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Hepatitis A

Es la inflamacin (irritacin e hinchazn) del hgado por el virus de la hepatitis A.

Causas
El virus de la hepatitis A se encuentra sobre todo en las heces y la sangre de una persona infectada. El
virus est presente aproximadamente de 15 a 45 das antes de que ocurran los sntomas y durante la
primera semana de la enfermedad.
Usted puede contraer la hepatitis A si:

Come o bebe alimentos o agua que han sido contaminados por heces (materia fecal) que
contienen el virus de la hepatitis A. Las frutas, las verduras, los mariscos, el hielo y el agua son
fuentes comunes del virus de la enfermedad.
Entra en contacto con las heces o la sangre de una persona que en el momento tiene la
enfermedad.
Una persona con hepatitis A le pasa el virus a un objeto o alimento debido al lavado deficiente
de las manos despus de usar el bao.
Participa en prcticas sexuales que implican contacto oral y anal.

No todas las personas tienen sntomas con la infeccin por hepatitis A, as que muchas ms personas
estn infectadas de las que se reportan o diagnostican.
Los factores de riesgo son, entre otros:

Viajes internacionales, especialmente a Asia, Sur o Centroamrica


Consumo de drogas intravenosas
Vivir en internados o centros de rehabilitacin
Trabajar en las industrias de atencin mdica, alimentos o manejo de aguas residuales

Otras infecciones comunes por el virus de la hepatitis son la hepatitis B y la hepatitis C, pero la
hepatitis A es la menos grave y la ms leve de estas enfermedades.

Sntomas
Los sntomas por lo general aparecen de 2 a 6 semanas despus de estar expuesto al virus de la
hepatitis A. Generalmente son leves, pero pueden durar hasta varios meses, especialmente en adultos.
Los sntomas abarcan:

Orina oscura
Fatiga
Picazn
Inapetencia
Fiebre baja

Nusea y vmitos
Heces de color arcilla o plidas
Piel amarilla (ictericia)

Pruebas y exmenes
El mdico llevar a cabo un examen fsico, el cual puede mostrar que usted tiene un agrandamiento y
sensibilidad en el hgado.
Los exmenes de sangre pueden mostrar:

Anticuerpos IgM e IgG elevados para la hepatitis A (los IgM generalmente resultan positivos
antes de los IgG)
Enzimas hepticas elevadas (pruebas de la funcin heptica), especialmente los niveles de las
enzimas transaminasas

Tratamiento
No existe ningn tratamiento especfico para la hepatitis A:

Usted debe descansar cuando los sntomas sean ms intensos.


Las personas con hepatitis aguda deben evitar el consumo de alcohol y drogas txicas para el
hgado, incluso el paracetamol (Tylenol).
Las comidas grasosas pueden causar vmitos y lo mejor es evitarlas durante la fase aguda de la
enfermedad.

Expectativas (pronstico)
El virus no permanece en el cuerpo despus de que la infeccin desaparece.
La mayora de las personas con hepatitis A se recuperan al cabo de tres meses y casi todos los
pacientes mejoran en 6 meses.
Hay un bajo riesgo de muerte. El riesgo es mayor entre los ancianos y las personas con enfermedad
heptica crnica.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si tiene sntomas de hepatitis.

Prevencin
Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de propagar o contraer el virus:

Siempre lvese muy bien las manos despus de usar el bao y cuando entre en contacto con la
sangre, las heces u otro lquido corporal de una persona infectada
Evite los alimentos y el agua que no estn limpios

El virus se puede propagar ms rpidamente a travs de guarderas y otros lugares en donde las
personas estn en estrecho contacto. Un lavado minucioso de las manos antes y despus de cada
cambio de paal, antes de servir los alimentos y despus de usar el sanitario puede ayudar a prevenir
tales brotes.
Pregntele al mdico o al personal de enfermera acerca de recibir ya sea inmunoglobulina o la vacuna
contra la hepatitis A si usted se ha expuesto recientemente a la enfermedad y no ha padecido esta
enfermedad o no ha recibido la vacunas contra este tipo de hepatitis.
Las razones comunes para recibir uno o ambos tratamientos abarcan:

Usted vive con alguien que tiene hepatitis A


Usted tuvo contacto sexual recientemente con alguien que tiene hepatitis A
Usted recientemente comparti drogas alucingenas, ya sea inyectadas o no, con alguien que
tiene hepatitis A
Usted ha tenido contacto personal cercano durante un perodo de tiempo con alguien que tiene
hepatitis A
Usted ha comido en un restaurante donde se detect que los alimentos o las personas que los
manipulan estaban infectados o contaminados con hepatitis

Existen vacunas disponibles para protegerse contra la infeccin de la hepatitis A. La vacuna comienza
a proteger 4 semanas despus de recibir la dosis inicial y se requiere un refuerzo de 6 a 12 meses para
lograr una proteccin duradera.
Los viajeros deben tomar las siguientes medidas para protegerse contra esta enfermedad:

Evitar los productos lcteos.


Evitar la carne de res o de pescado cruda o mal cocida.
Tener cuidado con las frutas en rebanadas que se puedan haber lavado en agua contaminada.
Los viajeros deben pelar todas las frutas y verduras frescas ellos mismos.
No comprar alimentos de vendedores callejeros.
Hacerse vacunar contra la hepatitis A (y posiblemente hepatitis B) si viaja a pases donde se
presentan brotes de la enfermedad.
Utilizar slo agua carbonatada en botella para cepillarse los dientes y beber. (Recuerde que los
cubos de hielo pueden transportar la infeccin.)
Si no hay disponibilidad de agua, hervirla es el mejor mtodo para eliminar la hepatitis A.
Dejarla hervir completamente durante por lo menos 1 minuto generalmente la convierte en
segura para beberla.
Los alimentos calentados deben estar calientes al tacto y se deben comer de inmediato.