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El siniestro legado de Grim Batol

tiene sus profundas races en las


tinieblas del pasado de Azeroth. No
obstante, casi todo el mundo
conoce Grim Batol porque all
sucedi una terrible tragedia; en
ese
lugar
los
viles
orcos
corrompieron a los cachorros de la
noble Alexstrasza, la Reina de los
dragones, para utilizarlos como
armas de guerra. Por otro lado, a
pesar de que un grupo de hroes,
liderado por el enigmtico mago
Krasus,
acab
derrotando
a
aquellos orcos y liberando a los
dragones cautivos, esa montaa

maldita representa
devastada de

otra

tierra

Pero ahora Krasus, conocido por


algunos como el dragn rojo
Korialstrasz, ha detectado que la
maldad de Grim Batol ha vuelto a
emerger para amenazar aquello
que ms quiere, pero esta vez esta
dispuesto a enfrentarse a este mal
en persona. Sin embargo ignora
que otros individuos con sus propios
objetivos y misiones, tambin se
vern arrastrados hacia ese lugar,
donde se revelar una monstruosa
verdad que no slo podr llevarlos
a la muerte, sino guiarlos a una

nueva
era
destruccin.

de

oscuridad

Richard A. Knaak

La noche del
dragn
Warcraft: World of Warcraft 7

ePub r1.0
Titivillus 01.04.15

Ttulo original: Night of the Dragon


Richard A. Knaak, 2008
Traduccin: Ral Sastre Letona
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

Esta obra est dedicada a


Evelyn, Mick (y sin duda a
Chris) por ser unos
compaeros increbles a la
hora de crear las historias de
Azeroth.

PRLOGO

staba atrapado atrapado


atrapado
La oscuridad de la prisin lo envolva.
No poda respirar, ni moverse. Cmo
haba podido pasar algo as? Quines

eran esas insignificantes y nauseabundas


criaturas que haban logrado de alguna
forma
capturarlo?
Resultaba
inconcebible que esas alimaas hubieran
logrado capturar a un leviatn!
Pero haba sucedido
Quera rugir, pero no poda. Aunque,
de todos modos, en aquel lugar no se
escuchaba sonido alguno. El silencio lo
volva loco. Deba liberarse! Tena que
haber alguna forma de escapar
Una cegadora luz esmeralda lo
ilumin de repente. Grit de dolor
cuando ese fulgor lo arranc de su
prisin y lo arroj al ms all.
El chillido se torn en un rugido
poderoso de alivio mezclado con furia.

Extendi sus magnficas y brillantes alas


de tal modo que su figura gigantesca y
verde azulada ocupaba gran parte del
espacio donde se encontraba. De su
columna y cabeza surgan unas
protuberancias afiladas y prcticamente
cristalinas; las de su testa conformaban
una impresionante cresta similar a la que
corona el yelmo de un seor de la
guerra. Sus enormes y refulgentes orbes
blancos, que recordaban ms a unas
perlas que a unos ojos, recorrieron la
enorme caverna repleta de salientes
cortantes que surgan tanto de aquel
redondo techo como del duro suelo.
En ese instante, su mirada iracunda
se pos sobre las alimaas que haban

osado (an no saba cmo!) a atrapar a


su majestad. Acto seguido, una sutil aura
magenta rode su cuerpo mientras
bramaba con justa furia.
Gusanos
asquerosos!
Duendecillos inmundos! Cmo os
atrevis a tratar a Zzeraku como un
animal enjaulado?
Mientras gritaba, su cuerpo, que ya
era muy etreo, se volvi an ms
traslcido. Entonces se fij en un
pequeo grupo de sus captores. Se
trataba de unos engendros diminutos que
se movan como draenei aplastados pero
reducidos a escala y con ciertas partes
de sus cuerpos cubiertas de vello.
Posean unas boquitas atroces repletas

de dientes afilados e iban ataviados con


capuchas y armaduras. Sus ojos eran de
color rojo como la lava y a pesar de que
era una amenaza clara para ellos, no
parecan temerlo tanto como deberan.
Para Zzeraku estaba claro que saban
muy poco acerca de los dragones
abisales.
Gusanos
asquerosos!
Duendecillos inmundos! repiti.
De repente, su cuerpo crepit con un
relmpago del color de su excelso ser. A
continuacin, extendi una de sus garras
con intencin de deshacerse de aquellas
criaturas y un relmpago brot de pronto
de la zarpa.
Las primeras descargas siguieron

trayectorias errticas, que esquivaron a


los diminutos engendros en el ltimo
instante. Al mismo tiempo, en la frente
de cada uno de ellos apareci
fugazmente una extraa y brillante runa.
Sin titubear, el dragn abisal cautivo
reanud su ataque. Sin embargo, esta vez
el relmpago acert en el firme que
pisaban sus torturadores. El suelo
estall y fragmentos de roca y tierra
surcaron el aire por doquier; asimismo,
aquellas pequeas bestias salieron
volando, profiriendo gruidos, junto a
todo lo dems. Sus cuerpos sibilantes
cual proyectiles se desperdigaron por el
aire para regocijo del dragn.
Gusanos asquerosos! Zzeraku os

aplastar a todos!
El dragn redobl sus esfuerzos y
unas venas de color azul oscuro
destacaron al momento sobre su pecho.
El relmpago crepit con ms violencia
an.
De improviso, una suerte de largo y
fibroso lazo de energa plateada lo
sorprendi desde un flanco y se enred
en su extremidad delantera izquierda,
clavndose contra su etrea carne y
causndole mucho dolor.
Zzeraku, sobresaltado, se olvid de
su ataque; el dragn abisal era una
criatura compuesta de energa, por lo
cual aquel lazo debera haberlo
atravesado. Le propin un mordisco con

el fin de deshacerse de l, y como


respuesta, recibi una tremenda
descarga de energa en las mandbulas.
De inmediato, la extremidad en la que se
haba enredado el lazo flaque,
desprovista repentinamente de toda su
fuerza.
Mientras eso ocurra, inutilizaron su
otra extremidad delantera de la misma
manera. Zzeraku tir de las ataduras con
intencin de romperlas pero fue en vano,
ya que aquellos finos lazos mgicos eran
muy poderosos.
El cuerpo del dragn abisal se
hinch de tal modo que las venas azules
que se distinguan con tanta claridad en
Zzeraku pasaron a ser prcticamente

negras. Su aspecto se torn an ms


transparente, como si se estuviera
convirtiendo en niebla.
Entonces los lazos plateados
centellearon.
Zzeraku profiri un rugido de dolor
y cay hacia delante, estrellndose
contra el suelo de la caverna como si
fuera una criatura de carne y hueso, lo
que provoc que se abrieran grietas en
la piedra y que dos engendros diminutos
cayeran a una muerte segura por una de
las fisuras que se abrieron en el suelo.
Los dems engendros ignoraban el
trgico final de sus camaradas mientras
se preparaban para lanzar dos lazos
plateados ms. Cinco alimaas agitaron

a la vez sobre sus cabezas esos


siniestros lazos de energa como si
fueran unos ltigos gigantescos. A
continuacin, los lanzaron con gran
puntera y se enredaron en el otro flanco
de Zzeraku, donde sus extremos,
rematados por pequeas esmeraldas,
fueron recogidos por otros engendros y
clavados al suelo.
Liberad a Zzeraku! bram el
dragn abisal mientras los lazos
centelleaban y su cuerpo sufra una
nueva agona. Soltadme!
Los nuevos lazos lo derribaron al
suelo. Zzeraku se revolvi, pero
aquellas ligaduras mgicas anulaban sus
poderes totalmente.

A su alrededor, las figuras enanas


corran de un lado a otro, envolviendo
su cuerpo con esos espantosos lazos
hasta que casi lo amortajaron entero.
Cada uno de los lazos se clavaba
dolorosamente el cuerpo etreo del
dragn
abisal,
quemndolo
y
congelndolo al mismo tiempo. Zzeraku
chill presa de la furia y el dolor,
consciente de que no poda hacer nada
para cambiar su situacin.
Aquellos engendros continuaron
trabajando
febrilmente;
resultaba
evidente que no estaban muy seguros de
si esos lazos resistiran o no.
Reajustaban una y otra vez las ataduras
valindose de las esmeraldas, lo cual

provocaba ms dolor al dragn abisal.


Fue entonces cuando uno de ellos se
burl de su sufrimiento.
Zzeraku sac fuerzas de flaqueza y
logr emitir una ltima descarga de
energa contra su torturador. Al punto,
una energa negra rode a la criatura,
que ahora chillaba de miedo para
satisfaccin del captor. La magia del
dragn abisal lo aplast hasta reducirlo
a una masa informe que, al instante, se
solidific conformando un cristal de
bano.
De inmediato, otro lazo se enred en
su hocico, obligndole a cerrarlo. El
reluciente leviatn se resisti, pero
pronto comprob que sus mandbulas

estaban tan inmovilizadas como el resto


de su cuerpo.
Sus
captores
continuaron
correteando por la enorme caverna
como si los dominara una gran ansiedad,
aunque Zzeraku no crea que l fuera el
causante de tal desasosiego. Profiri un
bufido de frustracin (amortiguado por
tener el hocico cerrado) e intent
liberarse una vez ms.
De nuevo, fue intil.
Entonces, sin advertencia previa,
aquellos engendros enanos y rechonchos
dejaron de hacer lo que estaban
haciendo. Como si fueran un solo ser,
miraron fijamente a un punto situado en
un flanco del dragn abisal, un punto que

se hallaba fuera del campo de visin de


ste. Sin embargo, Zzeraku pudo
percibir cmo alguien se acercaba,
alguien que posea un poder inmenso.
Su verdadero captor
Los pequeos monstruos que lo
rodeaban se tumbaron en el suelo para
rendir pleitesa a la silueta que se
aproximaba. En ese instante, Zzeraku
escuch un leve roce que podra haber
sido cosa del viento si no fuera porque
ste no poda adentrarse en el maldito
lugar.
Lo habis hecho muy bien, mis
skardyns se oy decir a una voz, que a
pesar de su encanto femenino, acarici
como si fuera el hielo ms fro lo que

aquel dragn abisal tuviera por alma.


Me siento muy satisfecha
Han seguido las rdenes a
rajatabla
replic
un
segundo
interlocutor masculino, cuyo tono de voz
denotaba que despreciaba a aquellas
criaturas. Aunque me temo que han
abierto la cmara del crisalun
demasiado pronto, mi seora. La bestia
casi se escapa.
En ningn momento la sombra del
fracaso ha planeado sobre nosotros. En
cuanto entr aqu, ya no tuvo
escapatoria.
La voz femenina se acerc ms y,
de improviso, un diminuto ser apareci
en el campo de visin de Zzeraku. Se

trataba de una figura plida ataviada con


un vestido del color de la noche que
acentuaba su silueta, que se detuvo ante
l para estudiarlo y ser estudiada a su
vez.
Esa mujer le recordaba a Zzeraku a
otra, a una que haba intentado entablar
amistad con l y le haba enseado que
exista algo ms que el caos absoluto
que haba conocido en ese reino que
algunos denominaban Terrallende. Por
otro lado, el dragn abisal pudo percibir
mediante el olfato que aquel ser, a pesar
de ser similar en cierto sentido al que
recordaba, tambin era muy distinto en
otros.
Por ejemplo, su larga melena de

bano se extenda ms all de los


hombros, y mantena la cara de perfil,
como si no prestara especial atencin a
aquella bestia cautiva a pesar de que
Zzeraku saba que la realidad era justo
la contraria. Por lo que alcanz a atisbar
de su rostro, el dragn abisal concluy
que era perfecto como el de su amiga e
incluso lo superaba.
Sin embargo, la frialdad que Zzeraku
perciba en esa mirada entrecerrada
provoc que el gigante se revolviera de
nuevo.
Los labios de la mujer se curvaron
para conformar una sonrisa.
No tienes de qu preocuparte,
pequen. Ms bien, deberas ponerte

cmodo. Al fin y al cabo simplemente


te he trado a casa.
Esas palabras carecan de sentido.
Zzeraku volvi a tirar de sus ataduras en
un nuevo intento de escapar de esa
diminuta figura que, sin saber por qu, le
asustaba tanto.
La mujer se volvi para mirarlo de
frente, de tal modo que qued al
descubierto el lado izquierdo de su
semblante, que estaba cubierto por un
velo de seda que, al girarse, se despeg
de su rostro ligeramente permitiendo as
que el dragn abisal atisbara la horrenda
carne quemada que se ocultaba debajo,
as como un agujero donde antes haba
habido un ojo.

Aunque esa mujer era una mera mota


en comparacin con el descomunal
dragn abisal, entrever su rostro
desfigurado multiplic mil veces la
zozobra que senta Zzeraku, quien quera
alejarse de aquel semblante, y no
volverlo a ver jams. Y cuando el velo
recuper por fin su posicin, el dragn
abisal segua percibiendo la espantosa
maldad que se ocultaba tras l.
Una maldad que sobrepasaba con
creces cualquiera que hubiera conocido
en Terrallende.
En ese instante, su glida sonrisa se
hizo ms amplia, mucho ms de lo que
era posible en ese rostro.
Ahora descansa le indic la

mujer con un tono de voz que exiga


obediencia.
Acto seguido, Zzeraku fue perdiendo
poco a poco la consciencia. Entonces la
mujer desfigurada aadi:
Descansa y no temas Al fin y al
cabo, ests con tu familia, mi nio

CAPTULO
UNO

l tiempo pasa muy rpido


cuando uno llega a ser tan viejo,
pens aquel hombre, ataviado con una
tnica, que se hallaba en su santuario de
la montaa, desde donde contemplaba el
mundo a travs de una serie de orbes
brillantes que flotaban a su alrededor.
Con un gesto de su creador, se
desplazaron por la gigantesca cmara
ovalada. Entonces, los que ms deseaba
observar se le acercaron y se detuvieron
ante l sobre uno de los pedestales que
haba forjado mgicamente a partir de
las estalagmitas que, en su da, haban
recubierto aquel lugar. En la base, cada
pedestal pareca haber sido tallado por

un artesano: las lneas y los ngulos eran


extremadamente perfectos. Sin embargo,
a medida que se alejaban del suelo, se
transformaban en algo que recordaba
ms a los sueos de los durmientes que
a algo creado en el plano fsico. En esos
sueos se atisbaban dragones y espritus
que cobraban forma y en la parte
superior algo que se asemejaba a una
mano petrificada provista de unos dedos
largos y nervudos estirados, que no
lograban alcanzar por muy poco la
esfera que se hallaba encima.
Cada una de las esferas mostraba
una escena de gran relevancia para el
mago Krasus.
El tenue bramido de un trueno, que

reson cerca de su santuario oculto,


hablaba bien a las claras del tiempo
turbulento que asolaba el exterior. El
plido hechicero, que esa noche iba
ataviado con el atuendo violeta que en
su da haba distinguido a los miembros
del Kirin Tor, se inclin para acercarse
a aquel orbe y ver mejor la imagen que
le ofreca. La luz azul que desprenda la
esfera dej al descubierto unos rasgos
que recordaban a los elfos nobles (un
pueblo extinto haca tiempo), con una
estructura sea angulosa, una nariz
elegante y una cabeza larga. A pesar de
poseer la belleza de esa raza cada en
desgracia, Krasus no perteneca al linaje
de los elfos. No se trataba slo de que

su cara de halcn estuviera recubierta de


arrugas y cicatrices (las ms llamativas
de las cuales eran tres largas marcas
irregulares que le cruzaban el pmulo
derecho), que ningn elfo de ningn tipo
poseera a menos que hubiera vivido
ms de mil aos, ni de los exticos
mechones negros y carmeses que
salpicaban su pelo plateado. Ms bien,
lo ms peculiar en l eran sus ojos
negros y brillantes; (unos ojos que no
eran propios de los elfos, ni tampoco de
los humanos) que revelaban que posea
una edad muy superior a la de cualquier
criatura mortal.
Una edad que tan slo podra tener
el ms antiguo de los dragones.

Krasus era el nombre por el que era


conocido cuando adoptaba esa forma y
que muchos relacionaban con el antiguo
miembro del crculo interno del consejo
de magos que gobernaba Dalaran. Sin
embargo, Dalaran, a pesar de todos sus
esfuerzos, haba fracasado a la hora de
detener el avance imparable del mal y
haba fallado a muchos reinos durante
las diversas guerras contra los orcos y
la posterior contra los demonios de la
Legin Ardiente y los no-muertos de la
Plaga. El mundo de Azeroth se hallaba
en un estado catico, se haban perdido
miles de vidas y, aun as, segua
manteniendo un precario equilibrio un
equilibrio que pareca ms frgil con

cada da que pasaba.


Es como si estuviramos atrapados
en un juego sin fin, como si nuestras
vidas dependieran de una tirada de
dados o de una mano de cartas, pens
mientras recordaba ciertos sucesos
catastrficos acaecidos en un pasado
an ms remoto. Krasus haba sido
testigo de la cada de civilizaciones con
una historia mucho ms larga que
cualquiera de las que existan en ese
momento, y aunque haba contribuido a
salvar a muchas, nunca le pareca
suficiente. Slo era un ser, un dragn
aunque fuera, en realidad, Korialstrasz,
el consorte de Alexstrasza, la gran reina
del Vuelo Rojo.

Pero ni siquiera su amada esposa, el


gran Aspecto de la Vida, habra podido
prever todo lo que haba ocurrido ni
habra podido impedir que esos
acontecimientos tuvieran lugar. Krasus
saba que haba asumido una
responsabilidad mucho mayor de la que
debera, pero el mago dragn no estaba
dispuesto a cejar en su empeo de
ayudar a los pueblos de Azeroth, a pesar
de que algunos de sus esfuerzos
estuvieran destinados al fracaso desde
el inicio.
En efecto, incluso en esos momentos,
haba muchas situaciones que requeran
su atencin, que potencialmente podran
desencadenar el caos total en aquel

mundo y en el epicentro de esos


problemas se hallaban los de su propia
raza: los dragones. Se haba abierto una
vasta grieta que llevaba a un reino
asombroso llamado Terrallende y ese
gran portal fascinaba e inquietaba por
igual al Vuelo Azul, los dragones
guardianes de la misma magia. De
aquella fisura haba surgido la
misteriosa cura para la demencia que
por mucho tiempo domin al Seor
Azul. A pesar de que Malygos, el
Aspecto de la Magia, se encontraba ya
totalmente lcido, a Krasus no le
gustaba el sendero que haba escogido
aquel leviatn. Malygos, que se senta
indignado porque consideraba que las

razas jvenes hacan un mal uso de la


magia, haba sugerido al resto de los
Aspectos que quiz fuera necesario
purgar a aquellos que poseyesen
conocimientos mgicos por el bien de
Azeroth. De hecho, se haba mostrado
muy insistente al respecto la ltima vez
que l, Alexstrasza, Nozdormu (el
Imperecedero) e Ysera (la Seora de los
Sueos) se haban reunido en el lejano
nordeste, en el antiguo y altsimo
Templo del Reposo del Dragn situado
en el helado Cementerio de Dragones;
un ritual anual muy importante que
celebraba en su origen cmo haban
logrado derrotar aunando esfuerzos al
espantoso Alamuerte haca ms de una

dcada.
Krasus, que se senta cada vez ms
frustrado, desech el orbe que haba
estado observando e invoc al siguiente.
Sin embargo, sus pensamientos seguan
centrados en algo totalmente distinto a lo
que le mostraban aquellos orbes; esta
vez, en Ysera, la ltima de los cuatro
grandes dragones. Le haban llegado
rumores de que en el reino etreo que
ella gobernaba, en el mtico Sueo
Esmeralda, estaban sucediendo ciertas
cosas propias de una pesadilla. Si bien
nadie era capaz de precisar en qu
consistan esas espantosas cosas
exactamente, Krasus comenzaba a temer
que el Sueo Esmeralda fuera un posible

foco de problemas mucho ms


desastroso que cualquier otro.
Desech la siguiente esfera sin ni
siquiera observar su contenido y, al
instante, de forma tarda, reconoci la
localizacin que sta le acababa de
revelar.
Grim Batol.
Malygos y el Sueo Esmeralda se
esfumaron de sus pensamientos y Krasus
centr su atencin en aquella siniestra
montaa. La conoca muy bien; la haba
visitado en otros tiempos y haba
enviado a agentes suyos al mismo
corazn de aquel lugar maldito. En Grim
Batol, los orcos la misma raza brbara
que, extraamente, haba demostrado ser

una gran aliada trece aos despus


cuando los demonios de la Legin
Ardiente
regresaron
haban
esclavizado a su amada esposa con un
siniestro artefacto llamado el Alma del
Demonio. Por desgracia, el Alma del
Demonio haba doblegado la voluntad
de su mujer para obligarla a obedecer a
la Horda, pues haba sido forjada por
los propios Aspectos y haba sido
corrompida por uno de los suyos. Como
consecuencia de todo esto, Alexstrasza
engendr unas cras que los toscos orcos
utilizaron en la guerra como monturas de
batalla. Decenas de esas cras haban
perecido al combatir contra magos y
dragones de otros Vuelos.

Krasus haba sido una pieza clave en


la liberacin de su reina cautiva al guiar
al impetuoso brujo Rhonin, a la elfa
noble guerrera Vereesa y otros en una
misin de rescate. Asimismo, ciertos
combatientes enanos los haban ayudado
a eliminar los focos de resistencia orca
que todava quedaban en el lugar. De
este modo, Grim Batol qued desierto y
su legado maligno qued erradicado
para siempre.
O eso haban credo todos. Los
enanos fueron los primeros en percibir
que las tinieblas lo impregnaban todo, y
por eso se fueron de all casi de
inmediato tras la derrota de los orcos.
Entonces, Alexstrasza y l decidieron

que el Vuelo Rojo deba custodiar de


nuevo Grim Batol, lo cual resultaba
irnico, puesto que, a pesar de haber
vigilado aquella montaa desde la
antigua Batalla del Monte Hyjal, los
orcos haban esclavizado con suma
facilidad a los dragones rojos gracias al
Alma del Demonio.
As, aunque Krasus mostr ciertas
reticencias, los colosos carmeses
haban vuelto a ser los centinelas que
vigilaban los alrededores de aquel lugar
para cerciorarse de que nadie pudiese
entrar, ni de manera accidental ni
intencionadamente, con el fin de valerse
del mal que all anidaba.
Sin embargo, recientemente, los

centinelas haban enfermado sin ninguna


razn aparente, y algunos incluso haban
muerto. Adems, unos pocos haban
perdido de tal modo la razn que no
haba quedado ms remedio que
sacrificarlos por miedo a que pudieran
causar una masacre. Al final, el Vuelo
Rojo se haba visto obligado a hacer lo
mismo que todos los dems: abandonar
Grim Batol a su suerte.
De esta manera, se haba convertido
en una tumba vaca que sealaba el
emplazamiento donde una antigua guerra
haba llegado a su fin y el inicio de un
breve, muy breve periodo de paz.
Y aun as
Krasus
observ
aquel
lugar

tenebroso. Incluso a esa lejana distancia,


era capaz de percibir que algo siniestro
emanaba de su interior. El mal se haba
ido adueando de Grim Batol a lo largo
de los siglos de tal modo que el proceso
era irreversible.
De all haban surgido ltimamente
los rumores que indicaban que el mal de
su tenebroso pasado haba resucitado.
Krasus los conoca perfectamente. Se
trataba de relatos dispersos e
incompletos que hablaban de un ser
alado enorme que surcaba el cielo
nocturno; sobre un espectro que, en
cierta ocasin, haba arrasado toda una
aldea situada a varios kilmetros de
Grim Batol. Bajo la luz de la luna, una

de las fuentes de esos rumores afirmaba


haber visto lo que quiz fuera un
dragn pero uno que no era ni rojo, ni
negro ni de ningn color conocido,
amatista;
algo
imposible
y
probablemente fruto de la imaginacin
de aquel granjero asustado. Aun as,
aquellos que posean el don de la visin
a distancia en su mayora agentes a su
servicio le haban informado de la
presencia de extraas emanaciones en el
cielo que cubra la montaa; y cuando
uno de ellos un joven de confianza de
su propio Vuelo se atrevi a intentar
rastrear las emanaciones, desapareci
por completo.
Como
sucedan
demasiadas

incidencias en el resto del mundo, los


Aspectos no podan centrare en Grim
Batol, pero Krasus no poda pasarlo por
alto. Sin embargo, ya no poda recurrir a
sus agentes, puesto que sacrificar la vida
de otros para obtener informacin no era
su forma habitual de actuar. Este
problema exiga que se implicara en su
resolucin personalmente, sin importar
el resultado.
Aunque conllevara su muerte.
De hecho, en esos momentos, slo
haba dos seres a los que hubiera
confiado esa informacin, pero tanto
Rhonin como Vereesa tenan sus propias
preocupaciones.
Tendra que encargarse l slo de

solucionar aquel asunto. En ese instante,


Krasus hizo un gesto brusco con la mano
y lanz las esferas volando hacia las
sombras que moraban en la parte
superior de la cmara. La muerte no le
atemorizaba, puesto que la haba visto y
se haba hallado a sus puertas con
demasiada frecuencia. Slo quera que,
en caso de perecer, su muerte al menos
significara algo. Estaba ms que
dispuesto a morir por el bien de su
mundo y por el de aquellos que amaba si
fuera necesario.
Si fuera necesario, se dijo
mentalmente el mago dragn. Ni siquiera
haba comenzado el viaje y no era el
momento de pensar en su muerte.

He de realizar la bsqueda con


sigilo medit Krasus mientras
abandonaba su asiento. Esto no es una
mera casualidad. Una amenaza se
cierne sobre todos nosotros; lo
presiento
Si eso hubiera sucedido en otra
poca, en la Segunda Guerra, Krasus
habra sabido a quin culpar: al Aspecto
demente llamado el Guardin de la
Tierra,
o,
ms
concretamente
Neltharion. No obstante, nadie haba
llamado a aquel inmenso dragn negro
por su nombre real desde haca
milenios, ya que se le haba otorgado un
sobrenombre mucho ms adecuado a
aquel coloso desequilibrado tras intentar

llevar a cabo el primero de sus


monstruosos planes.
Ahora lo llamaban Alamuerte.
Alamuerte el Destructor.
Krasus se detuvo en mitad de la
enorme caverna, y respir hondo con el
fin de prepararse para lo que estaba por
llegar. No, no poda responsabilizar a
Alamuerte de aquello, ya que era
prcticamente seguro que esta vez
estuviera muerto. Prcticamente. Eso
significaba que tena una certeza mucho
mayor de que hubiera cruzado el umbral
de la muerte que en las anteriores
ocasiones en las que al dragn negro se
le haba dado por probablemente
muerto.

