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Jos Ignacio Cabrujas: La muerte de

la telenovela
Jos Ignacio Cabrujas declar para esta entrevista poco despus del final de El Paseo
de la gracia de Dios. En una amena y descarnada conversacin el dramaturgo confiesa
sus miedos y las hondas crticas que tena con el gnero. El prximo fin de una era vital
y artstica ya se presenta en esta conversacin
Por Nelson Hippolyte Ortega | 16 de Mayo, 2010
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Por Yoyiana Ahumada


Nelson Hippolytte Ortega sacudi al periodismo venezolano durante los aos 1970 y tardos 90
como uno de los ejecutores de la nueva crnica junto a Sergio Dabhar, Elizabeth Fuentes, Ben Am
Fihman, Elisa Lerner, entre otros. Su estilo pugnaz y sin ambages lo ubicaron entre los periodistas
ms temidos por los entrevistados, a los cuales, tras un riguroso proceso de investigacin sobre
los mismos, los someta a una suerte de streaptease del alma. Actualmente es profesor de
Estudios Hispnicos en la Universidad de Ohio.
Hoy publicamos una magnfica entrevista a Jos Ignacio Cabrujas realizada por Nelson y que
hasta ahora no se haba publicado en Venezuela ni se encontraba disponible en la red. El texto fue
publicado en la Revista Iberoamericana 174, enero-marzo 1996 y forma parte de una entrevista
mucho ms extensa que le hizo el periodista a Jos Ignacio Cabrujas para una investigacin sobre
la telenovela venezolana. Como tantos quienes lo entrevistaron o estuvieron cerca de Jos Ignacio
Cabrujas, Nelson confiesa una relacin cordial que no traspas el crculo de los amigos: fue
amable y me ayud mucho con su generosidad y erudicin
Jos Ignacio Cabrujas, fue artfice, seguidor de los cnones del folletn y finalmente reformador
brechtiano y desparpajado del melodrama de hijos perdidos y protagonistas ciegas- La entrevista

que sigue es un paseo extraordinario por ese amor sin rubores por el espectculo del sentimiento,
por su significado en el imaginario latinoamericano y constituye una aproximacin al ars potica del
hijo ilustre de Catia.
***
Por Nelson Hippolyte Ortega
-Para qu sirven las telenovelas?
-Para qu sirve una ficcin? Para que las personas adquieran un sentido superior de su vida, para
que la gente se sienta mejor, representada dignamente Ahora, fines prcticos, ninguno. Claro! la
telenovela puede tener fines prcticos secundarios y es bueno usarlos, la lgica lo dice en
Latinoamrica, un continente atormentado por problemas donde habra que decir algo, entonces, s
como no, sirvi como pas en Espaa con Cristal de la seora Fiallo para que se redujera el
porcentaje de cncer mamario, un dato absolutamente concreto: la seora Fiallo logr reducir el
cncer mamario en un 20 por ciento, introduciendo esa trama en su novela.
Pero se es un espejismo que me parece desvirtuante de la propia telenovela. Hace poco UNICEF
me invit para plantearme los problemas de nios latinoamericanos y de cmo se poda hacer para
insertarlos dentro de una telenovela. Yo descubr all una ingenuidad: es que ellos creen que una
telenovela puede hacer el milagro de que los nios latinoamericanos marchen bien o de que por lo
menos se reduzcan sus problemas? Eso es una tontera. Una telenovela sirve para lo que puede
servir cualquier obra de carcter literario: para provocar la imagen que tiene el ser humano de s
mismo; una sociedad de s misma.
-Los intelectuales espaoles parecera que no le tienen ningn respeto.
-Ese estamento de seores considera que la telenovela es una cosa abominable sin hacer ningn
matiz, sin decir djame ver sta en relacin a sta; no, no, no, para ellos eso es malo porque
intelectualmente es indigno para las mediocres seoras espaolas que la ven. se es un rollo al
cual no le presto mucha atencin porque es un problema antropolgico, es un concepto de
antropologa cultural, aquel que plantea que existe un arte sublime y un arte mediocre, y la vida se
ve en trminos de buen gusto y de mal gusto. Quin dice que Picasso es el pintor ms grande del
siglo XX? El uno por ciento de la humanidad dice eso y lo consagra como el gran pintor, pero el 99
por ciento restante no lo ve, no le interesa, no lo aprecia y en muchas ocasiones lo detesta y dice
que es un mal pintor.
