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Rgimen seorial

Concepto y origen. Puede decirse que seoros existan ya en el Bajo Imperio Romano,
desde el siglo IV, al concentrarse la propiedad. Con el debilitamiento de la autoridad imperial,
las grandes propiedades, que constituan amplios latifundios, adquieren autonoma y llegan a
formar un Estado dentro del Estado, fenmeno que favorecen las invasiones brbaras, al
acelerar la descentralizacin poltica y administrativa. La inexistencia de un autntico poder
central, al producirse la descomposicin del Imperio Romano occidental (476), hace que
proliferen seoros, en los que sus propietarios son como soberanos, que cobran impuestos,
administran justicia, etc. De ah que se emplea aqu el trmino sbdito para designar a los que
dependen del seor. Los Estados surgidos de los territorios que componan el Imperio
Romano de Occidente buscan su apoyo en los seoros de mayor potencia econmica y
militar (en hombres y armas), y tanto el hombre libre como el siervo se acogen a la proteccin
del seor hacindose sus sbditos. De las relaciones, no necesariamente feudales, entre
sbdito y seor surge el sistema socio-econmico del rgimen seorial, y cuya institucin
bsica es el seoro, particularmente importante en la Edad Media. Las fuentes para sus
conocimientos son principalmente los polpticos, o registros territoriales, cartas de poblacin,
etc. A base de datos dispersos es posible tener una idea global aproximada de lo que fue el
rgimen seorial.
El feudalismo es una circunstancia ms, favorable al desarrollo del seoro, pero ambos
fenmenos tambin se dieron independientemente, pues consta la existencia de seoros
donde apenas haba relaciones feudales; as como ocurri en los reinos de Espaa. Como el
seoro se basaba en la propiedad y explotacin de la tierra, y la economa de la poca en que
esto sucede era fundamentalmente agraria, el seoro encuentra un marco adecuado en tal
economa, de modo que la propia organizacin agraria sirve de soporte econmico al rgimen
seorial. Este se beneficia de una situacin de hecho, como la adscriptio, existente desde el
Bajo Imperio, y que obligaba a permanecer en la tierra con objeto de asegurar el cobro de
impuestos y repoblar determinadas zonas. Es curioso que la adscripcin, como otras palabras
que aparecen al tratar el rgimen seorial (como manso, derivado de mansus, y ste de
manere, permanecer) incidan en la relacin de permanencia del hombre respecto a la tierra, y
es que en una poca de escasa poblacin en que la tierra era casi la nica fuente de produccin
se valoraba su afincamiento en ella. Por eso, a medida que el hombre se desvincula del
producto de la tierra, con el auge del comercio y de la industria, decrece la importancia del
rgimen seorial.
Seoro y relaciones seoriales. El seoro es la propiedad del seor (senior), pero no
todos los seores eran dueos de un seoro. Se llamaba seor a todo el que ejerca alguna
potestad (seoro jurisdiccional), y tambin al propietario de un gran dominio territorial que
gozaba de ciertos privilegios o inmunidades. Con el tiempo, los seores que ejercan
jurisdiccin en un territorio pretendieron su dominio, y en ocasiones lo consiguieron. El
concepto de dominio (de dominus, seor) es bsico en la nocin de la institucin del seoro,
pues es raro el caso del seor que slo ejerce potestad jurisdiccional. El dominio seorial es
una entidad econmica. Hubo seores, tales como algunos nobles en Aragn, por ejemplo,
que no ejercan potestad ni tenan dominio. En Castilla, como en otras muchas partes de
Europa, se distingua entre seoro jurisdiccional y territorial. En los seoros, la potestad y
dominio son dos ingredientes constitutivos y necesarios, aunque separadamente, porque sin
potestad sobre las gentes que ocupan una tierra, cuando el poder central no puede ejercer su
autoridad, el dominio puede ser casi terico. Esto es particularmente vlido en aquellos
perodos de la Edad Media en que el ejercicio del poder central estaba dificultado por
mltiples circunstancias. La propiedad de una tierra despoblada no constituye autntico
seoro, pues se carece de sujetos sobre los que ejercer una potestad. El seoro, pues, es un

territorio habitado sobre el que el titular ejerce una doble potestad: dominical sobre las tierras,
y seorial sobre sus habitantes. Tambin se da el seoro jurisdiccional sobre personas que
habitan una tierra, cuya propiedad no se posee. Aunque ambas potestades son independientes,
lo ms frecuente es que se den conjuntamente en los seoros.
