
Oh, cielos, cario. No lo s. Tengo todo esto que copiar y grapar.
Sabe, odio grapar papeles. Una vez se me qued pillado un dedo en una
grapadora...
Lauren tuvo la de repente visin de Linda Blair en el papel de Reagan
en El exorcista, con la cabeza dando vueltas y escupiendo vmito por la boca,
y luego por alguna razn casi pudo notar el mango de un cuchillo en la mano
al imaginarse a Mary-Margaret Smith ocupando el lugar de Janet Leigh en la
ducha. Lauren alz el brazo, con el puo cerrado, mostrando los dientes, y
luego
baj
la
mano.
Con
un
suspiro,
esper.

Vaya, hola, Lana. Davies cogi la carpeta que le tenda Lauren.


Lauren. Sonri, se dio la vuelta y sali del despacho.

Cuando se sinti a salvo de los ojos y la boca babosa de Davies tras la


puerta cerrada de su propio despacho, Lauren se dio cuenta de que tena que
pagar a una repartidora. Mir por su pequeo despacho y vio que all no
haba ninguna repartidora. Frunciendo el ceo, se acerc a su mesa y vio la
bolsa blanca de papel junto a su mquina de sumar y el cuaderno de hojas
amarillas. Vio que en l haba una nota escrita:
Ya me pagar la comida. A
Lauren se qued mirando la nota un momento y luego sus ojos se
posaron en el dibujo que haba hecho antes. Estrech los ojos, cogi el
cuaderno y se qued contemplando el dibujo. La repartidora? Observ la
gorra de bisbol que llevaba tan calada que le tapaba la mayor parte de la
cara. Pens en la mujer. En realidad casi no le haba visto la cara: slo la boca
y la barbilla y un poquito de la nariz. La mujer tena el pelo largo y muy
oscuro, colocado detrs de las orejas.
Lauren se sent, tarareando la msica de En los lmites de la
realidad. Se pas las manos por el pelo, cuyo flequillo se le meta en los ojos.
Qu
da
tan
extrao.

Se estaba haciendo de noche, por lo que Lauren encendi su lmpara


de mesa, que derram un extrao color amarillo a su alrededor, como un
halo de luz, con la negrura de su gran ventana detrs. La rubia se pas la
mano con frustracin por el pelo corto, harta de repasar las mismas cifras
todo el santo da. Por culpa de ese hombrecillo idiota, bajito, calvo y
sexualmente frustrado, a cuyo cerebro de mosquito se le haba ocurrido
cambiar de idea, ella tena que volver a hacer todos los clculos desde el
principio.
Lauren ech a un lado los papeles y se recost en la silla, con la
espalda y el cuello doloridos y los ojos irritados. La idea de volver a casa para
darse una buena ducha relajante la hizo sonrer, pero la sonrisa muri casi
antes de empezar. Gimi al recordar que Davies le haba dado antes unos
documentos que haba que entregar en la oficina del otro lado de la ciudad.
No, no poda esperar a maana. No, no los poda llevar el puetero
mensajero. No, lo tena que hacer Lauren Atwater. Sac las indicaciones que
le haba dado el viejo de debajo del montn de papeles que tena en la mesa
y gui los ojos tratando de descifrar la letra enana e ilegible de su jefe. Las

