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Duarte Marin Rodrigo Edsel

Una ventana al mundo del prncipe resplandeciente


Ivan Morris, El mundo del prncipe resplandeciente, Traduccin Jordi Fibla, Atalanta,
Girona, Espaa, 2007, 444 p.
En qu piensa la gente cuando escucha hablar de Japn? Es muy probable que todos
aquellos, ajenos a la cultura (y aun unos cuantos que sepan ms sobre ella), respondern
con los famosos elementos del sushi, el samuri o la geisha. Otros ahondarn en elementos
como el teatro kabuki, o quiz hasta existan que solo tengan como referencia los elementos
actuales de la cultura pop japonesa. Sin embargo, incluso los elementos populares que se
podran considerar como tradicionales de la cultura nipona, fueron incorporados o
desarrollados tardamente, dejando un gran vaco e interrogantes de lo que hubo antes de la
aparicin de los famosos elementos mencionados.
Qu hay del Japn Heian? Ciertamente no se sabe a profundidad sobre el estilo de vida
que llevaban los estratos comunes de la sociedad. No obstante, gracias al desarrollo de la
escritura, comenzaron a aparecer varios registros, de los cuales dos son los ms famosos: el
Genji Monogatari y el Makura no Soshi, de Murasaki Shikibu y Sei Shonagon
respectivamente, que relataban un mundo distinto al de la gente comn, un lugar brillante y
aislado que tambin se alejaba de la poltica y donde solo importaba divertirse y entregarse
a los placeres. Es as como Ivan Morris muestra en su obra El mundo del prncipe
resplandeciente el captulo titulado la buena gente y su vida.
En este apartado del libro el autor nos muestra, usando como fuentes fundamentales las
obras de las damas Murasaki y Sei, la vida de los cortesanos en un universo distante, a
puertas cerradas, donde lo ms importante parece haber sido el ocio de la gente. Primero
Morris nos cuenta de aquellos hombres de alto rango que detestaban la poltica, pues
requera de un trabajo arduo y de rigurosas normas y protocolos que resultaban bastante
tediosos para ellos, prefiriendo dejar dichos asuntos en manos de funcionarios para as
poder dedicarse a actividades ms triviales y que ellos pudiesen disfrutar de verdad, tales
como la poesa u observar un atardecer.