Entonces es un tema que no se puede resolver y no se puede resolver por esto: si t eres un
intelectual, en efecto, has hecho una larga inversin de tu tiempo en tu mtodo de vida, en tu
organizacin, para convertirte en un hombre superior y para no reaccionar al igual que el
populacho. Si Warner Bros hace Batman y eres un filsofo, dirs que se es un producto
deleznable, dices que cine es Ingmar Bergman no Batman. Frente a ese problema los gringos son
los que se exceptan de ese drama en el mundo. Yo lo le en un libro de un antroplogo gringo
sobre el problema de la cultura popular en los Estados Unidos; un pas que ha generado una
cultura con un acento distinto frente a la cultura europea.
Liza Minnelli es igual que Leonard Bernstein en los Estados Unidos, exactamente igual, los dos van
a ser invitados a la Casa Blanca; el ms severo intelectual de ese pas va a decir Liza Minnelli,
usted es una maravilla y seor Bernstein, usted es una maravilla. Los americanos estn
orgullosos de su msica popular, la consideran el desidertum de la msica. Ahora en
Latinoamrica la cantante popular venezolana Lila Morillo no es nadie. Lila Morillo no tiene cdula
en el sector intelectual, es una cursi, una ridcula y una manipuladora; en efecto, esto es porque la
cultura popular nuestra es como pobrecita, nosotros la hacemos pobre. Fjate en este ejemplo:
hace unos aos se reinaugur la Estatua de la Libertad, viendo la transmisin va satlite,
reflexion sobre el asunto.
Me pregunt: si tuviramos una Estatua de la libertad o algo as equivalente que nos regalara el
gobierno de Francia y de la cual nos sintiramos orgullossimos, y para su centenario, la
arreglamos e invitamos a Mitterand, qu haramos los venezolanos? La octava sinfona de Mahler
con la Orquesta Simn Bolvar y un coro de 500 voces, porque eso nos parecera lo ms cnsono y

ejemplar, para que Mitterand diga: estos carajos estn en una vaina. O presentamos algo
folklrico como el indio Figueredo.
La respuesta de los gringos es distinta: te hacen un recital donde como no estaba Leonard
Bernstein, te presentan a Gene Kelly y ese actor, viejo ya, hace los pasitos de Singing in the Rain,
y los gringos lloran, Mitterand llora, la humanidad se desborda; pero eso no es mejor que una
telenovela.
El espectculo culmina con Liza Minnelli cantando New York, New York, y todo el mundo, vuela.
Entonces, ves la Estatua de la Libertad, la muchedumbre de gringos y el paquete es completico. T
sacas aqu a Lila Morillo en la re-inauguracin de la Estatua de Bolvar y detona, explota, colapsa;
es decir, no tiene el mismo significado porque la muchedumbre que podra amar a Lila, no tiene
acceso a consagrarla como un valor glamoroso de la sociedad.
-Durante la dictadura perejimenista, hace 35 aos, como que s se logr con la cantante de
joropos Magdalena Snchez. La llevaban a las inauguraciones oficiales y era un gran
suceso.
-Yo estoy por pensar que Prez Jimnez fue un gran gobernante en esos aspectos. Asumi con
dignidad la vida del pas, no quiso trastocar aquellos valores que estaban extendidos dentro de la
sociedad venezolana, y constituan una proyeccin orgullosa de las personas. Eso no continu. El
problema de la cultura en Venezuela sera un tema de un gran anlisis. Por ejemplo, cul es la
crtica que se le hace a la telenovela? Que es estpida, cursi Hay sectores del intelecto que la
ven con una sonrisita. Yo conozco a algunos intelectuales que ven telenovelas y te dicen: que bien
estuvo ayer ese captulo. Pero nunca los vers emocionados, lo que perciben es el juego tuyo, la
pericia tuya, el humor
Qu diablos puedes decir a eso? Qu importa? T no ests escribiendo para esa gente. El gran
dilema de una persona que hace telenovelas es insertarse en un mundo que es brutalmente real y
asumir esa cultura que es una cultura chocante para el elevado; el elevado sufre, un Adriano
Gonzlez Len debe morir porque si a ti te gusta Mallarm y consideras que eso es lo ms grande
que ha habido, entonces, claro, una cosa de la seora Fiallo te debe parecer algo monstruoso.