La relacin tierra-seor es consustancial al rgimen seorial. La potestad que el seor
ejerce sobre sus sbditos, no necesariamente vasallos en el sentido feudal (sin embargo, la
relacin seor-monarca sola ser feudal cuando ste renunciaba a todos sus poderes), es
consecuencia de la renuncia de los poderes pblicos a ejercer determinadas funciones.
Adems de tal renuncia, se produce, ya desde el Bajo Imperio Romano, una exencin
tributaria, de la que se beneficiaban los grandes terratenientes. Exencin tributaria e
inmunidad (origen sta del seoro jurisdiccional) desembocan en una situacin de privilegio,
que caracteriza el modus vivendi del titular del seoro, con facultades soberanas en su
territorio autnomo. No obstante, la autoridad del seor no puede compararse con la del
monarca. Vena a ser una especie de Conde en las tierras de realengo. En el reino asturleons,
Claudio Snchez-Albornoz ha resaltado las similitudes en las frmulas utilizadas en los
documentos de inmunidad y en los nombramientos de condes.
La inmunidad (el territorio con inmunidades tambin se llamaba coto, de cautum, lo
mandado) desvinculaba al seor del poder regio, en el caso de que no existieran relaciones
feudales, y ello era motivo de rebelin frente a la realeza y de abusos contra los sbditos.
Como contrapartida a estos abusos, se documentan revueltas antiseoriales, como la de los
irmandios en Galicia (1467-1469), y hasta el siglo XVIII, como la de los valencianos al final
de esa centuria y cuyos antecedentes son el movimiento de las Germanas en los siglos XVI y
XVII. Pero a estas revueltas siguieron las represiones seoriales. Los monarcas no se oponan
al rgimen seorial sino tan slo a la formacin de grandes Estados seoriales que pudieran
hacerles sombra o dominarles. Importantes histricamente en Espaa fueron, entre otros, los
seoros de Albarracn, Molina y Vizcaya. Muchos de los Estados que componan el Imperio
Germnico tuvieron un origen seorial.
Las inmunidades ms frecuentes eran: districtio (renuncia del monarca al ejercicio de su
autoridad), introitus (prohibicin de entrada en el territorio a los agentes reales), y exactiones
(exencin de cargas fiscales y de prestacin de servicios). La districtio no siempre fue total y,
en casos determinados, los monarcas se reservaban ciertos derechos. En Catalua, se
documentan ya en el siglo IX algunas inmunidades; stas fueron ms frecuentes y numerosas
desde el siglo IX. Las concedidas por Enrique de Trastmara para conseguir el apoyo de los
seores en su lucha contra Pedro el Cruel por el trono de Castilla y en su posterior
afianzamiento en l crearon verdaderas dificultades a la monarqua castellana.
Entre los abusos de los seores estn ampliamente documentados en Catalua los
llamados malos usos: arsina, cugucia, exorquia, firma despoli, intestia y, sobre todo, la
remensa. Consista el primero en una indemnizacin al seor por incendio del manso. La
cugucia se refiere a la percepcin por el seor de la mitad de los bienes de la esposa del
sbdito en caso de adulterio de ella. La exorquia era la parte de la herencia que reciba el
seor por muerte del sbdito sin descendientes; cuando falleca intestado, lo percibido por el
seor se denominaba intestia. La firma despoli era el derecho que se reservaba el seor para
autorizar la hipoteca de las tierras que el sbdito tena en garanta de la dote de su esposa. El
pago que un campesino deba hacer al seor por abandonar el territorio del seoro al que
estaba adscrito se llamaba redimentia y tambin remensa, nombre con el que se designaban
adems los payeses adscritos a la tierra en Catalua.
