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Definicindeltipodeinvestigacina

realizar:bsicamenteexploratoria,
descriptiva,correlacionaloexplicativa

PROCESODEINVESTIGACIN
Cuartopaso

Definirsilainvestigacinseiniciacomoexploratoria,descriptiva,correlacionaloexplicativay
hastaqunivelllegar.

OBJETIVOSDEAPRENDIZAJE

Queelalumno:

1)
Conozcalostiposdeinvestigacinquepuedenrealizarseenlascienciassociales.
2)
Aprendaavisualizarelalcancequepuedentenerdiferentesplanteamientosdeproblemas
deinvestigacincientfica.

SNTESIS

Elcaptulopresentaunatipologadeinvestigacionesencienciassociales.Latipologaserefiereal
alcancequepuedetenerunainvestigacincientfica.

Latipologaconsideracuatroclasesdeinvestigaciones:exploratorias,descriptivas,correlacionales
yexplicativas.Enelcaptulosediscutelanaturalezayelpropsitodeestostiposdeestudio.

4.1. QUTIPOSDEESTUDIOSHAYENLAINVESTIGACINDELCOMPORTAMIENTOHUMANO?

Sihemosdecididounavezrealizadalarevisindelaliteraturaquenuestrainvestigacinvale
lapenayquedebemosrealizarla(yaseaporrazonesimportantestericasy/oprcticas),el
siguientepasoconsisteenelegireltipodeestudioqueefectuaremos.Losautoresclasificanlos
tiposdeinvestigacinentres:estudiosexploratorios,descriptivosyexplicativos(porejemplo,

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Selltiz,Jahoda,DeutschyCook,1965;yBabbie,1979).Sinembargo,paraevitaralgunas
confusiones,enestelibroseadoptarlaclasificacindeDankhe(1986),quienlosdivideen:
exploronos,descriptivos,correlacionalesyexplicativos.9Estaclasificacines

Enestelibroseutilizareltrminoestudioexplicativoenlugardeestudioexperimental(este
ltimoesusadoporGordonDankhe),yaqueconsideramosquealgunasinvestigacionesnoexperimentales
puedenaportarevidenciaparaexplicarporquocurreunfenmeno(proporcionarunciertosentidode
causalidad).Sibienesciertoquelamayoradelosestudiosexplicativossonexperimentos,nocreemosque
debenconsiderarsecomosinnimosambostrminos.

muyimportante,debidoaquesegneltipodeestudiodequesetratevaralaestrategiade
investigacin.Eldiseo,losdatosqueserecolectan,lamaneradeobtenerlos,elmuestreoyotros
componentesdelprocesodeinvestigacinsondistintosenestudiosexploratorios,descriptivos,
correlacionalesyexplicativos.Enlaprctica,cualquierestudiopuedeincluirelementosdemsde
unadeestascuatroclasesdeinvestigacin.Losestudiosexploratoriossirvenparaprepararel
terrenoyordinariamenteantecedenalosotrostrestipos(Dankhe,1986).Losestudios
descriptivosporlogeneralfundamentanlasinvestigacionescorrelacionales,lascualesasuvez
proporcionaninformacinparallevaracaboestudiosexplicativosquegeneranunsentidode
entendimientoysonaltamenteestructurados.Lasinvestigacionesqueseestnrealizandoenun
campodeconocimientoespecficopuedenincluirlostiposdeestudioenlasdistintasetapasdesu
desarrollo.Unainvestigacinpuedeiniciarsecomoexploratoria,despusserdescriptivay
correlacional,yterminarcomoexplicativa(msadelanteseilustrarestehechoconunejemplo).

Ahorabien,surgenecesariamentelapregunta:dequdependequenuestroestudioseinicie
comoexploratorio,descriptivo,correlacionaloexplicativo?Larespuestanoessencilla,pero
diremosquebsicamentedependededosfactores:elestadodelconocimientoeneltemade
investigacinquenosrevelelarevisindelaliteraturayelenfoquequeelinvestigadorlepretenda
darasuestudio.Peroantesdeahondarenestarespuesta,esnecesariohablardecadatipode
estudio.

4.2. ENQUCONSISTENLOSESTUDIOSEXPLORATORIOS?

Losestudiosexploratoriosseefectan,normalmente,cuandoelobjetivoesexaminaruntemao
problemadeinvestigacinpocoestudiadooquenohasidoabordadoantes.Esdecir,cuandola
revisindelaliteraturarevelquenicamentehayguasnoinvestigadaseideasvagamente
relacionadasconelproblemadeestudio.Porejemplo,sialguiendeseainvestigarloqueopinanlos
habitantesdealgunaciudadsobresunuevoalcaldeogobernadorycmopiensaresolverlos
problemasdeella,revisalaliteraturayseencuentraconquesehanhechomuchosestudios
similaresperoenotroscontextos(otrasciudadesdelmismopasodelextranjero).Estosestudios
leservirnparavercmohanabordadolasituacindeinvestigacinylesugerirnpreguntasque
puedehacer;sinembargo,elalcaldeylaciudadanasondiferentes,larelacinentreamboses
nica.Adems,losproblemassonparticularesdeestaciudad.Porlotanto,suinvestigacinser
exploratoriaalmenosensusinicios.Dehecho,sicomienzaapreguntarleasusamigosloque

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opinansobreelnuevoalcalde,estcomenzandoaexplorar.

