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From the SelectedWorks of Fernando Carrin

Mena

April 2013

Ciudades intermedias: entre una pirmide trunca y


una red urbana en construccin

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Available at: http://works.bepress.com/fernando_carrion/600

Jos Canziani 1 Alexander Schejtman (editores)

CIUDADES INTERMEDIAS
Y DESARROLLO TERRITORIAL

}OS CANziANI AMico es arquitecto

Jos Canziani 1 Alexander Schejtman (editores)

CIUDADES INTERMEDIAS
Y DESARROLLO TERRITORIAL

y urbanista por la

Universidad de Florencia y doctor en Arquitectura y


Urbanismo por la Escuela Politcnica de la Universidad
Catlica de Lovaina. Se ha dedicado a la investigacin de
la historia del urbanismo, la arquitectura prehispnica
y el manejo del territorio. Es profesor principal del

Departamento de Arquitectura y Urbanismo de la


PUCP e investigador del Centro de Investigacin de
la Arquitectura y la Ciudad (ClAC). Ha publicado
Ciudad y territorio en los Andes. Contribuciones a la
historia del urbanismo prehispnico

(2009).

ALExANoER SCHEJTMAN es investigador principal del


Centro Latinoamericano para el Desarrollo Rural. Es
B. Litt en Economa por la Universidad de Oxford
e ingeniero comercial con mencin en economa por

'
. iJl

la Universidad de Chile. Ha sido profesor de teora


econmica en el Centro de Investigacin y Docencia
Econmicas de Mxico e investigador visitante en la
Universidad de Sussex. Sus reas de inters son, entre
otras, la economa campesina, la seguridad alimentaria
y el desarrollo rural y territorial. Ha sido funcionario
en la CEPAL y en la FAO, as como consultor del
Fondo Internacional de Desarrollo Agrcola, el Banco
Interamericano de Desarrollo y el Banco Mundial.

Jos Canziani 1 Alexander Schejtman (eds.)

CIUDADES INTERMEDIAS

Y DESARROLLO TERRITORIAL

,WE&

- FONDO
-EDITORIAL
PONTIFICIA UNIVERSIDAD

CATLICA DEL PER

Ciudades intermedias y desarrollo territorial


Jos Canziani y Alexander Schejtman (editores)
Jos Canziani y Alexander Schejtman, 2013
De esta edicin:
Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica del Per, 2013
Av. Universitaria 1801, Lima 32, Per
Telfono: (51 1) 626-2650
Fax: (51 1) 626-2913
feditor@pucp.edu.pe
www. pucp.edu.pe/publicaciones

Diseo, diagramacin, correccin de estilo


y cuidado de la edicin: Fondo Editorial PUCP

Primera edicin: abril de 2013


Tiraje: 500 ejemplares
Prohibida la reproduccin de este libro por cualquier medio, total o parcialmente, sin permiso
expreso de los editores.
Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per No 2013-04899

ISBN: 978-612-4146-29-9
Registro del Proyecto Editorial: 31501361300246

fpreso en Tarea Asociacin Grfica Educativa


.Pasaje Mara Auxiliadora 156, Lima 5, Per

CoNTENIDO

Efran Gonzales de Olarte. Prlogo


Jos Canziani y Alexander Schejtman. Introduccin

9
13

PRIMERA PARTE
Fernando Carrin. Ciudades intermedias: entre una pirmide trunca y una red urbana

en construccin

21

Alexander Schejtman. Desarrollo territorial rural y ciudades intermedias

33

SEGUNDA PARTE
Ricardo Vergara. Ciudades rurales y superacin de la pobreza extrema

61

Mara Isabel Remy. Reflexiones sobre lo rural (y lo urbano) en el Per

71

Ral Hernndez Asensio y Carolina Trivelli vila. El ocaso de las ciudades intermedias?