Estos derechos seoriales, entre otros, como el de pernada, fueron abolidos por el rey
Fernando el Catlico, segn sentencia arbitral de Guadalupe (1486), a cambio de una
compensacin econmica. Los monopolios seoriales se llamaron tambin banalidades. En
virtud de ellos, el campesino estaba obligado a utilizar el molino, el horno, la fragura, el lagar,

etc., de su seor, a cambio de un pago en especie o en dinero. Los seoros y el rgimen


seorial, aunque con muy diversas caractersticas, se generalizaron por bastantes lugares de
Europa, especialmente con los monarcas carolingios (siglos VIII-X). En realidad, salvo
abusos que se dan en toda poca y rgimen, con el rgimen seorial se daba un equilibrio y
distribucin de libertades y poderes entre reyes, seores y diversas clases de profesiones y
sbditos. La relacin seor-sbdito slo es de vasallaje en la Europa feudal; donde no hay
feudalismo se verifican vinculaciones de tipo encomienda1 y otras. La relacin de tipo
encomienda data tambin del Bajo Imperio y ofrece mltiples formas segn la poca y el
territorio.
Reserva seorial y prestaciones. El ncleo del seoro lo constitua la reserva, la parte
ms rentable de la entidad econmica que se ha llamado dominio. Algunos autores hacen
coincidir el concepto de dominio con el de reserva, parte sta de la villa, la cual se divida en
reserva o dominio y tenencias. La denominacin de villa procede tambin del Imperio
Romano y se extendi luego al mundo medieval en el sentido de explotacin rural latifundista
con una economa domstica y casi autrquica, que slo con el tiempo se hace ms abierta.
La autarqua que se atribuye a los seoros no hay que entenderla en una sentido literal,
pues tambin se daban las transacciones comerciales entre seoros, bien dentro de stos o
fuera, en ferias y mercados, para los que se fijaban das determinados, o simplemente en un
lugar donde se acostumbraba a efectuar el trueque, cuando no el comercio en dinero. Pero el
intercambio de mercancas, directamente relacionado con los seoros, se haca ms bien en
los estrechos lmites de una economa de subsistencia. Se compraba o se adquira lo necesario
para el mantenimiento de la economa domstica, y las ventas no llegaban a tener rango de
comercio internacional, el cual corra a cargo de gentes ajenas a los seoros, judos sobre
todo.
En esta exposicin se hace coincidir con la villa, es decir, el seoro, que se divide en
reserva y tierras indominicata (esta expresin no aparece en Castilla y Len hasta fines del
siglo XI) o tenencias. La reserva era la zona mejor y ms frtil del seoro, la cual reciba el
nombre de condomia en Catalua. Por delegacin del seor, se encargaba de su
administracin el mayordomo (maiordomus o maiorinus), intendente o vicario, al cual
corresponda tambin la organizacin del trabajo y la regulacin de las prestaciones de los
sbditos, entre otras funciones. La prestacin no fue creada por el rgimen seorial. Durante
la dominacin romana en Espaa se conoca la prestacin personal (munera), que lleg a ser
extremadamente penosa. Los servicios gratuitos que deban prestar las personas sometidas a
la potestad seorial se denominaban prestaciones, consistentes en trabajos en la reserva
seorial unos das determinados, normalmente tres a la semana. A cambio de estos servicios,
el sbdito poda explotar sus tierras. Las prestaciones se hacan tambin fuera de la reserva
seorial. Adems de las labores agrcolas, se conocen, junto con algunos oficios manuales, las
siguientes prestaciones: facendara (lo que se ha de hacer) o construccin y reparacin de
caminos y puentes, castellana o construccin de castillos y fortalezas, anubda o vigilancia, y
hospedaje o alojamiento al seor, a sus representantes y acompaantes.
El administrador de los seoros de las rdenes militares se denominaba maestre, de ah
que tales seoros se conocieran como maestrazgos, los cuales, desde el siglo XIII en Espaa,
1

Recibe el nombre de encomienda la relacin por la cual un hombre busca la proteccin


de otro, obligndose a prestar fidelidad y determinados servicios. Es un vnculo de naturaleza
privada establecido mediante un pacto libremente consentido por ambas partes. Los
encomendados se colocan voluntariamente bajo la proteccin titular y defensa de otro
hombre, patrono, le presentan fidelidad y servicios y pueden romper libremente el vnculo que
les uno al patrono.