T hablas con Antonio Pasquali, y te dice: es bueno mejorar la telenovela para que la gente pueda
ver a Ionesco. Eso me lo dijo a m, en mi cara; es decir, que la meta cultural de Antonio Pasquali
es que la gente vea a Ionesco, por lo tanto, mejora t podredumbre para que le des un escaloncito
a esto, porque cuando t ves a Ionesco, te salvaste en la vida, te rescataste. Es el eterno problema
de considerar que Beethoven es mejor compositor que Tite Curt Alonso. No, coo, no. Ral
Amundaray me comentaba, hablndome de un actor: l es muy bueno en su gnero. Yo escrib la
misma frase: Beethoven es muy bueno en su gnero. Tito Cur es muy bueno en su gnero. Y
por qu los dos no pueden convivir?
Juan Gabriel, por ejemplo, es un ser cercano a ser un genio cuando interpreta algunas canciones
clsicas mexicanas; nunca lo hace, pero a Venevisin mand un video de un recital suyo donde su
interpretacin no poda ser mejor: era un arte. Entonces t dices: es un genio, pero no termina de
ser Liza Minnelli, es un problema nuestro. A lo mejor el error est en tratar de compararlo; de lo que
se trata es del empaque del show, de la cultura del espectculo que tiene la nacin
norteamericana, que, por supuesto, Mxico dista mucho de tener. Pero en todo caso t ests
escuchando a un subdesarrollado latinoamericano y es como morboso, como pecaminoso que te
guste.
-La telenovela padece de cierto anacronismo De dnde sali que tena que girar en torno
de la muchacha de campo, el ascenso social, el villano?
-se es un tema latinoamericano de finales del siglo XIX. Si analizas por un momento toda la
tradicin del teatro popular latinoamericano, autores como Florencio Snchez en el Ro de la Plata,
autores como Rafael Guinand en Venezuela, te dars cuenta de que el tema era casi siempre el
hombre o la muchacha ingenua o el campesino engaado por el hombre de la ciudad; se es un

tema muy querido por el universo latinoamericano. Hay quien piensa que podra venir del Barroco,
pero en todo caso si vuelves a pasearte por la novelstica de Rmulo Gallegos, muy disfrazada de
mensaje social y de etctera, vas a encontrar al hombre civilizador y a la muchachita pobre, como
en Doa Brbara, y tambin vas a encontrarlo en Mara de Jorge Isaac, en Peona. Son temas
latinoamericanos, incluso si nos pusiramos a meditar un poco sobre el por qu son tan queridos,
llegaramos a la conclusin de que se parecen a la sociedad latinoamericana. La desconfianza del
hombre culto, la desconfianza del poderoso, un pueblo oprimido, arrinconado, que ve en el poder,
en el dinero, ve en la cultura, incluso, una amenaza.
-Y el amor siempre es el tema central del gnero.
-El hombre tiene unas caractersticas muy raras como lector a travs de toda la cultura humana de
Occidente: las nicas historias populares de la gran literatura son historias de amor; en realidad, no
se ha escrito nada que le haya importado a la gente, me refiero a la gran literatura, que no sea una
historia de amor. La guerra y la paz es un ejemplo. En una ctedra universitaria podrs decir que
all hay una reflexin sobre el pensamiento liberal y sobre el nuevo hombre post-revolucionario,
entre muchas cosas Pero, qu hace a esa novela sobrecogedora? Por qu el lector no puede
abandonar su lectura? Por aquello de que l la quiere a ella, y ella se casa con otro. se es el
problema. Sobre esa autopista, Tolstoy inserta genialmente un universo filosfico y conceptual
enorme, profundo, que sera una pena que el lector no lo tomara en cuenta. Cuando la BBC de
Londres comenz la transmisin de La guerra y la paz, en Yugoslavia, yo la vea mordindome las
uas y maravillado. Lo que estaba viendo era una historia de amor, y slo esperaba que l la
volviera a encontrar a ella. Para los hombres todo lo que es largo tiene que ser amor. La Ilada es
de amor y la Odisea mucho ms. Esos chorizos que los hombres han creado obras
monumentales son, en realidad, historias de amor. Parece mentira, pero no hay otra cosa que
obligue a una persona a ver una cosa todos los das, y durante diez meses y doscientas horas de
su vida.
-En alguna oportunidad acusaste a las telenovelas de pacatas porque no se podan trastocar
los valores sociales, y, por otra parte, haban realidades que no se mostraban. Sigues de
acuerdo con ese planteamiento?