Adems, Alamuerte no era el nico


gran mal que amenazaba el mundo.
Krasus extendi los brazos a ambos
lados. No importaba si lo que
merodeaba por Grim Batol era la
culminacin de un mal que llevaba
actuando desde el pasado remoto o
algn nuevo tipo de mal siniestro: iba a
descubrir la verdad.
Su cuerpo se hinch de manera
desproporcionada. Acto seguido, el
mago solt un gruido, y se dej caer
sobre el suelo a cuatro patas. Su rostro
se estir hacia abajo, de tal modo que su
nariz y boca se fusionaron hasta
conformar un hocico largo y fuerte. Su
tnica qued destrozada y los jirones

volaron por el aire y fueron a posarse de


inmediato sobre su cuerpo, donde se
transformaron en unas duras escamas de
color carmes.
A continuacin, surgieron dos
pequeas alas palmeadas de la espalda
de Krasus que fueron aumentando de
tamao a la vez que su cuerpo.
Asimismo, una cola puntiaguda brot de
sus cuartos traseros. Sus manos y pies se
retorcieron y se convirtieron en unas
poderosas zarpas rematadas por unas
afiladas garras.
En un abrir y cerrar de ojos, la
transformacin se haba completado y el
mago Krasus haba desaparecido. En su
lugar se hallaba un magnfico dragn

rojo que ocupaba la caverna casi por


completo y al que pocos de su especie
superaban en tamao, a excepcin de los
grandes Aspectos.
Korialstrasz despleg sus enormes
alas y salt en direccin hacia el techo
de piedra.
El techo reluci antes de que lo
alcanzara y la masa de rocas adquiri un
aspecto similar al del agua. El dragn
carmes se zambull en la roca acuosa
sin que nada pudiera evitarlo y atraves
a gran velocidad aquella barrera mgica
impulsado por sus poderosos msculos.
Segundos despus, irrumpi en el
cielo nocturno. La roca se solidific tras
l, sin dejar ni rastro de su paso.

El ltimo santuario se hallaba entre


unas montaas cercanas a los restos de
Dalaran, cuyas ruinas surgieron a sus
pies. Eran los vestigios de lo que en su
da haban sido unas torres orgullosas y
unas fortalezas inexpugnables, pero
haba algo muchsimo ms asombroso
que envolva aquel reino legendario. Su
foco era el lugar en que el Kirin Tor
haba gobernado y, a partir de ah, se
extenda por igual en todas direcciones.
Se trataba de un desesperado intento
por parte de los supervivientes del
crculo interno del consejo de resucitar
su gloria, de reverdecer sus laureles a la
vez que ayudaban a la Alianza a
combatir la Plaga. Se trataba de algo

similar a un domo vasto y mgico, a un


domo de energas en movimiento,
compuesto por unas energas que le
proporcionaban un aspecto de un tono
violeta trmulo o blanco reluciente. Era
totalmente opaco, lo que impeda saber
qu suceda dentro. No obstante,
Korialstrasz saba muy bien qu
planeaban aquellos brujos y crea que
estaban locos, pero les dejaba hacer.
Siempre caba la remota esperanza de
que triunfasen
El consejo de brujos, a pesar de sus
habilidades nada desdeables, ignoraba
el hecho de que uno de ellos fuera un
dragn. Cuando form parte de su orden
(de la que fue uno de sus fundadores

secretos),
nunca
conocieron
su
verdadero yo, slo le vieron en su faceta
de Krasus. Korialstrasz prefera que eso
fuera as, ya que a muchas de las razas
jvenes les habra resultado imposible
tratar directamente con esa bestia
mitolgica.
El dragn, protegido por su magia,
sobrevol aquel fantstico domo y, a
continuacin, se dirigi al sudeste.
Entonces sinti la tentacin de virar
para dirigirse a las tierras del Vuelo
Rojo, pero tal demora podra conllevar
un alto precio. Adems, su reina podra
cuestionar la conveniencia de realizar
aquel viaje, incluso prohibrselo. Pero
Korialstrasz no iba a dar la vuelta ni

siquiera por ella.


En realidad, la razn principal que
le impulsaba a regresar a Grim Batol era
ella.

Los Aqul eran un grupo de enanos


bastante variopinto, incluso a ojos
humanos o de cualquier otra raza. Por
otro lado, habran preferido hallarse en
una mejor situacin, pero sus
obligaciones les exigan que ignorasen
las penurias por el bien de su pueblo.
Los guerreros enanos posean una
constitucin fuerte a pesar de ser
rechonchos y aquel grupo estaba
compuesto tanto por hombres como

mujeres, aunque quiz quienes no


pertenecieran a esa raza tuvieran
dificultades para diferenciarlos a cierta
distancia. Las hembras carecan de
barbas hirsutas, posean una constitucin
algo ms esbelta que los varones y si
uno escuchaba con atencin, sus voces
eran ligeramente menos speras. Sin
embargo, eran conocidas por luchar con
la misma determinacin, si no mayor,
que sus compaeros.
En aquellos momentos, tanto varones
como hembras se sentan muy sucios y
exhaustos; adems, ese da haban visto
perecer a dos camaradas.
Podra haber salvado a Albrech
se lament Grenda con los labios

fruncidos como si se recriminara algo a


si misma. Podra haberlo salvado,
Rom!
El enano al que se estaba dirigiendo
era mayor que ella y luca ms cicatrices
que los dems. Rom era el comandante y
el que posea ms conocimientos sobre
el legado de Grim Batol. Al fin y al
cabo no haba sido aos atrs lder de
los enanos cuando el brujo Rhonin, la
elfa noble arquera Vereesa y un jinete de
grifos de Aerie les haban ayudado a
deshacerse de los orcos que pululaban
por aquel espantoso lugar y a liberar a
la gran Reina de los dragones? Para
recuperar el resuello, se apoy contra la
pared del tnel a travs del cual l y su

grupo acababan de tomar aliento. Si bien


era cierto que no haca tanto tiempo que
haba dejado atrs su juventud, las
ltimas cuatro semanas lo haban
envejecido de una manera antinatural y
estaba seguro de que era debido a
aquella tierra siniestra. Se acord
entonces de los informes que hablaban
de cmo los dragones rojos haban
sufrido penalidades mucho mayores que
las suyas antes de tener por fin el
sentido comn de marcharse de all
haca menos de un mes. Slo los enanos
eran tan testarudos como para atreverse
a presentarse en un reino que pretenda
matarlos.
Y si no era el mismo reino quien

trataba de asesinarlos, se trataba del


tenebroso mal que estaba escondido en
lo ms profundo de aquellas espantosas
cavernas.
No se pudo hacer nada, Grenda
mascull. Albrech y Kathis saban
que esto poda pasar.
Pero abandonarlos a su suerte
contra los skardyns
Rom busc algo a tientas bajo su
coraza y sac una larga pipa. Los enanos
no iban a ninguna parte sin sus pipas,
aunque, a veces, tenan que fumar otras
cosas muy distintas a su tabaco favorito.
Durante las dos ltimas semanas, el
grupo se haba acostumbrado a fumar
una mezcla de championes, pues los

tneles estaban repletos de ellos, con


cierta hierba roja que creca a la vera de
un arroyo que era su principal fuente de
abastecimiento de agua. Aquel mejunje
se poda fumar a duras penas.
Escogieron quedarse atrs para
que los dems pudiramos cumplir
nuestra misin replic Rom mientras
llenaba la pipa. Al encenderla aadi:
Que consiste en llevarnos a esa
repugnante criatura con nosotros a
casa
Grenda y el resto del grupo
siguieron la mirada de su comandante
hasta detenerse en el prisionero.
Entonces, aquel skardyn sise como un
lagarto e intent morder con sus dientes

afilados a Rom. El comandante estaba


bastante seguro de que aquella cosa era
macho, pero no quera dotar a ese
skardyn de ningn rasgo de personalidad
ni siquiera de gnero. Aquel bicho era
un poco ms bajo que el enano medio,
pero algo ms ancho. La anchura extra
era puro msculo, lo que permita a esas
criaturas escamosas cavar en la tierra
con sus garras con una pericia de la que
carecan lo enanos ms fornidos del
pueblo de Rom.
La cara que los miraba semioculta
bajo una andrajosa capucha marrn era
una macabra mezcolanza de rasgos
enanos y reptilianos; algo que no era una
sorpresa para sus captores, ya que los

skardyns descendan de la misma raza


que Rom y sus camaradas. Sus ancestros
eran los enanos Hierro Negro,
supervivientes malditos de la guerra de
los Tres Martillos acaecida cientos de
aos antes. Si bien una gran parte de los
traicioneros Hierro Negro haba
perecido en esa pica confrontacin
entre enanos, siempre haba corrido el
rumor de que algunos haban escapado
de Grim Batol siguiendo a su lder: la
hechicera
Modgud,
quien haba
maldecido Grim Batol justo antes de ser
asesinada. Como en ese momento nadie
quiso dar caza a los posibles enemigos
supervivientes en un lugar maldito por
causa de la magia, los rumores siguieron

siendo slo eso hasta que Rom tuvo la


mala fortuna de descubrir la verdad al
respecto al poco de llegar all.
No obstante, fueran cuales fuesen los
vnculos que unan al pueblo de Rom
con los skardyns, stos se haban vuelto
tan tenues hace tanto tiempo que podan
considerarse inexistentes. Los skardyns
seguan poseyendo la complexin bsica
de un enano y algunos rasgos faciales
similares, pero donde una vez hubo
barba, ahora unas escamas toscas lo
cubran todo. Sus dientes eran, en efecto,
ms parecidos a los de un lagarto o
incluso un dragn, y sus deformes manos
(zarpas si somos precisos) se parecan a
las de ambas bestias. Asimismo, ese

engendro que los enanos haban


capturado era capaz de salir corriendo
en cualquier momento como un
cuadrpedo o un bpedo.
Eso no significaba que los skardyns
fueran meros animales. Eran astutos y
dominaban el manejo de las armas, ya
fueran las dagas que llevaban en sus
cinturones, las hachas que no haban
evolucionado en nada desde la guerra de
los Tres Martillos o las bolas de metal
provistas de pas letales que caban en
la palma de la mano y que lanzaban
usando el brazo o una honda. Adems, si
estaban desarmados, no dudaban en
valerse de sus dientes y garras, como
haban podido comprobar los enanos de

manera desastrosa la primera vez que se


encontraron con ellos.
Esa vez, haban podido comprobar
que eran descendientes de los Hierro
Negro gracias a sus vestimentas, que an
lucan los smbolos de aquel clan
traidor. Por desgracia, a las fuerzas de
Rom les haba resultado muy difcil
capturar a una de esas criaturas vivas,
ya que los skardyns luchaban con gran
fiereza. En tres ocasiones anteriores, los
enanos haban organizado misiones para
tomar prisioneros y en las tres haban
fracasado estrepitosamente.
Y en las tres haba perecido gente
que obedeca las rdenes de Rom.
El ltimo ataque funesto haba

conllevado la prdida de dos excelentes


guerreros aquella noche. Sin embargo, al
final la misin iba a compensar todos
los esfuerzos realizados o eso
esperaba. Ahora, Rom crea tener una
fuente de informacin gracias a la cual
podra descubrir al fin qu era eso tan
malvolo y poderoso que se ocultaba en
aquel lugar, que incluso haca a los
dragones huir de miedo. Qu poderosa
fuerza tenebrosa comandaba a los
skardyns hasta el punto que aquellas
abominaciones estaban dispuestas a
morir por ella?
Y qu era eso que ahora aullaba de
angustia mientras unas luces y energas
inquietantes brotaban de aquel pico

desolado?
El skardyn escupi cuando Rom se
le acerc. Su aliento era hediondo, lo
que significaba que era realmente
pestilente puesto que los enanos estn
acostumbrados a los hedores. Entonces
Rom descubri otro cambio evolutivo
que separaba an ms a los skardyns y
los enanos: el prisionero posea una
lengua bfida.
Ninguna de estas alteraciones era
natural, sino el resultado de vivir en un
lugar excesivamente saturado de magia
maligna. El enano lder lo observ con
gesto sombro; su mirada severa era tan
intensa como la sangrienta mirada
carmes de aquella aberracin.

Los de tu raza sois escoria, pero


an sois capaces de hablar bram
Rom. Lo s porque te he odo
parlotear.
El prisionero sise y, acto
seguido, intent abalanzarse sobre l.
Rom haba elegido a dos fornidos
guardias por su fuerza para que lo
sujetaran de los brazos y, aun as, les
costaba bastante inmovilizar a aquel
skardyn.
Rom dio una profunda calada a su
pipa y, despus, le exhal el humo en
plena cara a aquella criatura. El skardyn
olisque el aire con deleite; una de las
caractersticas que la evolucin no haba
cambiado era su gusto por fumar en

pipa. Cuando los enanos registraron los


cuerpos de skardyns muertos, hallaron
pipas curvas hechas de barro y no de
madera tallada. No obstante, ignoraban
qu fumaban exactamente los skardyns
en esas pipas, ya que la nica sustancia
susceptible de ser fumada que haban
descubierto en el cadver de un skardyn
ola a hierba rancia y a lombrices. Ni
siquiera el ms osado de los seguidores
de Rom se haba atrevido a probarla.
Te gustara darle una caladita,
verdad? le provoc Rom dando otra
calada, y echndole de nuevo el humo en
la cara a aquella criatura. Bueno,
habla conmigo un poco y ya veremos
qu se puede hacer al respecto

Uzuraugh!
le
espet
el
prisionero. Hizakh!
Rom chasque la lengua.
Pero qu forma de hablar es sa?
Si sigues as, te entregar a Grenda y sus
dos hermanos. Albrech estaba unido a
ellos mediante el gwyarbrawden?
Conoces
esa
antigua
palabra:
gwyarbrawden?
El skardyn se calm. Los enanos
posean muchos y variados vnculos
sociales. Sin duda, su lazo ms fuerte
era la pertenencia a un clan, que era el
elemento social aglutinador ms
importante. Aun as, tanto fuera como
dentro del clan se establecan otro tipo
de vnculos y el ritual del

gwyarbrawden se realizaba por lo


general entre los guerreros de a pie.
Aquellos que juraban el gwyarbrawden,
se
prometan
mutuamente
que
atravesaran Azeroth de punta a cabo
para dar con el responsable de la muerte
de su camarada si ste era asesinado.
No se mostraban reticentes a que la
muerte del asesino de su camarada fuera
lenta y cruel, ya que el gwyarbrawden
supona tomarse la justicia por su mano.
Los lderes de los clanes no reconocan
su existencia
ni
lo
apoyaban
pblicamente,
pero
tampoco
lo
condenaban.
Era un aspecto de la sociedad enana
que pocos seres ajenos a ella conocan.

Pero era evidente que los skardyns


no eran ajenos, ya que los salvajes orbes
carmeses que tena por ojos se
dirigieron hacia la socarrona Grenda
veloces como el rayo y, luego, se
posaron una vez ms sobre Rom. Las
leyendas acerca de las misiones de
gwyarbrawden solan acabar con
descripciones muy extravagantes acerca
de la prolongada muerte de la presa. Por
eso a Rom no le sorprendi que esos
relatos truculentos an circulasen entre
la raza de aquella criatura.
Es tu ltima oportunidad le
amenaz, dando otra calada a la pipa.
Vas a hacer el favor de hablar para que
podamos entenderte?

El skardyn asinti.
Rom ocult su impaciencia. Lo de
Grenda y sus hermanos no haba sido del
todo un farol, a pesar de que saba que
si les hubiera entregado al prisionero,
probablemente no habra descubierto
nada. Si bien es cierto que Grenda
habra hecho todo lo posible para
sonsacar alguna palabra a esa
aberracin tan horrenda, Rom no podra
haber evitado que alguno de los tres se
dejara llevar e intentara cumplir con el
gwyarbrawden, matando as al skardyn
antes de que pudiera hablar.
Rom lanz una ltima mirada a
Grenda para recordarle al cautivo lo que
le aguardaba si no responda, y, a

continuacin, dijo:
Sabemos que tus camaradas le
trajeron algo a la mujer del velo! Ahora
Grim Batol se estremece con el rugido
de algo muy parecido a un dragn a
pesar de que hace meses que no se ve
ninguno por los alrededores! Qu es lo
que trama esa mujer ah dentro?
Crisalun Esa palabra se le
escap de la boca al skardyn con una
voz tan ronca que pareca que el mero
hecho de hablar le supusiera un esfuerzo
terrible
al
que
no
estaba
acostumbrado. Crisalun.
Por las barbas de mi padre, qu
es una Crisa-Crisalun?
Ms grande carraspe el

prisionero, cuya lengua sala y entraba


de su boca a gran velocidad. Ms
grande por dentro no fuera
Pero
qu
patraas
est
escupiendo esta bestia? Se burla de
nosotros! rezong uno de los hermanos
de Grenda.
Aunque no eran gemelos, sus
hermanos se parecan mucho ms de lo
que solan parecerse la mayora de los
hermanos enanos, de modo que Rom
siempre tena problemas a la hora de
distinguir a Gragdin y Griggarth.
Fuera quien fuese, en cuanto termin
de hablar, carg, levantando el hacha
tanto como le permita el tnel. El
skardyn sise y se revolvi de nuevo.

Entonces Grenda detuvo a su


impetuoso hermano.
No, Griggarth! An no! Baja el
hacha!
Griggarth se arredr ante la
reprimenda de su hermana. Ella era la
cazadora y ellos los sabuesos. Gragdin
reaccion igual que su hermano a pesar
de que no tena ninguna razn para
sentirse amedrentado.
Grenda se volvi hacia el skardyn.
Pero como las prximas palabras
que pronuncie esta escoria no tengan
ms sentido
En ese instante, Rom volvi a
recuperar las riendas de la situacin.
Dio varias caladas seguidas a su pipa, le

propin unos golpecitos para hacer caer


la ceniza y luego mascull.
S. Hagamos un ltimo intento.
Quiz una pregunta distinta te haga
reaccionar como es debido.
Se detuvo a pensar y, acto seguido,
prosigui hablando:
Quiz deberas hablarnos sobre
ese tipo tan alto y explicarnos qu hace
aqu alguien de su raza.
Su sugerencia provoc una reaccin
inquietante en el skardyn. Al principio,
Rom crey que se estaba ahogando, pero
entonces se percat de que aquella
bestia inmunda se estaba riendo.
Rom desenfund su daga, cuya punta
coloc bajo la barbilla marrn y

escamosa del skardyn. A pesar de eso,


el prisionero no depuso su actitud.
Estate quieto, maldito hijo de un
batracio o les ahorrar la molestia de
desollarte y
El techo se vino abajo, y los enanos
se desperdigaron al caer sobre ellos
varias toneladas de roca y piedra.
Entonces aparecieron tres siluetas
enormes armadas con petos y
protecciones de bronce, y con ms
escamas que el skardyn. Y lo que era
an peor, aquellos imponentes gigantes
(de casi tres metros de alto segn el ojo
experto de Rom) eran mucho ms letales
que los descendientes de los Hierro
Negro y los haban sorprendido.

Pero, qu? exclam un enano


antes de que una hoja enorme y curva lo
partiera en dos por la cintura, a pesar de
la proteccin que la coraza le
dispensaba.
Rom saba qu eran, aunque slo
fuera por las descripciones que haba
odo, sin embargo fue Grenda quien
grit su espantoso nombre.
Dracnidos!
La enana se abalanz sobre el
primero de ellos con el hacha en ristre.
El dracnido de escamas negras, que
pareca ser un hbrido de dragn y
humano que haba dado como resultado
un guerrero despiadado, se gir
empuando su arma ya ensangrentada.

En cuanto la hoja impact contra el


hacha, centelle y atraves, como si
fuera agua, el arma forjada con tanta
maestra por los enanos.
Grenda se salv gracias a la rpida
reaccin de Rom. Como el comandante
haba arremetido contra aquella figura
monstruosa al mismo tiempo que
Grenda, lleg a tiempo para empujarla a
un lado. Desgraciadamente, la estrechez
del tnel derrumbado no pudo evitar que
el mandoble que iba dirigido contra la
enana lo alcanzara a l.
El enano, en el momento en que la
hoja ardiente le cercen la mueca,
observ, estupefacto, cmo su mano caa
al suelo, donde fue pisoteada por las

colosales piernas de tres dedos del


dracnido.
Por fortuna, el fuego mgico de la
espada tambin cauteriz la herida. Eso,
combinado con la resistencia enana,
permiti a Rom responder al ataque con
un golpe de su hacha propinado con una
sola mano y con todas sus fuerzas.
El hacha penetr en la piel coricea
a la altura del hombro del dracnido,
quien dej escapar un gruido de dolor
y retrocedi. Entonces una risa reson
en los odos de Rom, una risa que
recordaba cada vez menos a la de un
skardyn y ms bien a la carcajada de
algo mucho ms siniestro. El enano mir
hacia atrs, al lugar donde deba

hallarse an retenido el prisionero.


Sin embargo, los guardias yacan
muertos, sus ojos miraban al infinito sin
ver y haban sido degollados. Adems,
sus hachas permanecan atadas a sus
espaldas, y sus dagas enfundadas en sus
cinturones. Daba la impresin de que se
hubieran dejado matar.
O haban sido hechizados porque
lo que se hallaba donde el skardyn deba
estar no era un enano que haba
degenerado evolutivamente por culpa de
la magia, sino una figura tan alta como
un humano, pero de constitucin ms
delgada. Si bien sus orejas largas y
puntiagudas proporcionaban la pista
necesaria para averiguar a qu raza

perteneca, su tnica roja y sus fieros


ojos verdes y brillantes (una seal de
corrupcin demonaca) confirmaron
para consternacin de Rom lo necio que
haba sido en el desempeo de su labor
de comandante.
Era el elfo de sangre por el que
haba estado preguntando.
El plan de Rom de hacerse con un
prisionero del que pudieran recabar
informacin se haba convertido en una
trampa para los enanos. Se le aceler el
pulso al imaginarse a sus seguidores
masacrados o, an peor, capturados y
arrastrados a la entraas de Grim Batol.
Carg contra el elfo de sangre
profiriendo un grito de guerra que

reson por todo el tnel en ruinas. Aquel


ser alto mir al fuerte enano con desdn
y, entonces, extendi una mano.
En esa mano se materializ una vara
de madera de formas retorcidas, cuya
punta se desdoblaba en dos ramas sobre
las cuales centelleaba una esmeralda
enorme con forma de calavera a juego
con los ojos malignos del elfo de sangre.
Al instante, Rom sali despedido
hacia atrs y se estrell contra un muro.
Mientras caa al suelo, pronunci un
epteto que habra hecho sonrojar las
orejas de cualquier humano y mucho ms
las de un elfo. A pesar de ver borroso,
atisb cmo unos enanos intentaban
desesperadamente detener a esos

poderosos dracnidos. No es que


aquellos hombres dragones fueran
imbatibles, pero sus hombres parecan
reaccionar con extrema lentitud. Gonun,
el combatiente ms rpido despus del
propio Rom, alz su hacha como si
pesara tanto como l.
El elfo de sangre tiene tiene
que ser el el elfo de sangre Rom
intent levantarse como pudo, pero su
cuerpo no le obedeca.
Para l lo peor no era saber que
estaba a punto de morir, sino haberle
fallado a su rey. Le haba jurado a
Magni que descubrira el secreto de lo
que estaba sucediendo en Grim Batol,
pero lo nico que haba logrado Rom

era desatar aquella horrenda debacle.


Logr ponerse de rodillas impulsado
por la vergenza pero fue incapaz de
ponerse en pie. En ese momento el elfo
de sangre dej de prestarle atencin;
otra afrenta ms contra el honor del
enano.
Rom consigui empuar su hacha
mientras luchaba contra el conjuro y
contra el dolor que senta
Entonces, un rugido horripilante, que
hizo temblar los muros, recorri esos
tneles y provoc que todos miraran
hacia arriba.
El efecto fue notable sobre el elfo de
sangre, quien maldijo en una lengua que
Rom no entendi y luego grit a los

dracnidos:
Arriba! Rpido! Antes de que se
vaya demasiado lejos!
Los
guerreros
dragones
se
acuclillaron
y,
acto
seguido,
abandonaron de un salto los tneles con
una agilidad sorprendente para su
inmenso tamao. Su lder golpe el
suelo dos veces con el extremo inferior
de su vara y se desvaneci envuelto en
un breve estallido de llamas doradas.
Rom descubri que poda moverse,
aunque fuera de manera torpe y cansina.
Poco a poco, fue a comprobar en qu
estado se hallaban sus compaeros:
haba al menos tres muertos y unos
cuantos heridos. Dudaba que los

dracnidos hubieran sufrido mucho ms


que un par de cortes cada uno, y ninguno
grave. Si no hubiera sido por aquel
misterioso rugido, los enanos habran
perecido.
Grenda y uno de sus hermanos se
acercaron a ayudarlo. La guerrera enana,
que estaba empapada en sudor, le
pregunt:
Puedes andar?
Uff! Puedo correr si no me
queda ms remedio, muchacha!
No sugiri huir corriendo impulsado
por la cobarda, sino porque no haba
manera de saber si el elfo de sangre y
los dracnidos volveran tan rpido
como se haban marchado. Los enanos

estaban desorganizados y necesitaban


retirarse a un lugar donde pudieran
recuperarse.
A A los tneles de la ladera
orden Rom.
Aquellos tneles se hallaban
bastante lejos de Grim Batol, pero crea
que eran su mejor opcin. Esa zona era
rica en vetas de cristal blanco (muy
sensible a las energas mgicas), lo que
impedira espiar su interior incluso a un
mago como el elfo de sangre. En cierto
sentido, los exploradores se tornaran
invisibles.
Pero no invencibles. En ningn lugar
estaran completamente a salvo.
Con ayuda de Grenda, Rom gui a

los enanos lejos de aquel lugar. Tuvo la


oportunidad de observar a sus
magullados seguidores y comprob una
vez ms lo mucho que les haba costado
esa breve trifulca. Si no hubiera sido
por el rugido
El rugido. A pesar de que se senta
muy
agradecido
por
aquella
interrupcin, Rom se preguntaba a qu
se haba debido y si lo que haba
salvado a los enanos era o no el heraldo
de algo muchsimo peor.

CAPTULO
DOS

ientras
Korialstrasz
sobrevolaba
Lordaeron,
procuraba no prestar atencin a la
agitacin que reinaba all abajo, ya que
su intencin era llegar al extremo
opuesto de la baha de Baradin sin la
menor demora. Era de vital importancia
que alcanzara la baha cuanto antes. El
dragn no deba inmiscuirse en ninguna
batalla de la eterna lucha contra la
Plaga. Eso deba dejarlo en manos de
otros defensores. l no poda
involucrarse en algo as
Sin embargo ms de una vez el
inmenso dragn rojo no cumpli su
propsito. Korialstrasz no poda

permitir que los inocentes sufrieran ni


que los ataques flagrantes de los nomuertos quedaran impunes.
Por eso, cuando divis esa
aglomeracin de cientos de siervos
putrefactos y horrendos del Rey
Exnime tuvo que darles su merecido.
En cuanto olfate la baha lejana,
vislumbr aquel macabro ejrcito
dispuesto a emprender la marcha un
ejrcito creado a partir de miembros
mutilados y cadveres robados a ms de
un millar de almas. Las armaduras
abolladas y oxidadas de los paladines
protegan
ahora
unos
cuerpos
desprovistos de carne y sus yelmos, unas
cuencas carentes de ojos. Por la

constitucin de algunos de aquellos nomuertos, el dragn pudo deducir que la


Plaga no discriminaba por razn de
sexo, ni de edad; todos cuantos caan
ante ella eran susceptibles de ser
alistados como soldados al servicio de
su malvado amo.
El hecho de que algunos de ellos
hubieran sido en su da mujeres y nios
no hizo vacilar al encolerizado dragn,
quien se lanz de cabeza contra los
necrfagos. De inmediato, un ro de
llamas atraves el centro de sus impas
filas, diezmando sus fuerzas en un solo
instante. Los huesos secos de los nomuertos eran el combustible perfecto
para que prendiera con virulencia el

fuego de un dragn rojo y rpidamente


se extendi un infierno al tiempo que
algunos no-muertos chocaban entre s al
intentar huir.
Korialstrasz arremeti contra ellos
siendo perfectamente consciente de cul
era el objetivo que la Plaga tena
previsto atacar, que no era otro que el
escudo que cubra Dalaran; que haba
sobrevolado haca no mucho. Los brujos
eran un enemigo que Arthas, el Rey
Exnime, no poda permitir que se
recuperara. Por eso mismo, el dragn
esperaba que se produjera el ataque en
breve; no obstante, la Plaga haba
actuado ms rpido de lo que haba
calculado.