se dividan en dos partes: una corresponda al maestre (mesa maestral) y otra a los caballeros
de la Orden, quienes reciban su parte en calidad de encomienda, de ah el nombre de
comendadores. La figura del mayordomo del seoro medieval es heredera del villicus
romanos, que administraba una villa o explotacin agraria, y actuaba como representante o
procurador (procurator, vilico entre los visigodos, bajulus con la Corona de Aragn, y merino
desde el siglo XI) del propietario, fuera el Emperador o un particular, con funciones pblicas,
que en los casos de los mayordomos medievales llegaban a equipararse a las del seor. En
grande seoros, adems del mayordomo, haba otros administradores.
La reserva es el manso del seor (mansus dominicatus). Desde el siglo VII se encuentra
ya en algunos textos latinos la palabra mansus, que designa la unidad bsica de la sociedad
medieval, la familia y su entorno habitado, al que rodean los appendicia. Manso es
equivalente de buba en Europa central y oriental, y de hide en Inglaterra. El nombre
normando del manso seorial era manoir en Francia. Del trmino manso deriva la palabra
mas (y de sta, masa) con que se conoce en Catalua la explotacin agrcola compleja, de
carcter familiar y autrquico. En los restantes territorios cristianos de la Pennsula Ibrica se
deca hereditas o heredad. Estos trminos equivalentes al seigneurie francs, designaron
luego el seoro, cuyo ncleo o reserva (manso seorial) se denominaba cour en Francia,
corte en Italia y Hof en Alemania. Los vocablos manso y huba se extienden por la Europa
carolingia con diversos significados, pero bastante coincidentes: tierra de una familia, lugar de
residencia de una familia (Germania), familia simplemente (no slo la familia conyugal, sino
tambin el grupo familiar, en el que se incluan los siervos domsticos), tierras de un arado,
etc. Por lo que respecta al manso seorial, consista en un recinto cerrado con edificio y
huertas. El edificio principal era la residencia del seor, junto a la cual se encontraban los
establos, caballerizas, cocinas, cabaas de los siervos, almacenes de alimentos, horno, etc. A
este conjunto, ms o menos uniforme en la Europa medieval, le rodean los appendicia,
constituidos por las tierras de labor, los prados, las vias, etc.
Tenencias y sus beneficios. Los manos de los seores eran muchos mayores que las
tenencias o mansos de los campesinos. El estatuto de estos mansos era independiente de la
condicin social de sus ocupantes, los cuales deban pagar anualmente un censo o infurcin,
adems de cumplir con las debidas prestaciones, por habitar y explotar la tierra del seor. Los
censos consistan en una cantidad de dinero y/o especies, consistentes en productos del
campo, aperos de labranza, cabezas de ganado, etc. El dinero se utilizaba poco por la escasa
circulacin monetaria, pero a medida que se pasa de una cerrada economa agraria a una
economa capitalista se emplea cada vez ms la moneda, con lo que el seor puede vivir lejos
de su reserva, mantenido por los censos y los beneficios de sus tierras. Los censos
contribuyeron al sostenimiento del rgimen seorial y al absentismo de los seores. En
Espaa se usaron varios nombres para designar el censo: tributum, functio, vectigalia, formm
y pecium (de ste deriva pecho) desde el siglo XI; marzadga o martiniega (por el da de San
Martn en que se pagaba), parata, usaticum, tasca, terrazgo (en cataln, terratge), etc.
Los bienes y rentas del seoro se anotaban en un polptico (liber censualis), de los que
se conocen algunos. Es muy citado el de Irminn (muerto en 826), abad de Saint Germaindes-Prs, en el que se registran los bienes y rentas del monasterio, al que pertenecan varios
seoros. Las diversas prestaciones y organizaciones de los diferentes seoros creaban una
diversificacin de trabajos y contraprestaciones, que vena a ser una forma de distribucin de
rentas y beneficios, segn la riqueza de las tierras, el trabajo o las habilidades de cada uno.
