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Concepto y tipos de clulas

La biologa es una rama de la ciencia que nos ayuda a comprender en gran medida en
qu mundo habitamos y quienes son los seres con los que interactuamos, pero
seguramente, cuando estudiamos esta asignatura en la escuela por primera vez, en lo
primero que habremos hecho nfasis era en la clula. Es que a partir de ella se
componente los seres humanos como el resto de los seres vivos; comprender sus
caractersticas y su composicin ha ayudado a miles de mdicos a conseguir avances
muy significativos en el campo de la medicina.

Qu es la clula?
Antes de poder referirnos a ciertas caractersticas especficas de este trmino, tenemos
que recurrir a la definicin de clula para comprender de manera ms detallada a qu
nos referimos. Entendemos por ella a una unidad mnima de un organismo capaz de
actuar de forma autnoma; absolutamente la totalidad de ellos estn formados por
clulas y este es uno de los parmetros que se emplea para catalogar a un organismo, es
decir, no se define como tal si no consta al menos de una clula.
Algunos organismos son clulas nicas,
como los microscpicos, protozoos y
las bacterias; los animales y plantas se
encuentran en la clasificacin de
organismos pluricelulares debido a
que cuentan con muchos millones de
clulas las cuales se organizan en
rganos y tejidos. Los virus no se
consideran seres virus aunque realice
muchas funciones propias de la clula
viva, lo que ocurre aqu es que stos
carecen de vida independiente,
reproduccin y capacidad de
crecimiento. Como mencionamos en el
prrafo anterior, la definicin de clula
asegura que la rama que se encarga de
su estudio es la biologa. La misma
analiza su constitucin molecular y la
forma que tienen de cooperar para
constituir as los organismos complejos.
El conocimiento de este trmino es
fundamental para comprender cmo
funciona el cuerpo humano, el por qu
envejece, se enferma y se desarrolla.

Caractersticas de las clulas


La definicin de clula establece que no
existe un nico tipo; podemos encontrar
clulas de diversas formas y tamaos,
las clulas de tipo bacterianas poseen
forma cilndrica de menos de una micra
(millonsima de metro) de longitud.
Las clulas nerviosas, por su parte,
son corpsculos de forma compleja
con numerosas prolongaciones
delgadas que alcanzan varios metros
de longitud; las clulas de tipo vegetal
posee ms de 100 micras de longitud y
su forma es poligonal. Las que
constituyen los tejidos animales suelen
ser compactas, miden entre 10 y 20
micras y su membrana superficial es
deformable y muy plegada.
Ms all de sus diferentes aspectos y funciones, la definicin de clula nos dice que
todas ellas se encuentran envueltas en una membrana denominada plasmtica la
cual encierra una sustancia rica en agua a la que se la conoce como citoplasma.
Dentro de la clula se producen infinidad de reacciones qumicas, stas son las que les
permiten crecer, eliminar residuos y producir energa; el conjunto de todas estas
reacciones se llama metabolismo. Cada una de las clulas que conforman nuestro
cuerpo cuenta con informacin hereditaria codificada en molculas de cido
desoxirribonucleico, ms conocido como ADN; dicha informacin es la que se encarga
de dirigir la actividad de las clulas y asegurar la reproduccin y el paso de los
caracteres a la descendencia.
Composicin qumica de las clulas

La definicin de clula nos dice que el 99,5% de


su peso est dominado por 6 elementos
qumicos: el carbono, hidrgeno, oxgeno,
nitrgeno, azufre y fsforo; el agua,
representa el 70% de su peso y gran parte de
las reacciones intracelulares se producen en el
medio acuoso.
La qumica de los seres vivos se encuentra
dominada por molculas de carbono, la de los
organismos vivos es mucho ms compleja
debido a que est controlada por polmeros de
gran tamao y molculas constituidas por
encadenamiento de otras molculas orgnicas
pequeas