-No, creo que no. No me reconozco a m mismo diciendo eso. Si la nica obligacin que tiene un
arte cualquiera es trastocar los valores sociales. Lo que s recuerdo haber dicho es que la
masificacin de la telenovela, y por ende del medio televisivo, nos impone ciertas prudencias ante
afirmaciones o contenidos que provienen de otras estructuras artsticas. Siempre he citado un
ejemplo de un famoso monlogo de Shakespeare sobre el vino, en el cual mediante una forma
potica se exalta el valor de que te emborraches como algo extraordinario, elevadsimo.
Es posible que si logras traducir eso a un lenguaje popular y hacerlo tan impactante como pudo
haber sido en su poca ese lenguaje de Shakespeare y lo reproduces y catapultas para diez
millones de personas, posiblemente terminaras creando una publicidad que favorece al
alcoholismo. La televisin tiene una idea de lo que es el sentido pblico. Hay algo que la
emparenta al cuerpo de bomberos, es demasiado masiva, como son los bomberos. El televisor se
enciende en la casa con una alegra irresponsable, lo estn viendo nios, lo estn viendo viejos, o
sea, todo el mundo; entonces debes imaginar quin te est viendo.
La televisin tiene que tener un lenguaje cvico, eso forma parte de lo que yo llamo la humildad de
la televisin. En ese sentido el artista tiene que ser humilde, entender que su lenguaje, por primera
vez, se traduce en trminos muy reales, por lo tanto no puedes estar diciendo disparates. Escuch
hace poco un poema de un tipo que le dio Sida, lo le en una revista americana donde el tipo deca:
me sabe a soda que me de un sida, pues. Lo pas bien y lo asumo. Bueno, magnfico. Yo lo creo
y digo qu palo de tipo!, pero yo no puedo decir eso por televisin: coo me dio Sida y para el
carajo, no, porque cae en un universo brutalmente amplio.
Para los lectores del poema esa seal pudiera derivar en un acto potico, en un acto violento de
rebelda, pero existe un gran porcentaje de la sociedad para quien eso no deriva en rebelda sino
en un aprendizaje. Yo nunca he tenido esos valores de que ste es bueno y ste es malo. Todava
desprecio esos valores, pero cuando la televisin los coloca, me he acostumbrado a que mucha

gente espera de ti algo la palabra es horrible constructivo. Yo me he acostumbrado a respetar


esa palabra en la televisin.
-Qu diferencia encuentras entre la telenovela de los aos sesenta y la de los noventa?
-La diferencia tecnolgica, de mayor realidad del gnero. Paulatinamente, ha ido conquistando una
mayor realidad, se es un proceso importante para analizar. La telenovela ha conquistado primero
su propia autenticidad. Los que hemos escrito telenovelas a lo largo de ese escribir, nos hemos
dado cuenta de algo: la telenovela existe como un gnero con unas caractersticas. El problema no
est en alterar el gnero a fin de negarlo, sino en encontrar dentro de l su propio rescate, su
propia trascendencia e importancia que lo catapulte como un gran gnero. se ha sido quizs el
enigma, la tentacin, el no s, el espejismo, quizs. Estoy convencido de eso. Cuando yo escribLa
Duea, me convenc de que una telenovela culebrnica vale la pena; es decir, que el sustituto de la
telenovela no puede ser el realismo, el realismo es una cosa absolutamente disparatada en la
telenovela. sta se puede salvar, si ese es el caso, y si podemos utilizar esa palabra que me
cuesta usarla bueno, enaltecer, subir, elevar dira siempre y cuando sea fiel a s misma,
siempre y cuando no quiera introducir elementos que la desvirten, siempre y cuando no me
avergence el gnero. Hay una necesidad impostergable en el escritor de telenovelas del futuro, de
entender que eso es la telenovela y aceptarla con cierta humildad, como es. Voy a utilizar recursos
del melodrama, voy a utilizar recursos que provienen del siglo XIX, voy a utilizar unas peripecias,
voy a utilizar algo que es muy deleznable para quien piensa la narrativa en trminos realistas. La
telenovela no se puede salvar por el realismo, la telenovela se puede salvar y se puede
engrandecer y dignificar y llegar a extremos extraordinarios, a mi criterio, por Shakespeare, por
Sfocles, por los griegos, no por el realismo.
