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Fsica Experimental III

EXPERIMENTO 9

MICROONDAS I: INTRODUCCIN - REFLEXIN - ONDAS ESTACIONARIAS


1. Objetivos
En este primer contacto del alumno con el estudio de las Ondas Electromagnticas, se
debe superar la barrera de comprensin que siempre existe entre aquellos fenmenos que son
observables a simple vista (por ejemplo ondas en sistemas mecnicos) y aqullos que lo son
indirectamente mediante el uso de instrumentos apropiados.
A travs de un enfoque fenomenolgico terico-experimental, se pretende familiarizarse
con la generacin, propagacin y deteccin de ondas electromagnticas, en este caso especfico
microondas.
En forma similar al caso de una cuerda vibrante, por reflexin podremos adems producir
ondas estacionarias y medir la longitud de onda.
2. Bases Tericas
Las ondas electromagnticas
juegan un rol preponderante en muchos
aspectos de nuestra vida. La luz visible que
nos contacta con el mundo que nos rodea, las
ondas de radio y televisin que nos
comunican, los Rayos X que ayudan a
detectar nuestras enfermedades, son los
ejemplos
ms familiares de
ondas
electromagnticas.
Toda onda es una perturbacin
de alguna propiedad fsica que se propaga.
Una onda electromagntica es una
perturbacin de un campo elctrico E, que
necesariamente va acompaada de una
perturbacin de un campo magntico B, de
tal modo que ambas perturbaciones se
propagan (en el vaco) a la velocidad
C300.000 Km/s, lo que se denomina
"velocidad de la luz" y es una constante
fundamental de la Fsica (Fig. 1).
Fig. 1
Cmo puede generarse una onda electromagntica? Una forma bastante familiar a
todos nosotros (ondas de radio) es a travs de hacer oscilar electrones en una antena (Fig. 2) En
efecto, los electrones que oscilan en la antena producen al mismo tiempo un campo elctrico

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oscilante y un campo magntico oscilante, los que, conforme a las leyes fundamentales del
electromagnetismo, se continan generando el uno al otro, propagndose as en el espacio.
Toda la radiacin
electromagntica
conocida,
abarca un espectro de
frecuencias (y por lo tanto de
longitud de onda) de ms de
20 rdenes de magnitud (ver
ltima lmina , Fig. 3).
Las microondas
son ondas electromagnticas
que abarcan un rango de
longitudes de onda entre
algunos milmetros hasta un par
de decenas de centmetros.
Fig 2
Por esta caracterstica constituyen una herramienta valiosa para el estudio de los fenmenos
ondulatorios, como transicin entre las ondas mecnicas, generalmente visibles a simple vista; y la
luz visible que corresponde a longitudes de onda mucho ms pequeas (del orden de los
micrones). Por otra parte, las microondas tienen una gran importancia prctica puesto que se
utilizan en forma preponderante en los sistemas modernos de comunicacin (por ejemplo,
comunicaciones telefnicas).
Dado que el campo elctrico E ejerce una fuerza an sobre cargas en reposo, mientras
que el campo magntico B ejerce una fuerza slo sobre cargas en movimiento ( y esa fuerza es
tanto menor cuanto menor la velocidad de la carga), muchas veces basta con considerar solamente
el campo elctrico E en una onda electromagntica (esto simplifica mucho el anlisis).
Para hacer an ms simple nuestro estudio introductorio de las ondas
electromagnticas, utilizaremos un generador compuesto por una pequea antena (construida en
base a un diodo) que emite una onda linealmente polarizada. Esto significa que el campo elctrico
oscila siempre en un mismo plano y en una misma direccin (paralela a la direccin de la pequea
antena del equipo). La antena est colocada en una cavidad resonante de 10.525 GHz, con lo que
se obtiene un haz de ondas electromagnticas coherentes de longitud de onda fija de 2.85 cm.
La deteccin de las microondas emitidas por el transmisor se realiza por medio de un
receptor de caractersticas similares que responde a la componente de la seal que est polarizada
a lo largo del eje de su propia antena (diodo) y produce un voltaje de corriente continua que puede
ser ledo en una escala. Un detalle que debe tenerse en cuenta en los experimentos es que, siendo
el diodo detector un elemento de respuesta no lineal, la lectura del voltmetro no es proporcional
ni al campo elctrico E (amplitud) ni a la intensidad ( E2), sino que en general refleja algn valor
intermedio.
El equipo que utilizaremos permite variar la distancia entre transmisor y receptor, el
ngulo entre sus ejes y el ngulo relativo de las dos antenas (emisora y receptora). En este primer
experimento investigaremos primero la respuesta del detector y la forma de propagacin (tenemos
ondas esfricas o planas?).

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Luego, podremos estudiar cmo se reflejan las ondas en una lmina metlica cuyos
electrones libres se comportan como pequeas antenas que, al ser excitadas por la onda incidente,
emitirn a su vez ondas electromagnticas. Intuitivamente puede verse que, si la onda incidente es
plana (es decir el frente de onda es un
plano perpendicular a la direccin de
propagacin), las ondas incidentes y
reemitidas por los electrones de la
lmina
se
superpondrn
constructivamente slo en la direccin
tal que el ngulo de incidencia es igual
al ngulo de reflexin (Fig. 4).
Por ltimo, produciendo
una reflexin en un ngulo de 0 (la
lmina perpendicular a la direccin de
propagacin), podremos producir entre el
Fig. 4
transmisor y la lmina reflectora una onda estacionaria, de la misma manera que para una cuerda
vibrante, y medir en la misma la longitud de onda.

3. Procedimiento
(i) Montar el equipo como se indica en la Fig. 5.
(ii) Variar la distancia R y registrar las lecturas de seal.
Dado que E vara como 1/R y la intensidad I vara como 1/R2, Puede decir si la lectura es
proporcional a E o a I?

Fig. 5
(iii) Girar la antena del receptor respecto de la del transmisor y leer la seal para varios ngulos.
Qu se observa y por qu?
(iv) Colocar el transmisor lo ms cerca posible del eje del gonimetro. Girar el brazo del
gonimetro correspondiente al receptor y leer la seal para varios ngulos.
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En base a los resultados, en qu medida la onda emitida por el transmisor se puede considerar
esfrica o plana?
(v) Colocar una pantalla metlica en el eje del gonimetro y estudiar la relacin entre ngulo de
incidencia y de reflexin de la onda (Fig. 6).

Fig. 6
Qu relacin se encuentra entre i r?
Por qu es necesario encontrar el mximo en la lectura del receptor?
(vi) Armar el equipo como en la Fig. 7. Producir una onda estacionaria y con la sonda detectora
buscar los nodos y antinodos. Obtener . Con la frecuencia dada = 10.525 GHz obtener la
velocidad de la luz c = .

Fig. 7

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