Losestudiosexploratoriossoncomocuandoviajamosaunlugarquenoconocemos,delcualno
hemosvistoningndocumentalniledoalgnlibro(apesardequehemosbuscadoinformacinal
respecto),sinosimplementealguiennoshahechounbrevecomentariosobreellugar.Alllegarno
sabemosquatraccionesvisitar,aqumuseosir,enqulugaressecomesabroso,cmoesla
gente;desconocemosmuchodelsitio.Loprimeroquehacemosesexplorar:preguntarsobrequ
haceryadndeiraltaxistaoalchoferdelautobsquenosllevaralhoteldondenos
instalaremos,enlarecepcin,alcamarerodelbardelhotelyenfinacuantapersonaveamos
amigable.Desdeluego,sinobuscamosinformacindellugarystaexista(habavariasguas
tursticascompletaseinclusoconindicacionesprecisassobreaqurestaurantes,museosyotros
atractivosacudir;quautobusesabordarparairaundeterminadositio)podemosperdermucho
tiempoygastardineroinnecesariamente.Porejemplo,vemosunespectculoquenosdesagrade
ycuestemucho,yperdemosunoquenoshubierafascinadoyhubieracostadopoco(por
supuesto,enelcasodelainvestigacincientficalainadecuadarevisindelaliteraturatiene
consecuenciasmsnegativasquelafrustracindegastarenalgoquefinalmentenosdesagrad).

Losestudiosexploratoriosnossirvenparaaumentarelgradodefamiliaridadconfenmenos
relativamentedesconocidos,obtenerinformacinsobrelaposibilidaddellevaracabouna
investigacinmscompletasobreuncontextoparticulardelavidareal,investigarproblemasdel
comportamientohumanoqueconsiderencrucialeslosprofesionalesdedeterminadarea,
identificarconceptosovariablespromisorias,establecerprioridadesparainvestigaciones
posterioresosugerirafirmaciones(postulados)verificables(Dankhe,1986).Estaclasedeestudios
soncomunesenlainvestigacindelcomportamiento,sobretodoensituacionesdondehaypoca
informacin.TalfueelcasodelasprimerasinvestigacionesdeSigmundFreudquesurgierondela
ideadequelosproblemashistricosestabanrelacionadosconlasdificultadessexuales,los
estudiospionerosdelSIDA(SndromedeInmunodeficienciaAdquirida),losexperimentosiniciales
deIvnPavlovsobrelosreflejoscondicionadoseinhibiciones,elanlisisdecontenidodelos
primerosvideosmusicales,lasinvestigacionesdeEltonMayoenlaplantaHawthornedela
CompaaWestemElectric,etc.Todoshechosendistintaspocasyreas,peroconuncomn
denominador:exploraralgopocoinvestigadoodesconocido.
Losestudiosexploratoriosenpocasocasionesconstituyenunfinensmismos,porlogeneral
determinantendencias,identificanrelacionespotencialesentrevariablesyestableceneltonode
investigacionesposterioresmsrigurosas(Dankhe,1986,p.412).Secaracterizanporserms
flexiblesensumetodologaencomparacinconlosestudiosdescriptivosoexplicativos,ysonms
ampliosydispersosqueestosotrosdostipos(v.g.,buscanobservartantasmanifestacionesdel
fenmenoestudiadocomoseaposible).Asimismo,implicanunmayornesgoyrequierengran
paciencia,serenidadyreceptividadporpartedelinvestigador.

4.3. ENQUCONSISTENLOSESTUDIOSDESCRIPTIVOS?

Propsito

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Muyfrecuentementeelpropsitodelinvestigadoresdescribirsituacionesyeventos.Estoes,decir
cmoesysemanifiestadeterminadofenmeno.Losestudiosdescriptivosbuscanespecificarlas
propiedadesimportantesdepersonas,grupos,comunidadesocualquierotrofenmenoquesea
sometidoaanlisis(Dankhe,1986).Midenoevalandiversosaspectos,dimensioneso
componentesdelfenmenoofenmenosainvestigar.Desdeelpuntodevistacientfico,describir
esmedir.Estoes,enunestudiodescriptivoseseleccionaunaseriedecuestionesysemidecada
unadeellasindependientemente,paraasyvalgalaredundanciadescribirloqueseinvestiga.

EJEMPLOS

Uncensonacionaldepoblacinesunestudiodescriptivo;suobjetivoesmedirunaseriede
caractersticasdeunpasendeterminadomomento:aspectosdelavivienda(nmerodecuartosy
pisos,sicuentaonoconenergaelctricayaguaentubada,nmerodeparedes,combustible
utilizado,tenenciaoaquinpertenecelavivienda,ubicacindelavivienda;informacinsobrelos
ocupantes),susbienes,ingreso,alimentacin,mediosdecomunicacindequedisponen,edades,
sexo,lugardenacimientoyresidencia,lengua,religin,ocupacionesyotrascaractersticasquese
considerenrelevantesodeintersparaelestudio.Enestecasoelinvestigadoreligeunaagriede
conceptosamedirquetambinsedenominarnvariablesyqueserefierenaconceptosque
puedenadquirirdiversosvaloresymedirse,(enelsiguientecaptulosedetallaelconceptode
variable),losmideylosresultadoslesirvenparadescribirelfenmenodeinters.

Otrosejemplosdeestudiosdescriptivosseran:unainvestigacinquedeterminarenunpascul
delospartidospolticostienemsseguidores,cuntosvotoshaconseguidocadaunodeestos
partidosenlasltimaseleccionesnacionalesolocales(enestados,provinciasodepartamentos,y
ciudadesopoblaciones)yculeslaimagenqueposeecadapartidoantelaciudadanadelpas;10
unainvestigacinquenosdijeracuntasatisfaccinlaboral,motivacinintrnsecahaciaeltrabajo,
identificacinconlosobjetivos,polticasyfilosofaempresarial,integracinrespectoasucentro
detrabajo,etc.,poseenlostrabajadoresyempleadosdeunaovariasorganizaciones;ounestudio
quenosindicaraentreotrosaspectoscuntaspersonasasistenapsicoterapiaenuna
comunidadespecfica,aquclasedepsicoterapiaacudenysiasistenmslasmujeresquelos
hombresapsicoterapiaoviceversa.Asimismo,lainformacinsobreelnmerodefumadoresen
unadeterminadapoblacin,elnmerodedivorciosanualesenunanacin,elnmerode
pacientesqueatiendeun

10

Esimportantenotarqueladescripcindelestudiopuedesermsomenosgeneralodetallada;por
ejemplo,podramosdescribirlaimagendecadapartidopolticoentodalanacin,encadaestado,provincia
odepartamento;oencadaciudadopoblacin(yaunenlostresniveles).

hospital,elndicedeproductividaddeunafbrica,lacantidaddecontenidodesexopresenteen
unprogramadetelevisinylaactituddeungrupodejvenesenparticularhaciaelaborto,son

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ejemplosdeinformacindescriptivacuyopropsitoesdarunpanoramalomsprecisoposibledel
fenmenoalquesehacereferencia.

