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Leccin de historia en 27 enmiendas

La constitucin norteamericana fue la primera que plasm el espritu de


la ilustracin del s XVIII y recogi los valores fundamentales de toda
sociedad moderna de igualdad y respeto a los derechos humanos
fundamentales, de separacin de poderes y de garantas legales para
todos los ciudadanos.
Desde su aprobacin en 1787* ha sufrido pocas modificaciones (27 en
total);
Conocer el texto y el espritu de esas enmiendas es una leccin de
historia contempornea que nos ayudar a comprender mejor el mundo
en el que vivimos.
Algunas de ellas son muy conocidas por la influencia que ha tenido la
cultura norteamericana en el resto del mundo; otras no tanto pero son
de un impresionante calado social; otras son casi del todo desconocidas
porque su alcance es estrictamente domstico pero son igualmente
interesantes.
De algunas de ellas se pueden extraer interesantes conclusiones (tanto
para bien como para mal) sobre la sociedad que rige los destinos del
mundo.
Con seguridad nos ayudarn a comprender un poco mejor nuestro
mundo actual.
Veamos brevemente cules han sido esas enmiendas y en qu
consisten.
Las diez primeras se introdujeron a la vez y son las demoninadas "La
Carta de Derechos" y entraron en vigor 1791. Bsicamente limitan el
poder del gobierno federal y garantizan los derechos y libertades de las
personas:
1.- Libertad de expresin, de prensa, religiosa, asamblea pacfica
y de peticin al gobierno.
El Congreso no har ley alguna por la que adopte una religin como
oficial del Estado o se prohba practicarla libremente, o que coarte la
libertad de palabra o de imprenta, el derecho del pueblo para reunirse
pacficamente y para pedir al gobierno la reparacin de agravios.
2.- Derecho de las personas a tener y portar armas, as como a
mantener una milicia.

Siendo necesaria una milicia bien ordenada para la seguridad de un


Estado Libre, no se violar el derecho del pueblo de poseer y portar
armas.
Seguramente sta es la ms polmica de todas. Entiendo que no hace
falta hablar de la Asociacin Nacional del Rifle y su presencia social e
influencia.
3.- Proteccin contra el alojamiento de militares.
En tiempo de paz a ningn militar se le alojar en casa alguna sin el
consentimiento del propietario; ni en tiempo de guerra, como no sea en
la forma que prescriba la ley.
4.- Proteccin contra registros e incautaciones irrazonables.
El derecho de los habitantes de que sus personas, domicilios, papeles y
efectos se hallen a salvo de pesquisas y aprehensiones arbitrarias, ser
inviolable, y no se expedirn al efecto mandamientos que no se apoyen
en un motivo verosmil, estn corroborados mediante juramento o
protesta y describan con particularidad el lugar que deba ser registrado
y las personas o cosas que han de ser detenidas o embargadas.
5.- Los derechos en los juicios penales: Debido proceso, Non Bis
In dem, auto-incriminacin, propiedad privada.
1791. Nadie estar obligado a responder de un delito castigado con la
pena capital o con otra infamante si un gran jurado no lo denuncia o
acusa, a excepcin de los casos que se presenten en las fuerzas de mar
o tierra o en la milicia nacional cuan do se encuentre en servicio efectivo
en tiempo de guerra o peligro pblico; tampoco se pondr a persona
alguna dos veces en peligro de perder la vida o algn miembro con
motivo del mismo delito; ni se le compeler a declarar contra s misma
en ningn juicio criminal; ni se le privar de la vida, la libertad o la
propiedad sin el debido proceso legal; ni se ocupar la propiedad
privada para uso pblico sin una justa indemnizacin.
A que les suena la frase de "me acojo a la 5 enmienda"?
Probablemente es una de las ms importantes desde el punto de vista
de las garantas procesales.
6.- El derecho a un juicio imparcial: Juicio por jurado y otros
derechos del acusado.
1791. En toda causa criminal, el acusado gozar del derecho de ser
juzgado rpidamente y en pblico por un jurado imparcial del distrito y
Estado en que el delito se haya cometido, Distrito que deber haber sido
determinado previamente po r la ley; as como de que se le haga saber
la naturaleza y causa de la acusacin, de que se le caree con los
testigos que depongan en su contra, de que se obligue a comparecer a

