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Exploracin del Subsuelo

Antes de planificar o emprender cualquier obra de ingeniera, se deben conocer


las caractersticas y propiedades del suelo en el cual apoyar. Para ello se debe
organizar un plan de exploracin que depende de la magnitud de la obra a
realizar y de la naturaleza del suelo involucrado. Entre los mtodos de
reconocimiento del suelo se pueden distinguir dos grandes grupos:
Reconocimiento de la superficie
Exploracin del subsuelo
Los mtodos superficiales de reconocimiento aportan slo datos de la capa
superior del suelo y cierta informacin aproximada de las probables.
Caractersticas del subsuelo
Resulta una indiscutible verdad que el. Comportamiento. De una estructura nunca
puede superar el del suelo sobre el cual apoya, ni ningn .edificio puede quedar
exento de daos estructurales si lo sustenta un suelo dbil
Si se conocen con exactitud las propiedades de un .suelo de fundacin, los
resulta- dos beneficiarn siempre la economa y racionalidad de un proyecto.
Por el contrario, construir sin conocer las caractersticas del suelo y el subsuelo
resulta un falso ahorro, que conlleva a - gastos adiciones posteriores, para
reparar los d .os ocasionados por este error
Como usualmente la exploracin del subsuelo no supera el 1% aproximadamente
del - costo total de la obra, en ningn caso se justifica su omisin. Debe
recordarse que las condiciones Del suelo pueden variar considerablemente en
unos pocos metros, y en cualquier direccin. Por lo general se deben cumplir
las siguientes etapas

Reconocimiento del lugar


Planificacin de los
sondeos
Toma de muestras
Pruebas de penetracin
localizacin del agua' subterrnea
Exploracin geofsica
Registro de los resultad
La informacin necesaria debe comprender usualmente los siguientes datos

- Las caractersticas geolgicas de los depsitos


- La profundidad y espesor de los estratos
- La composicin de los suelos r rocas ..

- La profundidad y oscilacin del nivel. Fretico


- La capacidad res1stente.J compres'1b1lidad

- La densidad, el contenido de humedad y la porosidad


- La posibilidad de expansiones y retracciones
- La identificacin de fallas potenciales

RECONOCIMIENTO DEL LUGAR


Esta etapa inicial de la investigacin del suelo incluye:
La informacin geolgica de la regin
La actividad ssmica potencial
La inspeccin visual del lugar
*La toma de fotografas areas
*La observacin de las construcciones existentes

La Informacin Geolgica de la regin


La informacin que se logra reunir de estudios geolg1cos previos en la regin
puede resultar de inva lorable ayuda en el caso de construccin de grandes presas,
puentes o tneles. El propsito de este ti pode reconocimiento es determinar la
naturaleza de los depsitos ubi4:;ados en la. zona, la calidad del suelo
predominante, la presencia de fallas geolgicas visibles o potenciales, las cavernas
subterrnea- neas, las pasadas inundaciones, .ros minerales que predominan en el
subsuelo y muchos otros datos de inters para los ingenieros y expertos.

Actividad ssmica potencial


La posibilidad de una actividad ssmica en la regin resulta un factor decisivo en. la
eleccin del - tipo de edificacin y ele sus bases, asi como de los materiales ms
idneos segn las estructuras y el destino de las obras. La zonificacin ssmica
correspondiente a cada regin da por lo general una - clara indicacin acerca :
- La intensidad de la actividad ssmica de la zona
- Los niveles de diseo a utilizar
- Las aceleraciones mximas del terreno
- Los factores de magnificaciri y reduccin de respuestas

- Los espectros de diseo


- Los respectivos coeficientes ssmicos .de la. Regin.
Inspeccin visual del lugar
Otra fuente idnea de informacin son los datos que pueden dar la gente del lugar
a- cerca de erosiones y deslizamientos pasados, inundaciones o sequias,
profundidad necesaria de excavacin de pozos para obtener agua, o con referencia
a drenajes previamente realizados en el sitio, re- llenos u otros. Procesos de
mejoramiento del suelo, etc. Tambin los vecinos pueden proporcionar anti- guas
fotografas del lugar, para comparar con las condiciones actuales de la zona y
detectar los. Cambios ocurridos. De esta familia se pueden predecir' las posibles
causas de la variacin de las propiedades del suelo y prevenir sus efectos futuros.

