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Qumica Viva

E-ISSN: 1666-7948
quimicaviva@qb.fcen.uba.ar
Universidad de Buenos Aires
Argentina

Gallardo, Susana
El aporte de la lingstica a la comunicacin de la ciencia
Qumica Viva, vol. 4, nm. 3, diciembre, 2005, pp. 74-79
Universidad de Buenos Aires
Buenos Aires, Argentina

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=86340301

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Revista QumicaViva, nmero 3, ao 4, diciembre 2005

ISSN 1666 -7948


www.quimicaviva.qb.fcen.uba.ar

Revista QumicaViva
Nmero 3, ao 4, diciembre 2005
quimicaviva@qb.fcen.uba.ar

El aporte de la lingstica a la comunicacin de la ciencia


Por Susana Gallardo

Guiomar Ciapuscio se doctor en Lingstica, en la


Universidad de Bielefeld, Alemania. Es investigadora
independiente del Conicet, y profesora asociada de la
ctedra de Gramtica en la Facultad de Filosofa y
Letras de la Universidad de Buenos Aires. Su rea de
investigacin es la Gramtica y la Lingstica del Texto,
y dirige proyectos del programa UBACyT y Conicet que
se centran en el estudio del texto acadmico-cientfico.
Adems de numerosos artculos publicados en revistas
nacionales e internacionales, ha escrito el libro Tipos
textuales (Eudeba) as como Textos especializados y
terminologa, editado en Barcelona por la Universidad
Pompeu Fabra.

QV. Dentro del amplio campo de la lingstica, cul es el rea especfica de su trabajo?
GC. Mi rea de trabajo es la Gramtica y la Lingstica del texto. El inters por dilucidar la naturaleza y
funcionalidad de ciertos fenmenos lingsticos se combinan, en mi caso, por una fuerte inclinacin a
estudiarlos en contextos de uso especializados, es decir, en mi grupo trabajamos con distintos tipos o
gneros de textos que provienen del campo cientfico, tanto escritos como orales.

QV. Por qu el inters por lo que se denomina texto especializado?


GC. A mi juicio, el texto especializado presenta un territorio especialmente frtil para el estudio de
distintas problemticas lingsticas, como las estructuras argumentativas y explicativas, las terminologas
y la definicin, los procedimientos metalingsticos en general, determinados espectros de verbos, como
los modales, por ejemplo, entre otras cuestiones.

QV. Perdn, podra explicar qu son los procedimientos metalingsticos?


GC. Metalingstico se refiere al lenguaje que se emplea para hablar del lenguaje. Dado que en los
textos cientficos, en especial en los divulgativos, las palabras generales de la lengua comn coexisten
junto con terminologas especializadas, muchas veces se comentan, se definen o se explican los
trminos que se emplean. Estas operaciones metalingsticas, que para nosotros son muy interesantes,
no se dan con la misma intensidad y riqueza en otros tipos de textos.

QV. En qu puede mejorarse o beneficiarse la actividad de la comunicacin de la ciencia a partir


de las investigaciones lingsticas que se estn realizando?

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GC. Indudablemente los resultados que proveen las investigaciones lingsticas pueden emplearse para
la capacitacin y el mejoramiento de las prcticas orales y escritas de los cientficos, tanto en su lengua
materna como en lenguas extranjeras. Por ejemplo, desde los aos noventa se vienen realizando
muchsimas investigaciones en las reas de la lingstica textual y la lingstica aplicada sobre distintos
gneros del discurso cientfico, como el paper, la resea crtica, la conferencia. Especialmente en ingls,
por su lugar absolutamente dominante en la ciencia actual. Pero tambin en algunas lenguas como el
alemn, el espaol, el francs que, al menos en determinadas disciplinas, resisten el embate anglosajn.

QV. Esos estudios han producido resultados?


GC. S, por supuesto. Muchos de ellos han permitido conocer a fondo las particularidades retricas y
lingsticas de esos gneros que son fundamentales en la prctica cientfica. Un escritor o un hablante
informado y consciente de esas caractersticas esenciales producir, sin lugar a dudas, textos de mayor
calidad y, por ejemplo, tendr mayores chances de que estos sean aceptados en revistas de circulacin
internacional con altas exigencias no solo en cuanto a calidad de la investigacin sino tambin en cuanto
a forma lingstica y retrica.

QV. Hay grupos en el pas, adems del suyo, que trabajen en estos temas?
GC. S, existen varios proyectos en desarrollo en el pas que realizan rigurosos estudios sobre el artculo
de investigacin, la resea crtica, los peer review. Por ejemplo, hay un grupo de la Universidad de Cuyo
que est estudiando el artculo de investigacin en ingls de distintas disciplinas; sobre esa base est
elab orando un programa de redaccin asistida para facilitar la tarea de investigadores argentinos que
deben escribir en ingls. Se llama Grupo Redacte.