los testigos que le favorezcan y de contar con la ayuda de un aboga do


que le defienda.
7.- Los derechos en los juicios civiles.
1791. El derecho a que se celebren ante un jurado los juicios de
derecho consuetudinario en que el valor en disputa exceda de veinte
dlares, ser garantizado, y ningn hecho juzgado por un jurado ser
reexaminado en tribunal alguno de los Estados Unidos, salvo con arreglo
a las normas del derecho consuetudinario.
8.- Fianzas, multas y castigos.
No se exigirn fianzas excesivas, ni se impondrn multas excesivas, ni
se infligirn penas crueles y desusadas.
Contexto: "Las fianzas, las multas y los castigos deben ser justos y
humanitarios. En el caso de Furman vs. Georgia, el Tribunal Supremo
resolvi en 1972 que la pena capital, tal como era aplicada en esa
poca, violaba esta enmienda. Dicho tribunal sostuvo que la pena de
muerte era un castigo cruel e inusual porque no se aplicaba de manera
justa y uniforme. Despus de ese veredicto, muchos estados adoptaron
nuevas leyes sobre la pena capital con el propsito de satisfacer las
objeciones del Tribunal Supremo. sta ha resuelto que la pena de
muerte puede ser impuesta en juicios de casos punibles con la pena
capital si se emplean ciertas normas de proteccin contra la aplicacin
arbitraria y caprichosa de dicha sancin."
9.- Derechos que el pueblo se reserva.
No se interpretar la enumeracin en la Constitucin de ciertos derechos
para negar o menospreciar otros derechos retenidos por el pueblo.
Algunas personas temieron que la mencin de algunos derechos en la
Carta de Derechos pudiera interpretarse como que otros derechos que
no se mencionan en ella carecen de proteccin. Esta enmienda fue
adoptada para evitar esas interpretaciones errneas.
10.- Poderes retenidos por los estados y por el pueblo.
Los poderes que la Constitucin no delega a los Estados Unidos ni
prohbe a los Estados, quedan reservados a los Estados respectivamente
o al pueblo.
Esta enmienda fue adoptada para tranquilizar a la gente en cuanto a
que el gobierno nacional no devorara a los estados.
Como se puede ver, prcticamente todas ellas (alguna ha quedado un
poco obsoleta o ha desatado fuertes polmicas) han sido de una forma u
otra aplicadas por las Constituciones posteriores del resto del mundo.
Cuando los norteamericanos presumen de democracia, tienen motivos

para ello. Aunque tambin los dems tenemos motivos para exigirles
que revisen la interpretacin restrictiva o partidista que han dado al
alguno de estos derechos.
Las siguentes enmiendas se ha ido introduciendo con posterioridad
hasta la ltima que entr en vigor en 1992. Algunas son de mbito muy
local pero otras han tenido una extraordinaria repercusin, no slo en la
poltica norteamericana, sino a nivel mundial. stas son:
11.- Litigios contra los estados.
El poder judicial de los Estados Unidos no debe interpretarse que se
extiende a cualquier litigio de derecho estricto o de equidad que se inicie
o prosiga contra uno de los Estados Unidos por ciudadanos de otro
Estado o por ciudadanos o sbditos de cualquier Estado extranjero.
Sin embargo, todava es posible que un individuo promueva litigios en
tribunales federales contra autoridades estatales a fin de impedir que
stas lo priven de sus derechos constitucionales.
12.- Eleccin del presidente y el vicepresidente.
En ella se regula el proceso de eleccin de Presidente y Vicepresidente.
Se aprob en junio de 1804, y vino a solucionar un problema que se dio
en la eleccin de Jefferson en 1800:
Esta enmienda dispone que los miembros del Colegio Electoral
conocidos como electores voten por una persona para Presidente y por
otra para Vicepresidente. La enmienda fue resultado de la eleccin de
1800. En esa poca, cada elector votaba por dos hombres, sin
especificar a cul de ellos quera como Presidente. El hombre que reciba
mayor nmero de votos se converta en Presidente y el otro en
Vicepresidente. Thomas Jefferson, el candidato presidencial de lo que
ms tarde sera el Partido Demcrata, y Aaron Burr, el candidato
vicepresidencial del mismo partido, recibieron el mismo nmero de
votos electorales. El empate llev la eleccin hasta la Cmara de
Representantes, controlada entonces por el partido de oposicin, el
Federalista. Al final, la Cmara escogi a Jefferson, pero tard tanto en
hacerlo que la gente lleg a temer que la eleccin del Presidente no
pudiera realizarse antes del Da de su Instalacin en el Cargo.
13.- Abolicin de la esclavitud.
1865. Ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria existirn en
Estados Unidos o en cualquier lugar sujeto a su jurisdiccin, salvo como
castigo por un delito del cual la persona haya sido debidamente
convicta.
La Proclamacin de la Emancipacin, hecha por el Presidente Abraham
Lincoln en 1863, haba liberado a los esclavos de los Estados