Losestudiosdescriptivosmidenconceptos

Esnecesariohacernotarquelosestudiosdescriptivosmidendemaneramsbienindependiente
losconceptosovariablesconlosquetienenquever.Aunque,desdeluego,puedenintegrarlas
medicionesdecadaunadedichasvariablesparadecircmoesysemanifiestaelfenmenode
inters,suobjetivonoesindicarcmoserelacionanlasvariablesmedidas.Porejemplo,un
investigadororganizacionalpuedepretenderdescribirvariasempresasindustrialesentrminosde
sucomplejidad,tecnologa,tamao,centralizacinycapacidaddeinnovacin.Entonceslasmide
endichasvariablesyaspuededescribirasenlostrminosdeseados.Atravsdesusresultados,
describirqutanautomatizadasestnlasempresasmedidas(tecnologa),cuntaesla
diferenciacinhorizontal(subdivisindelastareas),vertical(nmerodenivelesjerrquicos)y
espacial(nmerodecentrosdetrabajoyelnmerodemetaspresentesenlasempresas,etc.);
cuntalibertadenlatomadedecisionestienenlosdistintosniveles y cuntos tienen acceso a la
toma de decisiones (centralizacin de las decisiones); y en qu medida pueden innovar o realizar
cambios en los mtodos de trabajo, maquinaria, etc., (capacidad de innovacin). Sin embargo, el
investigador no pretende analizar por medio de su estudio si las empresas con tecnologa ms
automatizada son aquellas que tienden a ser las ms complejas (relacionar tecnologa con
complejidad), ni decimos si la capacidad de innovacin es mayor en las empresas menos
centralizadas (correlacionar capacidad de innovacin con centralizacin).
Lo mismo ocurre con el psiclogo clnico que tiene como objetivo describir la personalidad de un
individuo. Se limitar a medirlo en las diferentes dimensiones de la personalidad (hipocondria,
depresin, histeria, masculinidad-femineidad, introversin social, etc.), para as describirla. Desde
luego, el psiclogo considera las dimensiones de la personalidad para poder describir al individuo,
pero no est interesado en analizar si mayor depresin est relacionada con mayor introversin
social (en cambio, si pretendiera establecer correlaciones, su estudio sera bsicamente correlacional
y no descriptivo).
As como los estudios exploratorios se interesan fundamentalmente en descubrir, los descriptivos se
centran en medir con la mayor precisin posible. Como mencionan Selltiz (1965), en esta clase de
estudios el investigador debe ser capaz de definir qu se va a medir y cmo se va a lograr precisin
en esa medicin. Asimismo, debe ser capaz de especificar quin o quines tienen que incluirse en la
medicin. Por ejemplo, si vamos a medir variables en empresas es necesario indicar qu tipos de
empresas (industriales, comerciales, de servicios o combinaciones de las tres clases; giros, tamaos,
etc.).
La investigacin descriptiva, en comparacin con la naturaleza poco estructurada de los estudios
exploratorios, requiere considerable conocimiento del rea que se investiga para formular las
preguntas especificas que busca responder (Dankhe, 1986). La descripcin puede ser ms o menos
profunda, pero en cualquier caso se basa en la medicin de uno o ms atributos del fenmeno

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descrito.

Los estudios descriptivos: predicciones incipientes


Los estudios descriptivos pueden ofrecer la posibilidad de predicciones aunque sean rudimentarias.
Por ejemplo, si obtenemos informacin descriptiva del uso que hace de la televisin un grupo
caracterstico de nios (digamos de 9 aos y que viven en la zona metropolitana de la Ciudad de
Mxico), tal como el hecho de que dedican diariamente en promedio 3.30 horas a ver la
televisin (Fernndez-Collado, Baptista y Elkes, 1986) y si nos encontramos con un nio
(Alonso) que vive en dicha ciudad y tiene 9 aos, podemos predecir el nmero de minutos
probables que Alonso dedica a ver la televisin a diario, utilizando ciertas tcnicas estadsticas y
sobre la base del promedio del grupo de nios al que Alonso pertenece (estas cualidades de la
informacin descriptiva sern detalladas en el captulo Anlisis e interpretacin de los datos).
Otro ejemplo sera el de un analista de la opinin pblica que, basndose en datos descriptivos
obtenidos en una encuesta llevada a cabo entre todos los sectores de una poblacin de futuros
votantes para determinada eleccin (nmero de personas que dijeron que habrn de votar por cada
uno de los candidatos contendientes), intenta predecir probabilsticamente qu candidato
triunfar en la eleccin.

4.4.

EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS CORRELACIONALES?