QV. Un nombre muy apropiado.


GC. Adems, los resultados de la investigacin lingstica sobre las terminologas cientficas tambin
permiten otros desarrollos aplicados, como diccionarios y glosarios especializados que recopilan y
sistematizan las terminologas de las distintas disciplinas, glosarios de equivalencias para apoyo a la
labor de traduccin e interpretacin, etc.

QV. En el mbito de las ciencias exactas, las llamadas ciencias duras, no siempre se conocen,
porque tampoco llegan a la prensa, las investigaciones que se realizan en el rea de las
humanidades. En tal sentido quisiramos que nos cuente qu investigaciones se estn haciendo
en su disciplina, es decir, en el dominio de la lingstica.
GC. Bueno, la pregunta es muy amplia. De hecho, la lingstica es una disciplina compleja, dado que su
objeto, el lenguaje, tambin lo es. Confluyen dentro de la lingstica intereses muy diversos: lneas que
podramos definir con la controvertida metfora que se aplica para clasificar las ciencias en general,
duras y blandas, con la conciencia de que tambin en lingstica su empleo es controvertido.

QV. Empecemos por las duras.


GC. Por un lado, las lenguas naturales, pueden verse como sistemas de elementos, de un elevado nivel
de complejidad, compuestos por subsistemas el morfolgico y el sintctico, pero tambin el fonolgico y
el semntico c uyas unidades especficas se combinan a partir de conjuntos de reglas particulares de
cada subsistema. De esta manera, las lenguas son complejos mecanismos que pueden desentraarse y
describirse a partir de modelizaciones que intentan no slo representarlos sino tambin explicar sus
principios de funcionamiento y su potente capacidad creativa. En este sentido, puede hablarse de una

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lnea muy amplia de investigaciones que se describen con el rtulo de Lingstica Formal. Dentro de
esta lnea el paradigma dominante sin lugar a dudas es la Gramtica Generativa, que surge a partir de la
obra de Noam Chomsky, desarrollada a partir de 1957.
QV. Qu postula esta teora?
GC. La teora de Chomsky postula la existencia de una gramtica universal, en el sentido de un conjunto
de principios y parmetros que seran patrimonio comn de la especie, de carcter innato, cuyos valores
especficos se fijan o establecen a partir del input de la experiencia, el contexto lingstico en que el
nio nace. De manera que sus estudios acerca de la competencia lingstica, orientados a descifrar la
particular combinatoria de cada lengua natural en sus distintos mdulos- a partir de los postulados
generales de carcter universal, estn ligados a una explicacin o teora de la adquisicin lingstica.
Desde este punto de vista no pueden dejar de mencionarse los vnculos de esta lnea de pensamiento
con los estudios de la neurobiologa del lenguaje, que tan eficazmente ha hecho conocer Steven Pinker,
investigador del MIT, en sus distintos libros. En especial, El instinto del lenguaje.

QV.Y cules son las teoras que se oponen a esta, o que admiten la denominacin de blandas?
GC. Se trata de la gran lnea, que suele describirse como funcionalismo, y que alberga distintas
direcciones de la lingstica. En trminos muy generales, se proponen explicar cmo se emplean las
lenguas en contextos naturales de uso por hablantes concretos. As encontramos estudios gramaticales y
lingsticos que focalizan sus trabajos en determinar qu tipo de estructuras o elementos se emplean
para alcanzar determinados fines o por qu determinado tipo o gnero de textos hace un empleo
intensivo de determinado tipo de recursos. Los resultados de estos estudios, naturalmente, pueden
emplearse para capacitar y entrenar en la escritura de textos para distintos propsitos especficos. Y
tambin en gneros orales institucionalizados, como entrevistas de trabajo, conferencias pblicas,
consultas de asesoramiento, entre otros.

QV. Hay lneas de trabajo interdi sciplinarias?


GC. S, claro. Hay todo un grupo de estudios que se denominan lingstica de guin, o ms
tradicionalmente la translingstica, que son la sociolingstica, la etnolingstica, la psicolingstica, la
lingstica histrica, entre otras. Aqu se emplean los conocimientos de la lingstica para explicar
problemas vinculados con temticas de disciplinas vecinas. La sociolingstica, por ejemplo, se pregunta
acerca de qu variedades lingsticas emplean determinados grupos sociales, cmo se constituyen
grupos mediante la lengua, de qu manera la lengua aporta a la discriminacin y el rechazo del otro,
qu papel juegan y cmo sobreviven las lenguas minoritarias, etc.