indicaciones no le dejaban nada claro, pero ella nunca haba estado en esa
zona, por lo que no poda salir a la aventura sin ms.
Maldicin murmur, y apag la lmpara de mesa.
Haba refrescado considerablemente y Lauren se estremeci al salir
por la puerta principal del edificio de oficinas, deseando haberse puesto una
chaqueta. La seda de su blusa aumentaba el fro. Cruz los brazos por encima
del pecho, incmoda con la reaccin anatmica.
Cuando la rubia se diriga apresurada hacia su coche, frunci el ceo al
volver a notar la sensacin de esa maana. Mir nerviosa a su alrededor,
observando el aparcamiento oscuro. Las tres farolas de la calle estaban
fundidas y llevaban as ms de una semana. Lo raro era que aunque la
sensacin era desconcertante, no le daba miedo necesariamente. Era slo
que le produca desazn.
Por favor, que no me violen, por favor, que no me violen fue su
mantra mientras se sacaba las llaves del bolsillo y apretaba el botn azul.
Sinti cierto alivio al or el trino del coche y se apresur a abrir la puerta, tir
la carpeta que tena que entregar en el asiento del pasajero y se mont.
Las calles estaban relativamente desiertas, pues no haba mucho que
hacer en la ciudad en un lunes de Halloween. Lauren volvi a mirar las
instrucciones que le haba dado Davies, sujetando el trozo de papel con la
mano izquierda, que llevaba apoyada en el volante. Mir los nombres de las
calles, vio que estaba bastante lejos del centro y cay en la cuenta de que
estaba en territorio peligroso. Los edificios eran viejos y ruinosos y la noche
haca que sus ventanas vacas observaran como los ojos huecos de un
esqueleto. Se estremeci al pensarlo y subi un poco la calefaccin.
Maldicin. Ya saba yo que tena que haber torcido a la izquierda en
lugar de a la derecha murmur, sin dejar de buscar algo que le resultara
remotamente conocido. Maldicin. Lauren detuvo el BMW junto a la
acera y mir las indicaciones, sac el callejero de la guantera y lo abri para
intentar averiguar dnde demonios estaba. Vale. Suspir, siguiendo la
calle con el dedo. Lauren peg un respingo al or unos golpecitos en la
ventanilla del conductor. Levant la mirada y vio la cara sonriente de un
hombre de piel oscura, con el pelo lleno de trenzas y un cuchillo. Detrs de l

haba otros dos hombres, uno de los cuales estaba examinando el coche,
mientras que el otro estaba examinando a la conductora. Oh, mierda.
Abre la puerta, encanto dijo el hombre, con una sonrisa amplia y
blanca que a ella le pareca ms una mueca lasciva. Hizo un gesto negativo
con la cabeza, sin apartar los ojos de ese cuchillo. Venga, nena. No te voy a
hacer dao. La rubia volvi a decir que no con la cabeza. Abri mucho los
ojos cuando vio que uno de los hombres sacaba una especie de pistola. Fuera
lo que fuese, pareca bastante peligroso. Vamos, vamos. Mis chicos y yo
slo queremos jugar. La rubia vio que los otros dos se separaban: uno fue
hacia la parte delantera del coche y el otro hacia la trasera. Aspir aire con
fuerza al notar que se mova el coche una vez y luego otra. Hacia delante y
hacia atrs. Los dos estaban empujando el coche, sacudindolo. Lauren cerr
los ojos, con las manos aferradas al volante y el cuerpo tenso como la cuerda
de un arco.
Oh, Dios, oh, Dios fue su nuevo mantra. Slo quera sobrevivir. A
estas alturas, lo dems lo recibira como un premio extra. Le costaba respirar
y se senta absolutamente indefensa mientras continuaban los empujones.
Qu...!
Lauren entreabri un ojo y con pasmo y deleite totales, vio a una
figura oscura que estaba dando una soberana paliza a los tres hombres. Dos
ya estaban tirados en el suelo, uno gimiendo y sujetndose la entrepierna, el
otro sin sentido. Los ojos de Lauren se posaron en el que haba estado
pegado a la ventanilla, que luchaba con su salvador. Iba perdiendo una
batalla perdida y por fin se desplom en la calle con sus compaeros. Los
asustados ojos verdes se quedaron mirando cuando la figura oscura se
acerc al coche. La figura esper a que abriera la puerta, la ventana, lo que
fuera, y luego se inclin y dio unos golpecitos en la ventana. Lauren no poda
hacer nada ms que mirar.
Me vas a dejar entrar o no? dijo una voz de mujer, aunque
apagada por el cristal. Lauren se qued mirando. La figura se irgui y cruz
los brazos sobre el pecho cubierto de cuero. Lauren levant la mirada y de
repente cay en la cuenta. La mujer que le haba trado la comida! La rubia
abri la puerta y estuvo a punto de golpearla con ella al salir disparada del
coche y abrazar a la repartidora.