Aparecen tambin los gremios profesionales. Se daban casos de campesinos en buena
posicin econmica que explotaban mansos seoriales. Segn la condicin jurdica de los
habitantes de los mansos, stos se dividan en: ingenuiles, de colonos libres; lidiles, de
libertos, y serviles, de siervos. La extensin de estos mansos era muy variable. Puede

calcularse, como trmino medio, en unas 10-15 Ha, y no siempre cada manso era habitado por
una sola familia, segn se deduce de los polpticos de la poca carolingia.
La cesin de la tierra se haca de diversas formas, de las cuales la ms corriente en
Espaa fue la precaria (en Italia, livello), derivada del precarium romano o cesin eventual
del uso de algo, sin establecer una relacin jurdica entre propietario y concesionario, y, por
tanto, sin derechos ni obligaciones por parte de uno y otro, aunque, a diferencia del
precarium, se haca a ruego (preces) del concesionario. Con el tiempo, la concesin se hizo
para un plazo determinado; despus, se estipul un pago o censo; y, al introducirse la carta de
peticin (epistola precaria), se convirti en un arrendamiento o cesin remunerada, pero sin
carcter consensual. La concesin temporal comenz por hacerse en vida del concesionario, y
luego se permiti la transmisin hasta tres generaciones. Este tipo de precaria era la data o
prestataria. Cuando el campesino donaba una tierra al seor, a cambio de proteccin, por
ejemplo, y luego le rogaba su cesin en disfrute, la precaria se denominaba oblata. Una
mezcla de ambas precarias lo constitua la remuneratoria. En Len y Castilla se ceda
tambin el disfrute de la tierra sin necesidad de ruego por parte del concesionario, lo cual se
conoca como prestimonio o prestamun, palabra procedente del latn prestare o dar algo en
provecho de alguien, pero sin el carcter jurdico del prstamo, que en Derecho romano era
gratuito. El prestimonio no se efectuaba a cambio de un pago, sino de unos servicios.
Tambin se denominaba atondo.
Una de las bases econmicas del rgimen seorial son las tenencias. Con ellas los
campesinos atienden independientemente a su propio sustento, a cambio de atender al laboreo
de las tierras del seoro en general y prestar algunos servicios en la casa del seor o en
necesidades comunes. Tambin dispone el seoro de terrazguero, en virtud de la prestacin
que ste le debe, para servicios de transporte, mensajeras, mercado, etc., aun fuera de la
reserva. Todo este trabajo gratuito se conoce con el nombre general de corvea. El trabajo
agrcola (siembra, poda, siega, recoleccin, etc.) en la reserva se llamaba serna, cuyo
antecedente es la faena que deba realizar el colono en los latifundios (saltus) de los
emperadores y grandes propietarios romanos. El campesino poda aportar sus caballeras y
aperos de labranza, segn lo estipulado, pero reciba comida y cobijo del seor mientras
duraba la faena. El trabajo eludido o mal hecho se pagaba con una multa. Las mujeres
tambin hacan prestaciones en los talleres de la reserva, cocinas, etc.
De la repercusin econmica del trabajo efectuado por las familias que acudan a la
reserva puede dar idea el caso citado por G. Luzzato, quien ha calculado que las ochocientas
familias dependientes del monasterio de San Giulia de Brescia, a principios del siglo X,
proporcionaban 60.000 jornadas de trabajo al ao (Mutamenti nell Percornia agraria italiana
della caduta dei carolingi al principio del secolo XI, en Settimane di studio sullalto medio
evo, Espoleto 1955). Cuando el trabajo de los terrazgueros no era suficiente en la reserva, se
acuda al contrato de mano de obra asalariada.