De ese modo, el dragn rojo hizo un


gran favor a sus antiguos camaradas del
Kirin Tor antes de abandonar Lordaeron.
Entonces, unos guerreros con
calaveras por cabeza dispararon contra
l con arcos muy variopintos, pero sus
flechas no lo alcanzaron por mucho. No
estaban acostumbrados a ataques areos
de tal envergadura. Acto seguido,
Korialstrasz vir hacia el norte, para
atacar las formaciones que encontraban
en aquel lugar. Primero se arroj en
picado al suelo y barri a todos los
guerreros que pudo; luego lanz una
nueva descarga de llamas para acabar
con los que an quedaban en pie.
A continuacin percibi algn tipo

de magia en la retaguardia y respondi


de manera acorde a esa amenaza. Un
dragn inferior quiz hubiera cado
presa de los taumaturgos del Rey
Exnime, pero Korialstrasz era un
dragn muy experimentado en esas lides.
Inmediatamente, localiz la posicin de
sus nuevos enemigos y concentr todo su
formidable poder mgico en ese punto.
La tierra entr en erupcin con un
vasto bosque de hierbas mil veces ms
grandes y gruesas de lo normal que
atraparon a los taumaturgos como si
fueran tentculos; unos seres exnimes
de inferior rango que Arthas, que
probablemente eran unos brujos
respetables hasta que los sedujo el

poder tenebroso del Seor de la Plaga.


Aquellos enormes tentculos rodeaban a
sus presas no-muertas, las aplastaban y
las desmembraban antes de que pudieran
concluir sus traicioneros conjuros.
As derrota la vida a la no-vida,
pens Korialstrasz con el rostro
sombro. Como consorte del Aspecto de
la Vida y, por tanto, siervo de esa causa,
le repugnaba usar sus poderes para esos
fines. Sin embargo, la Plaga no le haba
dejado otra opcin; era la anttesis de lo
que representaba su mujer y una
amenaza para todos los seres vivos de
Azeroth.
De repente, aquel ser hercleo sufri
un dolor insoportable en el pecho e

inici un descenso descontrolado


trazando espirales en el aire.
Korialstrasz profiri un rugido de furia y
se maldijo a s mismo por haberse
distrado como un joven dragn
inexperto. Estuvo a punto de estrellarse
en pleno corazn del ejrcito de la
Plaga, pero logr remontar el vuelo en
el ltimo momento. Haciendo un gran
esfuerzo para alcanzar las nubes grises,
el ser hercleo se examin el pecho.
Una flecha negra tan larga como una
de sus garras se haba insertado entre
sus escamas. Su punta no estaba hecha
de acero, sino de cierto cristal oscuro
que vibraba. Haba alcanzado a
Korialstrasz en el lugar certero y se

haba clavado profundamente en aquel


espacio tan estrecho. Tal acierto no era
una mera casualidad.
El dolor se apoder de nuevo de l.
Aunque esta vez el dragn rojo estaba
ms preparado para soportarlo, a duras
penas logr evitar perder altura.
Korialstrasz tuvo que esforzarse al
lmite para poder elevarse un poco ms.
Desde all arriba, los restos de la Plaga
parecan una colonia de hormigas. El
leviatn se sinti satisfecho, ya que, de
momento, estaba a salvo de ms ataques
mgicos. Acto seguido, se dispuso a
concentrarse para poder deshacerse de
aquella flecha siniestra.
Un aura carmes envolvi a

Korialstrasz. A continuacin, el dragn


focaliz todo su poder en la herida,
centrndose en el punto donde estaba
clavada la punta de la flecha negra
hechizada.
La flecha estall.
No obstante, la sensacin de victoria
que embarg a Korialstrasz se
desvaneci de inmediato, puesto que una
punzada de dolor lo atraves por entero.
Si bien no era un dolor tan intenso como
la agona que haba sentido antes, era
bastante fuerte. Explor la zona afectada
en busca de la causa.
An quedaban tres diminutos
fragmentos de cristal en la herida. La
brujera empleada para crear esta clase

de flechas, cuyo fin era combatir a


enemigos como l no haba otra
explicacin que justificara la existencia
de esa arma, era tan potente que
incluso esos escasos restos de cristal le
infligan un dolor agudo.
Los esbirros del Rey Exnime eran
cada vez ms ingeniosos y astutos.
Korialstrasz formul un conjuro para
expulsar aquellos fragmentos de su
cuerpo. El esfuerzo lo dej sin aliento;
no obstante, la furia que lo dominaba
por lo que acababa de ocurrir le hizo
recuperar las fuerzas con suma rapidez.
El dragn rojo rugi una vez ms y
se lanz en picado como un misil hacia
la retaguardia enemiga. Saba que fuera

quien fuese el creador de aquel cristal


negro se encontraba all abajo.
Esta vez, Korialstrasz arras con su
fuego de dragn toda el rea. Nada ni
nadie podra escapar de su ira. La Plaga
iba a aprender as que nadie se la poda
jugar a un dragn.
Las llamas envolvieron a los nomuertos, quienes dieron tumbos en todas
direcciones hasta desplomarse. En el
centro mismo de aquel ataque, el fuego
consumi a sus enemigos hasta
reducirlos a cenizas.
Korialstrasz observ el resultado
con satisfaccin. Haba propinado un
golpe fatal a la Plaga con ese asalto y
aquello beneficiara en gran medida a

Dalaran y al resto de los defensores.


A continuacin, el dragn respir
hondo y prosigui su vuelo sin ms
vacilacin hacia la baha hacia la
distante y tentadora Grim Batol.

En la costa este de Kalimdor central,


una figura bastante alta envuelta en una
capa se adentr en silencio en la
horrenda ciudad de Trinquete, un
asentamiento que tiempo atrs haban
fundado unos contrabandistas que ahora
estaba habitado no slo por gente de esa
nauseabunda calaa, sino tambin por
numerosos proscritos de diversa
procedencia. El recin llegado llevaba

una capucha que ocultaba su rostro y una


voluminosa
capa
que
tapaba
completamente el atuendo que vesta
debajo; de hecho, era tan larga que la
iba arrastrando por el suelo. Si bien en
muchos lugares este hecho habra
llamado la atencin de todo el mundo,
en Trinquete era una estampa bastante
habitual.
Eso, claro est, no quera decir que
otros ojos (de goblins, de humanos o de
otro tipo) no lo observaran atentamente,
sino que lo hacan de manera
clandestina. Algunos de los moradores
de los edificios de piedra destartalados
y en ruinas y de las chabolas de madera
desvencijadas escrutaban siempre con

detenimiento a los recin llegados con el


fin de decidir si podran obtener algn
provecho de ellos, mientras que otros
evaluaban si eran una potencial
amenaza. Muchos de los individuos sin
afeitar ni asear que pululaban por all se
haban refugiado en aquel lugar porque
otros deseaban su muerte; por tanto,
estaban ms que dispuestos a matar a
cualquier presunto asesino por si acaso.
El hecho de que pudieran equivocarse y
aniquilar a un inocente lo tenan asumido
desde haca mucho tiempo.
La silueta embozada camin por
Trinquete arrastrando los pies, girando
la cabeza oculta por una capucha para
escudriar la penumbra cada vez ms

intensa hasta que por fin se detuvo ante


una placa herrumbrosa colocada en la
fachada de lo que en otro tiempo haba
sido una posada de buena reputacin.
An se poda leer en ella, escrito con
unas letras desvadas, el funesto nombre
del establecimiento La Quilla Rota.
Con gran fluidez, el forastero se
dirigi hacia la posada con paso
elegante. Apoyado en la pared junto a
una puerta astillada haba un hombre
cubierto de cicatrices y desgarbado, que
llevaba botas de cuero y un atuendo de
marinero mecido por el viento. Observ
a la figura que se acercaba y al rato se
march de all sigilosamente. El
forastero gir su rostro encapuchado lo

justo para contemplar cmo se alejaba


aquel individuo, y, a continuacin, se
volvi una vez ms hacia la posada.
A pesar de que la manga mecida por
el viento se acerc a la manilla, los que
se hallaban cerca pudieron percibir que
ni siquiera lleg a tocarla. Aun as, la
puerta se abri de par en par.
Dentro, el goblin propietario del
local y tres clientes observaron
detenidamente al intruso, quien, con sus
ms de dos metros de altura, era un
palmo ms alto que el ms grande de
ellos. El atuendo de aquellos hombres y
los sables que portaban a la cintura los
sealaban como los protagonistas de
ciertas historias que el recin llegado

haba escuchado. Eran Bucaneros


Velasangre. No obstante, aquella figura
ignor el inters que parecan mostrar
por l, ya que slo le importaba una
cosa.
Uno busca un medio de transporte
para cruzar el mar asever aquella
silueta encapuchada.
Por primera vez, los cuatro hombres
mostraron cierta sorpresa; el tono de voz
de aquel ser no era propio ni de un
hombre ni de una mujer.
El propietario fue el primero en
recuperarse del impacto. Aquel goblin
bajito, verde y un poco barrigudo
esboz una amplia sonrisa, que revel
unos dientes amarillos. Se alej unos

pasos de la barra y, a pesar de ser


bastante orondo, se encaram con suma
facilidad a un banco o taburete para
poder observar lo que suceda al otro
lado de la barra. Repuso con sorna:
As que quieres un barco, eh?
Pues aqu no hay muchos! Aqu quiz
encuentres comida y cerveza, pero nos
hemos quedado sin barcas, je!
Mientras hablaba, se le hinch el
estmago y su chaleco de motas verdes y
doradas se tens an ms; asimismo, su
tripa rebos por encima del cinturn
ancho provisto de una hebilla metlica
que sostena sus desgastados pantalones.
No es verdad, chicos? aadi el
goblin.

Se escucharon un par de ses y


uno de los tres individuos que estaban
bebiendo, de mirada penetrante, asinti
lentamente con la cabeza. Ningn
miembro de aquella banda de bucaneros
haba apartado la mirada en ningn
momento del recin llegado envuelto en
una capa, quien no pareca sentirse
inquieto por la situacin, ni mostraba
emocin alguna.
Uno no es de por aqu, es evidente
replic aquella figura con un tono de
voz imposible de identificar. Aunque,
normalmente, en un lugar donde se sirve
comida y se procura cobijo, tambin se
sabe dnde puede uno hallar un medio
de transporte

Tienes oro para pagar ese medio


de transporte, mi amigo de voz
ahogada?
La capucha pareci asentir por s
sola, y la manga que haba abierto la
puerta se extendi hacia delante. Pero de
ah no surgi una mano, sino una bolsita
gris que tintineaba y penda de dos
cordones de cuero que se perdan en el
interior de la manga.
Uno puede pagar.
Era obvio que aquella bolsa les
interesaba. No obstante, al forastero no
pareci afectarle tal inters. Entonces, el
propietario del local se acarici la
barbilla puntiaguda y mascull:
Uff! El viejo Vertipeluca, el

maestro de muelles, quiz est tan loco


como para llevarlo hasta el otro lado del
mar. Al menos, es dueo de varias
barcas.
Dnde lo puede encontrar uno?
En el maldito muelle, por
supuesto! El viejo Vertipeluca vive ah.
En cuanto salgas por la puerta, gira a la
izquierda y rodea el edificio. Luego
tendrs que caminar un poco. Enseguida
vers los muelles del puerto. No hay
prdida. Es un sitio donde hay mucha
agua, je.
La capucha se inclin hacia delante.
Uno le da las gracias.
Dile que te enva Wiley mascull
el propietario del local. Feliz

travesa
El forastero sali de all tras
haberse dado la vuelta con un
movimiento gil y elegante. Mientras la
puerta se cerraba tras l, observ en
torno y luego tom la direccin que el
posadero le haba indicado. El cielo
haba oscurecido y, aunque era muy
poco probable que el maestro de
muelles quisiera partir aquella noche,
eso no importaba.
Algunas siluetas corrieron a
esconderse en los edificios ms
cercanos y otras salieron disparadas de
ellos a su paso. El forastero no les
prest ninguna atencin. Mientras no
interfirieran en su misin, no eran de su

incumbencia.
Un mar oscuro surgi ante l de
repente. Por primera vez, la figura
encapuchada titube.
No queda ms remedio, concluy.
Debemos probar una estrategia tras
otra
A pesar de que haba barcos bastante
grandes anclados en las cercanas,
ninguno era lo que el forastero buscaba:
una barquita que pudiera manejar un
solo marinero. Tres barcas castigadas
por el paso de los aos, cuyos
excelentes acabados eran un mero
recuerdo desde haca largo tiempo, pero
perfectamente aprovechables se mecan
en el borde el agua. Con toda seguridad

flotaban, pero poco ms caba esperar


de ellas. A su derecha, los primeros
muelles se extendan hasta perderse en
las aguas negras. Asimismo, varios
cajones de madera aguardaban a ser
cargados en algn navo que, por lo
visto, todava no haba llegado a puerto.
Entonces divis a alguien mayor de
aspecto rudo (que podra haber sido el
hermano, el padre o el primo de Wiley),
que estaba sentado sobre una caja
mientras
sus
manos
nudosas
manipulaban un sedal. En cuanto el
recin llegado se le acerc, el goblin
alz la mirada.
Hum? inquiri sorprendido,
para aadir a continuacin. Ya est

cerrado por esta noche. Vuelve


maana
Si eres Vertipeluca, el maestro de
muelles, has de saber que uno busca un
medio de transporte para cruzar el mar
ahora, no maana.
Entonces, una bolsa repleta de
monedas asom por la amplia manga.
Ya veo, ya replic el goblin al
mismo tiempo que acariciaba el
prominente mentn.
Visto de cerca, el anciano goblin
estaba ms delgado y en mejor forma
que Wiley. Sus ropas, una camisa
morada y unos pantalones rojos que
contrastaban con su piel verdosa,
parecan de mejor calidad. Y sus botas,

anchas debido a que los goblins tienen


los pies muy grandes, tambin estaban
mucho mejor conservadas.
Eres Vertipeluca? insisti el
forastero.
Claro que lo soy, necio!
exclam
el
goblin
sonriendo;
mostrando as que, a pesar de la edad,
segua manteniendo afilados casi todos
sus dientes amarillos. Pero en lo que a
alquilar una barca respecta, has de saber
que hay otros barcos que podran
llevarte a tu destino. Adnde te
diriges?
Uno debe ir a al puerto de
Menethil.
Vas a visitar a los enanos, eh?

mascull Vertipeluca sin mostrarse en


absoluto sorprendido por el tono de voz
de aquel forastero. Pues te aseguro
que ninguno de estos barcos viajar a
ese lugar! Uff
De repente, el goblin se enderez.
Quiz t tampoco acabes yendo a
ese sitio
Sus ojos rasgados, negros y
coralinos, ms propios de un reptil, se
clavaron en un punto situado detrs de
su posible cliente, que se volvi para
observar hacia dnde estaba mirando.
No le sorprendi verlos ah. La
estratagema de la emboscada era muy
vieja y conocida, incluso en el lugar de
donde proceda el forastero. Los

maleantes eran maleantes en todas partes


y siempre empleaban las mismas maas,
puesto que su efectividad estaba ms
que contrastada.
Vertipeluca sac de detrs de la caja
sobre la que estaba sentado un trozo de
madera bastante largo rematado por un
clavo; la punta sobresala unos quince
centmetros. El maestro de muelles
manejaba el madero con una soltura que
indicaba que tena mucha prctica con
l; no obstante, no se incorpor con
intencin de ayudar a la figura
encapuchada.
Como pisis mi muelle, os
reventar la cabeza hasta que quede
reducida a picadillo advirti a los

bucaneros.
No tenemos nada contra ti,
Vertipeluca mascull uno de los
integrantes del tro; el que en la posada
se haba mostrado ms interesado en el
recin llegado. Slo tenemos un asunto
pendiente con nuestro amigo
El forastero se gir lentamente hasta
hallarse cara a cara con los bucaneros;
entretanto, ech hacia atrs la capucha
para que quienes tena delante pudieran
ver el rostro que sta ocultaba. Una
larga melena azul cobalto le cubra el
semblante y los hombros; adems, dos
cuernos orgullosos sobresalan de
ambas sienes
Los tres parroquianos dieron un paso

atrs con los ojos abiertos como platos.


Si bien la inquietud pareci aduearse
de dos de ellos, el que pareca el lder,
un individuo cubierto de cicatrices que
esgrima un cuchillo provisto con una
hoja curvada de casi treinta centmetros,
sonri.
Vaya, vaya Eres una hembra muy
bonita aunque no s a qu raza
perteneces. Entrganos esa bolsa,
muchachita!
Lo que contiene esta bolsa no os
traer nada bueno les advirti mientras
dejaba sin efecto el conjuro que haba
ocultado su verdadera y casi musical
voz y le haba hecho hablar de esa forma
tan peculiar. El dinero es efmero y un

vicio.
Nos gustan los vicios, verdad,
colegas? replic el lder.
Sus compaeros expresaron su
acuerdo con un gruido; la avaricia
haba superado a la estupefaccin que
haban sentido hasta entonces al
descubrir la verdadera naturaleza del
ser que tenan delante.
Acabemos con esto antes de que
los gendarmes se enteren de lo que
ocurre urgi uno de los piratas.
No rondarn por aqu en un buen
rato gru el primero de ellos. Pero
lo cierto es que no me apetece tener que
sobornarlos con lo que saquemos de esa
bolsa, eh?

De inmediato, rodearon a su vctima.


No obstante, la mujer consider que
deba darles otra oportunidad.
No deberais hacer esto. La vida
tiene un valor incalculable. Recurrir a la
violencia es absurdo. Tengamos la fiesta
en paz
Al or esas palabras, uno de los
bucaneros subalternos, el flacucho y
calvo, titube.
Tal vez tenga razn, Dargo. Por
qu no la dejamos en paz?
Al instante, recibi un sopapo en la
mandbula propinado con el dorso de la
mano por su lder, a quien Dargo mir
con odio.
Pero, a ti qu te pasa, hijo de una

vaca marina?
El
otro
maleante
parpade
asombrado.
No lo s acert a decir y, a
continuacin, mir estupefacto a aquella
mujer tan alta. Me ha hecho algo!
Acto seguido, Dargo se volvi hacia
ella apretando los dientes con fuerza.
Maldita maga! ste ha sido tu
ltimo truco!
Tales no son mis menesteres.
apostill, pero ni Dargo ni sus amigos
la estaban escuchando.
Los bucaneros se abalanzaron sobre
ella, con la esperanza de que si
reaccionaban con rapidez, la forastera
no podra lanzarles ms hechizos. El

sentido comn dictaba que lo mejor que


podan hacer era alejarse de ella, pero
estaba claro que entre aquellos
maleantes el sentido comn no
abundaba.
Una mano de color azul claro
cubierta parcialmente por bandas
metlicas cobrizas asom por la
manga izquierda de la hechicera, quien
musit una plegaria por sus enemigos en
su glorioso idioma nativo, que haca
mucho tiempo que no escuchaba hablar a
ningn otro ser vivo.
El lder actu de nuevo de manera
predecible: intent clavarle el pual en
el pecho.
La mujer esquiv con facilidad el

torpe ataque sin desplazarse siquiera de


su sitio. Mientras el bucanero caa hacia
delante, le toc el brazo levemente y se
aprovech de su impulso para hacer que
se estrellara contra la dura madera del
muelle ms cercano.
Al mismo tiempo que impactaba
contra el suelo, su compaero ms
delgado desenvain su sable y, al
instante, le hizo un corte a la hechicera
en el brazo que tena estirado. La
forastera lo apart con elegancia y, acto
seguido, le propin a su atacante una
patada en la boca del estmago con algo
que no era un pie sino, ms bien, una
larga y dura pezua hendida.
El segundo pirata sali despedido

hacia atrs cual misil, como si le


hubiera embestido un tauren, y fue a
chocar contra el tercer maleante, un
pirata corpulento con la nariz torcida.
Ambos chocaron con fuerza y cayeron al
suelo conformando un amasijo de brazos
y piernas.
Entonces, la draenei se gir; la nica
seal externa que revelaba su estado de
nimo era la agitacin constante de los
dos tentculos que brotaban de la parte
de atrs de sus orejas y enmarcaban sus
delicados pero hermosos rasgos. En
cuanto Dargo intent atacarla de nuevo,
la forastera le cogi la mueca con una
sola mano y utiliz el impulso del pirata
en su contra.

El bucanero profiri un aullido en


cuanto se le sali el hombro. Como ste
ya iba a estrellarse contra el suelo, no le
result difcil desviarlo un poco para
que cayera de cara a sus pies.
Vertipeluca, que segua sentado
sobre la caja, estall en carcajadas.
Ja! Las mujeres draenei son duras
de pelar, eh? Duras y preciosas, s,
seor!
La mujer observ detenidamente al
goblin y no percibi maldad en sus
comentarios. No le sorprenda que
Vertipeluca hubiera visto u odo hablar
de su raza en el pasado debido a su
trabajo. Adems, en ese momento,
pareca sentir por ella una curiosidad

sincera y no poda negar que lo haba


entretenido mucho, pero nada ms.
El maestro de muelles haba
mantenido una postura neutral durante la
confrontacin; una opcin comprensible,
aunque ella no la aprobara. Por otro
lado, la draenei habra preferido
mantener su misin en secreto, ya que se
encontraba en un lugar donde no debera
estar alguien de su raza.
Pero haba prestado un juramento
que deba cumplir.
Se inclin hacia Dargo y le susurr:
No tienes ningn hueso roto.
No obstante, el acongojado maleante
no pareci apreciar el gesto. En verdad,
la mujer haba hecho todo lo posible

para evitar hacerles dao a pesar de su


impresentable comportamiento. Por
desgracia, aquel tro haba provocado
que tuviera que reaccionar con
agresividad.
Pero ahora se mostraban ms
receptivos a sus consejos tras la
exhibicin de podero que acababan de
presenciar. Entonces, con voz tranquila,
la draenei dijo:
Ser mejor que os marchis y os
olvidis de este incidente.
Sus palabras se vean refrendadas
por las habilidades de combate que
acababa de demostrar. Dargo y sus
compaeros se pusieron en pie
torpemente y echaron a correr como si

fueran unos sabuesos con la cola en


llamas; tanta prisa tenan que se dejaron
las armas en el muelle.
La mujer se gir hacia Vertipeluca y
el goblin asinti.
Esa tnica me impide ver lo que
hay abajo, pero yo dira que eres una
sacerdotisa
S, tales son mis menesteres.
Vertipeluca esboz una amplia
sonrisa.
Me da igual que el cliente sea
sacerdote, mago, monstruo o humano
mientras pague. Bueno, puedes subir a
ese bote rojo le indic con un dedo
torcido. Es una buena barca, si tienes
dinero para pagarla.

Lo tengo asegur mientras de las


profundidades de su manga se
materializaba una bolsa. Espero que
esa barca est en condiciones de
navegar.
S, lo est pero yo no ir a
bordo. Si queras una tripulacin,
tendras que haberte conformado con ese
tro de impresentables, je!
La forastera se encogi de hombros.
Slo necesito una nave que cumpla
su cometido. Viajar sola, si eso es lo
que el destino me tiene reservado.
La draenei le lanz la bolsa, y
Vertipeluca la abri de inmediato. El
goblin la volte y extrajo todas las
monedas; acto seguido, abri mucho los

ojos en seal de satisfaccin.