Confederados que an se hallaban en rebelda. Esta enmienda consum


la abolicin de la esclavitud en Estados Unidos.
14.- Derechos civiles.
El propsito principal de esta enmienda fue hacer que los ex esclavos se
convirtieran en ciudadanos, tanto de Estados Unidos como del estado en
el cual vivan, y protegerlos de cualquier discriminacin impuesta por el
estado. Los trminos de la enmienda aclaran cmo se adquiere la
ciudadana.
Los otros aspectos de la enmienda han quedado superados por
enmiendas posteriores o tienen un valor exclusivamente histrico.
15.- El sufragio racial.
(el voto de los afroestadounidenses)
1870. Ni los Estados Unidos, ni ningn otro Estado, podrn desconocer
ni menoscabar el derecho de sufragio de los ciudadanos de los Estados
Unidos por motivo de raza, color o de su condicin anterior de esclavos.
16.- Impuestos federales sobre los ingresos.
De 1913. El Congreso tendr facultades para aplicar y recaudar
impuestos sobre ingresos, sea cual fuere la fuente de la que stos
provengan.
La reforma fiscal en Espaa, tal y como la conocemos ahora, es
posterior a 1975.
17.- Eleccin directa de los Senadores.
Regula la eleccin de los Senadores (dos por estado) y la forma de
cubrir las vacantes. La repercusin de los procesos electorales
estadounidenses ha conseguido que nos resulte familiar.
18.- La prohibicin del licor (Ley seca)
De 1919: ... quedar prohibida la fabricacin, venta o transporte de
licores embriagantes dentro de los Estados Unidos y de todos los
territorios sometidos a su jurisdiccin, as como su importacin a los
mismos o su exportacin de ellos, con el propsito de usarlos como
bebidas.
Ya sabemos ms o menos los resultados obtenidos (fue revocada por la
21 enmienda)
19.- El sufragio femenino.
El derecho de sufragio de los ciudadanos de los Estados Unidos no ser
desconocido ni limitado por los Estados Unidos o por Estado alguno por
razn de sexo. Aprobada en 1920.

En este caso, los EE.UU. no fueron, ni de lejos, pioneros en la materia.