Urcos y las dinmicas territoriales del sur de Cusco

83

Jos Canziani, Bruno Revesz y Pedro Belaunde. Piura: ciudades intermedias

y desarrollo territorial

109

Marta V ilela y Zaniel Novoa. Redes de ciudades en el valle bajo del ]equetepeque,

costa norte del Per

139

Pablo Vega Centeno y Jorge Andrs Solano S. Desarrollo urbano en Cajamarca:

entre dinmicas territoriales y globales

161

TERCERA PARTE
Bernard Declve. Los relatos de la apertura en la hiperciudad europea

199

Alberto Magnaghi. Pacto ciudad-campo: un proyecto de biorregin urbana

para la Toscana central

223

Anna Marson. La planificacin multifoncional del territorio rural como dispositivo

para calificar lo urbano: las experiencias italianas

245

PRIMERA PARTE

CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA


Y

UNA RED .URBANA EN CONSTRUCCION

Fernando Carrin1
El sistema urbano global es una red, no una pirmide
Jordi Borja y Manuel Castells (1998)

INTRODUCCIN

En esta poca de cambio y transformacin resulta pertinente e interesante debatir el


tema de las ciudades intermedias en Amrica Latina, debido al nuevo patrn de urba
nizacin que se vive, y ser deducido principalmente de los siguientes tres elementos:
primero, la transicin demogrfica que hace que el ciclo de la migracin campo
ciudad empiece a dar muestras de agotamiento; segundo, la reforma del Estado que
conduce a un cuestionamiento de la capitalidad y al fortalecimiento de nuevos espa
cios; y tercero, el impacto que tiene el proceso de globalizacin en la reconstitucin
de los territorios.
La expresin urbana de estos elementos termina por modificar la clula bsica de
este proceso: las ciudades. Se percibe la evolucin del concepto de ciudad frontera
(propio de la ciudad industrial) al de ciudad en red (expresin de la globalizacin).
Este salto es fundamental porque -en la relacin entre las urbes- se supera la lgica
de jerarqua urbana, entendida a partir de la cantidad de poblacin concentrada en
cada una de las ciudades que, a su vez, construye un rango-tamao especfico, de
mayor a menor. Sin embargo, esta lgica sustentada en atributos demogrficos tiende
a ser superada por la presencia de relaciones especficas que articulan una red; es decir,
de un verdadero sistema urbano, donde cada ciudad es un nodo de interconexin y no
solo una cantidad de poblacin contenida en un territorio.

1 Profesor investigador de FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales- Sede Ecuador) 1


fcarrion@flacso.org.ec

CIUDADES INTERMEDIAS Y DESARROLLO TERRITORIAL

En este contexto las ciudades capitales y las ciudades intermedias son las que
mayores transformaciones tienen dentro de la red urbana. Las primeras, porque la
descentralizacin fortalece otras urbes y porque la privatizacin cuestiona su esencia
poltico-administrativa sustentada en el empleo pblico. Y las segundas, las ciudades
pequeas, redefinen su relacin con el campo -en tanto se comportan como inter
mediarias de la ruralidad y la urbanidad- y las ciudades medias, que cumplen una
funcin de articulacin del sistema urbano entre las ciudades grandes y las pequeas.
Con este trabajo privilegiamos esta segunda condicin de intermediacin, porque
estas ciudades se convierten en los ejes vertebradores del sistema urbano, sea como
polos o nodos que articulan los espacios de integracin interna (a la regin y al pas)
y de articulacin externa con la red urbana global o con las regiones ms dinmicas
de la economa internacional.
Se debe resaltar que asumir el tema de las ciudades intermedias implica tambin
un cambio de mtodo y de ptica respecto de las prioridades de la poltica pblica2,
porque antes se han estudiado las grandes ciudades y ellas han sido referente prin
cipal para las polticas. De all que posicionar esta problemtica es un importante
paso en la construccin del sistema urbano y en la promocin del desarrollo terri
torial con equidad.
En la actualidad las ciudades intermedias tambin tienen que ver con el peso que
han adquirido ciertas regiones en el marco de su nueva funcionalidad internacional; por
eso se produce una reestructuracin general de los territorios con regiones que ganan
y con otras que pierden. Pero estas regiones se estructuran sobre la base de grupos de
ciudades que surgen de la articulacin con algn sistema productivo de exportacin.
l. EL NUEVO PATRN DE URBANIZACIN EN AMRICA lATINA