Con esto bastar asever
esgrimiendo una sonrisa todava ms
amplia.
Sin pronunciar ni una palabra ms,
la sacerdotisa se encamin hacia la
barca que le haba indicado. El color
rojo haba dado paso al verde debido a
las capas de algas que se haban
adherido al casco y la madera estaba
bastante castigada; no obstante, no
percibi ninguna tara importante en el
grueso casco. Un solo y robusto mstil
con una vela, que era tanto vela mayor
como una vela de trinquete, era el nico
medio de propulsin de aquella
balandra de quince metros de eslora. Al

subir a bordo encontr, sujetos por dos


ganchos, dos remos de emergencia en un
estado deplorable.
Vertipeluca esperaba que le pidiera
provisiones, pero una impaciencia poco
caracterstica comenzaba a dominar a la
draenei y no quera perder ms tiempo
regateando por algo que no crea que
fuera a necesitar. Bastante tiempo haba
perdido ya al haber malgastado semanas
siguiendo un rastro falso. Bajo su capa
haba vveres ms que suficientes para
la travesa.
El maestro de muelles volvi a
carcajearse y la draenei, que en esos
momentos le daba la espalda, saba que
se estaba preguntando qu iba a hacer a

continuacin. No caba duda de que,


para Vertipeluca, aquella forastera era
un buen entretenimiento para pasar la
noche.
La mujer se pregunt si el goblin se
sentira decepcionado en cuanto viera
que lo que pretenda hacer no era nada
extraordinario. La sacerdotisa alarg
una mano y comenz a manejar los
aparejos y la vela con la soltura propia
de un marinero; aunque, en realidad, el
goblin lo ignoraba todo de ese mar.
Cuando concluy esa tarea, la
draenei abandon la barca de un salto.
Evalu el peso de la nave, y acto
seguido se puso a empujarla.
Vertipeluca profiri un suspiro de

sorpresa. Para arrastrar aquel bote hasta


el mar se habran necesitado tres
hombres fornidos. Por fortuna, la
sacerdotisa no recurri a la fuerza bruta,
sino a la inteligencia y la habilidad, y
gracias a ella dio con el punto de
equilibrio exacto donde deba empujar.
La barca se desliz en silencio por
el agua. Despus, la draenei subi a
bordo de un salto, dando gracias a
quienes la haban adiestrado.
El mar no es mucho ms seguro
que la tierra firme. Recurdalo! grit
el goblin jovialmente, y tras soltar otra
carcajada aadi: Buen viaje!
No necesitaba que el maestro de
muelles le advirtiera del peligro. La

sacerdotisa se haba enfrentado ms


veces de las que hubiera querido a las
tinieblas que pretendan dominar el
mundo. Ms de una vez, haban estado a
punto de matarla pero, por la gracia de
los naaru, haba sobrevivido para
continuar su bsqueda.
Pero mientras Trinquete, al igual que
todo Kalimdor, menguaban rpidamente
ante la oscuridad y el mar que rodeaba
al navo, la draenei tuvo el
presentimiento de que, hasta ahora, se
haba topado con peligros poco
importantes. Ahora que la sacerdotisa
saba que estaba siguiendo el rastro
correcto, tambin era consciente de que
tarde o temprano aqullos a los que

persegua se daran cuenta de que ella se


acercaba.
Se percataran de ello y haran todo
lo posible por matarla.
Que as sea se dijo. Al fin y al
cabo, haba aceptado esa misin
voluntariamente, pues se era su deseo.
A pesar de que todos los que la
conocan pensaban que estaba loca de
atar

CAPTULO
TRES

o estn! exclam el elfo de


sangre con vehemencia. No
estn!
La mujer vestida de negro lo mir
fijamente a travs del velo. Aunque el
elfo era unos cinco centmetros ms alto
que ella, daba la impresin de que era l
quien tena que alzar la cabeza para
mirarla y no al revs.
Tambin fue l quien tuvo que
contener su ira al enfrentarse a la
espantosa mirada de aquella mujer.
Recalcas lo obvio, Zendarin, como

lo es el hecho de que no tendremos que


preocuparnos ms por ellos. Su destino
est trazado; lo sabes perfectamente.
Pero tenamos tanto que aprender,
tanto que explorar con su desarrollo!
Habramos sido testigos de una magia
como nadie ha visto jams!
La avaricia centelleaba en los ojos
de Zendarin cuando hablaba de magia;
eso provoc que su compaera sonriera
con desdn.
No es ms que un leve
contratiempo, elfo de sangre acarici
con suavidad el velo que cubra el lado
quemado de su cara. Esta nimiedad no
impedir que, al final, logre mi objetivo.
El elfo hizo una reverencia ante su

sabidura y tenebrosa gloria, pero se


atrevi a aadir:
Querr decir que al final
logremos nuestro objetivo, mi seora.
S
lo
lograremos,
mi
ambicioso mago.
Acto seguido, la dama de negro se
gir sin mediar palabra. Ambos se
hallaban en la entrada de uno de los
pasadizos de la caverna superior que
recorra las entraas de Grim Batol. A
pesar de su emplazamiento muy por
encima de la falda de la montaa, por
esta entrada se acceda al interior de la
ciudad ms fcilmente que por muchas
de las entradas situadas ms abajo;
siempre que uno fuera bienvenido a

aquel lugar. Si no lo era, se encontraba


con un camino sembrado de peligros
ocultos y trampas escondidas; entre
ellos los centinelas camuflados por la
magia de Zendarin.
Y pobres de los intrusos si eran
hechiceros
El elfo de sangre contempl por
ltima vez el entorno que rodeaba Grim
Batol. Ms all del pramo desolado
que circundaba la base de la montaa,
los Humedales haban regresado con
fuerza durante los aos en que los orcos
retuvieron cautivos a los dragones rojos.
No obstante, la vegetacin exuberante de
aquellas tierras daba una sensacin de
seguridad falsa, ya que albergaba

muchas
amenazas
naturales
y
antinaturales que actuaban a modo de
barrera que impeda a los numerosos
intrusos
alcanzar
Grim
Batol.
Crocoliscos de seis patas acechaban en
el agua y tribus de gnolls (quienes
teman por encima de todo a Zendarin y
a aquella dama) vigilaban los
alrededores por si algn necio se
aventuraba demasiado. Entre los
guardianes
ms
horrendos
que
custodiaban la montaa estaban los
mocos, unos villanos gelatinosos que
absorban todo animal que se pusiera a
su alcance, y los raptores, que habitaban
las ridas tierras del noroeste y daban
caza a toda presa que se cruzara en su

camino.
Tan lleno de vida, tan lleno de
muerte, pens Zendarin. Si bien Grim
Batol palideca en comparacin con el
glorioso reino boscoso al que estaba
acostumbrado; un reino al que ansiaba
regresar en cuanto hubiera obtenido lo
que buscaba.
Zendarin,
tras
reprimir
una
maldicin por las tribulaciones que tena
que sufrir para incrementar su poder
mgico, sigui a la mujer del velo. l y
los dracnidos haban dedicado la
ltima noche a perseguir unas presas que
consideraba tan valiosas que haba
permitido que los dems enanos huyeran
a toda prisa a esconderse en sus

madrigueras como conejos asustados.


Aunque primero tuvo que jurarle a su
seora que acabara exterminando a esa
molestia de una vez por todas ms
adelante. Los enanos se haban
convertido en un incordio ltimamente y,
a pesar de que tanto l como ella
estaban de acuerdo en que no constituan
una amenaza para el xito de sus
experimentos, s que podan ralentizar el
desarrollo del plan. Por eso el elfo
haba pergeado un plan tan perfecto.
Pero Zendarin no se poda imaginar
que dos de esos experimentos
escogeran ese preciso instante para
escapar de Grim Batol.
Cmo ha podido ocurrir? Cmo

ha
podido
ocurrir?
pregunt
retricamente, mientras contena las
ganas de utilizar un lenguaje vulgar, ya
que era consciente de lo que ella poda
hacerle si la encolerizaba.
La mujer del velo ya haba matado a
dos asistentes ms cualificados por
infracciones poco importantes y, aunque
el don de aquel elfo de sangre era una
pieza clave en sus planes, ste saba que
deba andarse con sumo cuidado. Si bien
la aliada de Zendarin estaba bastante
perturbada eso no le impeda ser al
mismo tiempo brillante.
Los dragauros que los vigilaban
son demasiado despistados. Se les dijo
que ambos podan ser inmunes a ciertos

hechizos de retencin y que a la menor


seal de que pudieran escapar, los
guardias deban alertarme. Segn
parece, los muy necios no parecan
conscientes de que el peligro mereca
dar la voz de alarma.
El elfo de sangre maldijo a los
guardias.
Los
dragauros
eran
brutalmente eficientes a la hora de
provocar una carnicera y excelentes, en
general, a la hora de obedecer rdenes.
Si bien no eran tan habilidosos y astutos
como los dracnidos, en esa misin la
inteligencia no era un factor tan
importante. Los dragauros haban
desempeado tareas mucho ms
complicadas que una simple misin de

vigilancia. No poda creer que hubieran


cometido ese gran error.
Les voy a arrancar sus tenebrosos
corazones por esto
No te preocupes. No ha quedado
mucho de ellos despus de la fuga. Los
nios se ocuparon de que as fuera
dijo la dama de negro, que se acarici
el velo otra vez mientras recorra con
calma aquellas cavernas como si fuera
una reina que paseaba por su castillo.
Adems, ser una prueba interesante.
Prueba? Mi seora, desatarn
el caos y eso provocar que algn ser
poderoso venga a investigar. Alguien de
Dalaran o quiz alguien an peor!
Zendarin saba perfectamente a

quin se refera con ese peor. En


Azeroth
habitaban
poderes
que
superaban al de todos los brujos que
quedaban en Dalaran juntos.
Su comentario provoc que la mujer
del velo volviera a sonrer de un modo
escalofriante, pero esta vez ante la
perspectiva de enfrentarse a un ser tan
poderoso.
S es probable que alguien
quiera investigar es ms que
probable
Antes de que pudiera interrogarla
acerca de ese comentario, ambos
entraron en el nivel superior de aquella
vasta caverna en donde su gigantesco
prisionero, y pieza clave de su plan, an

segua revolvindose en un intento de


liberarse de las ataduras mgicas. Los
skardyns
trabajaban
febrilmente
alrededor del tornasolado leviatn y
comprobaban en todo momento que las
cuerdas que retenan al dragn abisal
seguan en su sitio y ajustaban los
nuevos cristales blancos que su ama
acababa de colocar para el prximo
experimento.
Qu criaturas tan asquerosas
murmur Zendarin.
Sin ningn gnero de dudas, un elfo
de sangre segua siendo un elfo en
cuestiones estticas. Zendarin frunci su
larga nariz al ver uno de esos seres
encapuchados que se aproximaba

corriendo hacia su ama para entregarle


un pequeo cubo adornado con cintas
cerleas en cada cara.
Qu criaturas tan obedientes le
corrigi mientras indicaba al skardyn
que poda marcharse.
Al mismo tiempo que aquella silueta
enana regresaba presurosa con sus
camaradas, la mujer del velo sostuvo el
cubo ante Zendarin.
Lo ves? Aqu est, tal y como se
lo ped.
La sensacin de repugnancia que
dominaba al elfo dio paso a la avaricia.
De inmediato, los ojos de Zendarin
brillaron con un intenso color verde.
Entonces, todo depende de un

huevo?
Como siempre, no? Aaah aqu
lo traen
En ese instante, cuatro skardyns
hicieron acto de presencia en el nivel
inferior de la caverna. Los enanos
cubiertos de escamas gruan a causa
del esfuerzo que estaban realizando al
cargar en alto con un huevo enorme con
ovalada un huevo de casi un metro de
largo. Era grueso, gris y estaba
recubierto de una sustancia viscosa y
pringosa que goteaba y empapaba a sus
portadores. Estaba claro de qu clase de
huevo se trataba.
Era un huevo de dragn.
Que se den ms prisa! urgi

Zendarin, consciente de que aquel objeto


era muy frgil a pesar de su enorme
tamao. Ese huevo no seguir fresco
mucho tiempo
Entonces, su aliada descendi hasta
el suelo de la caverna; resultaba
evidente que estaba muy tranquila.
La capa de myatis lo preservar.
El myatis preserva todo cuanto se
empapa con l, durante el tiempo que
sea necesario.
Aquel
objeto
maravillaba
a
Zendarin, era consciente de lo antiguo
que era y de que era una pieza clave de
su plan, ya que su objetivo habra sido
imposible de alcanzar si ese huevo no se
hubiera preservado gracias a las artes

oscuras.
No era la primera vez que las
habilidades de la mujer del velo
asombraban al elfo, a pesar de que ste
haba vivido muchos siglos y alcanzado
metas muy difciles.
Se reuni con ella en el nivel
inferior de la caverna, justo cuando los
skardyns colocaban el huevo sobre una
plataforma de piedra situada frente al
prisionero. En ese instante, el dragn
abisal cautivo profiri un gruido
apagado, que divirti a la dama de
negro.
Ay, qu carcter, qu carcter
le arrull la mujer del velo, como si
fuera un nio.

Los skardyns se retiraron en cuanto


depositaron su pesada carga sobre la
plataforma, que recordaba mucho a un
altar, cuya parte superior era una losa
rectangular de granito con vetas negras
compuesta de la misma materia que la
base redonda. Las cuatro patas que unan
la base a la losa haban sido talladas
con forma de dragones alzados sobre sus
cuartos traseros. Zendarin ignoraba de
dnde haba sacado su aliada esa
plataforma, pero intua que era muy
antigua y se haba usado para realizar
muchos conjuros. Las energas mgicas
latentes saturaban su ptrea forma,
atormentando al elfo de sangre. La
plataforma
se
haba
usado

frecuentemente a lo largo de su dilatada


existencia para llevar a cabo, sobre
todo, conjuros que haban requerido el
sacrificio de inocentes, como caba
deducir por las plidas manchas rojas
que salpicaban la superficie.
A Zendarin no le remorda la
conciencia el hecho de que para cumplir
su parte del plan hubiera tenido que
sacrificar a otros. A pesar de todo, no
consideraba que sus actos fueran
atroces, sino ambiciosos tambin
necesarios pero nunca atroces. Como
muchos de su raza, actuaba movido por
la codicia, por la necesidad de obtener
poder mgico a cualquier precio. Por
tanto, consideraba que todo cuanto haba

hecho era necesario para alcanzar esa


meta.
Adems, no poda evitar (y tampoco
le importaba) que an tuvieran que
perecer muchos ms a causa de su plan.
Al fin y al cabo, slo se trataba de
enanos, humanos y dems criaturas
inferiores.
La dama de negro examin el huevo
durante varios segundos, como si fuera
capaz de ver a travs de su grueso
cascarn. A continuacin, coloc el
cubo cerleo ante el huevo. Despus,
tras sonrer al leviatn cautivo, recorri
con sus dedos largos y puntiagudos la
capa protectora que envolva al huevo.
La capa de myatis chisporrote y se

desvaneci.
nete a m, querido Zendarin
El elfo se puso a su lado de buena
gana e invoc las fuerzas mgicas que
dominaba para que se sumaran a las de
la dama de negro, para quien el elfo de
sangre era un aliado muy valioso por las
habilidades innatas que posea por el
hecho de pertenecer a esa raza; por eso
le permita a Zendarin exponer, hasta
cierto punto, sus quejas. El elfo aportaba
una magia idnea para los fines de ella,
puesto que consista en absorber (como
si de un vampiro se tratara) la energa
de los demonios y dems habitantes del
Vaco
Abisal.
Zendarin
era
excepcionalmente diestro en ese campo;

adems, en aquel momento, se hallaba


en el cenit de su poder.
Asimismo, ciertos agentes que
actuaban bajo su mando solan
facilitarle el acceso a otras fuentes de
energa mgica. Se trataba de unos
siervos muy valiosos y muy leales al
elfo, por lo que la dama de negro
dependa de Zendarin para controlarlos.
sa era otra razn ms por la que
toleraba sus exabruptos.
Permaneci a su lado, ella extendi
sus manos y l la imit. En silencio,
fusionaron sus poderes mgicos en un
todo. Mientras completaban ese
proceso, tanto el cubo como los cristales
blancos brillaban intensamente.

En un momento dado, la aliada de


Zendarin seal al dragn abisal con la
mano izquierda.
Entonces, los cristales blancos
emitieron un siniestro zumbido y de cada
uno de ellos eman una luz que impact
en el dragn abisal.
Unos tentculos de energa azulada
surgieron de la bestia que se revolva
all donde la luz de los cristales le
estaba quemando. A pesar de que
aquellas ligaduras plateadas mantenan
cerrada su boca, sus gemidos de agona
provocaron que la caverna temblara.
Despus, los tentculos azules
descendieron hacia el huevo guiados por
la hechicera, e impactaron en el centro

de ste. El huevo vibr y se hinch hasta


duplicar su tamao original. Asimismo,
el cascarn adopt un tono azulado.
Ahora le susurr a Zendarin.
Al unsono, redoblaron sus esfuerzos
a la hora de verter sus energas en el
crisol del hechizo, combinndolas con
las fuerzas robadas al dragn abisal. La
caverna se vio repentinamente invadida
por una tremenda tormenta de violentas
energas cuyo centro era el huevo.
Aunque los skardyns eran inmunes a casi
todo tipo de magia gracias a los
excelentes conjuros de proteccin de su
ama, se abrieron paso con dificultad
hasta los rincones ms alejados de aquel
potente hechizo porque en el fondo

seguan siendo enanos e intuan que la


caverna se poda derrumbar. Si bien
tenan buenas razones para temer un
posible derrumbe, eran lo bastante
inteligentes como para saber que
recibiran un severo castigo si huan de
la caverna en un momento tan crtico.
El aire crepit y la oscura melena de
la hechicera se revolvi. El velo
tambin se movi, revelando su perfil
terriblemente quemado con suma
claridad.
Sus
labios
carnosos
terminaban de forma abrupta en un
amasijo de carne achicharrada que
enmarcaba la sonrisa perenne de una
calavera. Bajo el velo, se entrevea una
oreja que era poco ms que un trozo de

pellejo reseco y marchito que cubra un


agujero.
A continuacin, la dama de negro
alz las manos y volvi a imitarla.
Siguieron volcando su poder combinado
en el huevo mientras la hechicera segua
absorbiendo la esencia del dragn
abisal.
El dragn se revolvi cada vez con
ms violencia en un vano intento por
liberarse; no obstante, logr que la
caverna entera temblara, de tal modo
que una estalactita enorme cay del
techo desde gran altura sobre un
skardyn, que reaccion demasiado tarde
y acab aplastado por el impacto; una
muerte ni siquiera digna de mencin o

significado para los dos hechiceros.


Zzeraku (que as afirmaba llamarse
el dragn abisal, segn recordaba el elfo
de sangre) titil; pareca a punto de
desintegrarse en forma de niebla. Sin
embargo, las ataduras que lo
aprisionaban no le permitan a la bestia
de Terrallende el consuelo de la muerte;
le retenan de manera inmisericorde,
apretando ms y ms obedeciendo las
silenciosas rdenes de su ama.
El huevo hinchado absorba cada
vez ms magia del dragn abisal (y su
esencia, de hecho), en cuyo interior se
mezclaba con la de los dos brujos.
Zendarin esperaba que el huevo
explotara de un momento a otro, ya que

haba
crecido
de
manera
desproporcionada
Y, en efecto, de improviso, apareci
una grieta en uno de sus laterales.
Pero eso no le enfureci ni le
contrari, ya que, al instante, tuvo claro
que aquella fisura no era obra suya; al
menos no directamente. Ms bien, la
causa poda hallarse dentro una causa
que ansiaba liberarse.
El huevo se estaba abriendo.
Bajo el fulgor del huevo posedo, el
semblante de la aliada de Zendarin
resultaba an ms monstruoso que el
rostro deforme de los skardyns. Su
expresin tena algo de inhumano lo
cual no resultaba sorprendente, puesto

que la hechicera ya no era una mera


humana (de hecho, lo era an menos que
el elfo de sangre).
S mi nio mascull con un
tono casi maternal. S ven a m
Se abri otra grieta cerca de la
primera. Poco despus, un fragmento de
cascarn cay al suelo
Entonces, un ojo asom desde el
interior del huevo un ojo distinto a
todo cuanto haban visto jams.
Un ojo que, a pesar de pertenecer a
un ser que estaba naciendo, reflejaba
una astucia, una maldad muchsimo ms
antigua.

La baha que separaba las tierras de


Lordaeron, y Dalaran en particular, de
Grim Batol era muy ancha, pero a
Korialstrasz no debera haberle llevado
ms de cinco horas cruzarla. Aun as,
cuando se hallaba a medio camino, el
dragn rojo se vio obligado a aterrizar
en una pequea formacin rocosa que
sobresala
entre
aquellas
aguas
turbulentas, sobre la que se pos como
una gaviota a descansar. Korialstrasz
dio por sentado que el cristal de la
punta de la flecha mgica lo haba
debilitado ms de lo esperado.
Pero no tuvo tiempo de recuperarse,

puesto que, de improviso, se desat una


tormenta; una tempestad tan violenta que
el coloso carmes tuvo que dejar el
descanso para ms delante y, realizando
un esfuerzo tremendo, consigui
ascender hacia el cielo, y prosigui su
camino.
Sin embargo, estaba claro que los
elementos conspiraban en su contra, ya
que la tormenta empeor. Por muy
poderoso que fuera, Korialstrasz se vio
mecido como una hoja por el viento.
Entonces,
decidi
dirigirse
inmediatamente hacia las nubes, con la
intencin de sobrevolar as la tormenta
pero, a pesar de que intent alcanzarlas
con todas sus fuerzas, en ningn

momento logr recortar la distancia que


le separaba de ellas.
Al menos, as tuvo claro el gigante
rojo que esa tormenta no era un
fenmeno natural.
En vez de seguir luchando por
alcanzar lo inalcanzable, Korialstrasz
intent volar hacia Grim Batol. Pero en
cuanto se dispuso a hacerlo, el viento
proveniente de all sopl con tal fuerza
que el dragn tuvo la sensacin de que
acababa de estrellarse contra una
montaa.
Como no crea en las casualidades,
dedujo
que
todo
aquello
era
consecuencia de un conjuro, aunque
ignoraba si su fin era capturarlo a l en

particular o a un dragn cualquiera; pero


no tena tiempo de buscar respuestas. Lo
ms importante ahora era escapar.
La lgica le deca que la magia se
combata con magia aun as,
Korialstrasz no estaba muy convencido
de que sa fuera la decisin correcta.
Como no se le ocurra ninguna otra
estrategia, mientras resista como poda
los envites de aquella tormenta
furibunda, el dragn rojo decidi atacar
las oscuras nubes con su fuego mgico.
Al instante, un iracundo huracn
respondi a su ataque con diez veces
ms fuerza que antes. Una rfaga de
relmpagos cay sobre el dragn y unos
vientos huracanados le volvieron del

revs. Era incapaz de ver nada ms all


de su hocico, puesto que la lluvia caa
de manera torrencial.
Mientras Korialstrasz luchaba contra
la sensacin de vrtigo que lo atenazaba,
fue dolorosamente consciente de que su
propio poder haba multiplicado la
intensidad de la tormenta tal y como
el misterioso brujo que lo atacaba
pretenda sin duda alguna.
El dragn giraba y giraba sin parar.
Las nubes se transformaron en mar, y el
mar en cielo. Korialstrasz no vio otra
solucin; si no poda alcanzar aquellas
nubes, slo tena una alternativa, aunque
probablemente fuera la que su
adversario invisible deseaba que

hiciera.
Se arque y se lanz en picado a las
embravecidas aguas.
En cuanto se sumergi supo que
haba cometido un error, pero ya no
haba vuelta atrs. A pesar de su aguda
vista, Korialstrasz apenas lograba
atisbar algo. Las aguas de la enorme
baha se tornaban negras a escasos
metros por debajo de l; eso tampoco
era un fenmeno natural. Un monstruo
varias veces ms grande que l podra
haber emergido en ese momento para
engullirlo y el dragn no lo habra visto.
Para algunos dragones el agua era su
elemento natural, pero los dragones
rojos eran criaturas del cielo; sin

embargo, saban nadar. Korialstrasz era


capaz de contener la respiracin bajo el
agua durante ms de una hora, siempre
que nada ni nadie le obligara a expulsar
el aire. Aun as, cuanto antes saliera a la
superficie, mejor.
Entonces, escuch unos susurros en
su mente.
Una nueva oleada de vrtigo le
abrum de tal modo que ahora era
incapaz de distinguir las profundidades
de la superficie. El dragn intent
emerger de inmediato, pero en vez de
dar con la tormenta, lo nico que
encontr fue una negrura que helaba el
alma.
Las voces se intensificaron, cantaban

en un idioma que Korialstrasz crea


conocer. Se resisti a la tentadora
llamada, consciente de que en cuanto
cayera en sus redes, sus esperanzas de
sobrevivir seran muchsimo ms
escasas.
Ahora, slo lo rodeaba la oscuridad.
La presin de aquellas aguas tan
profundas aplastaban los pulmones del
leviatn carmes, lo cual le llev a
preguntarse si llevaba sumergido ms
tiempo del que pensaba. Haba perdido
la nocin del tiempo y del espacio
slo escuchaba esas voces que cantaban
en su mente.
No voy a morir aqu!, jur el
dragn. Entonces, un semblante ocup

sus pensamientos; el de Alexstrasza, su


amada reina y compaera. Pero su rostro
se difuminaba cada vez ms rpido, lo
cual era una seal de que segua en
peligro.
Eso slo sirvi para reforzar su
determinacin. Haciendo acopio de
todas las exiguas fuerzas que le
quedaban, Korialstrasz realiz un
conjuro a la desesperada.
Acto seguido, una explosin de luz
rode su figura, y la oscuridad de las
profundidades se torn claridad.
Gracias a ella, el dragn pudo
contemplar el origen de sus problemas:
los naga.
Los
conoca
porque,
segn

Korialstrasz, l era el culpable de su


creacin, al menos en parte. En su da,
los naga haban pertenecido a la raza de
los elfos de la noche, los Altonatos que
haban servido a Azshara, la reina loca.
Cuando la fuente de su gran poder, el
temible Pozo de la Eternidad, fue
destruido gracias al esfuerzo de unos
pocos adalides, (en especial del joven
druida Malfurion Tempestira), la capital
de los elfos de la noche fue absorbida
hacia el fondo de un mar recientemente
creado. Junto a la ciudad desaparecieron
Azshara y sus fanticos seguidores,
arrastrados a lo que pareca una muerte
segura.
Pasaran milenios hasta que

Korialstrasz y el resto del mundo


descubrieran que una fuerza misteriosa
haba transformado a los que quedaron
atrapados bajo las olas en algo mucho
peor.
La increble explosin de luz haba
cogido desprevenidos a los nagas.
Muchos de ellos daban vueltas de ac
para all presos de una confusin total,
aturdidos por el intenso hechizo. El
aspecto de los nagas ya no recordaba en
nada a ninguna clase de elfo. Las
hembras sobre las que en ese instante
Korialstrasz pos su mirada iracunda,
conservaban an algunas caractersticas
de los elfos, sobre todo mantenan la
forma alargada y estrecha del rostro y el

torso esbelto, propios de los elfos de la


noche. Se poda decir que eran hermosas
en su monstruosidad. Aun as, ninguna
raza de elfos tena cuatro prfidos
brazos que terminaban en unos dedos
largos con forma de garra, ni unas
anchas y venosas aletas doradas que se
extendan de la cabeza hasta la cola.
Una cola que era lo nico que
conformaba su cuerpo de cintura para
abajo, ya que haca mucho tiempo que
haban perdido sus lustrosas piernas. La
parte inferior de su cuerpo, dividida en
segmentos y cubierta de escamas,
recordaba a una serpiente enorme.
Asimismo, su cola estaba siempre en
movimiento lo que dotaba a los nagas de

una rapidez y una maniobrabilidad


inusitadas en el agua.
Los machos haban degenerado an
ms que las hembras. Sus cabezas eran
pequeas y reptilianas, sus dientes, tanto
los superiores como los inferiores,
sobresalan de su enorme boca, como
sucede con los cocodrilos. Sus ojos
rasgados estaban muy hundidos en sus
rostros y sus crestas y aletas, que
descollaban como lanzas, eran de un
color dorado oscuro y de tonalidades
marrones. Sus torsos contrastaban menos
con la parte inferior con forma de
serpiente de su cuerpo que el de las
hembras, aunque tambin estaba
segmentada y cubierta de escamas.

Incluso sus brazos, enormes comparados


con los de otras criaturas de un tamao
similar, estaban cubiertos de escamas.
A lo largo de varias generaciones,
los nagas se haban dividido en muchas
tribus, pero estos demonios acuticos de
escamas negras y aletas doradas eran
una variante que Korialstrasz no haba
visto hasta entonces; slo saba que sin
duda alguna eran poderosos y malignos,
y con eso tena suficiente. Los nagas, en
general, no tienen en gran estima a los
seres que viven en la superficie; pero lo
ms extrao de todo era que esos nagas
en concreto se haban alejado mucho de
su entorno natural para tender semejante
trampa.

No obstante, Korialstrasz no tena


tiempo para reflexionar sobre qu les
haba impulsado a actuar as, ya que la
luz comenzaba a extinguirse y los nagas
se estaban reagrupando.
Pero ahora que el dragn poda
verlos bien, le resultaba fcil atacar con
sus zarpas y cola a esas siniestras
criaturas. Si bien unas cuantas se
hundieron en la negrura del fondo, otras
intentaron desesperadamente reactivar el
hechizo que a punto estuvo de acabar
con aquel coloso.
Entonces, el cuerpo de Korialstrasz
brill y el agua a su alrededor hirvi de
repente. En su mente, pudo escuchar
cmo los nagas chillaban al sentir el

repentino aumento de temperatura.