Toma de fotografas areas


Todo reconocimiento. Areo de la zona permite una mejor observacin en conjunto,
para obtener datos to topogrficos, detalles sobre erosiones y cortes en los suelos,
afloramiento de rocas, acumulaciones
de reas
pantanosas, lmites entre diferentes clases de vegetacin y zonas boscosas,
caudales de agua, y mucha otra informacin que puede resultar decisiva en la
eleccin del lugar para ubicar una construccin, una autopista o un aeropuerto.

Observacin de construcciones existentes


La observacin de las construcciones existentes prximas al lugar, puede aportar
datos de gran inters para conocer las caractersticas del subsuelo. Por ejemplo, la
presencia de grietas en los muros, desniveles en la entrada de_ los edificios, o
paredes fuera de plomada, indican la - existencia de suelos dbiles, compresibles o
expansivos

TIPOS DE SONDEOS Y SU PLARIFICACION

Luego que se han obtenido las informaciones preliminares del reconocimiento del
lugar mencionadas precedentemente, se procede a planificar el trabajo de
exploracin del subsuelo realizando sondeos, tomando muestras, analizndolas en
el laboratorio e interpretando los resultados. -

TOMA DE MUESTRAS:
Existen dos tipos de toma de muestras las disturbadas y las no disturbadas.
Las muestras disturbadas son las cuales el suelo se ve considerablemente alterado
y su contenido de humedad aumenta. El grado de alteracin de la muestra depende
como se manipula al penetrar el tubo tomamuestras al suelo, el peso especfico, sus
caractersticas de compactacin y los lmites de Atterberg en las arcillas.
Las muestras no disturbadas se refieren a las tomadas adoptando precauciones
para minimizar la alteracin del suelo y poder presentarlo en su estado natural de
consolidacin. Se requieren ms cuidados para minimizar la alteracin de la
muestra y por lo tanto son ms difciles de obtener. Los mtodos ms usuales son:
Excavacin de pozos en suelos cohesivos, perforacin con taladros en rocas, con
Tubo Shelby, Utilizando el tubo delgado Sueco.
Tubo Shelby:
Es un cilindro hueco de pared delgada que se empuja con rapidez para poder
penetrar el suelo, presionndolo a mano, sin hacerlo girar o vibrar ni percusin
hasta llegar a los 15 metros aproximadamente.
Los tubos son de 4 tamaos: 50, 70,85 y 120 mm de dimetro interno y longitudes
entre 45 y 75 cm. Luego de que el tubo penetra la profundidad deseada, se extrae
cerrando una vlvula en su inferior, apenas obtenida la muestra los extremos se los
deben sellar con parafina y tapas metlicas, manipulndolas con cuidado para que
no se sacuda o trepide.
Al da siguiente se verifica que altura alcanzo el nivel fretico en el hueco donde se
tom la muestra y posteriormente se lo rellena con tierra.
Las nicas limitaciones que presenta el tubo Shelby es la longitud de las mismas,
porque los extremos del tubo se deben eliminar y generalmente se distorsiona por
la friccin y adherencia.
Cuando se deba tomar muestras sucesivas del suelo en profundidad se perforan
agujeros de sondeo que se estabilizan con lodo bentnitico y se extrae la muestra
hasta la profundidad necesaria.
Tubo Delgado Sueco:
Es un tomamuestras de pistn estacionario diseado para anular la friccin entre la
muestra del suelo y las paredes internas del tubo eliminando el movimiento
relativo entre ambos. Se logra con una serie de hojas metlicas muy delgadas en
forma de espiral que van unidas en la parte superior a un pistn flotante.
El pistn y las espirales permanecen fijos a medida que el tomamuestras penetra en
el suelo por presin esttica y sus paredes se van deslizando dentro de las
espirales, estirndolas. Su empleo no est indicado sin embargo en arenas ni
gravas, este tubo fue diseado para arcillas y limos blandos.Se utiliza la parte