En Amrica Latina se percibe un profundo proceso de transformacin de su patrn de


urbanizacin, que es consecuencia principalmente, de tres consideraciones importantes:
1.1. La transicin demogrfica

En primer lugar, se puede afirmar que la regin vive un fenmeno de transicin


demogrfica, por la reduccin de las tasas generales de urbanizacin, el cambio en las
corrientes migratorias (urbano-urbano) y la relocalizacin de los balances migratorios
en ciertos territorios.
2 Para el presente trabajo entenderemos como ciudad intermedia aquel lugar central, ncleo, polo,
nudo que genera una doble relacin con su entorno; por un lado de centralidad (atraccin, gravitacin
de personas, de bienes, de comunicaciones), y por otro de polarizacin (o irradiacin de servicios edu
cativos, sanitarios, comerciales)>> (Len, 2010).

22

FERNANDO CARRIN. CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA Y UNA RED URBANA

En 1950 la poblacin concentrada en las ciudades fue del41%, cuestin que para
el 2000 llega casi al doble. Este crecimiento supone una disminucin de las tasas de
urbanizacin a la mitad en el mismo periodo: en 1950 la tasa promedio fue de 4,6%
mientras que en el 2000 fue del 2,2%. Este cambio demogrfico altera sustancial
mente el comportamiento de las ciudades y en particular de las intermedias.
De estos datos se pueden desprender algunas cuestiones importantes: en 1950 la
poblacin con disposicin a la migracin del campo a la ciudad bordeaba el 60%,
mientras que en la actualidad no llega al 20%; esto supone que el ciclo de la migra
cin rural-urbana se ha ido cerrando mientras se abra el de la urbana-urbana. En este
mbito de la migracin se debe resaltar la internacional, porque representa una nueva
forma de integracin de las ciudades a la red urbana global (remesas econmicas
y culturales, incorporacin de tecnologa de punta), con lo cual la intermediacin
urbana sufre un cambio sustancial: se incorpora su dimensin internacional. Es decir
que las ciudades intermedias pueden provenir de tres tipos de relaciones: con la rura
lidad, con las ciudades nacionales y con el sistema urbano-global.
Esta afirmacin se sustenta justamente en el cambio de los destinos territoriales
de la poblacin o en la consolidacin de otros. En esa perspectiva, hay tres lugares
donde la poblacin se concentra: en las grandes ciudades de cada uno de los pases de
la regin, aunque en algunos casos con la disminucin de sus habitantes en relacin
con la urbanizacin nacional y, en otros, con el continuo aumento poblacional -a
un ritmo menor-; segundo, el crecimiento de las ciudades pequeas; y tercero, la
aparicin de ciertas regiones ganadoras.
Las grandes aglomeraciones urbanas, que construyeron una primaca de carcter
macroceflico, empiezan a ceder y, por lo tanto, a disolver el carcter trunco del
modelo piramidal. Ese patrn de urbanizacin, donde el destino final fue la gran
ciudad metropolitana, comienza a mutar sobre la base del crecimiento de ciertas
urbes medias, de las pequeas y de las nuevas regiones en expansin.
En el caso ecuatoriano se tiene una reduccin de la velocidad de la tasa de urbani
zacin de Quito y Guayaquil y la aparicin de un nuevo destino migratorio, la zona
de la frontera norte, convertida desde el ao 2000 en un nuevo fenmeno de atraccin
poblacional. Lo paradjico de este proceso est en el hecho de que las ciudades de la
frontera norte atraen poblacin y crean un importante mercado laboral en expan
sin, a pesar de estar inscritas en la zona ms violenta del pas -medida por tasas de
homicidios-3 Este fenmeno se explica gracias a la existencia de una economafron
teriza que vive un auge econmico vinculado al narcotrfico, al mercado de armas,

El promedio de homicidios nacionales es de 18 por cien mil habitantes, mientras en la frontera es de


38; es decir, el doble del del pas.