Alcanz de lleno a los dos machos que
estaban ms cerca de l, cuyos cuerpos
enrojecieron y se hincharon de un modo
espantoso al achicharrarse.
Acto seguido, un zumbido se adue
de la mente del dragn. Mir a su
derecha, y divis a una hembra con los
cuatro brazos alzados hacia l y una
aureola reluciente en torno a ella.
Si bien le result muy sencillo
incrementar el calor que irradiaba su
cuerpo, la hembra naga huy antes de
acabar hervida como sus compaeros.
El zumbido ces al instante.
Korialstrasz sinti de repente un
dolor tremendo en los pulmones. Se

ahogaba. Necesitaba aire sin ms


demora. El dragn, desesperado, se
impuls hacia arriba a brazadas.
La superficie pareca tan lejana que
el temor a que estuviera buceando hacia
las profundidades en vez de ascendiendo
se apoder de sus pensamientos, pero no
le quedaba ms remedio que proseguir
en la direccin que haba escogido.
La presin que soportaban sus
pulmones se volvi insufrible. Slo
necesitaba una bocanada de aire
Entonces, la cabeza de Korialstrasz
emergi del agua. Y mientras llenaba de
aire sus exhaustos pulmones, continu su
ascenso por si acaso. Se elev hacia el
cielo impulsado por la magia y por unas

alas de mayor envergadura que la de las


alas de muchos dragones.
Un cielo que, a pesar de seguir
cubierto, ya no estaba a merced de la
tormenta.
Korialstrasz por fin haba dejado
atrs la amenaza naga; no obstante, se
vio obligado a permanecer suspendido
en el aire unos segundos mientras
recuperaba el resuello as como la
cordura. Las nubes seguan siendo muy
densas, pero el mar se haba calmado y
pareca extraamente silencioso.
De repente, una masa de tentculos
emergi del agua y agarr al dragn por
la cola y las patas traseras en busca de
sus alas.

Korialstrasz profiri un rugido,


concentr su atencin en el punto del
cual haban surgido los tentculos y
escupi fuego con fuerza. La llamarada
que lanz no fue tan fuerte como
esperaba; no obstante, consigui que el
monstruo soltara una de sus piernas.
Sin embargo, el resto de tentculos
segua tirando con fuerza del gigante
rojo y amenazaba con arrastrarlo a las
profundidades. Entonces, Korialstrasz
bati sus alas. Si bien no era un
Aspecto, tampoco era un dragn
corriente, como pronto descubrira la
mascota de los nagas.
Aunque pareca inevitable, la
criatura marina no arrastr a

Korialstrasz al fondo del mar, sino que


el dragn, poco a poco pero
inexorablemente, sac del mar a aquel
monstruo tentacular. Primero emergi su
afilado pico, una boca letal capaz de
hacer aicos un buque de guerra. Y a
continuacin, una larga cabeza tubular
con dos orbes malvolos negros que
nunca pestaeaban.
Era un kraken.
Ignoraba cmo un grupo tan reducido
de nagas haba logrado llevar a esa
criatura hasta la baha. Pero eso no era
lo importante en ese momento, sino el
hecho de que esa bestia pesaba una
barbaridad. El dragn perdi impulso y
el
mar
volvi
a
acercarse

peligrosamente.
No haba otra opcin. Apesar de que
estaba al borde del desmayo,
Korialstrasz exhal por ltima vez con
las pocas fuerzas que an le quedaban.
Como el mar ya no lo protega, la
poderosa llamarada abras al kraken. El
monstruo marino dej escapar un
chillido escalofriante mientras soltaba al
dragn y regresaba al agua. La ola que
provoc al zambullirse lleg a la altura
de la cola de Korialstrasz.
A pesar de la victoria, el gigante
rojo no se dej llevar por el regocijo.
De hecho, an segua haciendo mprobos
esfuerzos por mantenerse consciente.
Aunque se senta extremadamente dbil,

Korialstrasz se puso en marcha de


inmediato en pos de su meta. Si bien se
hallaba muy cerca, no saba si sera
capaz de llegar a tierra antes de que las
fuerzas lo abandonaran. Pero tena que
intentarlo.
La esperanza es lo ltimo que se
pierde

En aquellas aguas rein la calma


mientras el gigantesco dragn rojo se
perda en la distancia, hasta que una
naga emergi para observar al leviatn
que se alejaba.
Los ojos rasgados de la bestia
marina se clavaron fijamente en

Korialstrasz, hasta que ste no fue ms


que una mota en el horizonte. En ese
momento se asom a la superficie la
cabeza de otro naga, un temible macho.
Las escamas que cubran la parte
derecha de su cabeza estaban rasgadas a
la altura de la mandbula; eran las
heridas superficiales que le haba
infligido la cola del dragn. El varn,
que no pareci percatarse de la herida,
sigui la mirada de la hembra.
Ya est hecho mascull la naga
con un tono de voz irritante. Seremos
perdonados
El macho asinti con una amplia
sonrisa. La hembra lo imit, dejando as
al descubierto unos dientes no menos

afilados y letales que los de su


compaero.
Acto seguido, los dos nagas se
sumergieron en las profundidades.

CAPTULO
CUATRO

l ominoso paisaje que se eriga


ante la sacerdotisa en el
horizonte responda al nombre de Khaz
Modan. Si bien la draenei encapuchada
desconoca el origen de aquel nombre,
su mera sonoridad la puso en guardia.
No obstante, saba que algunos orcos
habitaban en esa regin, as como otros
grupos de enanos, y conoca bien a
ambas razas. Aunque la sacerdotisa
esperaba por su bien, si se produca una
confrontacin, que fuera con uno de los
moradores de las entraas de la tierra y
no con un guerrero de piel verde. Los
enanos, al menos, eran aliados.
Al principio no vio ni rastro del

asentamiento que buscaba en la isla,


pero, poco a poco, unas siluetas se
materializaron en la lejana orilla. La
ms prominente era la que perteneca a
una slida muralla de piedra situada en
el extremo ms lejano del puerto de
Menethil; que, por lo que saba, protega
casi toda la ciudad de las incursiones
enemigas por tierra. Ms all, tras la
niebla matutina que se iba disipando, se
divisaban unas estructuras ms altas y
unos rboles enormes de ramas
enmaraadas.
Un edificio en particular, que se
alzaba por encima de todos los dems,
llam su atencin: se trataba del Castillo
de Menethil, cuyas cuatro torres

vigilaban aquel asentamiento como unos


guardianes severos, y sus cimas cnicas
recordaban a los yelmos de unos
guerreros. Entre esas torres se levantaba
una estructura semejante a la de una
catedral que conformaba el edificio
principal y tena una altura considerable;
esa estructura tena una planta menos
que las torres, y sin embargo era mucho
ms ancha.
A medida que el puerto de Menethil
iba cobrando forma frente a aquella
figura solitaria, la draenei se percat de
que, probablemente, los centinelas,
podan divisar ya su llegada.
Unos minutos despus, un barco fue
a su encuentro. La tripulacin estaba

compuesta en su mayora por humanos,


aunque tambin haba unos pocos enanos
audaces a bordo. Los enanos y el mar se
llevaban mal en general, ya que tenan
cierta tendencia a hundirse como piedras
si caan en l, pero los tiempos que
corran exigan ms valor que nunca.
Mientras el barco se acercaba a la
barca de la mujer, un humano se asom
por la baranda para examinar a la
intrusa solitaria. En la cara cubierta de
barba de aquel hombre se dibuj una
expresin de sorpresa.
Mi seora mascull, pocas
veces un miembro de la raza draenei
visita estas tierras y mucho menos en
un medio de transporte como el que

tengo ante m.
El hombre se inclin un poco ms
sobre la baranda, revelando que portaba
un peto deslustrado; lo cual indicaba que
era un oficial. A pesar de la barba, era
joven para ostentar ese rango, puede que
tan joven como ella. Las ltimas guerras
haban sido tan cruentas que el nmero
de guerreros veteranos facultados para
luchar
haba
disminuido
considerablemente en ambos bandos.
Slo quiero desembarcar en el
puerto de Menethil replic la mujer.
Me concedes permiso?
La sacerdotisa omiti que iba a
desembarcar en tierra fuera cual fuese la
respuesta de aquel hombre.

Por fortuna, el oficial pareca ser


una persona sensata. Los draenei eran
aliados, as que, por qu no iba a
permitir que una de ellos entrara en una
fortaleza de la Alianza?
Vas a tener que responder a unas
cuantas
preguntas
en
cuanto
desembarques pero, aparte de eso, no
creo que haya ninguna razn por la que
deba impedirte el paso, mi seora.
Al instante, orden a uno de sus
hombres que lanzara una escalera de
cuerda cerca del bote de la draenei. A
continuacin, un marinero hirsuto baj
por ella con cierta dificultad para
hacerse con el mando del velero, y al
mismo tiempo otro sostena la escalera

para que no se moviera demasiado


mientras la draenei ascenda por ella.
Bienvenida a bordo de El hijo de
la Tormenta, atracado temporalmente en
el puerto de Menethil.
De cerca, el humano que comandaba
la nave pareca an ms joven. Si bien
sus ojos eran de un azul intenso y
reflejaban una cierta inocencia, haba
algo en ellos que indicaba que era un
combatiente curtido en mil batallas, y no
un joven noble al que haban otorgado
ese cargo por razn de su linaje.
Soy
su
capitn,
Marcus
Brisaespina
Hizo una reverencia un tanto
histrinica sin apartar en ningn

momento la vista de la draenei. Esa


mirada era una invitacin, o ms bien,
una exigencia a que ella se presentara a
su vez. La sacerdotisa enseguida se
percat de que a Marcus Brisaespina no
se le poda engaar con facilidad, a
pesar de su mirada inocente.
Me llamo Iridi.
El capitn dio por buena esa breve
respuesta.
Mi seora Iridi; buscas a alguien
en particular en el puerto de Menethil?
La draenei movi la cabeza de un
lado a otro de un modo casi
imperceptible.
No. Mi misin me lleva a un lugar
que se halla ms all de esta ciudad.

Ms all se encuentran los


Humedales, que estn repletos de
peligros. Poco ms.
sa es la direccin que he de
seguir.
El capitn se encogi de hombros.
No tengo ninguna razn para
impedir que prosigas tu viaje y si los
que gobiernan el puerto de Menethil
tampoco, podrs ir en busca de tu
destino, mi seora.
Brisaespina volvi a hacer una
reverencia y luego se dio la vuelta para
volver al mando. A continuacin, El
Hijo de la Tormenta vir y se dirigi al
asentamiento.
Iridi dej el velero en el que haba

viajado hasta entonces en manos del


capitn Brisaespina, puesto que aquel
navo ya haba cumplido su propsito.
Una vez en la orilla, varios enanos
salieron a su encuentro, encabezados por
uno de larga barba particularmente
orondo. l y el resto de sus camaradas
portaban a la espalda unas hachas de
combate muy afiladas.
Me llamo Garthin Guapiedra
mascull despus de que la draenei se
hubiera presentado.
Acto seguido, Garthin hizo una
discreta reverencia que contrastaba con
la histrinica del capitn humano y
aadi:
No hay muchos draeneis por estos

lares. De hecho, nunca he visto a


ninguno por aqu, seora.
No tengas miedo a esa muchacha,
viejo verraco! le espet Marcus
jocosamente y a voz en grito desde El
Hijo de la Tormenta, que abandonaba el
muelle una vez ms.
El enano respondi al humano con
un gruido, pero por el destello de sus
profundos ojos castaos caba deducir
que el capitn y l eran amigos.
Entonces, Garthin se dirigi a Iridi para
proseguir su conversacin:
Como deca, nunca antes haba
visto a un draenei por aqu, seorita.
Qu te trae al puerto de Menethil?
Slo estoy de paso. Para cumplir

mi misin he de viajar a las tierras que


se encuentran ms all de esta ciudad.
En qu consiste esa misin?
Alguien como t no debera adentrarse
en los Humedales. All hay cosas mucho
peores que los raptores.
La draenei lo mir fijamente a los
ojos y respondi:
Aprecio tu preocupacin, maese
Garthin Guapiedra, pero no temas por
m. Ir donde el destino me lleve.
He conocido a otras sacerdotisas
como t. Servs a algo llamado los
noru
Naaru.
Eso es lo que he dicho replic
Garthin obstinadamente. Son unos

seres msticos o algo as.


Acto seguido, se encogi de
hombros y aadi:
No hallamos ninguna razn para
impedirte que viajes a esas tierras que
se encuentran ms all de estos muros,
pero la palabra final la tiene el consejo
rector. Debers esperar a que caiga la
noche para conocer su veredicto.
Aunque gracias a su vocacin, haba
aprendido a apreciar la virtud de la
paciencia, Iridi no se tom muy bien el
hecho de tener que esperar a que otro
tomara una decisin que ella ya haba
tomado. Abandonara en breve el puerto
de Menethil para proseguir su viaje, de
eso no haba ninguna duda.

Aun as, inclin levemente la cabeza


y dijo con humildad:
Como quieras. Dnde podra
encontrar algo de sustento?
El enano sonri de manera cmplice.
Ah, te llevar al mercado y te
har compaa hasta que se tome esa
decisin.
Gracias a esas palabras, el enano
despert simpata en Iridi. Garthin saba
que, si la dejaba sola, la draenei no slo
comprara lo necesario para una comida,
sino lo suficiente para continuar su
viaje. Le gustara o no, la sacerdotisa iba
a tener que esperar a que cayera la
noche.
Aunque, de un modo u otro, la

draenei abandonara la ciudad antes de


despuntar el alba.

Garthin demostr ser un anfitrin


mucho mejor de lo que Iridi haba
imaginado; el enano se mostr dispuesto
a explicarle qu era todo cuanto la
draenei alcanz a ver en el mercado. Por
otro lado, tambin le proporcion alguna
pista acerca de las amenazas a las que la
ciudad se estaba enfrentando.
Hoy da, ya no se trata slo de la
Horda le coment el enano en cierto
momento mientras Iridi finga estar
interesada en unas cermicas. Se dice
que otras cosas acechan ms all de los

Humedales. Se han visto sombras que


ocultan la luna y escuchado gritos
similares a los que proferira un
demonio.
Aunque la mirada de Iridi segua
clavada en los objetos de cermica de
aquel
mercader,
la
sacerdotisa
escuchaba al enano con suma atencin.
Demonios?
S, aunque nadie los ha visto
realmente. Aun as, ms de un
explorador no ha regresado de esas
tierras, y el consejo est debatiendo qu
va a hacer para investigar esos rumores.
Tengo entendido que van a enviar un
mensaje al rey dijo Garthin (Iridi saba
que se refera al monarca de los

enanos). Pero soy de la opinin de que


si no ha enviado ya a nadie, no lo va a
hacer ahora
Gracias a instantes como aqul, Iridi
fue recopilando informacin suficiente
para estar segura de que segua la pista
correcta. Con slo haber odo a Garthin
mencionar los rumores sobre los gritos
de demonios ya estaba ansiosa por
proseguir su viaje deseaba tanto que
el consejo se pronunciara cuanto antes.
Se pronunci, aunque tuvo que
esperar hasta el crepsculo, como le
haba advertido Garthin. Lo que es ms
importante, se pronunciaron en contra de
los deseos de la draenei.
Garthin recibi la misiva de manos

de uno de sus propios hombres, la ley


y, acto seguido, mascull:
Por lo visto, no vas a ir a ninguna
parte, seora pero no eres la nica.
Nadie podr abandonar el puerto de
Menethil hasta nueva orden.
Iridi mostr una mueca de leve
decepcin, aunque, en su fuero interno
ya estaba urdiendo su fuga.
En ese caso, necesitar unos
aposentos donde hospedarme mientras
tanto.
Conozco una posada idnea para
alguien como t, seora. Permteme que
te gue hasta ella.
Iridi inclin la cabeza.
Eres
muy amable,
Garthin

Guapiedra.
Al escuchar esas palabras, el enano
esboz una sonrisa cmplice.
No; simplemente, cumplo con mi
obligacin. No saldrs de esta ciudad,
aunque para evitarlo tenga que
encerrarte en una celda, seora. Las
rdenes son rdenes. Nadie va a
abandonar Menethil. Lo hacemos por tu
bien.
Hablaba muy en serio, tanto al
afirmar que le prohiban proseguir su
viaje por su bien como, sobre todo, al
advertirle de que acabara tras unos
barrotes si fuera necesario. Iridi medit
cuidadosamente su respuesta; no
obstante, la advertencia del enano no

apacigu en absoluto sus ansias de partir


de aquella ciudad.
Si el destino dicta que ha de ser
as, que as sea
En ese preciso instante, escucharon
el bramido de unos cuernos que
provena de los muros que daban a los
Humedales.
Garthin empu su hacha con una
agilidad y una celeridad que asombraron
a la sacerdotisa.
Qudate aqu! Es una orden!
Acto seguido, se fue corriendo en
direccin a esa parte de la muralla. Iridi
vacil apenas un segundo y, al instante,
lo sigui.
En lo alto del muro, unos guardias

enanos, resguardados tras unas almenas


cubiertas, hacan sonar los cuernos
mientras otros sostenan unas antorchas
para poder entrever qu se mova en las
oscuras tierras que se extendan ante
ellos.
Iridi escuch gruidos y siseos que
procedan del otro lado de la muralla;
los cuales la llevaron a perder su
habitual templanza y la convirtieron en
un manojo de nervios.
Garthin se hallaba junto a una puerta
abovedada, donde varios enanos se
preparaban para internarse en la noche.
Al instante, ms de veinte guerreros
alzaron sus armas al unsono y, en cuanto
uno de sus compaeros les dio la seal

desde lo alto arriba del muro, cargaron.


Por desgracia, algo muy difuso y de
gran tamao intent entrar en la ciudad
al mismo tiempo.
Iridi solo pudo entrever fugazmente
cmo una mancha borrosa de garras y
dientes se abalanzaba sobre ellos y
cmo los enanos contraatacaban con sus
hachas con suma violencia. Entonces, un
rugido de dolor reverber por todo el
Puerto de Menethil. Iridi pudo atisbar
cmo uno de los guerreros era
arrastrado con suma rapidez hacia la
oscuridad y, por primera vez, escuch
a un enano gritar presa del horror ms
absoluto.
A pesar de aquel grito desgarrador,

Garthin y los dems continuaron


internndose en la noche, seguidos con
celeridad por, al menos, dos decenas
ms de guerreros recin llegados. Iridi
saba que los enanos posean una gran
determinacin y fuerza y que, por tanto,
lo que les amenazaba tena que ser
realmente poderoso y horrendo.
Desobedeciendo las rdenes de
Garthin e ignorando el peligro que
acechaba ah fuera, la sacerdotisa
draenei ech a correr y extendi una
mano en la que se materializ una
vara, rematada por un cristal largo y
puntiagudo engarzado en plata. El cristal
brill con un intenso resplandor azulado.
De inmediato, en el extremo opuesto de

la vara, un cristal idntico pero ms


pequeo sum su fulgor a esa luz casi
cegadora que emita su gemelo.
Eh, t, detente! grit un guardia
en vano mientras la draenei se
escabulla por la puerta.
Iridi descubri que al otro lado del
muro haba un puente muy ancho que
llevaba a los Humedales que ocultaba la
niebla. En el extremo ms alejado del
puente, alcanz a distinguir las siluetas
envueltas en sombras de los guerreros
enanos as como de otras criaturas
que los superaban en altura.
Alz la vara y pronunci las
palabras que los naaru haban enseado
a sus predecesores hace muchsimo

tiempo.
El cristal de mayor tamao refulgi
con ms intensidad an, y, de inmediato,
un monstruoso coro de siseos y
bramidos asol sus odos. Entonces,
Iridi, pudo al fin contemplar contra qu
combatan los enanos.
Si bien tenan aspecto de reptil,
caminaban como bpedos. Sus patas
delanteras acababan en unas garras
afiladas y curvas capaces de rasgar con
gran facilidad la ropa, la carne y,
probablemente hasta una armadura. La
mayora de ellos era de color rojizo con
vetas amarillas y todos llevaban lo que
parecan unas bandas adornadas con
plumas alrededor de las muecas y de la

garganta.
Retrocedieron al unsono al verse
sorprendidos por aquella luz que
resultaba cegadora para sus rasgados
ojos de mirada fiera. Los enanos, que
estaban de espaldas al cristal, supieron
aprovechar con celeridad la ventaja que
les brindaba ese ataque lumnico
inesperado. Al instante, arremetieron
contra el grupo de reptiles, blandiendo
sus hachas con fuerza. Sus pesadas hojas
rasgaron
las
pieles
escamosas,
derramando entraas y fluidos vitales.
Tres de aquellos temibles reptiles
cayeron al suelo, dos de los cuales
fueron despachados con celeridad por
los defensores de la ciudad. Sin

embargo, el tercero logr alejarse de sus


enemigos, que lo ignoraron totalmente,
arrastrndose por el suelo; entretanto,
los enanos seguan combatiendo con las
bestias que todava quedaban en pie.
No obstante, a pesar de la
asombrosa
intervencin
de
la
sacerdotisa, los leales guerreros seguan
estando en desventaja. Iridi cont hasta
veinte de esos reptiles salvajes, quienes
peleaban hasta la extenuacin sin que las
letales hachas de los enanos los
amedrentaran. Tenan a su favor su
tamao y velocidad; una velocidad que
sorprendi a la draenei. Lo que es peor
an, se trataba de un asalto organizado y
ejecutado a la perfeccin; daba la

sensacin de que eran seres inteligentes.


En ese instante, la sacerdotisa observ
cmo un enano quedaba al margen del
resto y, acto seguido, era rodeado y
despedazado antes de que nadie pudiera
ayudarlo.
Esto no puede seguir as!, pens
Iridi, quien dio un salto hacia delante
dispuesta a usar la vara como arma. Sin
ms dilacin, golpe con ella a un reptil
en el estmago y, a continuacin, le
propin una patada dirigida a una zona
desprotegida justo debajo de esas
poderosas mandbulas.
La bestia cay de rodillas, y la
draenei, con la mano libre, golpe al
reptil y lo derrib del todo, lanzndolo

contra uno de sus compaeros raptores.


Entonces, unas garras le rasgaron la
capa. Por suerte, sta era tan voluminosa
que impidi que le desgarraran el
hombro. No obstante, la capa qued
enredada en la zarpa del monstruo el
cual tir de ella para atraer a la
sacerdotisa hacia l, lo que provoc que
sta soltara la vara.
Iridi apret los dientes con fuerza e
intent alcanzar con sus tensas manos las
fauces de su adversario; de improviso,
la cabeza del reptil se separ del torso y
cay en los brazos de la dranei. El
cuerpo decapitado se estremeci, y en
sus estertores de muerte casi la aplasta,
pero, en ese preciso momento, unos

brazos apartaron a la sobresaltada


sacerdotisa de su trayectoria.
Ests mal de la cabeza? gru
Garthin. Vuelve dentro! Si no, los
raptores te harn picadillo!
Slo quiero ayudar!
Convirtindote en su cena?
El enano solt un bufido y se la
llev a rastras hacia la puerta, ahora
cerrada, que daba acceso a la ciudad.
Una silueta pringosa de babas y
hedionda les cay encima precedida de
un siseo salvaje a modo de advertencia.
Garthin profiri un gruido cuando la
cola de aquel ser le golpe en el pecho y
lo derrib con tanta fuerza que casi
acaba arrastrado por la corriente de

agua que discurra bajo el puente.


El raptor ignor a la sacerdotisa;
estaba ms interesado en el enano que
iba ataviado con una armadura. Iridi
supuso que era por que Garthin pareca
mucho ms amenazante que ella. El
raptor dio por supuesto que podra
ocuparse fcilmente de la inofensiva y
nada aterradora draenei en cuanto
hubiera acabado con el enano.
El reptil haba dado un solo paso
hacia Garthin, la sacerdotisa se
interpuso entre ambos y, valindose de
unos sentidos agudizados por aos de
intenso entrenamiento, localiz en un
momento los puntos vitales de la bestia.
Le asest un puetazo debajo del ojo

y una patada justo debajo de la caja


torcica. El raptor se hizo un ovillo; la
patada lo haba dejado sin aliento;
adems, el golpe en el ojo haba
alterado su sistema nervioso. Iridi
aterriz encima de la criatura cada y, a
continuacin, rod por el suelo junto
Garthin.
El enano gru mientras la draenei
sostena su cabeza en alto y, acto
seguido, la sacerdotisaza lo atraves
con la mirada.
Entra en la ciudad le
orden.
Djame ayudarte rog la
sacerdotisa, ignorando lo contrariado
que estaba el enano.

La draenei mir a su alrededor en


busca de la vara, pero no la encontr. S
divis, en cambio, el hacha de Garthin,
que emple para ayudarle a ponerse en
pie.
Dame eso mascull el enano con
un tono lgubre.
La sacerdotisa obedeci, y el enano
alz su hacha en cuanto la tuvo en las
manos; acto seguido, la dej caer con
fuerza sobre la garganta del raptor
cado.
Iridi sinti repulsin pero, al
instante, record que estaban en medio
de una batalla. A Garthin no le haba
quedado ms remedio que matar a
aquella bestia.

El enano se volvi una vez ms


hacia ella.
Vuelve dentro o te llevar a
rastras!
Lamentablemente, esa opcin ya no
estaba en sus manos. La batalla haba
alcanzado el puente; tenan cerrado el
paso. Aunque no pareca que los
raptores supieran nadar, pues, de ser as,
habran vadeado el ro para sorprender
a los guerreros por la espalda, tampoco
los enanos saban. Adems, por mucho
que Garthin lo deseara, Iridi no iba a
abandonarlo a su suerte para salvar el
pellejo.
Pero al enano no le gustaba que
incumplieran sus rdenes. Lanz un

gruido y la cogi de la mueca.


Por aqu!
Garthin la arrastr hacia la derecha,
lejos del fragor del combate. Tena muy
claro cul era su destino y all diriga
sus pasos.
Esos reptiles dijo Iridi
mientras corran. Esto suele pasar
muy a menudo?
Te refieres a este caos? No!
Algo ha debido provocar que esos
lagartos abandonen desesperados sus
guaridas e intenten hacerse con nuestras
moradas! Seguro que intentaran
apoderarse de los barcos si tuvieran
cerebro para manejarlos!
La sacerdotisa no estaba tan segura

de que los raptores no supieran navegar,


pero prefiri no hacer ningn
comentario al respecto.
As que os atacan por temor a una
amenaza mayor que vosotros, verdad?
Garthin se ri sin ganas.
Qu suerte la nuestra, eh?
Comenzaron a acercarse al puerto hace
unos das. Primero un par, luego ms y,
ahora, de repente son un grupo muy
numeroso!
Al final, os veris obligados a
abandonar el Puerto de Menethil?
El enano profiri un gruido
desafiante.
Lo abandonaremos solo con los
pies por delante Ja! Aqu est!