Los estudios correlacionales pretenden responder a preguntas de investigacin tales como:


conforme transcurre una psicoterapia orientada hacia el paciente, aumenta la autoestima de ste?;
a mayor variedad y autonoma en el trabajo corresponde mayor motivacin intrnseca respecto a
las tareas laborales?; los nios que dedican cotidianamente ms tiempo a ver la televisin tienen un
vocabulario ms amplio que los nios que ven diariamente menos televisin?; los campesinos que
adoptan ms rpidamente una innovacin poseen mayor inteligencia que los campesinos que la
adoptan despus?; la lejana fsica entre las parejas de novios est relacionada negativamente con
la satisfaccin en la relacin? Es decir, este tipo de estudios tienen como propsito medir el grado
de relacin que exista entre dos o ms conceptos o variables (en un contexto en particular). En
ocasiones slo se analiza la relacin entre dos variables, lo que podra representarse como X Y;
pero frecuentemente se ubican en el estudio relaciones entre tres variables, lo cual se podra
representar as: X____ Y ; y tambin relaciones mltiples, por ejemplo, X ____ Y _____ W. En
este ltimo
Z
Z _____ F
caso se plantean cinco correlaciones (se asocian cinco pares de correlaciones: X con Y , X con Z, Y
con Z , Y con W y Z con F. Obsrvese que no se est correlacionando X con F , X con W, Y con F , Z
con W ,ni W con F).
Los estudios correlacionales miden las dos o ms variables que se pretende ver si estn o no
relacionadas en los mismos sujetos y despus se analiza la correlacin. Por ejemplo, un

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investigador que desee analizar la relacin entre la motivacin laboral y la productividad en un


grupo de trabajadores digamos, de varias empresas industriales con ms de 1000 trabajadores de
la Ciudad de Bogot, Colombia, medira en cada uno de esos trabajadores su motivacin y su
productividad, y despus analizara si los trabajadores con mayor motivacin son o no los ms
productivos. Es importante recalcar que, en la mayora de los casos, las mediciones en las variables
a correlacionar provienen de los mismos sujetos. No es comn que se correlacionen mediciones de
una variable hechas en unas personas con mediciones de otra variable realizadas en otras personas.11
Por ejemplo, no sera vlido correlacionar mediciones sobre la motivacin efectuadas a los
mencionados trabajadores de Bogot con mediciones sobre la productividad hechas a otros
trabajadores (de otras empresas o trabajadores argentinos).

Propsito
La utilidad y el propsito principal de los estudios correlacionales son saber cmo se puede
comportar un concepto o variable conociendo el comportamiento de otra u otras variables
relacionadas. Es decir, para intentar predecir el valor aproximado que tendr un grupo de
individuos en una variable, a partir del valor que tienen en la variable o variables relacionadas. Un
ejemplo tal vez simple, pero que ayuda a comprender el propsito predictivo de los estudios
correlacionales, sera el correlacionar el tiempo dedicado a estudiar para un examen de estadstica
con la calificacin obtenida en l. En este caso se mide en un grupo de estudiantes cunto dedica
cada uno de ellos a estudiar para el examen y tambin se obtienen sus calificaciones en el examen
(mediciones en la otra variable); posteriormente se determina si las dos variables estn o no
correlacionadas y, si lo estn, de qu manera. En el caso de que dos variables estn
correlacionadas, ello

11

Ms adelante, en el captulo Anlisis dc los datos , se comentarn algunos casos en donde se plantean
correlaciones entre variables.

significa que una vara cuando la otra tambin vara (la correlacin puede ser positiva o negativa).
Si es positiva quiere decir que sujetos con altos valores en una variable tendern a mostrar altos
valores en la otra variable. Por ejemplo, quienes estudian ms tiempo para el examen de estadstica
tendern a obtener una ms alta calificacin en el examen. Si es negativa, significa que sujetos con
altos valores en una variable tendern a mostrar bajos valores en la otra variable. Por ejemplo,
quienes estudian ms tiempo para el examen de estadstica tendern a obtener una calificacin ms
baja en el examen. Si no hay correlacin entre las variables, ello nos indica que stas varan sin
seguir un patrn sistemtico entre s: habr sujetos que tengan altos valores en una de las dos
variables y bajos en la otra, sujetos que tengan altos valores en una de las variables y valores
medios en la otra, sujetos que tengan altos valores en una variable y altos en la otra, sujetos con
valores bajos en una variable y bajos en la otra, y sujetos con valores medios en las dos variables.
En el ejemplo mencionado, habr quienes dediquen mucho tiempo a estudiar para el examen de
estadstica y obtengan altas calificaciones en l, pero tambin quienes dediquen mucho tiempo y
obtengan bajas calificaciones, quienes dediquen poco tiempo y saquen buenas calificaciones,
quienes dediquen poco y les vaya mal en el examen. Si dos variables estn correlacionadas y se

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conoce la correlacin, se tienen bases para predecir con mayor o menor exactitud el valor
aproximado que tendr un grupo de personas en una variable, sabiendo qu valor tienen en la otra
variable.

EJEMPLO
Supngase que, en una investigacin con 100 estudiantes del quinto semestre de la carrera de
Psicologa Social de una universidad, se encontrara una relacin fuertemente positiva entre el
tiempo dedicado a estudiar para un determinado examen de estadstica y la calificacin en dicho
examen, y hubiera otros 85 estudiantes del mismo semestre y escuela: qu prediccin podramos
hacer con estos otros estudiantes? Sabremos que quienes estudien ms tiempo, obtendrn las
mejores calificaciones.
Como se sugiri antes, la correlacin nos indica tendencias (lo que ocurre en la mayora de los
casos) ms que casos individuales. Por ejemplo, el joven Gustavo puede haber estudiado bastantes
horas y conseguir una nota baja en su examen, o Cecilia puede haber estudiado muy poco tiempo
y lograr una calificacin alta. Sin embargo, en la mayora de los casos, quienes estudien ms tiempo
tendern a obtener una calificacin ms alta en el examen.
En el captulo referente al anlisis e interpretacin de los datos, se profundizar en el tema de la
correlacin e incluso se vern distintas clases de correlacin que no se han mencionado aqu (v.g.,
correlaciones curvilineales); por ahora basta con que se comprenda cul es el propsito de los
estudios correlacionales.
Los estudios correlacionales se distinguen de los descriptivos principalmente en que, mientras estos
ltimos se centran en medir con precisin las variables individuales (varias de las cuales se pueden
medir con independencia en una sola investigacin), los estudios correlacinales evalan el grado
de relacin entre dos variables pudindose incluir varios pares de evaluaciones de esta naturaleza
en una nica investigacin (comnmente se incluye ms de una correlacin). Para comprender
mejor esta diferencia tomemos un ejemplo sencillo.

