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Valoración crítica del Atlas Geográfico de SM

Francisco J. Escobar
1. Introducción
La presente valoración ha sido entendida como un ejercicio cuyo objetivo fundamental consiste
en evaluar críticamente el Atlas Geográfico de la editorial SM, ofreciendo alternativas para su
mejora sin cambiar ni la estructura general ni las especificaciones de formato.

2. Objetivos generales y sentido temático global
El tema general y los objetivos específicos de la obra se ajustan a los contenidos de la ESO y del
Bachiller. La obra es soporte de las asignaturas de Ciencias Sociales (Geografía e Historia) en
todos los cursos que componen la ESO y en la especialidad de Ciencias Sociales del Bachiller,
pudiendo aportar interesante información en otras asignaturas como Sociedad, Cultura y
Religión.
El atlas podría ser también utilizado en matemáticas, tanto en la ESO como en el Bachiller, si se
amplían los contenidos para incluir relaciones de escala y proyecciones geográficas.

3. Contenido temático
El contenido temático del Atlas adopta un esquema clásico en donde los capítulos se organizan
en temas, con el orden habitual de presentación del medio físico primero y después la
demografía, la organización territorial, la economía y finalmente particularidades de cada región
(política, economía, cultura, etc.) y en conjuntos regionales (Mundo, España, Comunidades
Autónomas, Continentes y aspectos sociales globales).
En el contenido se echan de menos temas como:
a. El Universo, incluyendo el Sistema Solar, la Luna y sus fases y los movimientos de
traslación (como explicativo de los ciclos estacionales) y rotación (como explicativo de los
husos horarios y la sucesión día-noche).
b. Proyecciones principales para la conversión de superficies curvas en un plano. Y ejemplos
de mapas no europo-céntricos a través del los cuales el alumno puede llegar a establecer la
relación a través del Pacífico del Este de Asia y Oceanía con el Oeste de América. En el
mismo capítulo se debería introducir al alumno en el concepto de escala, tanto para mapas
como para planos.
Además, algunos capítulos deben ampliarse para incluir o expandir temas como:
a. Fauna en España, en los continentes y en el Mundo.
b. Migraciones en España. Se necesita una revisión, ampliación y actualización acordes con la
magnitud del fenómeno en la España actual.
c. Patrimonio de la Humanidad (natural y construido) necesita una expansión y
actualización a todos los niveles (mundial, continental y nacional).
d. Espacios naturales en España. Necesita expansión y actualización.
e. Conflictos internacionales / desastres. Deberían recogerse datos de ONU referidos a
muertes, heridos, sin techo y desplazados por desastres naturales, tecnológicos y conflictos
armados en el mundo.
f. Oceanía y el Pacífico. A pesar del título del capítulo, sólo se incluye información referente
a Australia y a Nueva Zelanda. Necesita al menos un mapa político de la región incluyendo
todos los estados y territorios.