Se encontraban frente a una roca que


la draenei pudo distinguir gracias a su
excelente visin nocturna. Le llam la
atencin que fuese tan estrecha que a
duras penas cupiera un enano.
Mantente ojo avizor le orden
Garthin.
El enano apoy un hombro en la roca
y la empuj hacia un lado, para lo cual
tuvo que hacer un esfuerzo tremendo.
Entretanto, Iridi observaba el
devenir del combate, que haba llegado
a un punto muerto, y de vez en cuando
miraba hacia atrs para contemplar tanto
a su compaero como los neblinosos
Humedales. Los pensamientos surcaban
la mente de la draenei a gran velocidad

mientras decida cul era la mejor


opcin.
Ya est! exclam el enano
triunfante.
La sacerdotisa baj la vista y
descubri que aquella roca ocultaba un
agujero. Era enorme y, sin duda alguna,
obra de alguien muy habilidoso con
toda seguridad, un enano.
Supo, al instante, cul era su
finalidad.
Lleva a la ciudad?
S, permite entrar y salir de ella,
segn las circunstancias! Ningn raptor
cabra en l, aunque, primero, tendra
que ser capaz de encontrarlo. Adems,
en cuanto estemos dentro, podremos

volver a taparlo o, ms bien, en


cuanto ests dentro, podrs volver a
taparlo! Pasa.
Pero Iridi ya haba tomado una
decisin. Pos con delicadeza una mano
en el hombro de su adalid y le dijo:
Lo siento, Garthin.
El qu?
El enano se desplom hacia delante;
la sacerdotisa lo haba dejado
inconsciente al presionar con los dedos
un nervio del cuello. La draenei
introdujo su pesado cuerpo en el agujero
que le iba a brindar proteccin y luego
tir el hacha dentro. En cuanto se
cercior de que Garthin estaba
perfectamente, se detuvo a examinar

aquella piedra. A diferencia que el


enano, Iridi la volvi a colocar en su
sitio sin emplear tanta fuerza, valindose
de su maa y astucia.
Una vez hecho esto, volvi a prestar
atencin al combate. Entonces se dirigi
al puente, ya que saba que se sentira
culpable si abandonaba a su suerte a
aquellos bravos enanos. En ese
momento, divis numerosas siluetas que
salan de la ciudad cargando contra los
reptiles, mientras que desde lo alto de la
muralla varios enanos se lanzaron al
unsono contra los raptores. El signo de
la batalla haba cambiado.
Iridi dio gracias a los naaru por
aquel golpe repentino de fortuna. Si bien

segua sin localizar su vara, eso no


supona ningn problema, puesto que
saba que podra contar con ella cuando
la necesitara.
Se encamin a los Humedales, en
busca del sendero que los raptores
haban recorrido desde sus antiguas
tierras. Si segua el mismo camino que
haban abierto los reptiles, estaba segura
de que encontrara lo que buscaba.
O lo que buscaba la encontrara a
ella.

Una enorme silueta alada surc el


cielo nocturno sobrevolando tierra y
mar. Volaba con una determinacin

demencial que tena que ver solo en


parte con su misin. Su mente haba
cado en las garras de la confusin como
consecuencia de una serie de
acontecimientos
que
se
estaban
produciendo a lo largo y ancho del
mundo de Azeroth. En efecto, la misin
que tena que llevar a cabo era, en cierto
modo, un alivio, aunque tambin supona
asumir
nuevas
y
engorrosas
responsabilidades.
De improviso, el cielo amortajado
atron, como queriendo avisarle de la
amenaza de una tormenta inminente. Al
instante, el gigantesco monstruo volante
ascendi a gran velocidad, atravesando
las nubes y alcanzando una altura donde

la luna se reflejaba sobre las nubes cada


vez ms oscuras.
Aunque la fatiga se iba adueando
de la bestia voladora, se esforz por
seguir adelante. Haba decidido que
deba llegar a un determinado
emplazamiento antes de descansar y
estaba dispuesto a alcanzarlo fuera
como fuese. Sus vastas alas palmeadas
batieron con ms fuerza, permitindole
recorrer kilmetros como si nada.
Mientras la tormenta pareca
despertar all abajo, por encima de ella
slo existan el dragn y la luna. Si bien
el primero ignoraba completamente a la
segunda, la luz del astro iluminaba con
claridad al coloso.

Bajo aquella luz, las escamas del


dragn brillaban con casi tanta
intensidad como la luna si la luna
fuera azul.

CAPTULO
CINCO

orialstrasz se despert y se
percat de que se haba quedado
dormido.
No debera haberlo hecho.
Acto seguido haba adoptado el cuerpo
de Krasus as como su vestimenta.
Bajo esta nueva forma examin con
detenimiento todo cuanto lo rodeaba,
una cueva irregular situada en la ladera
de una colina desolada que daba a una
regin
pantanosa.
Krasus
supo
inmediatamente dnde estaba, aunque
segua sin recordar cmo haba llegado
hasta all.
Los Humedales se encontraban cerca
de su objetivo, pero no en el camino que

pensaba seguir en un principio. En ese


instante, el dragn mago avanz hacia la
salida de la cueva tambalendose, y acto
seguido examin el cielo; pero no hall
ninguna pista que explicara su presencia
en aquel lugar.
Lo ltimo que recordaba era que
haba utilizado las pocas fuerzas que an
le quedaban para alcanzar la orilla, con
la intencin de dar con una zona
apartada donde detenerse a descansar
brevemente.
A partir de ah, Krasus ignoraba, lo
cual no era nada normal en l. Siempre
le haba incomodado la sensacin de
estar perdido, y ms an en su situacin.
Asimismo, Krasus desconoca cuntas

horas haba permanecido dormido


exactamente. Un dragn poda dormir
minutos, horas, das, incluso semanas,
segn las circunstancias.
Este viaje ha sido un cmulo de
problemas desde el principio. No puede
ser una mera casualidad, pens. A
continuacin recorri con una mirada
enojada los alrededores, como si los
culpara de su situacin.
Despus,
tras
recobrar
la
compostura, Krasus logr sobreponerse
a la frustracin que lo dominaba. Si
haba alguna razn que justificara el
sueo antinatural que haba tenido,
pronto la descubrira. En aquel
momento, lo realmente importante era

que se hallaba muy cerca de su destino.


Muy cerca de Grim Batol.
Krasus comenz a transformarse en
Korialstrasz, pero de pronto vacil. Un
dragn llamaba demasiado la atencin,
cualquiera poda verlo. Tena ms
posibilidades de atravesar esa espantosa
montaa con su forma actual. Entonces
record que su intencin en un principio,
cuando abandon su santuario, era
recorrer aquellas tierras como Krasus;
pero el letargo perturbador en que se
haba sumido se lo haba hecho olvidar
momentneamente. Quiz por eso haba
adoptado una forma ms diminuta.
Que as sea, se dijo a s mismo.
Krasus examin la ladera de la

colina en busca de un sendero. Saba


que si quera mantenerse oculto de
aquellos que buscaban seres mgicos
como l, deba usar nicamente el poder
justo y necesario para camuflar su
presencia. Adems, tambin era
consciente de que su cuerpo actual era
capaz de grandes esfuerzos fsicos.
Se aferr a la ladera rocosa de la
colina con las manos protegidas por
guantes
mientras
descenda
con
precaucin hacia los Humedales. Not
la diferencia de temperatura de
inmediato; la parte a ras de suelo de
aquellas tierras era mucho ms hmeda.
Por fortuna, aunque el aspecto de Krasus
recordaba al de un elfo, uno muy plido,

posea la capacidad de soportar el calor


propia de un dragn rojo. Por tanto, los
Humedales no suponan un gran escollo
para l; las cavernas que sola habitar en
su vuelo eran mucho ms clidas y
confortables, y a veces, segn su
emplazamiento, mucho ms hmedas.
En cuanto pis aquella tierra suave y
hmeda se percat de que reinaba un
extrao silencio. Normalmente, los
Humedales bullan de vida salvaje, de
animales e insectos deseosos de revelar
su presencia a gritos. Sin embargo,
aunque escuch algn animal o insecto
aislado, saba que all debera orse
mucho ms ruido.
Daba la sensacin de que casi todos

los seres vivos autctonos fueran


conscientes de la existencia de una
amenaza inminente, algo que Krasus
tambin intua.
Pero como nada horrendo se
abalanz sobre l ni lo atac con vil
magia, Krasus se adentr cada vez ms
en la regin pantanosa, siguiendo un
sendero que lo llevaba a Grim Batol.
El follaje lo envolvi enseguida, y
mientras Krasus se apartaba enredaderas
de la cara, hubo algo que le llam la
atencin de la flora. Por su aspecto;
pareca normal, pero daba la sensacin
de que algo en su interior se haba
corrompido, de que los Humedales
estaban degenerando.

La maldad de este monte se va


extendiendo. Hay que detener su
avance, pens el mago. Apart
apesadumbrado
ms
ramas
y
enredaderas que encontr a su paso,
furioso consigo mismo por haberse
olvidado de aquella tierra siniestra tras
haber rescatado a su amada reina y
librado a esas montaas de orcos y de la
maligna Alma demonaca. Debera haber
aprovechado la ocasin para internarse
en las entraas de Grim Batol con el fin
de erradicar cualquier fuerza tenebrosa
que todava anidara all. Sin embargo,
Krasus no hizo nada mientras su propio
Vuelo, que inclua a algunos de sus
vstagos, vigilaba la regin. Siempre

surga otra crisis, otro peligro, que lo


distraa y le impeda completar la tarea.
Pero es muy fcil juzgar los hechos a
posteriori. Aunque sa no era una
excusa vlida, por supuesto, le ayudaba
a sentirse menos culpable.
Cada paso que daba provocaba que
el fango emitiera un ruido que retumbaba
demasiado alto; no obstante, Krasus no
hizo nada por impedirlo, ya que habra
tenido que recurrir a la magia. Con todo,
an se vea capaz de sorprender a
aquello que se ocultaba en Grim Batol,
aunque sus esperanzas se desvanecan
por momentos.
Unos
insectos
diminutos
revolotearon a su alrededor y al instante

se marcharon volando; la mayora de los


insectos que se alimentaban de sangre
parecan intuir que aquel ser no era de
su gusto.
Sin embargo, haba algo ms all
para quien Krasus sera un manjar
exquisito. Si bien el mago percibi su
presencia cerca, no poda precisar con
exactitud su localizacin sin revelar al
mismo tiempo su emplazamiento a lo
que fuera que se esconda en aquella
montaa. El mago avanz con suma
cautela; si bien era muy poderoso
cuando adoptaba esa forma, no era
invulnerable.
Aun as, nada lo atac, y aquella
figura ataviada con una vestimenta

morada se adentr en lo ms profundo


de los Humedales y, una vez all,
decidi que haba llegado el momento
de correr el riesgo de sondear Grim
Batol con la mente.
Tras hallar una zona relativamente
alejada de las aguas amortajadas del
pantano, Krasus se apoy en un rbol
cubierto de musgo y se dispuso a
concentrarse al mximo. De inmediato
su percepcin se expandi en todas
direcciones. Una mente humana no
habra podido asimilar tanta informacin
sensorial, pero la de un dragn era
mucho ms compleja y evolucionada.
No obstante, como solo haba un
lugar concreto que lo inquietaba, el

dragn se concentr en la montaa. De


pronto lo vio todo como si realmente
estuviera caminando por aquel terreno.
A pesar de que haba llegado antes de lo
que imaginaba, an le quedaba mucha
distancia por recorrer. Pero no le
preocupaba.
A continuacin rastre con su mente
los pramos que circundaban Grim
Batol, donde la sensacin de inquietud
se multiplic por mil. Las tinieblas que
rodeaban y se internaban en la montaa
le pedan a gritos que se acercara a
descubrir sus secretos.
En ese instante entorn los ojos y
entr con la mente en la mismsima Grim
Batol.

Al principio, la oscuridad lo
dominaba todo, pero poco despus
algunos fragmentos de imgenes fueron
apareciendo a medida que se adentraba
en las cavernas. Sin embargo, se llev
una gran decepcin en cuanto tuvo ante
s la primera imagen ntida y completa
del interior de Grim Batol pues lo nico
que vio fueron estalactitas y estalagmitas
envueltas en sombras. No obstante,
tambin divis algunos huesos en la
cmara; se trataba de restos de orcos,
que sin duda alguna llevaban all desde
la batalla en que los guerreros verdes
fueron expulsados de Grim Batol.
Como la sensacin de maldad era
demasiado intensa para ser ignorada,

Krasus se concentr an ms.


De
pronto
alz
las
cejas
sorprendido. Algo se acercaba, e intent
salir de all al instante. Entonces se
percat de que su mente no poda
abandonar Grim Batol.
Krasus lo intent, pero era como si
se alzara ante l un muro de toneladas de
tierra y piedra e intentara abrirse paso a
travs de l valindose nicamente de
los puos. Lo nico que poda ver era la
cmara repleta de esqueletos y envuelta
en una oscuridad que indicaba que ms
all estaba la ladera de la montana que
tanto ansiaba volver a atravesar.
Y an peor, ese encantamiento le
impeda ver qu estaba ocurriendo en el

plano fsico.
Krasus volvi a intentar huir en
vano. Cada vez estaba ms convencido
de que quienquiera que le hubiera
tendido aquella trampa lo atacara de un
momento a otro. Pero no ocurri nada.
La trampa pareca haber cado en el
olvido tras haber sido tendida en su da.
Krasus saba que deba librarse de ella
lo antes posible. Se concentr en la
imagen de su cuerpo e imagin que su
mente moraba otra vez en l.
Sin embargo, sigui sin suceder
nada. El dragn mago se detuvo un
momento a pensar y luego centr su
atencin en intentar localizar la matriz
del hechizo que lo retena en aquella

cmara. No le llev mucho tiempo dar


con ella, pero su complejidad lo
descorazon. Sin duda alguna, era obra
de alguien que dominaba las artes
arcanas; por su antigedad, podra
atribuirse al mismo Alamuerte.
No obstante, Krasus saba que deba
penetrar en el corazn del conjuro. Slo
as tendra la posibilidad de deshacer el
hechizo, si eso era todava posible.
Su conciencia se adentr an ms en
el encantamiento de retencin con objeto
de estudiar su configuracin. Se trataba,
en efecto, de un conjuro de Alamuerte
que, irnicamente, podra acabar
sirviendo a los fines de Krasus. Si haba
un ser vivo capaz de sondear la mente

retorcida de aquel leviatn negro, se


era el consorte de Alexstrasza. Krasus
llevaba mucho tiempo vigilando con
celo a aquel Aspecto porque Alamuerte
haba urdido muchas conspiraciones a lo
largo de milenios.
El dragn mago fue estudiando los
hilos de aquel encantamiento uno a uno
hasta que comenz a ver un patrn, que
era ms intrincado de lo que haba
sospechado.
Sin embargo, una de las hebras
pareca ms prometedora que el resto.
Krasus estaba tratando de descubrir su
origen, cuando
esa cosa cuya presencia haba
intuido antes se acerc ms a l. No

caba duda de que se aproximaba hacia


Krasus. Entonces, una sensacin
repentina de hambre voraz se apoder
de l; no se trataba de la necesidad de
devorar carne, sino de algo mucho ms
importante para aquel ser.
Esa cosa codiciaba su magia.
Krasus intent terminar lo que tena
entre manos cuanto antes, pues era
plenamente consciente de que si alguien
le arrebataba su magia, sufrira una
muerte mucho peor que si alguien lo
degollara con una espada. Haba visto a
otros de su raza sufrir esa suerte, y
pensar en semejante muerte le inspiraba
pavor.
La criatura que moraba en las

cavernas centr su atencin en el lugar


donde se hallaba la mente del mago. Por
otro lado, el hecho de que su cuerpo
estuviera en otra parte no le serva de
consuelo al dragn mago. Algunos
Comemagia slo necesitaban hacerse
con el vnculo que el hechizo estableca
entre cuerpo y mente para apoderarse de
su presa.
Aquella
trampa
continuaba
resistiendo los denodados esfuerzos de
Krasus. Asimismo, la hebra que haba
seguido acab siendo un callejn sin
salida. Y lo mismo sucedi con la
segunda.
El misterioso depredador se hallaba
ya casi encima de Krasus, quien

percibi su horrenda proximidad,


consciente de que cuando por fin fuera
capaz de verlo a travs de su propio
hechizo, ya sera demasiado tarde. No
saba qu hacer para salvarse.
Soy un necio, pens. An haba una
esperanza, aunque era arriesgada. Quiz
esa estratagema le permitiera evitar una
muerte lenta y agonizante a manos de
aquel Comemagia, pero tambin poda
perder la vida en el proceso.
En realidad, no tena otra opcin, as
que se concentr. Si bien lo que
intentaba hacer era imposible para la
mayora de los practicantes de magia,
Krasus llevaba milenios entrenndose
como mago y practicando las artes

arcanas.
Aunque todava estaba por ver si el
ardid funcionara o no.
Krasus sinti los latidos de su
corazn. Un corazn que ya lata en una
poca en que la raza de los dragones era
muy joven; que haba sido testigo de la
cada y auge de la raza de los elfos de la
noche, y tambin de cmo los demonios
de la Legin Ardiente haban atacado no
en una sino en dos ocasiones, y haba
visto cientos de tierras arrasadas.
Ahora, a travs de la concentracin
mental,
intentaba
ralentizar
sus
pulsaciones hasta llegar a detener su
corazn.
Perciba sus latidos a pesar de la

distancia. Aun as, el mero hecho de


poder escucharlos le hizo albergar
esperanzas.
De pronto, sus latidos se calmaron
lo bastante como para soar con el xito
de aquella empresa.
En ese instante, un fulgor siniestro
ilumin la caverna donde yacan los
esqueletos.
Krasus
concentr
todos
sus
esfuerzos en su corazn. Esperaba que la
tremenda conmocin que iba a sacudir
su cuerpo lograra liberar su mente de
aquella trampa mgica. Lo haba visto
hacer con anterioridad e incluso lo haba
practicado, pero no era lo mismo tener
que hacerlo cuando uno se encontraba en

apuros.
En ese momento, una masa enorme
de forma imprecisa surgi entre las
estalagmitas. Krasus slo dispona de
segundos
Su cuerpo se estremeci presa de
una gran conmocin, pero no era debido
a su intento de escapar. No obstante,
gracias a ello, la mente del dragn mago
logr abandonar Grim Batol justo
cuando el Comemagia estaba a punto de
atraparla.
Acto seguido, el mago descubri que
acababa de sustituir a una criatura
hambrienta por otra.
El crocolisco lo haba cogido de la
pierna y lo arrastraba hacia las aguas

pantanosas. La conmocin que haba


permitido que la mente de Krasus
regresara a su cuerpo la haba
provocado una bestia escamosa con una
boca enorme repleta de dientes afilados
que horadaban la carne. La sangre
manaba de la pierna destrozada; una
sangre que nicamente un crocolisco,
con un estmago tan resistente como la
armadura de un paladn, era capaz de
tolerar.
El hecho de que pudiera perecer
triturado por las mandbulas de un
depredador tan vulgar como aquel reptil
de seis patas, despus de haber librado
combates con seres extremadamente
poderosos, resultaba irnico, y Krasus

era consciente de ello. El dragn mago


aguant la agona como pudo y le
propin un puetazo al crocolisco en su
duro hocico.
Entonces, un aura azulada envolvi a
aquella criatura del pantano, la cual, al
abrir sus poderosas mandbulas para
rugir, permiti a Krasus zafarse de su
captor. Acto seguido, el cuerpo del
crocolisco se estremeci a medida que
el aura se intensificaba.
El hechicero herido se arrastr
jadeando hasta el rbol donde haba
estado apoyado, y desde all observ
cmo su atacante se revolva. Era la
bestia que no haba percibido antes.
Incluso ahora, apenas poda detectar su

presencia. Alguna fuerza protega a ese


crocolisco camuflndolo ante un mago
tan poderoso como l.
Sin embargo, esa fuerza no poda
protegerlo de los poderes de Krasus,
quien observ con una lbrega
satisfaccin cmo el crocolisco
intentaba huir del aura regresando al
agua. A cada paso que daba, el reptil se
desintegraba. Empez a despellejarse y
su piel se disip en forma de niebla
antes de tocar tierra. Asimismo, sus seis
patas se tambalearon al deshacerse en
ceniza. Finalmente, el crocolisco
profiri un rugido desesperado, y lo
poco que quedaba de l se desintegr.
Slo unas pocas gotas de sangre de

Krasus esparcidas por la tierra


recordaban que aquel depredador haba
pasado por all.
Acto seguido contempl su pierna
destrozada; esa herida habra supuesto
la muerte por desangramiento o
infeccin a un humano o a cualquier otro
ser mortal. No obstante, el dolor era
insoportable incluso para l. Con todo,
el ataque lo haba salvado de un destino
mucho peor, as que en cierto modo se
senta agradecido al crocolisco.
A continuacin, Krasus puso una
mano sobre la carne y se concentr en la
herida. En ese instante, un resplandor
tenue y rojizo se extendi desde la
palma de su mano a las simas

ensangrentadas.
La sangre dej de manar y la agona
que senta se desvaneci en parte. Las
heridas ms pequeas que haban
abierto los dientes de crocolisco
menguaron, y los bordes de la herida
ms grande se fueron cerrando poco a
poco.
Krasus no se cur slo esos cortes.
Corra el rumor de que recientemente se
haban
descubierto
crocoliscos
venenosos. Aunque no saba de dnde
haban surgido aquellos rumores,
prefera no correr riesgos. Conoca muy
bien los peligros que podan acarrear
las toxinas de los repugnantes dientes de
un crocolisco. En su forma actual, era

ms vulnerable a las toxinas que cuando


se transformaba en dragn. Como esos
venenos podan acabar con un toro en
unos minutos, y con un hombre en
menos, el hechicero no estaba dispuesto
a comprobar en qu medida podran
afectarle a l.
Mientras sellaba las heridas que el
crocolisco le haba infligido con las
mandbulas, neutraliz los venenos que
recorran el interior de su cuerpo. La
tensin que conllevaron esas curas
super con creces lo que haba
esperado, y por primera vez se vio al
lmite de sus fuerzas. Si sobrevivi fue
gracias a quin, y no a qu, era.
Cuando termin, no quedaba ninguna

seal externa de la herida. Krasus


examin la pierna y constat que se
haba curado del todo. Por ltimo,
desliz poco a poco la mano por sus
ropajes, que recuperaron as su aspecto
original.
Haba aprendido unas cuantas
lecciones gracias a esta experiencia.
Sobre todo, que no tena que dar nada
por supuesto. Primero, haba cado
inconsciente en una zona alejada de su
ltima localizacin conocida. Despus,
su mente haba quedado atrapada en
Grim Batol tras infiltrarse en aquella
montaa. Y ahora, una bestia vulgar lo
mata, en parte porque haba adquirido la
facultad de hacerse indetectable ante

seres como l.
Un patrn comenzaba a emerger de
ese cmulo de circunstancias; un patrn
que inquietaba seriamente a Krasus,
sobre todo porque desconoca su origen.
No obstante, estaba casi seguro de
que esperaban su llegada.
As que alguien me aguarda, quiz
alguien como yo. Alguien a quien le
gusta jugar.
Pero, quin?
Habr que esperar para saberlo,
se dijo a s mismo.
Si su desconocido adversario quera
jugar, Krasus era un experto en esas
lides. No importaba que supieran que
llegaba,
puesto
que
acabaran

descubriendo que tal conocimiento era


una desventaja ms que una ventaja.
Krasus sonri sombro.
Me toca hacer el siguiente
movimiento, aadi para s.
Al instante hizo un gesto y se
desvaneci.

Los enanos salieron de su nueva


madriguera por la salida ms cercana a
los Humedales. Si bien no deseaban
recorrer aquel camino precisamente se
haban visto obligados a tomar esa
direccin,
ya
que
necesitaban
reabastecerse de provisiones, sobre
todo de agua.

No se ve ningn raptor cerca


murmur Grenda. Bueno, no se ve
ningn bicho cerca, la verdad
Rom escudri la regin pantanosa.
Dmonos prisa orden Rom
mientras sealaba a cuatro enanos que
cargaban con unos barriles pequeos.
Vosotros, id con Bjarl y sus guerreros al
arroyo del que sabemos que se puede
beber. Grenda, t y los dems vendris
conmigo. Aunque tengamos que comer
raptores o crocoliscos, regresaremos
con carne fresca.
A pesar de que los enanos eran unos
seres muy duros, a ninguno le haca
gracia tener que comer la carne de esos
depredadores, que estaba plagada de

tendones y saba a podredumbre. Sin


embargo, no tenan donde escoger, sobre
todo ltimamente. Resultaba increble
que esas criaturas an merodearan por
la regin cuando casi todas las posibles
presas haban huido de all haca
tiempo, al intuir, al igual que los enanos,
la maldad que anidaba en Grim Batol.
Tengo el presentimiento de que
estamos cerca de descubrir la verdad
pensaba Rom a su pesar. Sabemos que
el elfo de sangre, los dracnidos y los
skardyns estn ah. As como la dama
de negro. Lo sabemos. Pero an no
sabemos qu hacen ah dentro.
De repente, estall en unas sonoras
carcajadas, lo cual sobresalt a Brenda.

Rom enseguida reprimi su risa. S, era


cierto: los enanos no saban qu
tramaban el elfo de sangre y sus
cmplices. Un pequeo e insignificante
detalle del que dependa el xito de su
misin y, probablemente, que pudiesen
salir de all con vida.
Entonces repar en su mano
mutilada. Aunque la mueca estaba
cauterizada, an senta palpitaciones en
la mano; pero como era un enano, se
haba acostumbrado al dolor poco
despus de haber sufrido la mutilacin.
Aun as, el veterano guerrero record en
esos momentos cmo, a pesar de ser el
enano a quien el rey Magni confiaba las
misiones ms peligrosas, al principio se

haba mostrado reticente a sta en


concreto. No obstante, Rom haba
ocultado tal renuencia a su monarca,
naturalmente. Pero se arrepenta de
haber aceptado.
Eres un necio, Rom. Deberas haber
dejado que otro comandara esta misin
en vez de arrastrarte otra vez a este
lugar tenebroso, maldito e insaciable.
Rom gui a Grenda y a los dems
cazadores por los Humedales, sin
permitir en ningn momento que su
expresin
revelara
cunto
le
atormentaban las muertes acaecidas all
con anterioridad. No se trataba slo de
la muerte de aquellos que haban
perecido en esta misin, sino de la de

todos los que haban fallecido haca


tantos aos luchando contra los orcos.
An poda ver sus rostros, sus
cadveres cubiertos de sangre.
An poda escuchar cmo sus
fantasmas lo llamaban.
Entonces, Rom se dio cuenta de que
alguien ms lo estaba llamando. Grenda
haba visto algo.
He visto algo que se mova. Podra
tratarse de un crocolisco susurr.
Dnde?
Est ah mismo respondi
Grenda sealando a la derecha, a un
rbol muerto que haba perdido las
ramas haca mucho y de cuyo tronco se
haba desprendido la corteza en la parte

superior. Ah, entre la espesura.