EJEMPLO
Supongamos que un psicoanalista, el doctor Marco Antonio Gonzlez, tiene como pacientes a un
matrimonio y que los cnyuges se llaman Dolores y Csar. Puede hablar de ellos de manera
individual e independiente, es decir, comentar cmo es Dolores (fsicamente, en cuanto a su
personalidad, aficiones, motivaciones, etctera) y cmo es csar; o bien puede hablar de su relacin,
comentando cmo llevan y perciben su matrimonio, cunto tiempo pasan diariamente juntos, qu
actividades realizan juntos y otros aspectos similares. En el primer caso la descripcin es individual
(si Dolores y Csar fueran las variables, los comentarios del doctor Marco Antonio seran producto
de un estudio descriptivo de ambos cnyuges), mientras que en el segundo el enfoque es relacional
<el inters primordial es la relacin matrimonial de Dolores y Csar).

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Desde luego, en un mismo estudio nos puede interesar tanto describir los conceptos y variables de
manera individual como la relacin entre ellas.

Valor
La investigacin correlacional tiene, en alguna medida, un valor explicativo aunque parcial. Al
saber que dos conceptos o variables estn relacionadas se aporta cierta informacin explicativa. Por
ejemplo, si la adquisicin de vocabulario por parte de un determinado grupo de nios de cierta edad
(digamos entre los 3 y los 5 aos) se encuentra relacionada con la exposicin a un programa de
televisin educativo, ese hecho puede proporcionar cierto grado de explicacin sobre cmo los
nios adquieren ciertos conceptos. Igualmente, si la similitud en cuanto a valores (religin, sexo,
educacin, etctera) por parte de los novios de ciertas comunidades indias guatemaltecas est
relacionada con la probabilidad de que contraigan matrimonio, esta informacin nos ayuda a
explicar por qu algunas de esas parejas de novios se casan y otras no. Desde luego, la explicacin
es parcial, pues hay otros factores relacionados con la decisin de casarse. Cuanto mayor nmero de
variables sean correlacionadas en el estudio y mayor sea la fuerza de las relaciones ms completa
ser la explicacin. En el ejemplo anterior, si se encuentra que, adems d la similitud, tambin
estn relacionadas con la decisin de casarse las variables tiempo de conocerse en la comunidad,
vinculacin de las familias de los novios, ocupacin del novio, atractivo fsico y
tradicionalismo, el grado de explicacin ser mayor. Y si agregamos ms variables que se
relacionan con dicha decisin, la explicacin se torna ms completa.

Riesgo: correlaciones espurias


Ahora bien, puede darse el caso de que dos variables estn aparentemente relacionadas, pero que en
realidad no lo estn (lo que se conoce en el lenguaje de la investigacin como correlacin
espuria). Por ejemplo, supngase que llevramos a cabo una investigacin con nios cuyas
edades oscilaran entre los 8 y los 12 aos con el propsito de analizar qu variables se encuentran
relacionadas con la inteligencia y midiramos su inteligencia a travs de alguna prueba. Nos
daramos cuenta de que se da la siguiente tendencia: a mayor estatura, mayor inteligencia; es
decir, los nios con ms estatura tenderan a obtener una calificacin ms alta en la prueba de
inteligencia, con respecto a los nios de menor estatura. Estos resultados no tendran sentido; no
podramos decir que la estatura est correlacionada con la inteligencia aunque los resultados del
estudio as lo indicaran. Lo que sucede es lo siguiente: la maduracin est asociada con las
respuestas a una prueba de inteligencia, los nios de 12 aos (en promedio ms altos) han
desarrollado mayores habilidades cognitivas para responder a la prueba (comprensin, asociacin,
retencin, etc.), que los nios de 11 aos y stos a su vez las han desarrollado en mayor medida que
los de 10 aos; y as sucesivamente hasta llegar a los nios de 8 aos (en promedio los de menor
estatura), quienes poseen menos habilidades que los dems para responder a la prueba de
inteligencia (incluso si aplicramos la prueba a nios de 5 aos no podran responderla). Estamos
ante una correlacin espuria cuya explicacin no slo es parcial sino errnea; se requerira de

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una investigacin a nivel explicativo para saber cmo y por qu las variables estn supuestamente
relacionadas. El ejemplo citado resulta obvio, pero en ciertas ocasiones no es tan sencillo detectar
cundo una correlacin carece de sentido.
4.5.

EN QU CONSISTEN LOS ESTUDIOS EXPLICATIVOS?

Los estudios explicativos van ms all de la descripcin de conceptos o fenmenos o del