23

CIUDADES INTERMEDIAS

DESARROLLO TERRITORIAL

al abastecimiento de los grupos irregulares y al contrabando, los que aprovechan las


asimetras existentes en las polticas de seguridad, econmicas y culturales de los dos
pases. En otras palabras, esta economa genera un desarrollo territorial significativo
en el que las ciudadesfronterizas asumen la funcin de intermediacin binacional; en
este caso estn Tulcn-lpiales, Nueva Loja-Puerto Ass y San Lorenzo-Tumaco.
Este es un fenmeno bastante similar -aunque a una escala distinta- al que
existe en la frontera de Mxico con los Estados Unidos. En este caso se ha formado
una vasta red de ciudades binacionales en constante interaccin transfronteriza,
donde sobresalen los binomios San Oiego-Tijuana, El Paso-Ciudad Jurez y
McAllen-Reynosa, que forman parte de no menos de 25 pares de ciudades que se
integran en esta lgica de la intermediacin regional en el sistema urbano. De las
ciudades mexicanas, hay ocho que tienen ms de medio milln de habitantes, cada
una de las cuales se articula con sus pares de los EE.UU. bajo lgicas asimtricas y
complementarias.
Figura l. Sistema de ciudades fronterizas Mxico-EE.UU.
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Fuente: Garca (2007).

Tambin se puede afirmar que existen algunas regiones ubicadas estratgicamente


dentro del impacto positivo que producen las macrorregiones internacionales que
tienen alta dinmica econmica (NAFTA, Mercosur, Asia-Pacfico). Este es el caso,
por ejemplo, de la Media Luna en Bolivia, que ha tenido un crecimiento soste
nido de la economa, de su poblacin y de la presencia del Estado. En este ejemplo,

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FERNANDO CARRIN. CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA Y UNA RED URBANA

como en otros de carcter regional, el peso de las ciudades ha sido determinante


para la construccin regional y para la integracin internacional. All est la ciudad
de Santa Cruz como cabeza del sistema, que tiene una triple funcin de interme
diacin: con la totalidad del Oriente Boliviano (mueve ms del 40% del producto
interno bruto de Bolivia), con el resto del pas (La Paz, el altiplano, la condicin
tnica) y, finalmente, con el mbito internacional donde el Mercado Comn del Sur
(Mercosur) con Brasil y Argentina, es el mercado de atraccin principal.
1.2. La reforma del Estado

Un segundo elemento que interviene en la reestructuracin territorial tiene que


ver con la reforma del Estado que se origina en Amrica Latina desde la dcada de
los ochenta. Hay probablemente en este campo tres elementos clave que producen
importantes efectos en el patrn de urbanizacin y, dentro del mismo, de las ciudades
intermedias:

La descentralizacin tiende a fortalecer la autonoma de los poderes locales


municipales -en detrimento de las ciudades capitales y del gobierno
nacional- gracias a la transferencia de nuevas competencias y atribuciones, al
traspaso de ms recursos econmicos y al fortalecimiento de las instituciones
democrticas locales. Sin duda que este proceso desarrollado de una u otra
manera a lo largo de toda la regin ha impulsado una redefinicin de los terri
torios (ciudades y regiones) que van contra la centralizacin de la economa,
la poltica y la cultura en unos pocos nodos urbanos.
El cambio ms significativo en el sistema urbano se produce en los dos
polos extremos de la ecuacin; esto es, por un lado, las capitales de los pases
-convertidas en metrpolis, ciudades difusas o ciudades regin- que ven
menoscabada su capitalidad por la disputa de sus smbolos y funciones. Tal
situacin ha llevado a la bsqueda de formas alternativas, tales como el rediseo
del marco institucional de la capital (Quito 1992, Ciudad de Mxico 1998),
la construccin de una capitalidad compartida (Bolivia, Chile), y el debate
respecto de las nuevas capitales (Brasil, Argentina). Este proceso ha generado
el cuestionamiento a la concentracin espacial de los aparatos estatales y, por
tanto, a la discusin de la relacin Estado-ciudad, y como contrapartida se
vive un proceso de fortalecimiento de ciertas ciudades intermedias.