La telenovela es un delirio de la conducta. Si yo tuviera que definirla, utilizara una palabra muy
gringa porque no encuentro otra: la telenovela es el show del sentimiento, y no un espectculo
porque le temo a esa palabra en espaol. Espectculo no es igual que show. Show es una
confabulacin de factores, de tcnicas, de luces, de colorido, que sobre un acontecimiento, por
ejemplo de tipo musical ocurre. Todos hemos visto un show de Sting por situar un valor de nuestra
poca. Si redujramos a Sting a un realismo, qu sera? Un seor con una precaria voz, muy
vergonzosa voz. Imaginemos que lo tenemos sentado en esta sala donde estamos t y yo
hablando. Que sera? Un seor que toca tmidamente esa guitarra y canta muy precariamente
unas canciones; se no es el Sting que t y yo conocemos cuando lo vemos en un video donde su
imagen, su voz y su guitarra son ultra amplificadas. De repente empiezan a funcionar pantallas
gigantescas, su imagen se fragmenta, aparecen rayos lser y una cantidad de empaques sonoros,
visuales y de entorno que logran que Sting se pueda catapultar como una figura moderna casi
post-romntica, impetuosa, a tono con lo que el hombre de hoy en da considera una gran cosa, un
gran acontecimiento.
La telenovela participa de ese fenmeno. En la modesta fisonoma latinoamericana, ella trata de
engrandecer, catapultar, exagerar, hiperbolizar un sentimiento, a fin de hacerlos absolutamente
drsticos y perturbadores ante la masa. Cmo se puede creer que una persona prende la
televisin para ver la realidad? Cmo se puede creer que un espectculo de ficcin sustituye a un
noticiero? Eso es absurdo. Hoy en da hay noticieros lo suficientemente melodramticos,
convincentes para mostrarnos una noticia desgarradora en lo sentimental, en lo emotivo. La
telenovela podra enfocar la realidad como lo decamos la otra vez, como una textura, como un
detalle, como un estilo, pero a fin de cuentas las caractersticas en s de la historia determinan
grandes acontecimientos.
Todo en la cultura moderna, en la cultura audiovisual, incita a los grandes acontecimientos. Quin
hace televisin con los pequeos? Nadie. Son programas menores, subalternos que renuncian a la
masa. Hay una desesperada necesidad en nuestro mundo del gran acontecimiento; es decir, los
que vimos en televisin los cohetes norteamericanos en Bagdad estuvimos presenciando qu?
Una guerra? Para un hombre como yo eso no era una guerra, era un show tecnolgico de la
industria militar norteamericana y, a la vez, era un acontecimiento dramtico frente a nuestros ojos.

Se estaban produciendo unas muertes annimas en esa especie de Nintendo; estbamos viendo
morir personas, lo que no vimos cuando ramos nios durante la Segunda Guerra Mundial. En
aqul entonces mirbamos una imagen fraccionada, unos cohetes que caan, unas bombas, unos
disparos. Pero aqu CNN estaba transportando la vida, hoy pasa, ahora pasa. Por lo tanto dentro
de esa estructura mental, donde un show musical tiene que ser lo nunca visto, lo nunca odo, no
tiene sentido. Cuando uno va a escuchar hablando en trminos gringos a Madonna, por ejemplo,
cundo la vamos a escuchar en sus lmites? Nunca. Madonna cada vez que hace un espectculo
para televisin, del cual se va a derivar un video, un video lser, o un disco compacto, hace algo
nico, irrepetible, definitivo. Madonna en la intimidad con una guitarrita, en sus propios lmites
imagnatela slo por va de excepcin, que ya es un espectculo. Entonces, decir en este
instante la gran Madonna se reduce a este lmite, es un momento reconocible, es un momento
perdurable. Cuando la telenovela entra dentro de los lmites del actual lenguaje audiovisual,
debera mostrar lo nunca visto, por lo tanto el que hable de realismo, qu est diciendo?, qu
significa eso? qu es eso en la cultura de masas?, qu es el realismo ante los hombres que ven
televisin? Nada. La cuota de realismo que tienes en televisin es que el dlar amaneci a tantos
bolvares o que el Dow Jones se cay en tal y cual porcentaje.