Estos hombres aristcratas descritos en las obras literarias al parecer tenan un aspecto
afeminado, con rasgos delicados y altamente expresivos y sentimentales, no teman
derramar lgrimas tan solo por ver un bello atardecer, por alejarse de su amada o incluso
por pensar en la soledad que podra llegar a sucederles, contrastando como seala el autor,
con el caballero japons de siglos posteriores, que aunque tambin poda llegar a derramar
lgrimas, lo haca por la muerte de su seor o por haber cometido una grave falta a su
honor.
En cuanto al tema de la gastronoma, Ivan Morris advierte que, al menos para las damas
que escribieron, la comida era un tema vulgar, debido quiz a la forma en que algunos
hombres engullan la comida y la manera en que beban. No obstante, el autor dedica unos
prrafos a esta cuestin: el arroz era la dieta bsica, seguan los pescados y mariscos y,
salvo a algunas excepciones de aves, el consumo de carne al igual que la caza estaban
prohibidas debido a la enorme influencia budista, por ello exista una deficiencia de grasas
en la dieta japonesa; cabe destacar que, a pesar de que la cocina del Imperio del Sol
Naciente estaba bastante influida por la cocina China, careca de la presentacin,, variedad
y delicia de sta.. En cuanto a las bebidas, el sake ocupaba un lugar importante, tanto as
que nunca faltaba en una ceremonia, celebracin o juego. El agua era la segunda bebida
consumida, y si bien el t se introdujo en el siglo IX, no tendra gran xito ni popularidad
hasta ms de dos siglos despus.
Ligado al tema de la comida el autor nos seala el tiempo de sta: haba dos principales
horarios para servirla, entre las diez de la maana y las cuatro de la tarde. Sin embargo,
Morris advierte que estos horarios eran bastante inconsistentes, pues salvo algunos
funcionarios la gente viva libre de la tirana del reloj 1, por lo que no tena una nocin
rgida del tiempo y ms bien usaba el anochecer y el amanecer como referencias, e incluso
as podra importarle poco la cuestin temporal.
Como mencion al principio, esta sociedad cortesana estaba aislada del mundo exterior,
viva en su propio universo cerrado, por lo que se deba de buscar una forma para romper
con la monotona, especialmente en el caso de las mujeres, que la mayor parte de sus vidas
1 Ivan Morris, El mundo del prncipe resplandeciente, Tr. Jordi Fibla, Atalanta, Girona, Espaa,
2007, p. 203.
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estaban aisladas y no tenan una forma de interactuar con la gente. Por eso el autor nos
responde con que esta sociedad contaba con una gran cantidad de concursos y juegos, como
el go, los concursos (que ms bien eran verdaderas batallas) de poesa y las awase o
comparaciones. En estos concursos se deba mostrar el buen gusto, la habilidad y la
erudicin de los concursantes.
En cuanto a las actividades al aire libre se encuentran el kemari (o juego de pelota), el tiro
con arco, las carreras de caballos2 y la lucha sumo. Por su parte, las mujeres no tenan tantas
actividades al aire libre, pero aun as, en invierno, por ejemplo, se les permita salir para
que rodaran bolas de nieve o la almacenasen en tinajas.
Tambin, el calendario Heian contaba con gran cantidad de festividades y ceremonias a lo
largo del ao, destinadas sobretodo a la aristocracia pero que tenan diversos orgenes,
como las fiestas folclricas absorbidas por la corte, que igualmente para las mujeres tenan
un gran valor, pues esta tambin era una oportunidad para escapar de la aburrida
invariabilidad. Entre estas ceremonias se encontraban los nacimientos, promociones de
rango, festivales religiosos, funerales, celebraciones de mayora de edad, fin de ao, entre
un largo etctera.
A pesar de lo anterior, con todo y los diversos juegos y festivales, la mayora del tiempo
nadie se alejaba o sala del palacio. Incluso las mencionadas actividades al aire libre no iban
ms all del jardn del lugar o salidas a un templo cercano. Esto, en especial para el caso de
las mujeres, propiciaba un ocio enorme en el que nadie se preocupaba por el resto de los
estratos sociales y provocaba una gran indiferencia hacia el mundo exterior y otros asuntos
que nada afectaran sus intereses, generando un ambiente en el que poco importaban el
pasado y el futuro, y donde el chismorreo era parte esencial de la vida palatina, aparte de
que en sus diarios las damas, ms all de contar una realidad, plasmaban su mundo y
sociedad ideales.
Justamente el prrafo anterior planta una idea principal del texto, la cual es que pesar de
que la literatura de mujeres, especialmente las dos obras ms emblemticas de dicho
periodo, son grandes registros y fuentes de informacin sobre la vida Heian, no debemos
2 Sin embargo, su xito fue decreciendo hasta tal punto que, al final, pocos
eran los que saban montar a caballo.
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perder de vista de que se trata de una parte de la sociedad, donde le toc vivir a las autoras,
por lo que las limitaciones estn en que no podemos extender lo escrito a todo el Japn de
la poca. Y, lo ms importante, que son los ideales de las autoras, bastante subjetivos, una
ficcin creada por ellas. Aunque es importante mencionar que dichos elementos son
compartidos dentro de la sociedad cortesana pues representaban el ideal de la poca y
estableca el tono de la vida social y cultural de la buena gente 3, no debemos dejar de lado
que tambin existan hombres en la misma corte que poco se interesaban en su aspecto y
que desempeaban con normalidad sus funciones correspondientes.
En conclusin, este captulo de Ivan Morris resulta de gran inters. El autor es bastante
claro y conciso en lo que expone, por lo que causa en el lector una sensacin agradable. El
texto se disfruta bastante y desde un principio te da a entender las limitaciones que tiene
estudiar la historia de Japn a partir de la literatura de mujeres, por lo que solo te puedes
imaginar la vida de la sociedad del palacio cerrado.
Es un texto bastante general, que al menos en el captulo designado es bastante general, por
ello es ideal como un primer acercamiento a la sociedad cortesana del periodo Heian Kyo.
Eso s, solo como un acercamiento general y para aspectos culturales y sociales de la corte,
y no para temas como la poltica o la economa, que el autor no toca en la lectura por el
simple hecho de que las obras que toma como fuentes no lo hicieron, pues ellas no tenan,
al parecer, participacin alguna en estos mbitos y los desconocan casi por completo.
El mundo del prncipe resplandeciente nos acerca as a un mundo bello, pero en el que las
intrigas no se hacen esperar. Un universo en el que el placer principal es entregarse al ocio,
donde el pasado es muy lejano y el futuro no es preocupante. Un mundo que a las damas
Murasaki Shikibu y Sei Shonagon les toc vivir y que Ivan Morris desgloza y plasma de
una manera bastante acertada entre las pginas de su obra.

3 Ivan Morris, El mundo del prncipe resplandeciente, Tr. Jordi Fibla, Atalanta, Girona, Espaa,
2007, p.200.
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