Gracias, gracias exclam efusivamente en el hombro de la mujer y


not que sta le daba palmaditas en la espalda y le frotaba los hombros.
Lauren se qued parada, al recordar dnde estaba y que no tena ni la ms
mnima idea de quin era la mujer, y se apart de ella despacio, sonrindole
con timidez. Mm, perdn. Retrocedi un paso, con las manos recogidas a
la espalda, balancendose ligeramente sobre la punta de los pies. La mujer
sonri.
Tranquila. Mir por encima del hombro de la rubia y mene la
cabeza. Espero que tengas una rueda de repuesto.
Lauren sigui su mirada y vio que uno de los hombres le haba rajado
una rueda.
Maldicin.
Escucha, mm, creo que el coche todava aguanta un poco. Tenemos
que irnos de aqu dijo la mujer, sealando a los tres rufianes inconscientes
tirados en la calle detrs de ella. Lauren asinti y volvi a meterse en el
coche, hacindole un gesto a la mujer para que ocupara el asiento del
pasajero.

La calle estaba an ms oscura y pareca rezumar peligro, pero por


alguna razn Lauren no tena miedo. Se qued plantada en la acera de la
calle silenciosa, cruzada de brazos como para protegerse el pecho, mientras
la mujer se arrodillaba al lado de la rueda trasera izquierda, manejando el
gato. La rubia baj la mirada y se fij en la gorra de la mujer, que se haba
colocado del revs para trabajar. Forz la vista en la oscuridad para tratar de
ver lo que llevaba escrito delante. Dos alas. Dos alas blancas y plumosas y las
palabras Alas de ngel.
Qu es Alas de ngel? pregunt. La mujer empez a quitar la
rueda destrozada y gru:
Mi empresa de mensajera. Se limpi las manos en los vaqueros y
se volvi, ofrecindole la mano a la rubia. Angel a tu servicio. Lauren
sonri, estrechando la mano ms grande. Lauren frunci el ceo un
momento, ladeando la cabeza. Qu?

Qu haces aqu?
Angel sonri.
Ah, llevo todo el da de ac para all.
Ah. Lauren ech un vistazo por la calle oscura, rezando para que
Angel se diera prisa con la rueda. Lo que ms deseaba en el mundo era
largarse pitando de all.
Ya est. La morena se levant, frotndose las manos, y contempl
su obra. Arreglado.
La rubia la mir de nuevo, con los ojos relucientes de alivio.
No s cmo darte las gracias dijo, con el estmago revuelto a
medida que empezaba a asimilar lo que haba ocurrido en la ltima hora.
Baj la mirada y se toc la frente.
Oye. Ests bien? La rubia not una mano en el hombro. Asinti,
pero no pudo levantar los ojos, por temor a que la mujer se diera cuenta de
que los tena llenos de lgrimas. Vamos. Hay un caf a pocas manzanas de
aqu. Vamos a tomar caf. Y algo de comer, tal vez.
La rubia asinti y por fin levant la mirada, a tiempo de ver a la
morena colocndose bien la gorra, con una ligersima sonrisa en los labios.
El caf estaba tranquilo y casi vaco, salvo por algunos vagabundos
sentados en los reservados viejos y astrosos con las manos alrededor de una
taza de caf o un vaso de agua. Era evidente que el caf haca de motel por
las noches.
Ya s que no tiene muy buen aspecto, pero dan una comida muy
buena dijo Angel, sonriendo a su acompaante, que segua temblando.
Estupendo murmur Lauren, mirando a su alrededor, casi a la
espera de que sus ojos se posaran en los tres hombres de antes.
Venga. Angel la llev a un reservado del fondo y las dos se
sentaron en el viejo asiento de vinilo, que chirri protestando. Seguro que
te vendra bien comer algo. Te puede ayudar.

La rubia mir a la mujer, preguntndose si lo deca en serio.