La privatizacin conduce a la recomposicin de los capitales, a la refunciona


lizacin del mercado y a la prdida del peso del poder municipal en el diseo
de las polticas pblicas. La importancia del mercado se hace evidente bajo

25

CIUDADES INTERMEDIAS Y DESARROLLO TERRITORIAL

la paradoja de que los gobiernos locales se fortalecen con ms competencias y


recursos, aunque terminan siendo ms dbiles para el manejo de las ciudades
por la fuerza que adquiere el mercado. Entonces se fortalecen los gobiernos
locales en relacin con el gobierno nacional, pero se debilitan respecto del
mercado.
Hay, de alguna manera, una descapitalizacin en el sentido de la prdida de
la condicin pblica que tienen las capitales debido a los procesos de privati
zacin. Es por ello que las ciudades que ms impacto sufren por los procesos
de privatizacin son las capitales, tanto que pierden empleo pblico en un
momento de crisis que ni siquiera puede ser captado por el sector privado.
Frente a este fenmeno de las ciudades ms grandes tenemos a las ciudades
intermedias, que han sido las principalmente beneficiadas de esta doble dimen
sin, lo que obviamente tiene un fuerte impacto sobre todo en el sistema
urbano y su relacin con el campo; tanto es as que se redefine lo urbano como
espacio concentrado opuesto al campo.

La apertura econmica de los Estados, sea mediante los acuerdos de libre


comercio, la reduccin unilateral de aranceles o el desarrollo de la tecnologa
virtual, produce un hecho sustancial: la competencia se desarrolla menos entre
ellos y mucho ms entre las ciudades y regiones, con lo cual la presencia de las
ciudades que no son capitales tambin tiene mucho impulso. En esta perspec
tiva, el sentido de la competitividad y la conectividad interurbana adquieren
un peso singular y terminan siendo responsabilidad compartida de las propias
localidades.

Sin duda que esta transformacin del Estado tiene una incidencia directa en el desa
rrollo de las ciudades intermedias, debida al cambio que se observa en los equilibrios
territoriales, tanto en trminos simblicos (la capitalidad se distribuye) como reales
(las inversiones se diversifican), sustentados -uno y otro-- en la descapitalizacin
de las ciudades capitales.
1.3. La glocalizacin4

Discutir el impacto que tiene el proceso de globalizacin en las ciudades latinoa


mericanas es central, tanto que se puede afirmar que hemos entrado en una nueva
coyuntura urbana, en la cual los modelos de gestin, los servicios, la ciudadana
y la organizacin territorial han cambiado de manera notable. Este proceso es parte
4

Neologismo insertado por Robertson (1992).

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FERNANDO CARRIN. CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA

Y UNA

RED URBANA

de la globalizacin de la economa, la cultura y la poltica que genera efectos de


localizacin en lugares estratgicos como son las ciudades, las cuales adquieren la
condicin de ciudad-regin, ciudad-difusa, ciudad en red o ciudad relacional.
En esta relacin global-local nace el neologismo de la glocalizacin, que es uno
de los elementos que impactan en el patrn de urbanizacin de Amrica Latina y
que tiende a fortalecer las ciudades intermedias, porque de alguna manera, todas las
ciudades asumen la funcin relacional al interior de la red urbana global mediante
la doble expresin: la internacionalizacin de lo local que viene de la necesidad de lo
global y de su propia dinmica, tanto que para existir lo global tiene que localizarse y
para desarrollar lo local debe mundializarse, con lo cual lo global no es algo externo
a lo local sino algo constitutivo.
Sin duda que un componente central de este proceso tiene relacin con las
nuevas tecnologas de la comunicacin que integran espacios distantes, discontinuos
y distintos. De esta manera se plantean nuevas formas de inclusin y exclusin que
finalmente se expresan en ciertos lugares especficos, como son las ciudades conside
radas estratgicas, en funcin de los niveles de conectividad y competitividad que se
desarrollan en una regin econmica importante, las que tienen un buen posiciona
miento en mercados grandes o en zonas de alta innovacin.
Pero tambin pueden ocurrir cambios en las redes urbanas que se constituyeron
en otros momentos histricos. Un caso interesante de citar es el de Bolivia, que tena
como eje estructurador del pas a las ciudades de La Paz, Potos y Sucre. Hoy la
realidad es distinta, tanto que se constituye otro eje de integracin compuesto por las
ciudades de La Paz, Cochabamba y Santa Cruz, convertidas en nodos fundamentales
de la produccin de petrleo, de narcticos y de ganadera dirigidos hacia el bloque
comercial del Mercosur.
Otro caso digno de citarse es el que se impulsa desde el proyecto de URSA (Inicia
tiva para la Integracin Regional Suramericana), para que el Brasil cuente con una
salida hacia la cuenca del Asia-Pacfico, con lo que a futuro se crea un gran bloque,
una nueva regin con gran dinamismo, y por ende toda la economa tiende a diri
girse hacia all, de forma que los pases involucrados van a desarrollarse por su propia
presencia, que depender bsicamente de la decisin de Brasil.
2. DE LA JERARQUA DE LA PIRMIDE TRUNCA AL SISTEMA EN RED

En la actualidad prevalece una distribucin de ciudades, segn una clasificacin de la


cantidad de poblacin concentrada -de menos a ms-, que construye una jerarqua
urbana -segn su rango-tamao- siempre contrapuesta a una distribucin correcta
de forma piramidal; esto es, una base con muchas ciudades y un vrtice con una sola.
27

CIUDADES INTERMEDIAS Y DESARROLLO TERRITORIAL

En la realidad esto ocurre porque hay una distribucin de ciudades que parte de una
gran ciudad con alta primaca urbana5 (macrocefalia), que luego sigue una distri
bucin irregular hasta la base de la pirmide. Por eso se considera que la pirmide
es trunca. De todas maneras, en la jerarqua de las ciudades siempre aparecen -al
menos- tres rangos de ciudades segn su tamao: las ciudades grandes (capital o
metropolitana), las medias y las pequeas. Sin embargo, esta distribucin de mayor a
menor se ve resquebrajada a la hora de clasificar las ciudades de un pas, debido a que
segn esta distribucin, la ciudad ms grande tiene una buena diferencia respecto de
la inmediata inferior6, con lo cual la alta primaca urbana trunca la pirmide.
Este proceso y construccin terica parten de la consideracin de que las ciudades
y su orden jerrquico se definen a partir de los atributos demogrficos y no desde
relaciones constitutivas; por eso la metrpolis se define como una concentracin
significativa de poblacin, o si una ciudad es grande tiene que ver con el tamao
definido comparativamente con otra ciudad o con el proceso de urbanizacin. Estas
definiciones son distintas de la de ciudades intermedias, porque en este caso se hace
alusin a una funcin nacida de una relacin constitutiva.
Por eso la sola consideracin del concepto de ciudad intermedia ya implica un
cambio sustancial en la comprensin de la urbanizacin. En otras palabras, con los
atributos de tamao se definen los rangos de ciudades, tratando en lo posible de cons
truir una pirmide, que sera el paradigma deseado. Con las relaciones, en cambio,
el esquema es totalmente diferente, puesto que se construye un sistema urbano o la
ciudad en red. Es ms, como habamos sealado, la clula base tambin evoluciona
de una ciudad frontera que define los lmites de la ciudad, los muros internos y las
zonificaciones de usos del suelo, hacia una ciudad en red, gracias al desarrollo de las
nuevas tecnologas de la comunicacin, a la competitividad, a la conectividad, que
no son atributos sino relaciones.
Para construir estas relaciones, en principio se necesita que las ciudades sean
nodos, como puntos de articulacin a una red, que provienen de una lgica comple
mentaria y el desarrollo de circuitos de conexin a la manera de autopistas, carreteras
o sistemas de informacin con alta tecnologa de la comunicacin.