Clases de seoros. No es posible hablar del seoro como una institucin uniforme y
monoltica. Por el contrario, sus estructuras son diversas y cambiantes, aun tratndose de un
mismo tipo de seoro, fuera eclesistico o civil, y mucho ms cuando se distingue entre el
seoro feudal (poco frecuente en Espaa) y el no enfeudado. Donaciones, herencias, etc.,
hacen variar su fisonoma. A veces se entiende por seoro un conjunto de ellos, prximos o
alejados, pero bajo una misma potestad. Los reyes son tambin titulares de seoros, que
entonces se denominan de realengo (reginticos en el reino asturleons), cuya administracin
corra a cargo de funcionarios reales. La situacin del campesinado en estos seoros fue, en
general, mejor que en los dems, en el sentido de que se libraron antes de las prestaciones.
Los seoros de realengo se distinguen de otras tierras de realengo en que incluyen posesiones
independientes, en las que los campesinos propietarios no tienen que efectuar prestaciones,

sino tan slo pagar los impuestos de carcter pblico. Tal es el caso de los alodios, palabra
que entre los francos signific primero los bienes hereditarios.
Los seoros que los monarcas constituan en favor de un infante (dote de una infanta,
por ejemplo), se llamaban infantazgos (infantaticum). En Espaa pueden citarse, entre otros,
el infantazgo constituido en el 978 por Garca Fernndez, conde de Castilla, en favor de su
hija doa Urraca; el otorgado en 1063 por el rey Fernando I de Castilla y Len a sus hijas
doa Urraca y doa Elvira.
En los seoros de behetra (o de benefactora, voz que procede de benefacere, que
significa hacer el bien, pues las gentes de behetra buscaban alguien que les faga bien) se
poda cambiar de seor sin prdida total de bienes, o elegir libremente al seor, a quien se
entregaban todas o parte de las tierras, conservando el usufructo y pagando un censo. La
relacin hombre de behetra-seor era de encomendacin, y tendi a hacerse hereditaria. Este
tipo de seoro se dio en Len, Castilla y Portugal. En este pas, as como en Galicia, puede
hablarse de seoros incommuniatos, muy similares a los de behetra, pues tanto la
incommunicatio como la behetra son conceptos afines. Los seoros de behetra fueron
extensos, porque muchos de ellos se formaron a base de behetras colectivas. Cuando las
behetras eran de linaje, slo se poda elegir seor entre los miembros (diviseros) de una
familia.
Desde la Baja Edad Media, se llamaban seoros de solariego los de los magnates laicos
cuyos pobladores eran en su mayora libres o solariegos (segn las Partidas, el solariego es
homo que es poblador en suelo de otri). Aunque de condicin jurdica libre, gozaban de
semilibertad por su dependencia con el seor. Su situacin era similar a la de los collazos
(collatii), nombre ste que ya aparece documentado en el reino astur-leons. Sin embargo, los
collazos estaban obligados a mayor nmero de prestaciones.
La naturaleza jurdica de los seoros eclesisticos o abadengos (su titular sola ser el
abad de un monasterio) era la misma que la de los seoros laicos. La inmunidad en los
territorios de la Iglesia comenz en la poca merovingia, a fines del siglo V. La finalidad de
estos seoros era cubrir las necesidades temporales de una comunidad religiosa, por ejemplo,
con objeto de que sus miembros pudieran dedicarse ms libre y enteramente a cuestiones
espirituales y culturales, en un tiempo en que la actividad cultural era casi exclusiva de los
monasterios. Los excedentes de los productos que se obtenan en estos seoros no se
dedicaban normalmente al comercio, porque en sus comunidades no exista el afn de lucro.
Mantenan a gran nmero de pobres. Los monasterios constituan el cauce ms normal para el
ejercicio de la caridad pblica. Los dominios se ampliaban por las numerosas donaciones que
reciban, pues en el espritu de la poca la limosna gozaba de gran aprecio. Tambin se hacan
donaciones por penitencias y para recabar sufragios por difuntos. Estos seoros se
componan de lotes de tierras, distantes a veces, para las que eran necesarios varios
administradores, llamados prebostes o prepsitos (del latn, praepositus).