central de la muestra nicamente por que no sufre alteraciones ni desplazamientos


ni alteraciones. Las muestras se extraen cada 1.5 m de profundidad en suelos
homogneos, pero si hay cambios en el suelo se deben obtener nuevas muestras.
TOMA DE MUESTRAS EN SUELOS GRANULARES:
Para suelos granulares es necesario aplicar un tratamiento artificial que les provoca
cohesin temporal. Existen dos mtodos:
Congelar el suelo alrededor de la muestra, es un mtodo que puede resultar
costoso y poco prctico. Es ms sencillo inyectar un lquido gelatinoso en los poros
de los suelos granulares, que reemplace el agua contenida en ellos. Se utilizan
derivados del petrleo. La nica diferencia entre una muestra no disturbada en
relacin a otra disturbada es la densidad del suelo.
TOMA DE MUESTRAS EN EL FONDO DEL MAR
Cuando las muestras son tomadas mar afuera se emplea equipos montados sobre
grandes lanchas con taladros o barrenos dentro de tubos que descienden hasta el
fondo de las aguas y toman las muestras en el lecho marino. En aguas profundas se
utilizan tcnicas ms sofisticadas tales como proyectiles teledirigidos con cargas
explosivas. Tambin se utiliza cajones neumticos que se hacen descender hasta la
superficie de la plataforma submarina, con juntas flexibles. Los inconvenientes ms
comunes son la variacin de la presin hidrosttica que incrementa la formacin de
burbujas de aire dentro del tomamuestras.
Cuando las estructuras se fundan sobre pilotes estos se hincan hasta el rechazo y
adoptan capacidades portantes del suelo afectadas de factores de minoracin para
mayor seguridad.
El nmero de veces por lo general es mayor al de tierra firme debido a la mayor
dispersin obtenida en los resultados. Usualmente se extraen muestras cada 60 cm
y a profundidades que alcanzan los 1000 m
PRUEBAS DE PENETRACION
Es el procedimiento mas rpido y econmico aplicable a la mayora de los suelos.
Resultan especialmente indicadas para determinar la consistencia de los depsitos
cohesivos y la densidad relativa de los granulares. Existen dos tcnicas para
introducir un penetrometro en el terreno:
Penetracin esttica- Cono Holands, las pruebas de penetracin esttica estn
reservadas para los suelos choesivos y depsitos arcillosos blandos y limosos. Para
ello se usan penetrometros con una punta conica unida a una barra de dimetro
reducido que se va haciendo penetrar en el suelo a velocidad regulada. Esta prueba
es muy sensible a los cambios de consistencia del suelo y la velocidad de
penetracin que puede desarrolar es limitada variando entre 10 a 20 mm/seg. El

cono holands es el mas popular y presenta un angulo en la punta de 60. Lleva un


manguito independiente unido a la parte superior del cono. La resistencia que
opone el penetrometro a introducirse en el suelo es la suma de friccion del cono y la
del manguito con el suelo.
El factor de friccin Fr se obtiene relacionado la resistencia a friccion del manguito y
del cono:
Fr= resistencia a friccin
resistencia del cono
PENETRACION DINAMICA
Esta prueba de penetracin dinmica es aplicable especialmente los arenosos, las
gravas y las rocas blandas, para los cuales la prueba de pentetracion esttica puede
resultar difcil de realizar. Una de las formas es mediante conos y puntas de tipo
liviano mediano y pesado, el nmero de golpes (N) necesarios para hacerlo penetrar
los ltimos 30 cm en el terreno corresponde al de la resistencia en la prueba de
penetracin standard.
PRUEBA DE PENETRACION STANDARD
Esta prueba se realiza en dos etapas sucesivas:
Perforar un hueco en el suelo, para esto se debe perforar un hueco mediante
cualquiera de los mtodos mencionados, empleando barrenos, inyeccin de agua,
sondeos rotativos, etc. Si el terreno es blando o se desmorona con facilidad se
deben colocar tubos o camisas de entibacin para evitar la cada de las paredes lo
obstruya, o llenarlo de lodo bentonitico.
Cuando se alcanza la profundidad deseada se hace descender hasta el fondo del
hueco un toma muestras y se hinca con golpes de maza o martinete de 65 kg de
peso y una cada libre desde una altura de 75 cm.
Primero se tiene que penetrar el suelo unos 45 cm para que se asiente el estrato y
luego se cuenta el nmero de golpes necesarios para hincarlos 3 tramos de 15 cm
por vez. N resulta el nmero de golpes que se debe aplicar para hacerlo penetrar
los ltimos 30 cm. En estas muestras se puede apreciar el grado de humedad del
suelo, la composicin, la estratificacin la consistencia, etc.
El coeficiente de correccin es Cn= 0.77 log10 20/
PRUEBA DE LA VELETA
La prueba de la veleta es un mtodo sencillo y til para determinar en el lugar la
resistencia a corte de las arcillas blandas, los depsitos de limos o los suelos de
granos muy finos no drenados y libres de partculas de arena o grava, sin necesidad
de tomar muestras no disturbadas.