24). b. d. 5. Las primeras requieren técnicas de interpolación espacial mientras que en las segundas las unidades espaciales se elevan directamente en función del valor temático. 11.4. f. Faltan numerosos espacios catalogados como patrimonio de la humanidad.10. e. La obra mejoraría con la inclusión de: a. Mapas deformados en función de una variable (mapas globo. Opciones de lingüística cartográfica 4. La utilización de colores rebajados para algunos rótulos aligeraría el aspecto general. temperaturas. precipitaciones. Diagramas y mapas de flujos (por ejemplo para representar la magnitud y dirección de corrientes migratorias). tanto para variables continuas (relieve. Espacios naturales protegidos (p. c. Algunos ejemplos de información no exacta son: a. urbanización. que ofrecen un aspecto anticuado y poco atractivo (ejemplos en p.12). A veces el abigarramiento de símbolos hace que se pierda completamente la legibilidad del mapa (p. El color. etc).13).37). etc).9 y p. anamorfosas. Precisión y exactitud de los datos Los mapas precisan de una actualización en profundidad. Una revisión en profundidad del esquema de color. etc). Sin explicación previa sobre proyecciones geográficas ni la inclusión de otros continentes en esta misma proyección. El color no es explotado en los mapas de símbolos. 18. La gráfica de países productores no se corresponde con lo encontrado en el mapa (Etiopía). ¿Con qué magnitud? . Gráficos y mapas tridimensionales. 37. ¿En qué periodo?. Este tema debería ampliarse e incluir en el mapa todos los espacios y su extensión donde la importancia del espacio así lo permita. En numerosas ocasiones. e. Precipitaciones en el mundo (p. Mapas de puntos y otros símbolos proporcionales combinados con coropletas. Todos los mapas son monótonamente coropléticos o de símbolos puntuales. Densidad de población (p. No se utiliza el volumen.27. no sólo un símbolo puntual.1 Bases cartográficas Son apropiadas y se ajustan a los objetivos con la excepción de los mapas de África presentados en la proyección de Peters en la página 97. b. c. etc) como discretas (población.11).2 Variables visuales En el Atlas todo se presenta como una información plana. 4. bidimensional.95). Hay un error manifiesto en el caso de Guipúzcoa como queda patente en su mapa homólogo de la comunidad autónoma vasca. No sólo tridimensionales sino también superposición de áreas para comparación de superficies. Sin embargo. Bosques tropicales (p.13). 39. Toponimia. En numerosas ocasiones las imágenes no aportan casi nada y sería mejor relegarlas a un papel decorativo o de diseño (por ejemplo las imágenes de satélite al inicio de cada capítulo). Ejemplos en p. se pierde el objetivo perseguida por Peters y sólo se consigue un mal efecto en donde los mapas parecen haber sido distorsionados accidentalmente. Métodos más actuales de visualización. se han adoptado colores no convencionales para la representación de variables que tradicionalmente tienen asignado un color fijo (precipitaciones y temperaturas en p. Tanto la tonalidad como la intensidad están erróneamente elegidas en numerosas ocasiones (se aplican tonos graduados para variables nominales: gráfico de tarta y tonos diferentes para variables de intervalo. d. Corrientes migratorias en África (p. la estética se pierde por el abigarramiento provocado por la solidez de tipos negros. El estilo y fuente son apropiados para un nivel escolar por destacar sobre los fondos cartografiados. etc). Se falsea la información en grandes zonas del planeta como queda patente al comparar este mapa con sus homólogos de nivel continental.

Índice toponímico en todas las lenguas reconocidas oficialmente en el Estado. Confusión al faltar una delimitación clara entre temas de una misma página. Heterogeneidad innecesaria (y no explicada) de proyecciones y escalas. En las islas de Guadalupe y Martinica se habla francés (sólo se menciona a Haití) h. cajas u otras divisiones provoca un efecto desordenado. d. revisarlo en profundidad o presentarlo en un planisferio. La inclusión de algún elemento original (por ejemplo animaciones clásicas ubicadas en las esquinas y activadas al hojear las páginas). c.41. g.7. Este mapa es mejor suprimirlo. p. f. p.31. Temática del último capítulo. En p. la ausencia de color en el fondo. Una modernización de los gráficos y la simbología. b. etc). Mejoraría a través de: a. Los mapas parecen flotar en el aire. color. d. i. e. Una modernización de los textos explicativos tanto en su contenido como en fuente. Trinidad y Tobago no aparece a pesar de ser la ex colonia británica más importante de las Antillas Menores. Etnias (p.17. etc) y demasiados huecos en blanco en otras (p. Cultura y Religión. h. La revisión general de la maquetación. Muy actual y acorde con las asignaturas no sólo de Ciencias Sociales sino también de Sociedad. El contraste figura-fondo está bien conseguido. p.40. 23 de junio de 2003 . Monotonía. en ocasiones exhaustiva (pirámides de población para cada provincia y capital). Sin embargo.106). Homogeneidad. La inclusión de nuevas y mejores imágenes de satélite de distintas resoluciones espaciales. gamas de color.95). La inclusión de nuevas y más representativas fotografías (a sustituir por ejemplo la de Sydney de la página 131). Apreciación global Entre los aspectos positivos cabe destacar: a. f. d.47 por ejemplo. e. c. Temas originales como las organizaciones internacionales. imágenes de satélite). La revisión de proyecciones. “pradera” debería estar incluido en la categoría “superficie no labrada”.f. La inclusión de mapas y diagramas en 3D. Las mismas claves para espacios diversos y las mismas escalas para por ejemplo representar todas las pirámides de población provinciales. e. maquetación. estilo y ubicación. Se mezcla el concepto de uso y ocupación del suelo. g. b. Entre los negativos destacamos: a. Abundancia de información. 6. Confusión en leyendas. Aspecto anticuado (fotos. sobre todo en el caso de África. b. En todos los mapas de las páginas 196 y 107 se precisa un zoom especial para las Antillas Menores. Abigarramiento en algunas páginas (p. c. Mapa lingüístico (p. i. Una mejor separación entre temas y mapas.