Para su mejor administracin, se dividan en unidades o prebendas, cuya gestin se
confiaba a un miembro de la comunidad (G. Duby, Economa rural y vida campesina en el
Occidente medieval, Barcelona 1968, p. 233). Segn este mismo autor, unos veinte
decanatos se repartan las tierras del monasterio de Cluny a fines del siglo XI. Muchas
tierras de estos seoros se explotaban cedindolas a perpetuidad (enfiteusis), o por el sistema
de aparecera. La desamortizacin supuso el final, injustamente llevado a cabo, de los
seoros en Espaa, suprimidos definitivamente, en su doble aspecto jurisdiccional y
dominical, en 1836, aunque la desamortizacin no se consum prcticamente hasta 1870. Con
anterioridad, ya en 1805 se haban incorporado a la Corona los seoros eclesisticos
jurisdiccionales.
Fin del rgimen seorial. Las diversas clases de seoros que se han ido sealando
tuvieron muy diversas evoluciones en su historia. As, las minas de mercurio de Almacn, por

ejemplo, formaban parte del seoro de la Orden de Calatrava. Los Reyes Catlicos, al
obtener la dignidad de maestres, con carcter hereditario y perpetuo, de las rdenes de
Alcntara, Calatrava y Santiago, se hicieron con sus ingresos. Los maestrazgos quedaron
vinculados a la Corona con Carlos I. Felipe II incorpor el maestrazgo de Montesa en 1588.
De este modo, la Corona obtuvo una buena fuente de ingresos. Con la desamortizacin,
tambin desaparecieron los maestrazgos. El final de todos los seoros jurisdiccionales en
Espaa se decret en las Cortes de Cdiz, en 1811. Se anularon los privilegios seoriales y se
abolieron las prestaciones de origen seorial, tanto reales como personales, con lo cual se
terminaba el rgimen seorial, pero no los latifundios. Despareca la institucin del seoro,
pero no el gran terrateniente, y el campesino continuaba en una situacin de colonato,
mediante el contrato de arrendamiento. Los seoros espaoles se restauraron en 1814 y 1836,
y se abolieron definitivamente en 1837. Pero, curiosamente, muchos antiguos seores se
apropiaron de las tierras sobre las que haban ejercido jurisdiccin. La disolucin de los
mayorazgos, por Decreto del 27 de setiembre de 1820, suprimi las vinculaciones seoriales.
Aunque no en la forma, el seoro dominical subsisti, y es el origen de la aristocracia
terrateniente, que segn el Boletn del Instituto de Reforma Agraria (n 25, julio de 1934),
en 1931, noventa y nueve familias nobles eran propietarias de 577.359 Ha, y treinta de ellas
posean ms de 4.000 Ha. Ms de 10.000 Ha tenan los duques de Medinaceli, Pearanda,
Villahermosa, Alba, Fernn-Nez, Arin, Infantado y Lerma, as como los marqueses de la
Romana, Comillas y Mirabel, y los condes de Romanotes, Torre Arias y Vstago. De la
importancia en cuanto a extensin que tuvieron los seoros en el siglo XVIII, que es cuando
ya se plantea el problema de la vinculacin seorial, da idea la Relacin de pueblos hecha por
orden de Floridablanca y publicada en 1789. En ella se aprecia una gran pujanza del rgimen
seorial en Castilla la Nueva, Extremadura y Andaluca, como consecuencia de los
repartimientos a que dio lugar la Reconquista en el siglo XIII. Solamente en Extremadura se
citan 217 pueblos sometidos al rgimen seorial solariego, adems de ocho abadengos, 111
realengos, etc.
La Edad Moderna, ciertamente, haba dado fin a la poca dorada del rgimen seorial,
pero ello no obsta para que se continuaran creando seoros: 169 en los reinados de Felipe IV
(1621-1665) y Carlos II (1665-1700). En el resto de Europa, el seoro declina tambin a
partir de la Edad Moderna, de acuerdo con el cambio en las estructuras socio-econmicas, y
su fin llega a partir de la Revolucin Francesa. Se mantuvo ms tiempo en zonas rurales de
bajo nivel econmico y cultural, alejadas de centros urbanos. No puede olvidarse que el
habitante del seoro, al tiempo que miembro de la comunidad seorial, lo es de la municipal,
provincial, etc., y son estas instituciones (municipio, provincia, etc.), entre otros factores, los
que relajan los vnculos seoriales.
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