No creo que pueda. Tengo el estmago demasiado revuelto.
Has comido algo desde esta maana? pregunt Angel, con el
ceo fruncido de preocupacin. La rubia dijo que no con la cabeza. Angel
asinti y se volvi hacia el mostrador. Oye, nos traes caf, Linda?
La mujer que estaba detrs del mostrador, con un uniforme
manchado y la cofia de encaje torcida encima de su pelo rojo y despeinado,
les ech una mirada. Dej de escribir una cuenta y se qued mirando a Angel
fijamente, como si se tratara de un OVNI plantado en medio del caf. Angel
la mir e hizo un mnimo gesto negativo con la cabeza. Lauren mir primero
a una y luego a la otra. Se pregunt que estara pasando y cuando estaba a
punto de preguntarlo, Angel se volvi hacia ella con un sonrisa que la rubia
casi no lograba ver a causa de la sombra de la visera de la gorra.
Deberas probar su estofado. Lo hacen buensimo. La rubia sigui
mirndola fijamente. Bueno, si te gusta el estofado.
Decidiendo olvidar la extraa sensacin que haba tenido todo el da,
Lauren mir la carta pegajosa que haba cogido de entre el salero y el
pimentero. Se qued mirando con ojos cansados las letras negras que
formaban palabras negras que empezaban a convertirse en borrones negros.
Parpade varias veces, tratando de despejarse la vista y la cabeza.
Oiga, est bien? Lauren alz los ojos y vio a Linda, la camarera,
de pie al lado de su mesa, con la cafetera en la mano. Coloc una taza recia
de color crema ante la rubia y la llen hasta arriba del humeante brebaje
negro con la facilidad de la prctica. Lauren asinti. La camarera le sirvi una
taza a Angel. Solo, verdad, cielo? La morena asinti y la camarera
regres al mostrador. Angel rode la taza con sus largos dedos y sonri.
Lauren se qued mirando esos dedos, plidos, casi fros y hmedos. Pas de
los dedos a las plidas manos, cuyo dorso estaba cruzado de cicatrices.
Frunci el ceo.
Qu te ha pasado?
Angel se mir las manos y se tir de las largas mangas de la cazadora
para taprselas un poco ms.

He tenido un accidente.
Ah. Lauren bebi un poco de caf, arrug la nariz y cogi una
tarrina de leche, le arranc la tapa protectora y ech el cremoso lquido en su
taza. Es fuerte.
Angel asinti con una sonrisa.
Ya lo creo. Angel entrelaz los dedos alrededor de su taza y cerr
los ojos un momento. Lauren, t crees en las almas?
La rubia apart la mirada de la taza de caf que estaba removiendo,
con cara de sorpresa.
Ah, pues supongo que nunca me lo he planteado. Dej la
cucharilla en la mesa al lado de la taza y bebi de nuevo, notando la nariz
humedecida por el vapor. Y t?
La morena asinti.
Ya lo creo. Apart una mano de la taza y se puso a dar vueltas con
un dedo alrededor del borde. Creo que un alma puede ayudar a otra.
Levant la vista, se encontr con los ojos curiosos de la rubia y sonri.
Como yo te he ayudado a ti esta noche. Volvi a mirar su taza. Lauren
bebi ms caf, regodendose en la sensacin de calor que bajaba desde sus
labios hasta su estmago, calentndola al pasar.
Qu va a ser? Las dos mujeres miraron sobresaltadas a Linda,
que les sonrea.
Mm, yo nada. Lauren?
Voy a tomar el chile dijo la rubia, pasndole la carta a la
camarera. Linda asinti y se alej, colocndose de nuevo el bolgrafo detrs
de la oreja.
No tienes hambre, eh? dijo Lauren. Sabes, si no comes, no voy
a poder pagarte la comida de esta maana. Sonri levemente a su
acompaante, que sonri a su vez.