establecimiento de relaciones entre conceptos; estn dirigidos a responder a las causas de los
eventos fsicos o sociales. Como su nombre lo indica, su inters se centra en explicar por qu ocurre
un fenmeno y en qu condiciones se da ste, o por qu dos o ms variables estn relacionadas. Por
ejemplo, dar a conocer las intenciones del electorado es una actividad descriptiva (indicar segn
una encuesta de opinin antes de que se lleve a cabo la eleccin cuntas personas van a votar
por los candidatos contendientes constituye un estudio descriptivo) y relacionar dichas intenciones
con conceptos como edad y sexo de los votantes, magnitud del esfuerzo propagandstico en los
medios de comunicacin colectiva que realizan los partidos a los que pertenecen los candidatos y
los resultados de la eleccin anterior (estudio correlacional) es diferente de sealar por qu alguna
gente habr de votar por el candidato 1 y otra por los dems candidatos12 (estudio explicativo).
Volviendo a hacer una analoga con el ejemplo del psicoanalista y sus pacientes, un estudio
explicativo sera similar a que el doctor Gonzlez hablar del por qu Dolores y Csar se llevan
como lo hacen (no cmo se llevan, lo cual corresponda a un nivel correlacional). Suponiendo que
su matrimonio lo condujeran bien y la relacin fuera percibida por ambos como satisfactoria, el
doctor Gonzlez nos explicara por qu ocurre as. Adems, nos explicara por qu realizan ciertas
actividades y pasan juntos determinado tiempo.
EJEMPLO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE UN ESTUDIO
EXPLICATIVO, UNO DESCRIPTIVO Y UNO CORRELACIONAL
Los estudios explicativos responderan a preguntas tales como: qu efectos tiene que los
adolescentes peruanos que viven en zonas urbanas y cuyo nivel socioeconmico es elevado se
expongan a videos televisivos musicales con alto contenido de sexo?, a qu se deben estos
efectos?, qu variables mediatizan los efectos y de qu modo?, por qu prefieren dichos
adolescentes ver videos musicales con altos contenidos de sexo respecto a otros tipos de programas
y videos musicales?, qu usos dan los adolescentes al contenido sexual de los videos musicales?,
qu gratificaciones derivan de exponerse a los contenidos sexuales de los videos musicales?, etc.
Un estudio descriptivo solamente respondera a preguntas como cunto tiempo dedican dichos
adolescentes a ver videos televisivos musicales y especialmente videos con alto contenido de sexo?,
en qu medida les interesa ver este tipo de videos?, en su jerarqua de preferencias por ciertos
contenidos televisivos qu lugar ocupan los videos musicales?, prefieren ver videos musicales
con alto, medio, bajo o nulo contenido de sexo?, etc.; y un estudio correlacional contestara a
preguntas como est relacionada la exposicin a videos musicales con alto contenido de sexo por
parte de los mencionados adolescentes con el control que ejercen sus padres sobre la eleccin de
programas de aquellos?, a mayor exposicin por parte de los adolescentes a videos musicales con
alto contenido sexual, mayor manifestacin de estrategias en las relaciones interpersonales
heterosexuales para establecer contacto sexual?, a mayor exposicin por parte de los adolescentes

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a dichos videos, se presenta una actitud ms favorable hacia el aborto?, etc.

Grado de estructuracin de los estudios explicativos


Las investigaciones explicativas son ms estructuradas que las dems clases de estudios y de hecho
implican los propsitos de ellas (exploracin, descripcin y correlacin), adems de que
proporcionan un sentido de entendimiento del fenmeno a que hacen referencia. Para comprender lo
anterior tomemos un ejemplo de Reynolds (1971, Pp. 7-8), que aunque se refiere a un fenmeno
natural es muy til para comprender lo que significa generar un sentido de entendimiento. Consideremos la siguiente correlacin: si el volumen de un gas es constante, a un incremento en la
temperatura le seguir un incremento en la presin. Esta afirmacin nos dice cmo estn
relacionadas tres variables: volumen, temperatura y presin del gas; y a travs de ella podemos
predecir qu ocurre con la presin si se conoce el volumen y la temperatura. Hay, adems, cierto
valor explicativo: por qu aument la presin?, pues debido a que la temperatura se increment y
el volumen del gas se mantuvo constante. Pero se trata de una explicacin parcial. Una explicacin
completa requerira de otras proposiciones que informaran por qu y cmo estn relacionadas esas
variables.
12

Tal y como sc unencion, cuando relacionamos diversas variables o conceptos y stos se encuentran
vinculados entre s (no nicamente dos o res sino la mayora de ellos, la estnmctura de variables presenta
correlaciones considerables) y adems el investigador conoce muy hiei el fenmeno de estudio; puede
alcansarse un cierto nivel dc explicacin. Por ahora y debido a la complejidad del tema, no se ha profundizado
en algunas consideraciones sobre la explicacin y la causalidad que mis adelantes discutirn.

EJEMPLOS

Un incremento de la temperatura aumenta la energa cintica de las molculas del gas.

El incremento de la energa cintica causa un aumento en la velocidad del movimiento de


las molculas.

Puesto que las molculas no pueden ir ms all del recipiente con volumen constante, stas
impactan con mayor frecuencia la superficie interior del recipiente. (Debido a que se desplazan ms
rpido, cubren ms distancia y rebotan en el recipiente ms frecuentemente.),

En la medida en que las molculas impactan los costados del recipiente con mayor
frecuencia, la presin sobre las paredes del recipiente se incrementa.
Esta explicacin, basada en la concepcin de un gas como un conjunto de molculas en constante
movimiento, es mucho ms completa que la anterior y genera un mayor sentido de entendimiento.

4.6.
UNA INVESTIGACIN PUEDE INCLUIR ELEMENTOS DE LOS DIFERENTES
TIPOS DE ESTUDIO?
Algunas veces una investigacin puede caracterizarse como exploratoria, descriptiva, correlacional
o explicativa, pero no situarse nicamente como tal. Esto es, aunque un estudio sea esencialmente
exploratorio contendr elementos descriptivos, o bien un estudio correlacional incluir elementos