Muchos otros pases ya lo haban aprobado con anterioridad, aunque
"las enmiendas que habran de conceder a la mujer el derecho de voto
fueron presentadas en el Congreso, una tras otra, en el curso de ms de
40 aos antes que la primera fuera aprobada al fin".
El sufragismo fue determinante para la consideracin general de este
derecho.
A da de hoy todava quedan pases en el que este derecho no est
reconocido.
20.- Inicio del perodo del Congreso (3 enero) y del Presidente
(20 de enero).
Esta enmienda, conocida como la enmienda del "funcionario invalidado",
acorta el periodo entre el da de las elecciones y la fecha en la que los
Presidentes y los miembros del Congreso recin elegidos toman
posesin de sus cargos.
(Un funcionario invalidado es el que an tiene que completar su periodo
en el cargo y no result reelegido para el siguiente.)
21.- Revocacin de la Decimoctava Enmienda (Ley seca).
Se permite que cada estado o localidad establezca leyes secas.
22.- Limitacin del ejercicio de los presidentes a dos periodos .
La enmienda fue respaldada por las personas que no consideraron aceptable que el
presidente Franklin D. Roosevelt iniciara un cuarto periodo en dicho cargo. Ningn otro
Presidente haba contendido en elecciones por ms de dos periodos consecutivos.
Recientemente, un congresista ha introducido una solicitud en el Congreso
para que sea abolida.
23.- Representacin de Washington, D.C. en el colegio electoral.
Cosas suyas.
24.- Prohibicin de los impuestos de capitacin.
El derecho de los ciudadanos a votar en una eleccin primaria o en
cualquier otra por un Presidente o Vicepresidente, por electores del
Presidente o Vicepresidente, o por Senadores o Representantes en el
Congreso, no les ser denegado o restringido por Estados Unidos ni por
cualquier Estado, por el hecho de no haber pagado cualquier capitacin
u otro impuesto.
25.- Incapacidades presidenciales.
Aprobada en 1967. Hace nada. Regula la sucesin del Presidente y del
Vicepresidente en caso de que el puesto quede vacante entre periodos
electorales.
Curiosidad: En 1973, Gerald R. Ford se convirti en la primera persona

que fue elegida Vicepresidente bajo los trminos de esta enmienda. l


fue designado por el Presidente Richard M. Nixon a raz de la renuncia
del Vicepresidente Spiro T. Agnew. En 1974, Nixon renunci y Ford se
convirti en Presidente. Entonces Nelson A. Rockefeller pas a ocupar la
vicepresidencia de acuerdo al nuevo procedimiento. Por vez primera,
Estados Unidos tena un Presidente y un Vicepresidente que no haban
sido elegidos para sus cargos. Antes que esta enmienda entrara en
vigor, las vacantes de la vicepresidencia se quedaban vacas hasta la
siguiente eleccin presidencial.
26.- Sufragio universal a la edad de 18 aos.
Ratificada en 1971. Tambin se enmarca en la tendencia general de
rebajar la edad legal para ejercer el derecho al voto desde los 21 aos a
los 18.
27.- Los salarios del Congreso.
De 1992. Muy interesante punto de vista el aplicado: Esta enmienda
garantiza que si los senadores o los miembros de la Cmara de
Representantes votan para elevar su propia remuneracin, slo los
miembros del siguiente Congreso (en el cual podrn figurar los titulares
actuales junto a los congresistas de reciente eleccin) se beneficiarn
con dicho aumento.
Muchas de ellas provocan sonrojo actualmente. Su autntico valor reside
en que fueron pioneras en muchos aspectos que hoy da parecen
incuestionables.
Pero tambin muchas todava no estn debidamente implantadas en el
mundo actual, ni en la teora ni en la prctica.
Sirva el presente post como reivindicacin de aquellas que pretenden,
amparan y, de hecho consiguen, hacer un mundo ms justo. Slo hace
falta creerlo. Ellos los primeros, que parecen haber olvidado el
verdadero espritu de muchas de ellas.
---------------------*Ntese que la Constitucin Norteamericana fue aprobada unos cuantos
aos antes de la Revolucion Francesa, que marca el comienzo del fin del
antiguo rgimen en Europa.
-----------------Bibliografa:
Texto completo

de

la

Constitucin

de

los

Estados

Unidos

de

Norteamrica.
Contitucin de Estados Unidos en wikipedia.
Listado de todas las enmiendas.
Enmiendas a la constitucin, comentadas. (muy recomendable)
La Carta de Derechos 1 y 2.
Enmiendas XI a XXVII
En todos los enlaces a wikipedia hay ms enlaces relacionados.

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