-El gnero de la telenovela se muestra camalenico, con una dinmica de avances y
retrocesos. Por ejemplo, en la dcada del setenta ustedes lo renovaron y de repente en la
dcada siguiente se regres a la telenovela tradicional. En los noventa se produjo una
ruptura con Por estas calles, y ahora se regresa a los clichs de siempre. Eso es
preocupante, no?
-Tienes toda la razn, igual sucede en el cine, o en la comedia musical norteamericana, o en los
campos de tipo masivo y comercial, en efecto se camaleoniza. Pregntate por una cosa tan
simplona y tan contundente como el Fantasma de la pera en Broadway: responde a una
temtica contempornea?, a qu diablos responde?, por qu la gente se vuelca a ver ese
espectculo? Porque es una visin renovada en el empaque del gnero de la comedia musical; es
decir, la gente percibe un gran espectculo con una cantidad de innovaciones. Las personas no se
mueven por decisiones intelectuales, el pblico que consume una cultura no se mueve por eso,
sino por nociones de xito y esto simplemente se asocia a lo standard, a lo establecido; pero
rpidamente las cosas tienen que ser renovadas. Muchas veces pensamos que renovar es una
cosa como la que hizo Joyce cuando escribi Ulises; sa es una renovacin drstica que
naturalmente condena a esa obra a ser un inmenso fracaso editorial no?, y a no ser percibido sino
por ocho personas; a ser uno de esos orgullosos fracasos de los cuales est lleno la literatura.
Todava a estas alturas el Ulises no es un libro que abunde, ni siquiera que interese. Es que
nosotros estamos hablando de una cosa que se llama cultura de masas, que no tiene nada que ver
con sus parmetros.
Su manera de conducirse y de comportarse es muchsimo ms lenta porque a su vez es ms
amplia y gruesa. Es un enorme error pensar en una dinmica intelectual cuando se piensa en
televisin, ni an en la mejor televisin del mundo. Por lo tanto, si tu programa no es consumido
masivamente no tiene ninguna posibilidad de subsistencia; entonces, lo que sucede all
desconcierta al crtico que quiere aplicar medidas que forman parte de la historia del arte, de la
historia del pensamiento
Cuando el espectculo de televisin conquista algo que suena a modernizacin, actualizacin, eso
ha sido el producto de una batalla campal, que ha logrado triunfar sobre intereses gigantescos.
-Todo ese agotamiento temtico, la repeticin de las mismas tramas, el no saber hacia
dnde va el gnero, me hace pensar en la muerte de la telenovela.
-Yo creo que esta historia de amor sentimental y cursilona, Latinoamrica la ha empezado a
abandonar, hay un hambre de modernidad en el continente. Yo lo veo, Latinoamrica a fin de
cuentas ha empezado a disfrutar otras instancias, ha habido un desarrollo, este continente no es el
mismo de cuando yo tena quince aos. Entonces la gente quiere ms. Los muchachos de
dieciocho y veinte aos quisieran una televisin distinta, quisieran verse ellos, quisieran una
televisin ms inquietante, con programas ms polmicos, ms verstiles, menos modulares. La
telenovela es lo ms modular que existe, demasiado modular, y eso empieza a conspirar contra

ella. Hay una encuesta que hizo el Canal Siete de Nueva York bien desoladora donde la gente de
veinte aos piensa que la telenovela es una vaina de la abuelita de ellos, y tan pronto se muera la
abuelita, desaparecer.
Identifican la telenovela con el oscuro pasado latinoamericano, con la pobreza, y les trae malos
recuerdos. Este gnero se comporta muy fuerte en sociedades cuyo acceso a otras frmulas de
cultura est vedado. Por ejemplo, una novela ma, La dos Dianas, rompi todos los rcords de la
televisin panamea, pero a m me problematiza mucho decirlo porque lo que est pasando es que
la telenovela hereda una respuesta muy autntica del continente ante la necesidad de verse
presentado.
En Latinoamrica no hay un cine y la literatura latinoamericana es virtual, no es real, slo la
telenovela. Es el nico relato latinoamericano, pero ella ha comenzado a irse hacia otro mdulo, los
brasileos son los que han marcado ese paso a finales de los setenta y han continuado hasta los
noventa; ellos han ido enrareciendo la telenovela cada da ms. Creo yo he visto algunas
producciones brasileas que la telenovela de ese pas va a ser sustituida por un tipo de
programacin dramtica que en el fondo va a recordar a la telenovela pero que en realidad va a ser
un cambio absoluto de ella misma. Y eso es lo que aqu no tardar. El desconcierto que hay hoy en
da para producir una telenovela es tremendo.