La tpica es con una altura L=2D, siendo D en ancho total de las aspas. Una barra
centra de soporte vertical conecta las aspas con el mecanismo superior que las
hace girar y mide las fuerzas que se ejercen. La veleta se introduce forzndola en el
suelo, en el fondo de un pozo previamente cavado en el lugar a una profundidad
entre 2D y 5D, luego se aplica un momento torsor a la barra de soporte.
La resistencia de agotamiento del suelo a corte u= 2MT/d2L
La resistencia a corte u de los suelos cohesivos depende fundamentalmente de la
cohesin C. Para diseo se acepta
C= u
Algunos investigadores han relacionado el valor de u obtenido mediante el ensayo
de la veleta, pudiendo aceptarse en forma aproximada u u/2

Excavacin de pozos.Generalmente se los excava a mano, con_ picos y palas, si bien hay tambin
equipos para realizarlo en forma mecnica. Este sistema de reconocimiento
se emplea generalmente para los estratos superiores del suelo, con
profundidades mayores a los 5 m., y en pozos con dimensiones tales que
pueda trabajar con comodidad el operario y su equipo. En suelos
permeables, la excavacin alcanza el nivel-- fretico y si se desea continuar
con la operacin, se debe recurrir a tcnicas de drenaje.
Barrenos.Un barreno es una herramienta sencilla que puede accionarse a mano o
mecnicamente y en suelos cohesivos permite hacer huecos profundos y
estrechos sin necesidad de entubado para.- contener las paredes, antes de
alcanzar el nivel fretico.

Sondeos por inyeccin de agua


Se. Los conoce tambin por sondeos lavados, pues simultneamente a la
perforacin del suelo se van aplicando inyecciones de agua a presin. Para
ello se usa una broca o cincel cnico que lleva en su interior una barra d
sondeo hueca.

Localizacin de aguas subterrneas


el mtodo numero para determinar el nivel fretico propuesto por Hvorsley consiste
en cavar un pozo hasta una altura D0 medido desde la superficie del terreno como
se ve en la imagen, midiendo el descenso o ascenso h n del agua en intervalos de
tiempo T

Los valores de Hn corresponde a la distancia entre el nivel de agua y la profundidad


del nivel fretico estable

Para medir la presin artesiana existen dos tipos de piezmetro el sellado y el de


Casagrande funciona segn se muestra en la figura

Exploracin Geofsica
Mediante la exploracin geofsica se puede determinar propiedades fsicas de los
estratos que conforman el suelo, su homogeneidad, densidad, profundidad, etc. Se

puede aplicar en grandes reas y con rapidez en los resultados. Podemos mencionar
las siguientes tcnicas:
-mtodo de refraccin ssmica.- usado para determinar los contornos de los
estratos consiste en la produccin de energa por vibracin emitiendo ondas en
todas las direccin y diferentes velocidades segn la densidad del estrato. Da
mejores resultados en suelos que tienen bien definido los lmites de sus estratos,
especialmente cuando la densidad aumenta con la profundidad
Dentro de los tipos de ondas estn las ondas longitudinales de compresin que son
de mayor importancia para estudios estratigrficos, su velocidad de propagacin
depende del mdulo de elasticidad, coeficiente de poisson y del peso especfico,
son detectadas mediante gefonos

Espesor H1 del estrato superior

OE es el tiempo q demora la onda directa, emitida desde la fuente para llegar a


gefono

Mtodo de resistividad elctrica


Este metodo se basa en el reconocimiento de los diferentes materiales que
componen un suelo segn su reaccin al recibir un flujo de corriente electrica. El
grado de
compactacin y contenido de humedad hacen
variar su resistividad

Mtodo gravimtrico y emisin de ondas


El mtodo gravimtrico se basa en la medicin de la fuerza dela gravedad
mediante el empleo de balanzas electrnicas de torsin, que permiten distinguir los
depsitos segn su densidad
El de emisin ondas miden el tiempo de recorrido de las ondas y registran mejor los
resultados en suelos blandos
Registro de los resultados
El registro de los resultados de exploracin del subsuelos nos permite determinar el
perfil, la naturaleza de los estratos, heterogeneidad, la presencia de agua
subterrnea y otros aspectos que afectan a su capacidad portante. La informacin
que deben proporcionar los ensayos debe ser la altura de los estratos, contenido de
humedad y porosidad, consistencia y actividad, peso especfico y tamao de los
granos, comprensibilidad, cohesin, ngulo de friccin capacidad portante y
resistencia