QV. Entonces la lingstica sera una especie de megaciencia?


GC. Sin duda. Por un lado, se desarrollan investigaciones de tipo formal, con sofisticadas modelizaciones
del sistema lingstico y herramientas de la lgica y la matemtica, que conciben la lengua como un
objeto de laboratorio, es decir, in vitro, aislado de su uso en contextos reales. Por otro lado, una
importante corriente est representada por investigaciones de orden funcional, que emplean los insumos
de la pragmtica, la sociologa, la psicologa, la historia cultural, y que definen la lengua principalmente
desde el punto de vista del uso por parte de hablantes en el marco de contextos marcados social y
culturalmente, es decir, como un objeto in vivo.

QV. Una preocupacin de algunos cientficos es la contaminacin con el ingls que se observa en
trabajos escritos en espaol, y no slo por la inclusin de palabras inglesas, sino tambin porque
se adoptan las estructuras del ingls. Por ejemplo el uso de los adjetivos siempre adelante del
sustantivo, o ciertas formas verbales, como las pasivas. Cul es su opinin al respecto?

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GC. La preocupacin es genuina, claro est, se trata de transferencias no deseadas que el individuo
realiza debido a que, por su actividad, est muy inmerso en la lengua extranjera. Por otra parte, ese
fenmeno, absolutamente usual y general en personas bilinges o plurilinges, creo que puede verse
acentuado en el caso del ingls y el espaol cientfico por cuestiones vinculadas al tema del prestigio
lingstico y las valoraciones sociales de las lenguas. Es posible que, en muchos cientficos, la
conviccin absoluta de la mayor importancia del ingls, en tanto la lengua de la ciencia respecto del
espaol, lleve a cierta ligereza a la hora de elegir la mejor expresin lingstica cuando escriben en
espaol.

QV. As como ciertos grupos tnicos, por ejemplo los quechuas, defienden su identidad a travs
de su idioma y costumbres deberamos nosotros defender nuestra identidad aunque
entendamos que para comunicarnos con el resto del mundo podemos usar un idioma diferente?
GC. Creo que esta es una de las temticas actuales ms interesantes en la reflexin sobre el discurso
cientfico-acadmico; la pregunta acerca de si es inevitable que el ingls sea la lengua exclusiva de las
ciencias; qu papel cumplen las lenguas vernculas de los investigadores no angloparlantes; o si es
posible que todas las ciencias naturales, sociales y humanidades- finalmente lleguen a publicar sus
resultados solo en ingls. Estos procesos lingsticos que llevan a la dominancia de una lengua, y a la
declinacin de otras, son muy complejos y responden a causas muy diversas. Pensemos en el caso del
latn y el griego, como lenguas cientficas exclusivas durante siglos, y su declinacin y reemplazo a causa
del nacimiento de las naciones europeas y la jerarquizacin de sus lenguas vernculas en los siglos XVI
y XVII.Y los importantes procesos de adaptacin y normalizacin lingsticas para dotar al alemn y al
francs de terminologas adecuadas para la expresin de los conceptos cientficos, a partir de las
disponibilidades y capacidades de su morfologa y su lxico...

QV. Es decir que una poltica lingstica puede influir en la direccin que a veces toman los
hechos histricos.
GC. Sin duda. Tenemos el caso de las lenguas reprimidas o censuradas por largo tiempo, como el
cataln, durante la etapa franquista: solo cuando las condiciones socio-polticas y econmicas
permitieron la puesta en marcha y ejecucin de una poltica lingstica firme de revitalizacin y ampliacin
lxica, el cataln comenz a ser una lengua idnea para los intercambios en mbitos no cotidianos o
familiares, como por ejemplo el mbito cientfico.

QV. Entonces es positivo o negativo este dominio que tiene el ingls en el discurso cientfico?
GC. Disponer de una lingua franca, como el ingls, para las interacciones y discusiones en las distintas
disciplinas, especialmente, en las ciencias naturales y experimentales, es, sin lugar a dudas, un hecho
positivo que permite que investigadores hablantes de lenguas extremadamente lejanas entre s puedan
intercambiar, discutir y producir nuevos conocimientos. Sin embargo, en otras disciplinas, si bien el ingls
es un recurso valioso para la comunicacin con los colegas, la diversidad lingstica y la produccin en la
lengua original puede ser una necesidad intrnseca al mbito de conocimiento mismo, como la literatura y
la lingstica. Pienso que siempre es ms interesante e inteligente tender a la diversidad es decir, al
bilingismo o al polilingismo de los investigadores y acadmicos que aceptar lo nico, el
monolingismo, sea cual sea la lengua del investigador.
QV. Hay alguna iniciativa en el mbito acadmico que tienda a la defensa del espaol?
GC. Conozco algunas iniciativas novedosas, en este sentido, como la de un grupo de investigadores de
la filosofa de la UBA que han formado asociaciones de filsofos latinoamericanos, una de cuyas
banderas fundamentales es defender el uso del espaol. Para contrarrestar el evidente avance del ingls

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en su disciplina, por ejemplo, han decidido que todos los congresos de la asociacin que se realizan en
nuestro continente tengan como lengua de las presentaciones y discusiones el espaol.