Venevisin es una empresa paralizada en vida, por eso no se atreve a hacer una telenovela. Una
cosa que se supone que ellos dominaban y entendan, y ahorita cuando los ves reunidos estn
perdidos, perdidos. Saben que algo pas, entonces ven a Arqumedes, el pobre, que es el que se
supone que representa la telenovela all y entonces, claro, le hacen buches, no quieren saber de l.
Han perdido el norte de la telenovela por completo porque todas las de hoy en da tienden a ser
raras para poder subsistir. Dulce Ilusin la novela de Marielita Romero, introdujo unos personajes
de caricatura, algo nada ortodoxo dentro del gnero, pero sa es una mala noticia para la
telenovela porque no estamos viendo precisamente a Roger Rabbit. No es una conquista que t
digas, se trata de una cosa precaria; sin embargo, el pblico la ve por eso.
-Al menos, las lgrimas han ido desapareciendo de los culebrones.
-Las banales s, no las lgrimas, porque es muy sabroso que la gente llore en una telenovela y se
tome la vida a pecho y se tome sus conflictos a pecho. Es muy importante, la gente quiere ver algo
sublime. Yo te deca la otra vez que la nueva tendencia de las telenovelas que se realicen tiene que
partir de una emocin. Nadie anda ya en ese problema zamurero; ya no se trata de telenovelas
de cieguitas, eso de verdad ya no se est haciendo, estn condenadas a muerte. Eso cambi,
indiscutiblemente cambi. Ahora, el problema sigue siendo una historia de amor. La televisin
brasilea ha manejado la realidad respetando el centro de una historia de amor como fundamento,
entonces ha tratado de crear un mayor acercamiento hacia la realidad, hacia los personajes
menores, hacia temas no trillados. Yo creo que los brasileos han impuesto eso, aunque aqu a los
fabricantes de telenovelas les duela reconocerlo. Sus enemigos son los brasileos.
-Qu buscas reflejar en tus telenovelas? Tu condicin de hombre de clase media?
-S, quiero reflejarme a m mismo, mis sensibilidades, mis opiniones; quiero reflejar la dignidad de
la gente que es un tema que me obsesiona. Quiero contar la historia de dignidades y no de
enseanzas. Me importan algunos smbolos que en esta sociedad son efectivos y emocionantes
como la solidaridad. Supongo que lo que ms tengo dentro de m cuando quiero escribir una
telenovela es decir con orgullo: Somos gente estupenda!
-El fracaso si es que se puede llamar fracaso de El paseo de la gracia de Dios,
precisamente por no tener el rating de Por estas calles te hizo decir en privado: No quiero
quedar como la abuelita de las telenovelas Qu significa eso?
-Que no quiero quedar como el tipo que trat de hacer pervivir un gnero de verdad que no tiene
sentido, son razones ya mas, de mi propia vida, pero vamos! con esta novela termino un ciclo de
mi vida, no slo el ciclo de la telenovela, un ciclo de mi vida. A m no me gusta fracasar, yo le tengo
pnico a esa palabra. Para m la telenovela se me est transformando en un fracaso, en un

fracaso. Yo no te estoy diciendo se acab la telenovela para m, no; al mismo tiempo he dicho a
quien me ha querido or que sta es mi ltima telenovela.
Y a lo mejor es verdad y nunca ms hago otra, pero si hago otra es porque encontrar una manera
de hacerla y una circunstancia de produccin para hacerla absolutamente distinta a la de este
momento. Es un discurso que tengo que meditar, no es fcil, tengo que ir contra m mismo, contra
vicios, contra hbitos, contra un know how que yo tengo de la telenovela. Ponerlo en el cesto de la
basura, que es lo que quiero y no es fcil. Nada se pone fcilmente en la basura, pero necesito
hacerlo porque no tiene sentido; es decir, una cosa que me doy cuenta que sera ya muy
deshonesto conmigo mismo, me doy cuenta que eso est muriendo, muriendo
******
El periodista Nelson Hippolyte ha publicado Osea (Linea Editores-1985) La entrevista y sus
vctimas (Pomaire -1988); Con un pas asi (Pomaire-1990), Para desnudarte mejor (MonteAvila
Editores-1993) y su ms reciente ttulo es Entrevistas Malandras (Grijalbo-2010)