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Hill.Esrecomendablequecompresellibropararespetarlosderechosdeautor

descriptivos, y lo mismo ocurre con cada una de las clases de estudios. Asimismo, como se
mencion antes, una investigacin puede iniciarse como exploratoria o descriptiva y despus llegar
a ser correlacional y an explicativa. Por ejemplo, un investigador puede pensar en un estudio para
determinar cules son las razones por las que ciertas personas (de un pas determinado) evaden los
impuestos. Su objetivo es de carcter explicativo. Sin embargo, el investigador al revisar la
literatura, no encuentra antecedentes que puedan aplicarse a su contexto (los antecedentes a los que
se enfrenta fueron hechos en pases muy diferentes desde el punto de vista socioeconmico, la
legislacin fiscal, la mentalidad de los habitantes, etc.). Entonces comienza a explorar el fenmeno
(haciendo algunas entrevistas con el personal que trabaja en el Ministerio o Secretara de Impuestos
o equivalente, contribuyentes causantes y profesores universitarios que imparten ctedra
sobre temas fiscales) y a describirlo (v.g., obtiene datos sobre niveles de evasin de impuestos,
motivos ms frecuentes de ello, etc.). Posteriormente describe el fenmeno con ms exactitud y lo
relaciona con diversas variables: correlaciona grado de evasin de impuestos con nivel de ingresos
quines ganan ms evaden ms o menos impuestos?, profesin hay diferencias en el grado
de evasin de impuestos entre mdicos, ingenieros, abogados, comuniclogos, psiclogos, etc.? y
edad a mayor edad mayor o menor grado de evasin de impuestos?. Finalmente llega a
explicar por qu las personas evaden impuestos, quines evaden ms y a qu se debe (causas de la
evasin).
Desde luego, el estudio aunque no puede situarse nicamente en alguno de los tipos citados sino
caracterizarse como tal, se inicia como exploratorio, para despus ser descriptivo, correlacional y
explicativo.

4.7.
DE QU DEPENDE QUE UNA INVESTIGACIN SE INICIE COMO
EXPLORATORIA, DESCRIPTIVA, CORRELACIONAL O EXPLICATIVA?
Tal como se mencion anteriormente, son dos los factores que influyen en que una investigacin se
inicie como exploratoria, descriptiva, correlacional o explicativa: el estado del conocimiento en el
tema de investigacin que nos revele la revisin de la literatura y el enfoque que el investigador
pretenda dar a su estudio.
En primer trmino, la literatura nos puede revelar que no hay antecedentes sobre el tema en
cuestin o que no son aplicables al contexto en el cual habr de desarrollarse el estudio, en cuyo
caso la investigacin tendr que iniciarse como exploratoria. Si la literatura nos revela guas an no
estudiadas e ideas vagamente vinculadas con el problema de investigacin, la situacin es similar
(el estudio se iniciar como exploratorio). Por ejemplo, si pretendemos llevar a cabo una investigacin sobre el consumo de drogas en determinadas prisiones o crceles, con el propsito de analizar
si hay o no consumo de estupefacientes en esos lugares, y si se da ese consumo, en qu medida se
da?, qu tipo de narcticos se consume?, cules ms?, a qu se debe ese consumo?, quines
suministran los estupefacientes?, cmo es que son introducidos en las prisiones?, quines
intervienen en su distribucin? etc.). Y si nos encontramos con que no existen antecedentes, el
estudio se iniciara como exploratorio.

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En segundo trmino, la literatura nos puede revelar que hay piezas y trozos de teora con apoyo
emprico moderado, esto es, estudios descriptivos que han detectado y definido ciertas variables. En
estos casos nuestra investigacin puede iniciarse como descriptiva (porque hay detectadas ciertas
variables en las cuales se puede fundamentar el estudio). Asimismo, se pueden adicionar variables a
medir. Por ejemplo, si estamos pensando describir el uso que hace de la televisin un grupo
especfico de nios, nos encontraremos con investigaciones que nos sugieren variables a medir:
tiempo que dedican diariamente a ver la televisin, contenidos que ven ms, actividades que
realizan los nios mientras ven televisin, etc. A ellas podemos agregar otras como control paterno
sobre el uso que los nios hacen de la televisin; o correlacional (cuando despus de un cuidadoso
anlisis de las variables podemos presuponer unas relaciones entre ellas). Por ejemplo, al leer
cuidadosamente los estudios realizados sobre la relacin nio-televisin, podemos tener una base
para hipotetizar una relacin entre el tiempo que dedican los nios a ver televisin y el control
paterno sobre el uso que hacen aquellos de sta, y llevar a cabo una investigacin para aprobar
dicha relacin y otras ms.
En tercer trmino, la literatura nos puede revelar la existencia de una o varias relaciones entre
conceptos o variables. En estas situaciones la investigacin se iniciar como correlacional. Por
ejemplo, si queremos analizar la relacin entre la productividad y la satisfaccin laboral de ciertos
trabajadores de determinadas empresas, y si hay estudios al respecto, la investigacin podr
iniciarse como correlativa.
En cuarto trmino, la literatura nos puede revelar que existe una o varias teoras que se aplican a
nuestro problema de investigacin; en estos casos el estudio puede iniciarse como explicativo. Por
ejemplo, si pensamos analizar por qu ciertos ejecutivos estn ms motivados intrnsecamente hacia
su trabajo que otros, al revisar la literatura nos encontraremos con la teora de la relacin entre las
caractersticas del trabajo y la motivacin intrnseca, comentada anteriormente, la cual posee
evidencia emprica de diversos contextos incluyendo los latinoamericanos. Podramos pensar
en llevar a cabo un estudio para explicar el fenmeno en nuestro contexto (ciertos ejecutivos de
determinadas organizaciones).
Por otra parte, el enfoque que el investigador le de a su estudio determina cmo se iniciar ste. Si
un investigador piensa en realizar un estudio sobre un tema ya estudiado previamente pero dndole
un enfoque diferente, el estudio puede iniciarse como exploratorio. Por ejemplo, el liderazgo ha
sido investigado en muy diversos contextos y situaciones (en organizaciones de distintos tamaos y
caractersticas, con trabajadores de lnea, gerentes, supervisores, etc.; en el proceso de enseanzaaprendizaje; en diversos movimientos sociales de masas y otros muchos contextos). Asimismo, las
prisiones como forma de organizacin tambin han sido estudiadas. Sin embargo, alguien puede
pretender llevar a cabo una investigacin para analizar las caractersticas de las lderes en las
crceles o reclusorios de mujeres en la Ciudad de Mxico y qu factores hacen que las lderes
ejerzan como tales. Su estudio se iniciar como exploratorio suponiendo que no encuentre
antecedentes desarrollados sobre los motivos que provocan el fenmeno del liderazgo.
Igualmente, un investigador puede pretender nicamente indicar cul es el nivel de motivacin
intrnseca hacia el trabajo y la satisfaccin laboral en un determinado grupo de directores de