QV. Cmo se encuentra el desarrollo de la lingstica en la Argentina en relacin con el primer


mundo?
GC. Calificara el desarrollo de la lingstica en el pas como digno. Desde la recuperacin de la democracia,
la lingstica, como otras disciplinas sociales y humansticas, ha recibido el apoyo de distintas instituciones
pblicas y privadas. Entre ellas la Fundacin Antorchas, que tempranamente apoy el desarrollo de la
disciplina con distintas becas y subsidios. Ya tenemos una decena de lingistas formados en importantes
centros de Europa y Estados Unidos, varias decenas de doctores en lingstica que realizaron sus
doctorados en el pas y tambin especialistas que surgieron de las distintas maestras y carreras de
especializacin que existen hoy en varias universidades nacionales. Hay grupos de investigacin valiosos
que trabajan en distintas corrientes de la lingstica en las principales universidades del pas y en los
institutos de investigacin, sin lugar a dudas. Puede decirse que junto con preocupaciones de ndole bsica
que caracterizan a algunos grupos de investigacin valiosos (en las universidades de Buenos Aires,
Comahue, Cuyo, Baha Blanca) son numerosos los equipos que tienen una fuerte vocacin aplicada, con
preocupaciones de ndole social: problemas de lectura y comprensin de textos, didctica de la lengua,
alfabetizacin, produccin de textos acadmicos, entre otras.

QV. Qu problemas fundamentales encuentra en la comunicacin de temas cientficos que se


realiza en la prensa escrita?
GC. He sido una observadora atenta de la divulgacin de temas cientficos que se hace en la prensa de
la Argent ina a partir de mediados de los aos ochenta. Y debo decir que constato desde hace ya unos
aos una mejora importantsima en la calidad de los textos divulgativos. Los primeros cables de
divulgacin, que se caracterizaban por un formato excesivamente rgido y una progresin de contenidos
repetitiva y previsible, se ven hoy felizmente superados por textos ms flexibles, atractivos e interesantes,
que se acompaan con variados dispositivos visuales. En ese sentido es claro que las distintas
experiencias en la formacin de periodistas cientficos realizadas en el pas desde la recuperacin
democrtica han dado frutos importantes.

QV. Un problema generalizado, que la divulgacin cientfica trata de atenuar, es el


desconocimiento general de la sociedad respecto del papel que juega la ciencia. Considera que
esto es an ms notorio en las ciencias sociales y las humanidades?
GC. Aqu podra remitirme a un lingista alemn, Harald Weinrich, que ha planteado una interesante
diferencia entre las ciencias naturales y las sociales. Segn l, mientras que las ciencias naturales y
experimentales tienen un frente de investigacin claro, saben perfectamente dnde est el enemigo que
no es otro que la ignorancia, las ciencias sociales y humanas sufren la falta de un frente de investigacin
preciso. Por lo tanto, de esta afirmacin podra seguirse que los descubrimientos y avances en las
primeras son sucesos difanos, victorias parciales sobre la ignorancia, que en muchas ciencias tienen
consecuencias directas sobre la vida y la salud de las personas y del planeta. Y por ende son motivo
indudable de mayor difusin periodstica. Las ciencias sociales y las humanidades tienen mayores
dificultades para producir acontecimientos de estas caractersticas.

QV. Algunos consideran que, en realidad, los medios tienen ciertos prejuicios a la hora de
considerar estas disciplinas como cientficas.
GC. Puede ser, habra que indagarlo. Sin embargo, creo que sera muy importante incorporar, en todos
los casos, la mirada cientfica en el tratamiento de los distintos temas periodsticos como los de ndole
econmica, social, poltica, que son parte del inters comn. La ciencia siempre tiene algo que decir

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sobre los distintos problemas o asuntos que el periodista expone en la prensa general: me parece que
ese es el punto, insistir con la presencia en los medios de los temas cientficos en que la investigacin
cientfica siempre, de una u otra manera, es til a los problemas de la sociedad.

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