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ALQUIMIA EDUCATIVA?

Manuel Gil Antn. El Universal/ 11 abril 2015


La idea de encontrar una sustancia, solo una, que transforme metales vulgares en oro, capaz de
remediar todas las dolencias y conducir a la inmortalidad es fascinante. Cautiva hallar, para encarar
problemas difciles, la Piedra Filosofal. Dar con ese aorado elemento, factor o proceso que, merced a
su enorme potencial, deshaga entuertos resurge con frecuencia. No es arqueologa del pensamiento: es
tentacin constante. Brota frente a lo complicado o complejo. Cunto diramos por conseguirla!
Pariente del milagro y la magia. Pomada. Atajo que aliviana la contundencia de un camino largo, cuesta
arriba, carente de certezas.
Ante los problemas educativos del pas, se han propuesto diversas varas todopoderosas: eliminar la
presencia de una persona; dotar a las aulas con muchos aparatos electrnicos; pasar de las asignaturas a
las reas del conocimiento, o abrazar las competencias. En todas, hay un supuesto que las hermana
entre s y con la alquimia: el sueo o seuelo? de la causa nica que deriva en la bsqueda de una
solucin similar en su simpleza. Ilusin.
Sin que haya duda sobre la urgencia de atender el agudo problema educativo que nos agobia (la
combinacin de dos tendencias: alta probabilidad de transitar por el circuito escolar durante aos, sin
lograr aprendizajes significativos como leer bien, con la incapacidad del sistema de retener a un gran
nmero de alumnos, los ms pobres) existe el riesgo de concebir a la evaluacin de los profesores,
indispensable, como EL instrumento clave, para algunos incluso suficiente, que enmendar todo o
lograr, aislado, el proceso ineluctable de su solucin de raz.
Se afirma: al examinar a una persona para que sea la mejor la que ocupe la plaza, logramos calidad en
la enseanza. Buscar al ms apto es incidir a fondo en la calidad educativa. Parece inobjetable, pero
adems de eludir otros factores en el proceso educativo, el vnculo directo y automtico entre examinar
y calidad, o deteccin del apto y aprendizaje valioso, no se sostiene sin asegurar la idoneidad y
pertinencia de los procedimientos empleados.
Evaluar de manera adecuada la capacidad de generar ambientes de aprendizaje es vital pero no sencillo.
Asegurar que se tiene conocimiento firme del contendido que se ensea es necesario, mas no basta. Es
crucial aproximarse, de manera vlida y confiable, a la estimacin de si, en efecto, adems de saber, se
cuenta con el dominio pedaggico del contenido que se ha de ensear. Conocer de la materia es
imprescindible, pero no suficiente hasta demostrar que eso que se sabe, se sabe ubicar en procederes
adecuados en un contexto formativo. La diferencia es honda. Hay malos maestros que saben
muchsimo: de lo que carecen es de estrategias didcticas inteligentes e imaginacin educativa. El buen
oficio docente, sus lmites y retos, no se puede apreciar, creo, usando el esquema de un examen de
opcin mltiple. Se requieren generar otras maneras de advertir ngulos fundamentales en un trabajo
tan complejo. S que es muy difcil imposible? hacerlo as cada ao a centenas de miles de personas.
Resulta peligroso entonces que, con los mtodos empleados, se pueda afirmar que el 68% de los
egresados de las normales, al hacer los exmenes de oposicin en 2014, no fueron idneos, cuantims
si se asevera que buena parte del resultado desfavorable procede de la seccin en que se evalan las
responsabilidades tico-profesionales. Menudo exceso.
Porque es vital evaluar bien para que mejoren los procesos pedaggicos, es preciso no reducirla a la
aplicacin de exmenes de los que derivan juicios sumarios tan graves. Sin comprender el reto
intelectual que implica el oficio docente, que conduce a un desafo semejante en materia de su
valoracin, el peligro de buscar en el examen la Piedra Filosofal es grande.
Profesor del Centro de Estudios Sociolgicos de El Colegio de Mxico y Director Acadmico de Educacin Futura.