5 En realidad la primaca urbana es la que trunca la pirmide, porque establece una relacin de la
primera ciudad hacia las siguientes con mucha diferencia. Pero tambin se hace trunca por el sentido de
frontera que perduraba en la concepcin de la ciudad, en tanto no permite la relacin.

La primaca urbana expresa la preponderancia demogrfica y econmica de la primera ciudad de un


pas respecto de la inmediata inferior y del resto de ciudades.

28

FERNANDO CARRIN. CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA

Y UNA

RED URBANA

3. EL UNIVERSO DE LAS CIUDADES

Amrica Latina tiene alrededor de 500 millones de personas, de las cuales alrededor
del 80% vive en ciudades. Sin embargo, este dato no sera completo si no se indica
que esta poblacin se reparte en ms de 16 600 ciudades que tiene la regin, conforme
la siguiente distribucin: tres ciudades cuentan con ms de 15 millones de habitantes
(Mxico, So Paulo y Buenos Aires); 49 concentran ms de un milln de personas
y 62 tienen ms de 500 mil, y conforman una jerarqua urbana bastante irregular
debido a que en el vrtice tienen tres grandes aglomeraciones metropolitanas y en
la base, no menos de 16 000 pequeas. Por esta razn se considera que en la regin
tendramos una pirmide trunca, producida por una alta primaca urbana que
distorsiona los equilibrios territoriales: pocas ciudades con mucha poblacin y poca
poblacin en muchas ciudades.
Sin embargo, esta tendencia empieza a modificarse debido a que la primaca
urbana muestra un punto de inflexin en el proceso general de concentracin, tanto
que la tendencia se morigera y produce un cambio importante en los tres rangos de
ciudades sealados. As tenemos que las ciudades pequeas en Amrica Latina crecen
con una tasa del3,7%; las ciudades medias lo hacen en un 1,5% y las ciudades grandes,
al 2,4%. Esto muestra que la histrica migracin en escalera se ha transformado
gracias a la fuerte articulacin de las ciudades pequeas con la ruralidad (ciudades
rurales?) y al traspaso parcial de poblacin de las ciudades medias a las grandes. De
esta forma se configura un sistema que crece en los extremos: las ciudades grandes
por migracin urbana-urbana y las pequeas por migracin rural, lo que introduce
otro elemento en la consideracin de la pirmide trunca, que viene, en este caso, de
la contraccin de las ciudades medias.
Un sistema urbano de estas caractersticas tiene ciudades pequeas que crecen
gracias a la funcin de intermediacin entre el sistema urbano y la ruralidad (regin),
y ciudades grandes debido a la articulacin a la red urbana global. Sin embargo, en
este segundo caso es factible percibir el bajo nivel de insercin que tienen nuestras
urbes en el marco de la red urbana global, tal como se desprende de la tipologa de
ciudades globales realizada por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la
Universidad de Alcal: el primer tipo, definido como ciudad mundial, como lo son
Nueva York, Pars, Tokio; el segundo, la ciudad internacional, como Berln y Madrid;
el tercero, la ciudad continental, -es decir en el tercer escaln de las ciudades globales
aparecen las ciudades de Amrica Latina, donde estn obviamente las ms grandes:
So Paulo y ciudad de Mxico-; cuarto, las ciudades metropolitanas nacionales como
Bogot o Lima; y quinto lugar, las ciudades de influencia local como es el caso de La
Paz, Managua o Guatemala. Las ciudades ms grandes de Amrica Latina aparecen