Nos desplegaremos en abanico.
Que todo el mundo mire bien dnde
pisa.
Haban perdido a Samm de esa
forma. A pesar de que el joven enano
avanzaba siempre con cautela, mirando
dnde pisaba en el blando suelo, de
improviso se lo trag la tierra.
No lograron recuperar su cuerpo.
Grenda se llev a la mitad de los
cazadores en direccin oeste y Rom se
fue con los tres restantes al norte. No
divis ni rastro de su presa, y aunque
saba que los crocoliscos eran unos
expertos a la hora de esconderse bajo el
agua, confiaba en la vista de la enana,

que era bastante aguda para pertenecer a


una raza que viva gran parte del tiempo
bajo tierra.
Por otro lado, los enanos se
desplazaban con un sigilo que la
mayora de las razas consideraban
impropio de unos seres de constitucin
tan robusta.
A continuacin, el grupo de Grenda
borde la orilla mientras que el de Rom
tuvo que meterse unos cuantos pasos en
el agua.
Si bien el agua turbia impeda ver lo
que haba bajo la superficie, Rom saba
que deba estar atento a la presencia de
burbujas o a cualquier otra leve
variacin en el discurrir del agua que le

revelase la posicin del crocolisco. Por


desgracia el reptil tambin estara atento
a cualquier seal que le revelara dnde
se encontraban los enanos.
Rom mir en direccin hacia
Grenda, quien le indic con el hacha un
lugar cercano a uno de los enanos de su
grupo. Haba localizado algo. Rom
orden detenerse al suyo con un gesto.
Al instante, el crocolisco emergi de
las aguas a menos de un metro de
Grenda, aunque no para atacar, sino para
huir de ella y del resto de enanos. Sin
embargo, dos de los cazadores del grupo
de la enana ya lo haban rodeado de
forma que no tuviera escapatoria. Uno
de ellos lo atac con su hacha y le hizo

un corte muy profundo en una de las


patas delanteras.
El animal herido se gir para morder
a su atacante, y Grenda aprovech para
atacarlo por detrs. Le atraves la
columna, lo que provoc que los
espasmos se aduearan del cuerpo del
crocolisco.
Rom asinti. Aquella bestia estaba a
punto de morir. La cacera iba a ser muy
corta, lo cual le alegraba. Cuanto antes
volvieran bajo tierra, mejor.
Entonces escuch un chapoteo a su
izquierda que capt su atencin. Dos
crocoliscos valdran para alimentar a
sus famlicas tropas, aunque no fueran el
manjar preferido de los enanos. Se

volvi y
comprob que lo que tena
delante no era uno de esos depredadores
del agua sino una masa espantosa y
gelatinosa que avanzaba hacia los
enanos. Dentro de su temblorosa forma
flotaban varios objetos, sobre todo
huesos.
Cuidado! grit Rom. Un
moco!
De inmediato, uno de los enanos ms
jvenes de su grupo se abalanz con
mpetu sobre aquella forma macabra
antes de que su lder pudiera evitarlo.
La hoja del hacha se hundi en la
sustancia viscosa de tal modo que el
impulso lo lanz de frente contra esa

cosa gelatinosa.
Aquel engendro de pesadilla
absorbi al cazador en su interior.
Rom profiri
un grito
de
consternacin y, tras alzar su arma con
la mano que le quedaba, carg contra la
criatura. An recordaba con horror a
ciertos enemigos similares con los que
se haba enfrentado en la regin de
Marjal Revolcafango. Si quera salvar a
su compaero, tendra que actuar con
rapidez.
Rom hiri al monstruo en un costado
con una estocada experta, pero la marca
que haba dejado su hoja sobre el
monstruo se desvaneci de inmediato. El
enano se maldijo por haber intentado

una estrategia que debera haber sabido


que no iba a afectar en absoluto al moco.
Dentro, el enano se estremeca y pareca
incapaz de moverse.
Como Grenda y su grupo estaban
muy ocupados forcejeando con el
crocolisco, la salvacin de aquel enano
dependa de Rom y de los dos cazadores
restantes. Mientras ambos cazadores se
aproximaban, el comandante rode al
bicho, con la esperanza de que si
lograba introducir el mango de su hacha
en el interior del monstruo, el enano
cautivo podra agarrarlo y Rom podra
tirar de l y sacarlo de ah.
Por las barbas de Thorvald!
exclam Rom entrecortadamente.

Se apart del enemigo gelatinoso


horrorizado por lo que vio.
Ya le haba devorado la cara al
enano que haba capturado.
Lo nico que le devolva la mirada a
Rom bajo la abundante mata de pelo era
una calavera. Mientras observaba aquel
espectculo dantesco, el cabello
comenz a marchitarse y a desintegrarse.
Era justo lo que tema que iba a pasar,
pero, por batallas previas que haba
lidiado contra mocos, el comandante
enano calcul que dispona de ms
tiempo para salvar a su compaero.
Atrs! orden Rom, temeroso de
perder al resto.
Cuidado! le advirti uno de los

guerreros.
Rom se gir.
Si no fuera manco, habra perdido la
mano en ese momento. El mun
cauterizado fue absorbido por la forma
temblorosa de un segundo enemigo y al
instante sinti cmo se le quemaba la
carne.
Profiri un grito, e intent liberarse,
pero la masa gelatinosa y rezumante no
lo soltaba. Se imagin que iba a morir
como el otro enano, cuando
De improviso, de entre las copas de
los rboles surgi un proyectil flamgero
que impact en la criatura que aferraba
el mun de Rom. ste esperaba que la
sustancia rezumante lograra apagar las

llamas, pero no fue as, y su enemigo se


transform en un infierno.
Rom oli a aceite y entendi qu
estaba haciendo el arquero. Tambin
comprendi que no iba a tener otra
oportunidad de salvarse. Tir con todas
sus fuerzas y pudo liberar parte de su
brazo mutilado.
Otra flecha en llamas alcanz al
monstruo,
que
se
revolva
convulsivamente. Y Rom cay hacia
atrs en cuanto el engendro lo solt.
Si bien el otro moco intent meterse
en el agua, dos flechas se clavaron en l
una tras otra a gran velocidad. Al igual
que acababa de suceder con la otra
aberracin, el fuego envolvi al

monstruo, que se estremeca como si


estuviera a punto de estallar.
Rom recuper el hacha, que se la
haba cado, y se acerc a sus
compaeros.
Grenda se acerc a l corriendo y le
pregunt:
Te encuentras bien?
Mejor de lo que esperaba
respondi al tiempo que observaba
jubiloso cmo aquellos engendros
ardan.
El segundo en haber sido alcanzado
por las flechas no era ms que un
montn de despojos calcinados y de
huesos de enanos que an ardan.
Maldito moco! mascull Rom.

Grenda se estremeci; la enana rara


vez mostraba su miedo de esa forma. Y
acto seguido dijo:
Voy a tener pesadillas por culpa de
esto. Pobre Harak. No se podr
rescatar algo de l y enterrarlo?
Los enanos Barbabronce preferan
enterrar a sus muertos, con el fin de
devolverlos a la tierra que tanto haba
protegido y ayudado a su raza.
Consideraban un honor restituir a la
tierra lo que le perteneca.
Pero no se poda hacer nada al
respecto. El fuego, alimentado por el
moco, haba reducido sus huesos a
cenizas.
Al menos ha tenido una especie de

pira
funeraria
contest
Rom,
intentando ver el lado bueno de aquella
funesta situacin.
A continuacin mir a su alrededor e
intent calcular la direccin desde la
que haban sido disparadas las flechas.
Entonces, vio algo por el rabillo del
ojo que le oblig a girarse. Grenda se
puso tensa; obviamente, pens que otro
monstruo estaba a punto de atacarlos.
Pero fuera lo que fuese lo que Rom
haba visto, ya no se hallaba en su
campo de visin, razn por la cual solt
un juramento.
Qu era? Qu has visto?
No he podido verlo con claridad.
Slo haba entrevist una vaga

silueta. Nada ms. Ni siquiera estaba


seguro de qu altura tena. Lo nico que
Rom saba con certeza era que se mova
demasiado rpido para ser un enano.
Pero, en aquel espantoso reino,
quin iba a echar una mano a esos
enanos en apuros?
Y lo que le intrigaba ms an, en
qu medida iba a afectar a su misin la
presencia de ese desconocido?

CAPTULO
SEIS

st cerca.
Zendarin alz la vista y dej de
mirar al foso que llevaba una hora
contemplando, maravillndose una vez
ms ante lo que l y la dama de negro
haban logrado.
Quin? inquiri el elfo de
sangre.
La dama del velo se le acerc y
observ asombrada lo que haba debajo;
acto seguido mir al elfo de sangre.
Aqul
al
que he estado
aguardando. Ha superado las pruebas
que dispuse en su camino, lo cual
demuestra que es l; cualquier otro
habra perecido o se habra dado la

vuelta. Slo l posee la determinacin


necesaria para seguir adelante.
Si viene hacia aqu, es que es un
necio.
La dama de negro lade la cabeza y
replic:
Lo es, pero eso no lo hace menos
peligroso.
Entonces, un pensamiento cruz la
mente de Zendarin.
Acabo de percibir
S, una de tus mascotas casi se
topa con l. Habra sido interesante que
ese encuentro se hubiera llegado a
producir, no crees?
Como el elfo de sangre no estaba
seguro de quin o qu buscaba

adentrarse de forma clandestina en Grim


Batol, simplemente asinti. Lo que le
preocupaba era qu implicaba eso.
Volvemos a empezar otra vez?
Tenemos tiempo?
La dama del velo sonri; una
reaccin
que
siempre
haca
estremecerse al elfo por mucho que
tratara de evitarlo.
Nos las tendremos que arreglar
con nuestro nico nio, mi querido
Zendarin. Con l debera bastarnos.
Entonces, como si la hubiera
escuchado, la aberracin del foso
profiri un siseo hambriento a modo de
respuesta.
La dama de negro rog silencio, y

aquella cosa envuelta en la oscuridad


del foso se calm.
El pobre tiene hambre. Te
importara darle de comer, Zendarin?
El elfo se encogi de hombros; sin
embargo, algo le inquietaba.
Si seguimos as, podramos acabar
matando al dragn abisal. Esa criatura
tiene un apetito insaciable.
Pronto tendremos otra fuente de
sustento para nuestro pequeo, si ese
que tanto ansa dar con nosotros es tan
listo como se cree. Pero, por ahora,
tendremos que correr el riesgo de perder
al dragn abisal. Es esencial que nada
ralentice el proceso de crecimiento de
nuestro pequeo.

Como quieras, mi seora replic


el elfo de sangre haciendo una
reverencia.
Una vez dicho esto, se fue a
ocuparse de la tarea que le acababa de
encomendar. Entretanto, la dama del
velo observ cmo se alejaba, y luego
volvi la vista a la fosa envuelta en
sombras.
Abajo, algo brill con un intenso e
inquietante color prpura antes de ser
tragado por la oscuridad.
Paciencia, mi nio le arrull.
Paciencia. Te daremos de comer. Te
daremos de comer y crecers para ser
muy, pero que muy grande
La expresin de su rostro se torn

ptrea y aadi:
Como tu maldito padre habra
querido.

El mago dragn reapareci en los


Humedales pero no bajo la forma de
Krasus sino con su verdadero yo, como
Korialstrasz. Se hizo visible al caer el
sol, con la intencin de valerse de la
noche para cumplir su plan.
El fin est cerca. Veamos cul es tu
prximo
movimiento,
pens
Korialstrasz como si le hablara a su
desconocido adversario invisible. Si se
trataba de Alamuerte, entonces lo que el
dragn rojo planeaba tendra sentido

para el dragn negro. Si se trataba de


otro, seguramente seguira el mismo
razonamiento que habra seguido
Alamuerte, y eso era lo nico que
importaba.
A continuacin extendi sus enormes
alas.
Y la parte frontal del cuerpo del gran
dragn rojo se desprendi como si
mudara de piel. Al instante, dos
Korialstrasz se hallaban uno junto al
otro.
No obstante, el conjuro no haba
concluido. En cuanto ambos exhalaron,
cada uno de ellos mud su piel,
originando as otra copia, y otra, y otra.
En breve, ocho Korialstrasz ocuparon la

zona.
Acto seguido remontaron el vuelo al
unsono hacia el cielo crepuscular en
direcciones diferentes, pero todos ellos
con el mismo objetivo: alcanzar Grim
Batol.
El plan de Korialstrasz entraaba un
grave riesgo. Las copias eran algo ms
que un mero espejismo; para que el
ardid funcionase, a todos y cada uno de
ellos les haba imbuido un poco de su
esencia, lo justo para que cualquiera que
los observase se preguntara cul era el
verdadero dragn. Sus rivales tendran
que malgastar as un poder precioso
para determinar cul era el genuino, y
para entonces, el autntico Korialstrasz

estara volando por encima de sus


enemigos.
O eso creeran.
Ninguno de aquellos dragones era el
verdadero dragn mago. Los ocho eran
copias. Mientras las creaba, el genuino
Korialstrasz se haba transformado en
Krasus disimuladamente.
Bajo la apariencia de un hechicero,
comenz a recorrer una vez ms los
Humedales. Su anterior incursin en
aquellas tierras a punto estuvo de
terminar en un absoluto desastre y haba
aprendido la leccin; esta vez haba
concentrado casi todo el poder que le
quedaba en hacerse indetectable tanto a
la vista como a los dems sentidos de

cualquier observador; una proeza


mgica de la que muy pocos hechiceros,
o dragones, eran capaces. Adems,
Krasus llevaba siglos reservando este
conjuro en particular para utilizarlo en
el momento adecuado.
Anhelaba que la espera hubiera
merecido la pena.
Los
ocho
Korialstrasz
desaparecieron en la lontananza.
Seguiran rutas minuciosamente trazadas
por su creador, que conoca la regin lo
suficiente como para que los trayectos
elegidos parecieran el recorrido obvio
que deba seguir cada uno de esos
colosos voladores en solitario. Krasus
observ con satisfaccin cmo se

alejaban.
Al rato sigui avanzando por
aquellas tierras, sabedor de que a
quienquiera que le estuviera observando
le llevara probablemente mucho tiempo
deshacerse de los dragones falsos. Y
para entonces, el verdadero dragn rojo
ya se habra infiltrado en la espantosa
montaa.
Una gran diversidad de criaturas
nocturnas se cruz en su camino, pero
esta vez ninguna de ellas se percat de
su presencia. Krasus mir con disgusto a
un crocolisco que nadaba en aguas
cercanas y ni se inmut al verlo. No
guardaba rencor a aquella especie, a
pesar del tremendo dolor que haba

sufrido por culpa de uno de ellos. No


obstante, le llam la atencin que esa
bestia, a diferencia de la que le haba
herido, no tuviera la facultad de ocultar
su presencia.
Qu curioso, pens el mago dragn.
Podra ser que el primero?
De repente, su cuerpo se estremeci.
Experiment una leve sensacin de
haber perdido algo importante y
enseguida reconoci el origen de su
malestar.
Uno de sus duplicados acababa de
ser destruido. No poda precisar con
exactitud cmo haba ocurrido, pero
intuy que haban utilizado una magia
muy poderosa para acabar con l. El

hechicero encapuchado se detuvo un


momento para recuperarse y al rato
prosigui su marcha.
A Krasus no le sorprendi lo ms
mnimo que el primero hubiera cado tan
pronto, aunque sinti pena por ese
pequeo fragmento de s mismo que
acababa de perder. Lo cierto es que
esperaba que su enemigo lo pusiera a
prueba en cualquier momento. El
duplicado haba servido a su propsito y
la prdida de una de las ocho rplicas
era un sacrificio con el que contaba.
Adems, ya haba cubierto una gran
parte de su recorrido.
Sin
embargo,
apenas
haba
transcurrido una hora cuando volvi a

sentir otro estremecimiento en su fuero


interno, y esa vez la sensacin de
prdida result ser diez veces ms
devastadora. Krasus gru y se vio
obligado a descansar apoyado en un
rbol durante ms de un minuto.
Esperaba que pasara ms tiempo antes
de que la segunda rplica fuera
destruida. Aun as, no poda hacer otra
cosa salvo continuar.
Y eso hizo, hasta que apenas unos
instantes despus sufri un dolor an
ms intenso que los dos anteriores. El
mago dragn se tambale. Busc un
lugar donde sentarse y respir hondo. Lo
extrao no era slo que esta vez el dolor
le haba sobrevenido mucho antes de lo

esperado, sino lo mucho que le haba


afectado. Lo haba calculado todo hasta
el mnimo detalle. No debera haber
De pronto, Krasus se puso tenso.
Aparte de lo que estaba sucediendo con
los duplicados, se percat de que, una
vez ms, alguien o algo lo segua.
Se supona que esto no tendra que
pasar; pens. De inmediato mir hacia
atrs encolerizado, pero nicamente
divis los Humedales. Aun as, haba
algo acechndolo, y no se trataba de un
crocolisco. Si bien Krasus haba
preparado conjuros de proteccin para
impedir que volviera a sucederle lo
mismo, por lo que pudo percibir, lo que
le segua empleaba una magia distinta a

la que l estaba acostumbrado.


Para ser una regin supuestamente
abandonada por toda criatura poseedora
de algo de raciocinio, los Humedales y
Grim
Batol
parecan
bastante
transitados. Al final, Krasus decidi
actuar de forma temeraria: sonde con la
mente para poder precisar dnde se
hallaba el sabueso que le pisaba los
talones.
Al principio percibi un leve rastro,
pero luego nada. El mago dragn frunci
el ceo. Algo no encajaba
Una figura envuelta en una capa
apareci repentinamente de entre los
rboles, y a continuacin surgi de entre
las sombras un pie que impact contra el

pecho de Krasus con tal fuerza que el


desgarbado hechicero sali despedido
hacia atrs.
No obstante, su enemigo no iba a
derrotarlo empleando esa estrategia.
Krasus detuvo su cada cuando estaba a
escasos centmetros del suelo y al
instante se incorpor. El mago
encapuchado mir con odio hacia el
lugar donde debera hallarse su atacante,
con un conjuro listo para ser lanzado.
Pero el misterioso oponente haba
desaparecido.
Krasus gir sobre s mismo con el
brazo en alto.
A duras penas logr detener el golpe
que el asaltante quera propinarle en la

garganta desde atrs; un golpe que lo


habra dejado incapacitado, o incluso
podra haberle destrozado la trquea.
Fuera quien fuese su contrincante, saba
perfectamente qu puntos deba atacar.
La primera patada habra dejado a
cualquier humano, elfo o enano
inconsciente, al haberle cortado la
respiracin. Krasus haba resistido ese
ataque gracias a su naturaleza especial,
al igual que el ltimo golpe.
Sin embargo, mientras repela el
segundo ataque, su asaltante invoc una
vara muy extraa, cuya punta de cristal
toc de improviso a Krasus en el pecho.
El mago profiri un rugido de dolor
digno de un dragn. Los hechizos de

proteccin
que
deberan
haber
neutralizado prcticamente cualquier
ataque mgico conocido haban fallado,
y no supo el porqu hasta que se percat
de que las energas concentradas en
aquel cristal no se asemejaban en nada a
las magias arcanas de Azeroth.
Slo entonces Krasus comenz a
sospechar quin podra ser su enemigo.
Por desgracia, careca ya de fuerzas
para mantenerse en pie, y mucho menos
para hablar. Le flaquearon las piernas,
se tambale y cay al suelo.
En ese momento, la silueta
embozada en una capa le clav la punta
de un pie y de la vara en un costado.
Dnde est? pregunt con una

voz de mujer cuyo acento confirm las


sospechas de Krasus. Qu has hecho
con l?
No-no s a quin te refieres
acert a contestar el mago.
Tras escuchar esa respuesta, la
figura de la capa titube.
No debes de ser l El rastro
me ha trado hasta aqu
Puedo asegurar por experiencia
que los rastros que uno encuentra de
camino a Grim Batol llevan a cualquier
sitio menos a la verdad replic Krasus
en la lengua draenei.
El silencio rein por un instante,
hasta que su atacante dijo:
En esa afirmacin hay mucha

verdad. Demasiada.
Acto seguido, la mujer apart la
vara, que se desvaneci al instante.
Y el dragn mago asinti presa de un
sbito inters por aquella desconocida.
Rara vez me he topado con un
sacerdote o sacerdotisa draenei, y jams
haba visto a nadie que portara tal
regalo de los prodigiosos naaru.
Las dudas que hasta entonces haba
albergado la sacerdotisa se disiparon.
De inmediato se ech la capucha hacia
atrs, revelando a una de las draenei
ms jvenes que Krasus haba visto
hasta ese momento.
Por tu tono de voz s que dices la
verdad. Me llamo Iridi se present

mientras le alargaba una mano para


ayudarlo a ponerse en pie. Cuando te
he odo pronunciar la palabra naaru,
he detectado algo en tu voz que me hace
pensar que posees un poder que te
emparenta con ellos ms que conmigo.
Yo no dira tanto. Aunque s es
cierto que soy un hechicero bastante
poderoso.
Era obvio que no lo haba visto bajo
su verdadera forma. Pero por el
momento, prefera no revelar su
verdadero yo, ni siquiera a la
sacerdotisa.
Puedes llamarme Krasus, nia.
Sus exticos ojos se entornaron y
una sonrisa se dibuj en su rostro.

Krasus, puedo poner una mano


sobre tu pecho? Te prometo que no te
har dao. Se trata de un gesto de
confianza muy habitual entre los que
pertenecemos a mi orden.
El mago asinti. Iridi pos la palma
de su mano sobre la tnica de Krasus y
acto seguido cerr los ojos.
l sinti una leve sensacin de
calidez. Pero de repente se ech hacia
atrs sobresaltado.
La draenei abri los ojos como
platos. Su rostro transmita una
sensacin de asombro total.
No eres lo que pareces, Krasus!
No replic secamente el dragn
mago. Y t tampoco, por lo visto.

No estaba enfadado con ella, a pesar


de que haba pretendido engaarlo con
ese truco. En verdad, Iridi tambin lo
haba sorprendido a l. Jams haba
experimentado un conjuro como aqul
de manos de un draenei, ya fuera
hechicero o sacerdote. Iridi pareca
poseer unas facultades extraas incluso
para alguien de su estirpe.
Se pregunt una vez ms acerca de
la naturaleza de la vara de la
sacerdotisa. Krasus saba bastante de
los naaru como para ser consciente de
que no se la habran entregado sin una
buena razn.
Iridi se arrodill ante l; un gesto
que le hizo sentirse muy incmodo pues

las muestras de adoracin no eran de su


agrado.
Levanta exigi.
Si bien se incorpor lentamente,
continuaba con los ojos entornados,
como si intentara imaginar cmo era
Krasus en realidad.
Seor del Aire, perdname por
haberte atacado como una necia.
No hay nada que perdonar, y no
utilices ese ttulo para referirte a m.
La draenei hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
Pero eres uno de los dragones
alados dijo, y cerr los ojos
brevemente,
para
aadir
a
continuacin: Uno de los que defiende

la causa de la vida.
Krasus estaba cada vez ms
impresionado con la sacerdotisa. Haba
adquirido todos esos conocimientos
sobre l tocndolo una sola vez. Y se
dijo a s mismo que si en el futuro un
draenei le peda que le dejara tocarlo
con la palma de la mano, no deba
permitrselo bajo ningn concepto.
No obstante, Krasus por fin
comprenda cmo alguien haba podido
seguirlo a pesar de los conjuros de
proteccin que haba preparado, y jur
que a partir de ese da sera invisible
incluso para los draenei; aunque todava
quedaba por resolver la cuestin de qu
estaba haciendo la sacerdotisa en

aquella tierra desolada.


Sin embargo, antes de que pudiera
preguntrselo, el dragn mago sufri un
ataque repentino, como si una espada
invisible le hubiera atravesado el
corazn. La sensacin de prdida que
experimentaba cada vez que uno de sus
duplicados pereca lo abrum de nuevo,
pero con el doble de intensidad que en
ocasiones anteriores.
Mi seor, qu te aflige? inquiri
entrecortadamente Iridi mientras se
acercaba a l.
Krasus apenas poda mantenerse en
pie.
Han cado dos ms con suma
rapidez, y en tan poco tiempo! Qu

est ocurriendo? Qu?


En ese preciso instante se desmayo.

Iridi cogi al encapuchado justo a


tiempo para evitar que cayera al suelo.
Ignoraba qu le acababa de suceder al
ser al que haba osado atacar. Le estaba
costando bastante hacerse a la idea de
que era en realidad mucho ms de lo que
la sacerdotisa haba imaginado;
ciertamente, no era el elfo esbelto al que
haba divisado a lo lejos en Draenor.
Uno de los seores del aire un
dragn rojo Iridi a duras penas poda
creer que se hubiera enfrentado a un
leviatn tan antiguo. La sacerdotisa

pona en duda que hubiera acabado


derrotando por s sola a Krasus, aunque
estaba segura de que como dragn tena
otro nombre. Resultaba obvio que se
encontraba muy dbil, probablemente
por culpa de aquello que le acababa de
atacar.
Iridi agarr el cuerpo inerte lo mejor
que pudo y lo arrastr hasta la ladera de
una colina pequea y achaparrada. En
cuanto crey que lo haba tumbado
correctamente, se puso a pensar en cmo
ayudarlo.
No haba ninguna seal externa que
indicara las causas de su dolencia. La
draenei se arrodill junto a l y coloc
las palmas de las manos a unos

centmetros de la cabeza de Krasus. No


le importaba lo que pudiera pasarle a
continuacin, slo saba que era lo
mejor que poda hacer para descubrir
rpidamente qu haba sucedido.
Apenas
haba
empezado
a
concentrarse cuando una serie de voces
e imgenes surcaron su mente a gran
velocidad. Vio a un humano pelirrojo
con aspecto de mago, as como una
figura fornida provista de cuernos, que
pareca ser un elfo de la noche, y a uno
de esos druidas de los que tanto haba
odo hablar pero nunca haba visto. Por
ltimo, vio a una elfa de complexin
menuda; una guerrera cuya imagen
estaba unida a la del humano, lo cual

resultaba un tanto extrao.


Asimismo, las voces y las imgenes
se entremezclaban al azar.
Lo sacrificaras todo por ella,
verdad, Korialstrasz?
Crea que estabas muerta. He
llorado tu muerte durante tanto
tiempo
An siguen teniendo fe en m
despus de que los dems perecieran?
T, ms que todos los dems,
deberas entender que necesito saber la
verdad.
Y sigui viendo ms y ms rostros.
Vio el de un orco con cicatrices que,
obviamente, estaba cansado de tanta
guerra. Vio a otro elfo de la noche cuyo

semblante ciego le trajo a la memoria


los espeluznantes relatos sobre el
demonio Illidan. A un noble paladn. A
un aristcrata humano y arrogante. A una
joven rubia cuyos ojos reflejaban
inocencia y a la vez escondan un
secreto inconfesable.
Y sobre todo vio una cara que
cambiaba constantemente y tan pronto
era el semblante de una mujer de
extraordinaria
belleza,
cabellos
carmeses y reflejos dorados, que posea
los mismos rasgos plidos de elfo que
Krasus, como era el rostro atemporal de
un colosal dragn rojo. Observ cmo
unas hojas arrastradas por el viento
otoal se entremezclaban con el pelo

rebelde de aquella mujer; pero lo que


ms le llam la atencin a Iridi era que
los fieros ojos de color mbar de la
mujer, que albergaban una sabidura y un
sentido del humor que la sacerdotisa
jams poseera en su corta vida, eran los
mismos ojos que los del leviatn
carmes.
sos eran algunos de los recuerdos
ms memorables del antiguo dragn
disfrazado de mortal. Ahora la draenei
conoca su verdadero nombre y el lugar
que ocupaba entre los seres ms
poderosos que dominaban el mundo.
Eres Korialstrasz susurr Iridi,
incapaz de evitar que su tono de voz
delatara su asombro. El primer

consorte de del Aspecto de la Vida.