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organizaciones industriales; y aunque exista una teora que explique cmo se relacionan ambos
conceptos, el estudio se iniciar y concluir- como descriptivo. Si buscara primero describir
dichos conceptos y luego relacionarlos, su estudio se iniciara como descriptivo y posteriormente
sera correlativo.
Desde luego, cuantos ms antecedentes haya, mayor ser la precisin inicial de la investigacin.
Asimismo, como se ha explicado, el estudio puede iniciarse como exploratorio y terminar siendo
explicativo.

4.8.

CUL DE LOS CUATRO TIPOS DE ESTUDIO ES EL MEJOR?

En algunas ocasiones, los autores de libros han escuchado esta pregunta en boca de estudiantes, y la
respuesta es muy simple: ninguno, los cuatro tipos de investigacin son igualmente vlidos e
importantes. Todos han contribuido al avance de las diferentes ciencias. Cada uno tiene sus
objetivos y razn de ser (los cuales se comentaron al hablar de cada clase de estudio). En este
sentido, un estudiante no debe preocuparse si su estudio va a ser o iniciarse como exploratorio,
descriptivo, correlacional o explicativo; debe preocuparse por hacerlo bien y contribuir al
conocimiento de un fenmeno. El que la investigacin sea de un tipo u otro o incluya elementos
de uno o ms de stos depende de cmo se plantee el problema de investigacin (preguntas y
objetivos). La investigacin debe hacerse a la medida del problema que se formule, es decir, no
decimos a priori voy a llevar a cabo un estudio exploratorio o descriptiyo, sino que primero
planteamos el problema y revisamos la literatura y, despus, analizamos si la investigacin va a ser
de una u otra clase.
RESUMEN
Una vez que hemos efectuado la revisin de la literatura y afinamos el planteamiento del problema,
pensamos en qu alcance tendr nuestra investigacin: exploratoria, descriptiva, correlacional y
explicativa. Es decir, hasta dnde (en trminos de conocimiento> es posible que llegue nuestro
estudio?
Ningn tipo de estudio es superior a los dems, todos son significativos y valiosos. La diferencia
para eligir uno u otro tipo de investigacin estriba en el grado de desarrollo del conocimiento
respecto al tema a estudiar y a los objetivos planteados.
Los estudios exploratorios tienen por objeto esencial familiarizarnos con un tpico desconocido o
poco estudiado o novedoso. Esta clase de investigaciones sirven para desarrollar mtodos a utilizar
en estudios ms profundos.
Los estudios descriptivos sirven para analizar cmo es y se manifiesta un fenmeno y sus
componentes (v.g., el nivel de aprovechamiento de un grupo, cuntas personas ven un programa
televisivo y por qu lo ven o no, etc.).
Los estudios correlacionales pretenden ver cmo se relacionan o vinculan diversos fenmenos entre
si (o si no se relacionan).
Los estudios explicativos buscan encontrar las razones o causas que provocan ciertos fenmenos. A
nivel cotidiano y personal sera como investigar por qu Brenda gusta tanto de ir a bailar a una

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disco o por qu se incendi un edificio.


Unamismainvestigacinpuedeabarcarfinesexploratorios,ensuinicio,yterminarsiendo
descriptiva,correlacionalyhastaexplicativa:todosegnlosobjetivosdelinvestigador.

CONCEPTOS
BSICOS

Exploracin
Descripcin
Correlacin
Explicacin
Tipogenricodeestudio

EJERCICIOS

1.
Planteeunapreguntadeinvestigacinsobreunproblemadeinvestigacinexploratorio,
unodescriptivo,unocorrelacionalyunoexplicativo.

2.
Lassiguientespreguntasdeinvestigacinaqutipodeestudiocorresponden(vanse
respuestasenelApndice4):

A)
AcuntainseguridadseexponenloshabitantesdelaCiudaddeMxico?,cuntos
asaltoshahabidoenpromediodiariamentedurantelosltimosdocemeses?,cuntosrobosa
casahabitacin?,cuntosasesinatos?,cuntosrobosacomercios?,cuntosrobosdevehculos
automotores?,cuntoslesionados?
B)
Losempresariosmexicanosquopinandelastasasimpositivashacendarias?
C)
Elalcoholismoenlasesposasgeneramayornmerodeabandonosydivorciosqueel
alcoholismoenlosmaridos?(Enlosmatrimoniosdeclasealtayorigenlatinoamericanoqueviven
enNuevaYork.)
D)
CuleslaraznoculessonlasrazonesporlasquelatelenovelaNosotrostuvoel
mayorteleauditorioenlahistoriadelatelevisinvenezolana?

3.
Respectoalproblemadeinvestigacinqueplanteenelcapitulotres,aqutipode
estudiocorresponde?

BIBLIOGRAFASUGERIDA

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DANKHE,O.L.(1976).Investigacinycomunicacin,enC.FernndezColladoyG.L.Dankhe(Eds):
Lacomunicacinhumana:cienciasocial.Mxico,D.F:McGrawHilldeMxico.Capitulo13,pp.
385454.

EJEMPLO:

Lainvestigacinseiniciacomodescriptivayfinalizarcomodescriptiva/correlacional,yaque
pretendeanalizarlosusosygratificacionesdelatelevisinenniosdediferentesniveles
socioeconmicos,edades,sexoyotrasvariables(serelacionarnnivelsocioeconmicoyusodela
televisin,etctera).
Latelevisinyelnio

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