29

CIUDADES INTERMEDIAS Y DESARROLLO TERRITORIAL

recin en el tercer lugar del escaln mundial y no existe mayor desglose respecto de
las formas de articulacin como ocurre con las ciudades intermedias.
Una caracterstica importante de destacar en los rangos de ciudades descritos tiene
que ver con la definicin de pobreza. La pobreza en las ciudades medias y pequeas
est bsicamente relacionada con necesidades bsicas insatisfechas (educacin, salud,
agua potable), mientras que en las ciudades grandes se la relaciona preferentemente
con la desigualdad, es decir sectores sociales que tienen mucho y otros que tienen
poco. Sin embargo, se puede observar en esta comparacin que la pobreza es un
elemento clave, tanto que las ciudades grandes tienen mejores condiciones urbanas
que las ciudades medias y pequeas, porque en unas es un problema relativo, mientras
que en las otras es un problema absoluto.
Se debe resaltar que en trminos de los recursos econmicos que se transfieren a las
ciudades hay marcadas diferencias segn el rango de ciudades. Los gobiernos locales
de las ciudades grandes tienen ms ingresos propios que las medias y pequeas, que
reciben ms recursos por transferencias. Esta situacin es importante porque define
los grados de autonoma y dependencia que cada tipo de ciudad tiene, as como su
base econmica de sustentacin.
4. CIUDADES INTERMEDIAS: A MANERA DE CONCLUSIN

Las ciudades intermedias pueden ser consideradas de tres tipos: las que articulan la
red urbana con la ruralidad (ciudades rurales), las que integran el sistema urbano
dentro de un pas (ciudades medias) y las que logran articularse a la ciudad global
(ciudades fronterizas, regionales o metropolitanas).
Quiz las funciones ms reveladoras de la intermediacin tengan que ver, primero,
con la funcin poltico-administrativa, en tanto la capitalidad es en s misma una
relacin integradora (conflictiva) bajo la lgica estatal. La condicin de capital de
un pas tiene buenas posibilidades de integrase internacionalmente, o si es capital
provincial o departamental de cumplir la funcin articuladora en el sistema urbano
nacional. Segundo, con la funcin econmica que tiene la ciudad o la regin en
la cual est inscrita, deducida de su vocacin productiva, de complementariedad
econmica con otra ciudad o regin o de su localizacin estratgica. Y tercero, con la
funcin de servicios e infraestructuras particulares que pueden impulsar urbes como
plataformas de integracin: ciudades portuarias (Guayaquil), fronterizas Qurez),
enclaves (Sucumbas) o regionales (Santa Cruz).
Por eso se debe tener presente que la insercin a la ciudad global no depende
nicamente del tamao de la urbe; tambin logran vincularse ciertas ciudades direc
tamente al sistema urbano global, por su funcin de intermediacin. As tenemos,
30

FERNANDO CARRIN. CIUDADES INTERMEDIAS: ENTRE UNA PIRMIDE TRUNCA

Y UNA

RED URBANA

por ejemplo, las ciudades que operan como nodos de articulacin por s mismas
(Sao Paulo); aquellas urbes que se ubican en puntos estratgicos (acupuntura) dedu
cidos de la explotacin de un servicio (el turismo en Cusco), de un producto (el
salmn, como cluster en Chile); y las redes de ciudades regionales que operan como
centros de gravedad de espacios superiores (Media Luna en Bolivia o las fronteras).
De esta forma es importante tener polticas generales que tiendan a fortalecer la
intermediacin a travs, por ejemplo, del desarrollo de los medios de integracin,
conectividad y posicionamiento (vialidad, transporte, tecnologas de la comunica
cin), del fortalecimiento de las lgicas de capitalidad poltico-institucional a todos
los niveles, del impulso a las capacidades productivas complementarias con mercados
ms amplios (comercio exterior), del impulso a la innovacin con el desarrollo de
polticas de capacitacin e investigacin, de la mejora de la calidad de vida de la
poblacin para tener sujetos sociales empoderados, un mercado interno slido y un
territorio ms equilibrado a escala nacional.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Borja, Jordi & Castells, Manuel (1998). Local y global. Madrid: Taurus.
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