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I.E.S.

DIEGO DE PRAVES DEPARTAMENTO DE LATIN

Terni Lapilli

Introducción.

1. “Se considera que Terni Lapilli es idéntico al moderno Ta-Te-Ti. Sin


embargo, aunque se encontraron tableros de Terni Lapilli por todo el
Imperio, garabateados en paredes, pisos y techos, no se encontraron ni
X ni O acompañando las marcas. Obviamente se usaban fichas para
este juego y seguramente fueran las mismas usadas para Latrunculi y
Tabula. Bolesden dice que se usaban tres fichas en este juego pero si esto
es verdad, no es el Ta-Te-Ti.

A juzgar por la cantidad de tableros de Terni Lapilli encontrados en los


alrededores de Roma, parecería que este juego fuese más popular que el
Ta-Te-Ti, y por lo tanto, debemos concluir que no era en realidad el Ta-
Te-Ti, ya que no es verdaderamente un juego y no podría sustentar tal
interés.
Desde entonces, este juego es un enigma, aunque las posibilidades son
ciertamente muy limitadas.

2. “Terni lapilli”, que se puede traducir por “tres piedras” o por “piedras
de tres en tres”, era uno de los juegos más populares de la antigua
Roma. Es el antepasado directo de algunos juegos modernos, como el
tres en raya y el morris.

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El juego de las tres piedras era el juego portátil por excelencia.


Era jugado en todas partes: en mercados, en basílicas y en las escaleras
de los templos. Se han encontrado numerosos tableros de terni lapilli
arañados sobre suelos de piedra a lo largo y ancho del Imperio.

Para jugar a terni lapilli sólo se necesita un tablero y seis fichas,


divididas en dos grupos de tres por su color. El tablero consiste
simplemente en nueve casillas iguales dispuestas en cuadro, tal y como
indica la ilustración inferior.

Este tablero podía ser marcado sobre cualquier superficie, e incluso


arañado sobre las piedras del pavimento de plazas y edificios para jugar
partidas improvisadas.

Las fichas pueden ser también improvisadas a partir de guijarros o


cuentas, o pueden utilizarse las fichas de cualquier otro juego de mesa.
La única condición es que se trate de seis fichas, tres para cada jugador, y
que las fichas de cada jugador sean fácilmente distinguibles de las de su
oponente.

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Reglamento:

El objetivo del juego es muy sencillo: el jugador que sea capaz de


colocar sus tres fichas en línea es el ganador. El diagrama inferior muestra tres
ejemplos de líneas correctamente formadas, que otorgan la victoria al jugador
que las forme: en diagonal (A), en vertical (B) o en horizontal (C).

El juego comienza con uno de los dos jugadores colocando una de sus
fichas en el centro de una de las nueve casillas del tablero. A continuación, el
otro jugador deberá colocar una de sus fichas sobre otra de las casillas. Después,
el primer jugador coloca su segunda ficha, y ambos jugadores se alternan
colocando fichas hasta que las seis fichas estén sobre el tablero. Sólo se
puede colocar una ficha en cada casilla; no puede haber dos fichas ocupando la
misma casilla.

Suponiendo que ninguno de los jugadores haya logrado formar una línea con
sus tres fichas en el momento de colocar la tercera de sus fichas (un hecho
bastante común, como sabe cualquiera que haya jugado al tres en raya), el juego
continúa mediante el movimiento de las fichas.

Cada jugador puede mover una de sus fichas en una de las direcciones
indicadas por el diagrama anterior (D), tantas casillas como sea capaz sin
pasar por encima de ninguna otra ficha.

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Está prohibido mover en cualquier dirección no indicada en el


diagrama (esto es, en el rombo formado por las casillas centrales de cada
lado). La prohibición de ciertos movimientos sirve para hacer el juego
practicable; en caso de tolerar todos los movimientos, se descubrirá en poco
tiempo que es mucho más difícil llegar a formar una línea, al estar capacitado
nuestro oponente para bloquear casi cualquiera de nuestros intentos.

El juego termina cuando uno de los jugadores forma una línea (en
diagonal, horizontal o vertical) con sus tres fichas.

Una variante del juego consiste en que no sean válidos ni los movimientos en
diagonal ni las líneas en diagonal. Esta variante es igual al moderno three men's
morris, un juego que alcanzó un gran auge en el Medioevo.

Al igual que ocurre con el morris medieval, es posible que hubiese


versiones del terni lapilli con más de tres fichas por jugador. Algunos tableros
de época romana sugieren que los romanos también jugaban con seis o nueve
piezas en tableros más complejos (aunque ciertamente estos juegos no podrían
llamarse terni lapilli). Estas variantes serían virtualmente idénticas, en
reglamento y componentes, a los six men's morris y nine men's morris
medievales.

Estrategia:

La clave del juego estriba en conseguir bloquear las fichas del


contrario de tal forma que el contrario no pueda evitar la formación de una
línea. Por ello, el ocupar ciertas posiciones es clave en el desarrollo del juego.

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En particular, la casilla central representa la principal posición


estratégica, porque proporciona acceso a todas las demás casillas. Obsérvese
que desde las demás casillas sólo se puede acceder a tres de las casillas
contiguas. Una buena estrategia consiste en intentar conservar la casilla central
si está ocupada por una de nuestras fichas, y en intentar desalojar la ficha del
jugador contrario de la casilla central si es él quien la domina.

Otra estrategia básica consiste en intentar mantener al adversario a la


defensiva. Esto se consigue disponiendo las fichas de tal modo que el
movimiento del adversario deba ser el necesario para bloquear una posible
línea. Así, se puede dirigir la partida hasta que llegue el momento en que se
puedan formar dos líneas diferentes con un sólo movimiento (y el adversario
sólo pueda bloquear una de las dos opciones). También se puede intentar
dirigir al adversario hacia una situación en la que no pueda bloquear la línea
que vamos a hacer porque las demás fichas bloquean el camino.

De cualquier forma, hay que ser precavido. Es muy posible que un


jugador totalmente concentrado en la victoria no vea la jugada de su
supuestamente defensivo adversario, y éste consiga formar una línea. Como en
todos los juegos, hay que evitar el triunfalismo.

Fuentes:

www.anacomas.com : Juegos Romanos de tablero.


www.nuevaroma.org / http://www.novaroma.org/nr/ES:Terni_Lapilli: Página
sobre la cultura romana en general.
http://juegosdetablerosromanosymedievales.blogspot.com/2009/08/sobre-los-
juegos-romanos-de-tablero-y_16.html : Blog de Juegos de tablero Romanos y
Medievales.
http://ablemedia.com/ctcweb/showcase/boardgames7.html: Classics
Technology Center.
http://www.romanglassmakers.co.uk/games.htm: Roman Glassmakers.
http://armillum.com/tienda/index.php?main_page=index&cPath=79: Armillum
- Catálogo de juegos romanos.
http://webfacil.tinet.org/fangues/10770: Fangueti- Catálogo de juegos romanos.

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