No te preocupes por eso. T necesitabas la comida ms que yo el


dinero. La rubia la mir estrechando los ojos y lade la cabeza, estudiando
a la morena. Qu? La morena pareca un poco nerviosa al enfrentarse a
esa franca mirada.
No s, pero... Por alguna razn, casi tengo la sensacin de que has
estado cuidando de m todo el da. Las escaleras en el trabajo, la comida, lo
de esta noche, el camin de esta maana. Lauren se detuvo, atnita ante
lo que acababa de decir. La expresin de Angel no cambi. Lauren se ech
hacia atrs en el asiento, con las manos en el regazo mientras contemplaba a
la repartidora. No susurr. No es posible. Angel no dijo nada y se
qued mirando casi como si pudiera ver los engranajes que se movan en la
cabeza de la rubia. Estabas all? Sacudi la cabeza como para quitarse
una idea que saba que era ridcula. Pero si all no haba nadie. Se qued
mirando la mesa, hablando con su taza. De repente, se sinti rarsima, como
si acabara de tener una visin y supiera lo que quera decir.
Lauren respir hondo, sujetndose con las manos apoyadas en el
asiento de vinilo del reservado. Se levant poco a poco, mirando a Angel y
moviendo la cabeza despacio de lado a lado.
Tengo que irme ya dijo, en voz baja, pero con un tono casi
mecnico, como si no fuese su voz. Angel la mir, con los ojos casi
sonrientes, y asinti. La rubia, ya fuera de la mesa, se dirigi a la puerta y al
empujar la puerta de cristal para abrirla, not una presencia detrs de ella, la
misma presencia que haba notado todo el da.
Te llevo a casa. Sigues en una zona que no conoces le susurraron
al odo.
Lauren asinti.
Ya te digo.
El trayecto de vuelta al barrio de Lauren transcurri en silencio, pues
ninguna de las dos tena necesidad de decir nada y estaban ensimismadas.
Angel sealaba con un dedo dnde tena que girar y Lauren giraba
obedientemente hasta que por fin supo dnde estaba.

Puedes dejarme aqu dijo Angel de repente, con un tono casi


desesperado. Aqu mismo. Por favor.
Lauren pis el freno de golpe y el coche derrap ligeramente hasta
detenerse junto a la acera. Se volvi para mirar a Angel, que le sonrea.
Gracias.
La rubia asinti.
Gracias a ti.
De nada. La morena la mir profundamente a los ojos, como si
intentara ver algo escondido tan hondo en el interior de Lauren que ni
siquiera saba si estaba all. Hasta pronto dijo, y la rubia asinti, como si
supiera que eso era cierto. Angel la mir, luego se quit la gorra, se la puso
en el regazo y se inclin hacia ella. Subi la mano y se la puso a Lauren en la
mejilla con delicadeza. La rubia cerr los ojos y luego not unos labios
suavsimos que rozaban los suyos y respondi de inmediato. Con un leve
gemido, abri los labios y not la clida humedad de una lengua que le
rozaba el interior de la boca, provocativa, juguetona. Cuando quiso participar
con su propia lengua, la otra desapareci. Lauren gimote ligeramente. Sinti
ms que oy una palabra suspirada sobre su boca. Adis.
Lauren se ech hacia atrs, apartndose del beso, con los ojos an
cerrados mientras absorba las sensaciones que quedaban. Con un suspiro,
abri los ojos y descubri que estaba sola. Alarmada, mir por la calle, detrs
de ella, detrs del coche, guiando los ojos para poder ver a travs de la
oscuridad de la noche. Nada. Entonces se dio cuenta de que estaba aparcada
junto a la acera en el punto exacto donde haba estado esa maana despus
de Starbucks, de camino al trabajo. Vio el toldo de la Zapatera Gibs y se
recost en el asiento.
Maldicin.
Lauren volvi a mirar una vez ms a su alrededor, detrs y por fin a la
derecha. Sus ojos se detuvieron al posarse en algo que haba en el asiento
del pasajero. Lo cogi y sigui con un dedo la textura ms spera de las alas
de ngel bordadas en la parte delantera de la gorra. Suspir de nuevo y de
repente ya no tuvo miedo y supo.

Con una sonrisa, la rubia se puso la gorra y arranc calle abajo.

Otras noticias. Anoche la mujer misteriosa cuya identidad se


desconoca se despert al recibir la visita de una joven. La desconocida,
identificada por fin como Angel Norris, sonri al ver a su visitante, dejando
desconcertados a los mdicos. Y ahora el parte del tiempo...

FIN