Y-y un adalid de las razas jvenes.
Amas Azeroth tanto como la amas a ella.
Pero eso no era lo que estaba
buscando en su mente. Necesitaba
encontrar la causa de su afliccin.
Desgraciadamente, esos recuerdos se
interponan y dificultaban su bsqueda.
Aunque lamentaba haber tenido que
entrometerse en su pasado, no le qued
ms remedio si quera salvarlo.
Adems, Iridi se senta incapaz de
abandonar a su suerte a alguien en
apuros. Por otro lado, estaba segura de
que Krasus prefera llamarlo as
cuando adoptaba forma humana
tambin formaba parte de su misin. Los

ancianos de su orden le haban enseado


que todo en la vida suceda por una
razn; exista una razn detrs de la
muerte cruel que sufrieron tantos draenei
a manos de los orcos en sus primeros
enfrentamientos, o detrs de la gran
calamidad, una vez ms por culpa de un
orco, que haba devastado Draenor. Los
naaru haban insistido en ello. Iridi era
consciente de que necesitaba ayudar a
Krasus no slo por el bien del mago,
sino tambin por el suyo propio.
Sin embargo,
los
recuerdos
siguieron fluyendo hacia ella, y uno la
perturb especialmente. Vio una ciudad
enorme cerca de una gran masa de agua
oscura y siniestra. Un remolino

devastador se form en aquellas aguas y


arras la ciudad, segando a su paso
innumerables vidas antes de que el agua
volviera a su estado normal. Iridi
percibi la nauseabunda mano de la
Legin Ardiente detrs de aquella
catstrofe, y tambin que algo mucho
ms antiguo y ms terrible que ellos era
quien mova los hilos.
La sacerdotisa luch contra esos
recuerdos y esas voces, buscando lo ms
inmediato, lo primordial en ese
momento
Y lo encontr. Descubri que una
parte de la esencia del dragn mago
haba desaparecido. Si bien se trataba
de una parte pequea, haba sido

destruida de una forma extremadamente


violenta.
En el momento en que la draenei
descubri este hecho, el agujero
intangible se expandi en el fuero
interno del mago, y ella tambin se vio
golpeada por ese mismo dolor al estar
mentalmente unida al mago. Y aunque
sufri el ataque de manera tangencial,
bast para que saliese despedida hacia
atrs.
A pesar de que Iridi impact
brutalmente contra el suelo, intent
sobreponerse al mareo y al dolor cuanto
antes. A continuacin escudri los
alrededores, segura de que el
responsable del ataque se encontraba

cerca.
Al no ver nada, decidi que haba
llegado el momento de huir de aquel
lugar.
Mi seor! exclam, y acto
seguido lo agarr por los hombros y lo
sacudi sin miramientos. Mi seor!
Krasus!
Presa de la desesperacin, grit al
fin:
Korialstrasz!
El mago dragn se estremeci, pero
no se despert.
La draenei presinti an ms
intensamente la inminencia de un
desastre. Como no poda hacer otra
cosa, levant como pudo a Krasus para

llevrselo a rastras de all a un lugar


donde pudiera protegerlo mejor.
Entonces, un rugido escalofriante
tron en el oscuro firmamento, que fue
respondido al momento por otro que
son incluso ms cerca.

CAPTULO
SIETE

n la fosa que haca las veces de


nido, que Zendarin y la hechicera
del velo haban creado, el engendro
digera la energa que ambos acababan
de suministrarle. A pesar de que lo
alimentaban bien, a juzgar por los gritos
de Zzeraku, aquella aberracin sumida
en la oscuridad segua teniendo hambre.
Adems del sustento que el dragn
abisal le proporcionaba, ansiaba
degustar por fin algo slido.
Pero no iba a obtener ni lo uno ni lo
otro. Las pequeas y escamosas
criaturas, a quienes su madre haba
llamado skardyns, haban aprendido
por las malas a permanecer lejos del

nido. Haban descubierto que esa


aberracin que acababa de nacer de un
huevo dominaba cierto tipo de magia de
manera innata. Asimismo, a medida que
iba creciendo, sus poderes iban en
aumento: haba logrado atrapar a un
skardyn al hacer que cediera la tierra
que pisaba la alimaa. El diminuto
aperitivo haba cado al foso, donde fue
devorado de un bocado; el tentempi
todava pateaba y gritaba mientras
descenda por su garganta.
Creca muy rpido, mucho ms de lo
que sus padres haban imaginado, lo
cual colmaba sus deseos; aunque quien
no se senta tan satisfecha era la
aberracin recin nacida que ansiaba ser

libre y surcar el cielo


para cazar y devorar presas de
verdad.
Entonces, gracias a unos sentidos
que slo el engendro saba que posea,
percibi a aquellos que lo haban
precedido, que se asemejaban a l en
casi todo. De vez en cuando poda sentir
e incluso imaginar lo que haban hecho
los otros dos, quienes actuaban como si
fueran un solo ser. Eran lo ms parecido
a unos hermanos. Adems, el hecho de
poder constatar que haban alcanzado la
libertad era como mostrar un banquete a
un hombre famlico.
Estaban cazando. Perseguan a la
presa adecuada. Asimismo, como haban

tenido la oportunidad de degustar esa


presa a travs de sus rplicas, saban
dnde se ocultaba.
Aquella cosa que moraba en la fosa
palade la avidez de sus hermanos,
quienes no eran tan listos como l, pero
se dejaban guiar por un poderoso
instinto.
Aguard ansioso el momento de
saborear a travs de ellos lo que estaban
a punto de devorar. No obstante, era
consciente de que pronto sera lo
bastante grande como para salir a cazar
por su cuenta.
Entonces no habra nada en el mundo
capaz de enfrentarse a su poder.

El sonido producido por el batir de


unas alas sacudi el cielo nocturno. Si
bien Iridi posea una vista excelente, era
incapaz de distinguir el origen del
aleteo. Slo pudo divisar unas siluetas
que surcaban el cielo por encima de
ellos; unas siluetas que recordaban
vagamente a aquello que la sacerdotisa
haba ido a buscar a aquel lugar. No
obstante, la draenei tambin percibi
cierta maldad en ellas. Lo que estaba a
punto de descender sobre Krasus y ella
no tena derecho a existir ni en Azeroth
ni en Draenor, aunque not que formaban
parte de ambos mundos, lo cual
resultaba bastante contradictorio.

Ahh,
qu
bocaditossss
tan
ssssuculentosss bram una voz
monstruosa, que reson en los odos de
la sacerdotisa como un trueno.
Tenemosss tanta hambre
Sss essstamosss hambrientosss
contest a modo de eco una segunda
voz con la misma ferocidad. Hace
tanto tiempo que no comemosss
Mucho tiempo recalc el
primero, el cual pareca hallarse justo
encima de la draenei.
En aquel lugar, el cielo brillaba con
un color prpura realmente perturbador.
Ese color al parecer era el reflejo de
una criatura gigantesca.
Se trataba de un dragn de tales

proporciones que dej a Iridi


boquiabierta a pesar del peligro que
representaba para ella.
Tanto tiempo repiti. Y
sssiempre essstamosss hambrientosss
Aquella aberracin inici el
descenso.
La draenei alz una mano y la vara
naaru se materializ en su puo, en cuya
punta refulgi un cristal.
El dragn de pesadilla se
desvaneci de repente con un rugido.
Iridi saba que su desaparicin no era
debida a la vara, ya que el cristal no
posea tal poder.
La tierra se estremeci a su
alrededor; rocas enormes, toneladas de

tierra y rboles enteros fueron


arrancados de cuajo por efecto de un
terremoto, o eso crey la sacerdotisa en
un primer momento, aunque poco
despus descubri que la verdadera
causa era aquel dragn, que se hallaba a
escasos metros de las dos figuras
diminutas.
Debemosss comer! rugi uno de
los engendros con ms vehemencia que
antes.
Por encima de su compaero, el otro
repiti:
Sss, debemosss comer!
Iridi no tuvo que esforzarse mucho
para comprender que la pareja de
monstruos pretenda devorarlos a ella y

a Krasus.
Le mostr su vara con gesto
amenazante al engendro que haba
aterrizado. Acto seguido, aquel brillante
dragn, que estaba ocupado destrozando
todo cuanto rodeaba a Iridi, retrocedi
furioso y volvi a desaparecer.
La draenei cogi de inmediato a
Krasus y, haciendo denodados esfuerzos,
se lo llev a rastras en la direccin
opuesta.
Los Humedales parecieron explotar
repentinamente. Un segundo despus se
irgui ante ella la enorme silueta de un
dragn. Aunque Iridi era incapaz de
diferenciar la aberracin que tena
delante del engendro que acababa de ver

hace solo unos instantes, estaba segura


de que se trataba del otro miembro de
aquel do de monstruos.
La aberracin abri sus fauces para
tragarse a Krasus, y de paso tambin a
Iridi.
La sacerdotisa intent alzar la vara,
pero le fue imposible porque se haba
enredado en el cuerpo del mago
inconsciente. Iridi se concentr en la
bsqueda de una alternativa.
En ese momento, los ojos de Krasus
se abrieron como platos, y la energa
vital que le haba sido transferida hizo
que brillara brevemente.
Antes de que la draenei pudiera
hablar, el mago la apart de l. La

sacerdotisa trastabill del sobresalto.


Entonces, un rugido rasg el
firmamento, pero era distinto a los que
ella haba escuchado con anterioridad.
Iridi pestae para aclararse la vista.
El lugar donde haba estado Krasus
hace un instante, ahora lo ocupaba un
dragn enorme de color carmes. A
continuacin, Korialstrasz despleg sus
alas, de tales dimensiones que al
contemplar esa sobrecogedora visin, el
monstruo brillante sise y se retir.
S! Haces bien en huir de m!
proclam Korialstrasz. No tengo
piedad con los que amenazan a mis
amigos!
Necio bocado mascull el

acobardado monstruo, que se alej ms


an, claramente intimidado.
Iridi era consciente de que eso era
justo lo que el dragn rojo pretenda.
Entonces, en el lado contrario
reson un bramido que indicaba que la
segunda de aquellas bestias macabras
acechaba cerca. Korialstrasz gir de
inmediato su enorme cabeza dando
mordiscos al aire.
El mago dragn se encontraba ms
dbil de lo que suponan sus enemigos, y
la draenei rez para que los engendros
siguieran en la ignorancia. Si descubran
que la respuesta del coloso era una
bravata, se abalanzaran sobre l sin
contemplaciones.

Korialstrasz respondi al reto con un


rugido dirigido a la oscuridad, y acto
seguido el otro dragn se materializ.
Estaba tan intimidado como el primero.
Mientras el dragn rojo desplegaba an
ms sus alas, la silueta brillante aterriz
y adopt al instante una posicin de
ataque.
El gigantesco compaero de Iridi
agach la cabeza hasta la altura de la
sacerdotisa.
Aljate de aqu murmur.
Hazlo con cautela, sin mostrar miedo,
pero vete ya
Pero, qu ser de ti?
El dragn mago volvi a mirar a los
dos colosos espantosos; su silencio ante

la pregunta de la draenei era respuesta


muy elocuente. A Korialstrasz no le
importaba salvar su pellejo, sino la vida
de su compaera.
La sacerdotisa no iba a permitir que
se enfrentara a esas aberraciones l
solo. Poda ayudarle con sus diversas
habilidades y con su arma: la vara de
los naaru. Tena que haber algo que
pudiera hacer para ayudarlo
Sin apartar la mirada de los dos
engendros de pesadilla en ningn
momento,
Korialstrasz
agit
repentinamente la cola. La draenei se
percat de que ese gesto iba dirigido a
ella. El dragn rojo insista en que se
marchara.

Una de aquellas misteriosas


criaturas tambin capt ese movimiento
y demostr tener suficiente inteligencia
para entender su significado. Al instante,
unos ojos monstruosos volvieron a
evaluar la amenaza que supona
Korialstrasz.
Un destello de furia reemplaz a
aquella mirada teida de cobarda.
Entonces, la bestia amatista profiri
un grito capaz de destrozar los tmpanos
a cualquiera y se abalanz sobre el
dragn rojo.
El otro engendro lo secund, y su
grito prolong el de su gemelo.
Korialstrasz lanz un rugido
mientras bata sus colosales alas. Iridi

tema que ambos atacantes se volviesen


inmateriales de nuevo, pero no lo
hicieron; parecan asumir que la suerte
de su presa estaba echada. Sin embargo,
el dragn rojo no slo no retrocedi,
sino que atac con todas sus fuerzas.
Golpe con sus pesadas alas a los
siniestros dragones. Uno de ellos cay
hacia atrs, arrancando rboles de cuajo
y removiendo la tierra. El segundo se
lanz de cabeza contra el suelo y emple
el hocico para taladrar la tierra a gran
profundidad.
Korialstrasz gir la cabeza hacia el
segundo dragn con la intencin de
envolverlo en llamas.
El dragn sombra ese nombre no le

pareci apropiado a Iridi, ya que la


bestia se asemejaba, ms que a una
sombra, al paso del da a la noche
chill mostrando sus fauces; acto
seguido volvi a transformarse en
fantasma. El brillo amatista que emita
se intensific en el momento en que
cambiaba de estado.
El crepsculo!, pens de repente la
draenei. Es como si estuvieran ligados
al crepsculo de este da, de este
mundo
Entonces, una fiera zarpa impact
contra el suelo muy cerca de la
sacerdotisa. Gracias a la aguda intuicin
propia de su orden pudo hacerse a un
lado a tiempo, evitando as que la

aplastara.
Iridi atac con la vara naaru a su
enemigo. Esta vez, la bestia reaccion
demasiado tarde. Una luz azulada
crepit alrededor del malvolo leviatn,
que chill de dolor.
La draenei vio cmo sus esperanzas
aumentaban. Tal vez ella y Korialstrasz
pudieran derrotar a esa perturbadora
pareja de dragones, los cuales
resultaban una aberracin pero que de
algn modo estaban vinculados a lo que
haba ido a buscar a aquel lugar.
De repente, el cristal de su vara dej
de brillar. Iridi contempl estupefacta la
punta de su arma.
En ese instante, el dragn contra el

que haba estado luchando estall en una


carcajada brutal.
Sssss! grit. Dame mssssss!
Tras pronunciar estas palabras,
arremeti contra la sacerdotisa; pero
Iridi era plenamente consciente de que
lo que ese engendro anhelaba en
realidad era la vara. La draenei saba
que el regalo de los naaru todava
albergaba mucho poder, y tema que si
su atacante devoraba toda su esencia,
sucediera una calamidad.
Habra pedido ayuda a Korialstrasz
si el dragn rojo no se encontrara a su
vez en apuros. El otro monstruo no slo
se haba vuelto incorpreo, sino que se
haba desvanecido bajo los pies del

antiguo leviatn. Korialstrasz gir sobre


s mismo, en busca de alguna pista que
revelara dnde estaba su enemigo, por
pequea que fuera.
Entonces, a sus espaldas se alz un
espectro prpura. Iridi intent advertir a
Korialstrasz del peligro, pero ya era
demasiado tarde.
El dragn crepuscular Iridi
consider ese nombre adecuado para
aquellas espantosas bestias atac a
Korialstrasz por detrs. La embestida
cogi al dragn rojo desprevenido y
cay hacia delante.
Voy a comer!!! grit fuera de si
el torturador del leviatn.
Sin embargo, no baj la cabeza para

morder el cuello de Korialstrasz como


caba esperar, sino que hundi sus
garras en la espalda y las alas del mago
dragn.
El vetusto dragn volador gimi, y
acto seguido una siniestra aura prpura
lo envolvi.
El dragn siniestro respir hondo
con jbilo, y surgi un resplandor
carmes del coloso alado que no paraba
de retorcerse; un resplandor que el
monstruo
prpura
absorbi
de
inmediato. La bestia vamprica volvi a
inhalar profundamente y succion ms
energa del dragn rojo; una energa
vital para Korialstrasz. Por mucho que
lo intent, el leviatn no pudo evitar

proferir un terrible rugido de agona.


La piel escamosa de Korialstrasz
comenz a ajarse, como si se tratara de
una mosca cuyas entraas estuviera
devorando una araa hasta dejarla
vaca. Rasg el aire en un vano intento
de escapar empleando las pocas fuerzas
que le quedaban mientras su enemigo
absorba su esencia.
Iridi no poda hacer nada para
detener aquel terrible banquete; tena sus
propios problemas. Su perseguidor
arremeti de nuevo contra ella y casi
atrapa entre sus mandbulas a la draenei
y a la vara.
La tierra tembl en el momento en
que el dragn que estaba a sus espaldas

impact contra el suelo. La sacerdotisa


se tambale, perdi el equilibrio cay
de frente y solt la vara.
El dragn crepuscular profiri un
grito triunfal que rpidamente ti de
frustracin pueril al observar cmo la
vara se desvaneca. Aquel engendro no
poda saber que el codiciado regalo de
los naaru desapareca en cuanto la
sacerdotisa dejaba de sujetarlo.
Dnde essssst? grit la
bestia. Doooonde?
El monstruo avanz amenazante
hacia ella. Al fondo se oa gemir a
Korialstrasz.
De pronto, un rugido tremendo
sacudi el cielo e hizo enmudecer a

todos los dems sonidos. Al instante,


una fuerza muy poderosa similar al
trueno golpe al monstruo que le estaba
absorbiendo la energa a Korialstrasz.
El dragn crepuscular cay al suelo.
La aberracin que haba atacado a
Iridi contempl a su gemelo yacente en
el suelo y, antes de que pudiera
reaccionar, un dragn que no haba
hecho acto de presencia hasta entonces
se cerni sobre l. El dragn
crepuscular cambi su estado de
inmediato, pero las garras del nuevo y
desconcertante enemigo se clavaron con
fuerza en su cuerpo a pesar de ser
inmaterial. La sacerdotisa se fij en que
esas garras brillaban.

Os gusta luchar con aquellos que


no pueden combatir con vosotros,
verdad? gru el recin llegado.
Aquella voz perteneca a un dragn
muy joven y temperamental. Emanaban
de l una serie de energas mgicas que
la draenei slo haba percibido en un
tipo de dragn.
Quieres comer? Pues come esto!
Su perturbador enemigo grit en el
momento en que unas energas brillantes
y ardientes lo inundaron. Bajo la luz de
esas energas, la sacerdotisa pudo
identificar por fin a qu Vuelo
perteneca el joven dragn.
Un dragn azul!, pens Iridi, que
solamente haba visto uno con

anterioridad. El recuerdo de aquel


encuentro permaneca grabado a fuego
en su memoria. Y no porque ese dragn
hubiera realizado alguna hazaa heroica,
pues en verdad la sacerdotisa solo lo
haba visto pasar volando, sino ms bien
por la esencia mgica que haba
irradiado. Perciba la misma fuerza en
ste pero magnificada. Resultaba obvio
que, a pesar de su juventud, este dragn
azul posea un inmenso poder.
Un poder que en ese momento estaba
empleando con suma eficacia. El dragn
crepuscular al que haba cogido
desprevenido luchaba por liberarse de
las garras de su captor; pero ignoraba
que volverse incorpreo no le servira

de nada. No obstante, el dragn azul no


solt a su presa. Estaba ansioso por
batallar, por dar salida a esa gran
frustracin que lo dominaba, y que la
sacerdotisa poda percibir, combatiendo
con cualquier enemigo.
Quieto ah! grit el impetuoso
dragn. No he acabado contigo, an
no!
En ese instante, el otro dragn
crepuscular pareci surgir la nada y lo
atac. El joven leviatn se encontraba en
apuros, pero pareca ansioso por pelear
fuera cual fuese el resultado del
combate.
Pero no estaba solo. Unas zarpas
carmeses se abalanzaron sobre el

segundo y sorprendido atacante y


rasgaron sus alas.
Iridi pudo por fin concentrarse para
invocar la vara, pero no estaba muy
segura de qu poda hacer. No quera
alimentar a esas dos criaturas con las
energas de la vara que tanto codiciaban.
Finalmente decidi que lo ms
inteligente era apartarse del combate; lo
nico que poda servir de algo en aquel
momento era rezar.
Y por lo visto, sus plegarias fueron
escuchadas. En ese instante, Korialstrasz
estaba en pie junto al joven dragn azul;
se encontraban uno junto al otro, como
dos viejos camaradas. No hablaron,
simplemente actuaron. Arremetieron

contra aquellas abominaciones. El


dragn azul lider el ataque mientras
Korialstrasz le traspasaba sus energas.
Los dos gemelos de pesadilla
gritaron, pero no huyeron. Con la mirada
cargada de furia, observaron a ese par
de dragones que en lugar de saciar su
hambre, ms bien la hacan crecer y
crecer.
Debemos obligarlos a gastar todas
sus energas! orden Korialstrasz.
Es eso posible? pregunt el
dragn azul.
Tiene que serlo!
Los
dragones
crepusculares
retrocedieron ante aquel asalto mgico.
Sus formas se confundieron, se

estremecieron y por ltimo colisionaron.


Iridi profiri un grito ahogado de
jbilo para celebrar que aquellas
criaturas por fin haban sido derrotadas.
Pero se equivocaba. En realidad, los
horrendos engendros gemelos se haban
fusionado. Korialstrasz y el dragn azul,
presas de la consternacin y la sorpresa,
dieron un paso atrs.
Estas criaturas son tremendamente
inestables! exclam el dragn rojo.
Esto no tiene nada que ver con su magia
y s con nuestro poder, que los est
convirtiendo en unos seres an ms
abominables!
Vamos a comer! clam aquella
forma gargantuesca.

La nueva aberracin estall en unas


carcajadas aterradoras y acto seguido
cubri a ambos dragones con sus alas
extraordinariamente anchas.
No! grit la draenei al tiempo
que alzaba la vara; ahora s saba qu
hacer con ella.
Una luz plateada sali disparada del
cristal; una luz tan pura que provoc que
Iridi derramara unas lgrimas. La
draenei gimi por el esfuerzo tan
terrible que estaba haciendo, pero no
cej en su empeo. Concentr en ese
ataque toda la sabidura y todos los
conocimientos que haba adquirido. No
les fallara a Korialstrasz y al otro
dragn.

La luz incidi en aquella criatura


colosal, que de improviso se volvi a
dividir en dos dragones mucho ms
pequeos.
El dragn rojo y el dragn azul
cayeron de los pliegues de las alas de
aquel coloso que haba dejado de
existir. Al fin eran libres. Tanto
Korialstrasz como el joven leviatn
parecan desorientados; sin embargo, los
dragones crepusculares no atacaron. El
silencio rein momentneamente en los
Humedales.
Entonces, el dragn azul gru. Sus
ojos brillaron y tembl la tierra que
rodeaba a los gemelos aterradores. Al
mismo tiempo, una batera de

relmpagos azules cay sin piedad sobre


la pareja.
Una vez ms, ambas bestias se
tomaron inmateriales. El dragn azul se
abalanz sobre ellos, pero los dragones
crepusculares lograron remontar el
vuelo.
No podemos permitir que se
alejen! grit Korialstrasz por detrs de
su aliado.
El vetusto dragn rojo despeg hacia
el do, iluminando el cielo nocturno con
una gran columna de fuego que por
desgracia no toc a sus objetivos pero al
menos los distrajo.
El dragn azul estaba justo detrs de
la cola del coloso carmes. El cielo

alrededor del joven leviatn brill de un


modo muy similar a como lo haca
cuando sus adversarios se transformaban
en fantasmas.
Pero lo que esperaba lograr con esa
magia, fuera lo que fuese, no sucedi.
Iridi percibi su frustracin. Por lo
visto, iban a tener que seguir ensayando
nuevas estrategias para comprobar qu
afectaba y qu no a esas abominaciones.
Jadeando, la draenei alz la vara.
An le quedaban fuerzas suficientes para
hacer un ltimo esfuerzo, o por lo menos
eso crea.
Mascull la primera plegaria que
haba aprendido al unirse a la orden.
Para que surtiera efecto, deba hallarse

en un estado de calma absoluta. Iridi


tena depositadas en esta estratagema
todas sus esperanzas de sobrevivir a la
batalla.
El cristal de mayor tamao refulgi.
Parpade y un rayo plateado de luz
emergi de l y se dividi en dos justo
antes de alcanzar a los monstruos.
Mientras la draenei se concentraba an
ms, las dos nuevas luces impactaron en
sus objetivos.
Por un instante, los dragones
crepusculares se tornaron plateados. Lo
iluminaron todo y conformaron un
espectculo celestial impresionante.
La sacerdotisa cay al suelo, y a
duras
penas
logr
mantenerse

consciente. Ahora poda imaginarse


perfectamente cmo se haba sentido el
dragn rojo, ya que haba usado y
agotado en el intento una parte de su ser.
Aquellas formas brillantes se
hincharon. El dragn rojo y el dragn
azul fueron lo bastante inteligentes como
para darse cuenta de que eso no era lo
que la draenei haba previsto que
pasara, y descendieron a toda velocidad
a los Humedales.
Los macabros dragones rieron
desquiciadamente.
Continuaron
hinchndose hasta hacerse tan enormes
cada uno de ellos como el coloso que
haban conformado brevemente tras su
fusin en un solo ser. Seguan rindose

al unsono cuando explotaron en una


violenta liberacin de energa que
arras toda la zona circundante.
Mientras aquellas energas letales
llovan del cielo, una silueta enorme
descendi sobre Iridi, protegindola de
la furia de esas fuerzas. Al instante, la
sacerdotisa
pudo
escuchar
a
Korialstrasz mascullar:
No temas
Los
Humedales
temblaron
violentamente y acto seguido, tan rpido
como se estremecieron volvieron a
calmarse.
Iridi yaca bajo un ala del dragn
rojo y le costaba respirar Poda
escuchar y sentir la respiracin

entrecortada de Korialstrasz; entonces


se percat de que el dragn haba
sufrido mucho ms que ella. Le
sorprendi que el dragn mago hubiera
aguantado tanto tiempo el ataque de esas
dos abominaciones.
A continuacin, la sacerdotisa
escuch una voz que le result extraa y
familiar a la vez.
Ya ha pasado el peligro.
S afirm su protector. Eso
creo yo tambin.
Mientras hablaba, el dragn rojo se
apart de Iridi. La draenei intent
levantarse, pero necesit la ayuda de
unos brazos fuertes.
Unos brazos que pertenecan a

alguien que no esperaba: un joven


apuesto que pareca de su misma edad.
Tena rasgos de elfo, y tambin algunos
propios de los humanos que la
sacerdotisa haba conocido. Vesta como
un joven noble que hubiera partido de
cacera: botas de cuero altas, pantalones
azules, camisa y chaleco a juego.
El azul no slo era su color favorito
sino que formaba parte de l; de hecho,
ningn humano o elfo tena unos ojos tan
azules y chispeantes, entornados en ese
momento por las cavilaciones, ni un
pelo de un azul tan brillante que le
llegaba a los hombros.
Eres una draenei dijo al fin. Me
he cruzado alguna vez con alguien de tu

raza, pero nunca antes haba visto a una


hembra de tu especie.
Eres eres el dragn azul
Esa afirmacin era tan obvia que se
sinti avergonzada, pero no se le haba
ocurrido otra cosa que decir. Su mente y
su cuerpo no se haban recuperado an
del esfuerzo realizado; si l no siguiera
sujetndola, Iridi sospechaba que se
habra cado.
Soy el dragn azul.
Una sonrisa se dibuj brevemente en
su semblante, iluminndolo; pero
entonces mir a un lado y el recuerdo de
algo siniestro nubl su mente. La sonrisa
se transform en un gesto torvo.
Un gesto sombro que pareca

dirigido en parte a la figura encapuchada


que se les uni.
Es un milagro que hayas venido en
nuestra ayuda en este momento de
necesidad le dijo el dragn mago a su
homlogo ms joven. Pero lo que ms
me sorprende es que nuestro salvador
me resulte conocido. Saludos, Kalecgos.
A continuacin, el mago agach la
cabeza en seal de reverencia.
Krasus musit el luchador de
pelo azul con cierto tono de
resentimiento. Supuse que eras t, pero
no quise creerlo.
Segn parece, las parcas han
decidido que nuestros destinos se
vuelvan a cruzar.

Las parcas? chale la culpa de


esto a mi seor, Malygos. l me ha
enviado aqu. Conocindole como le
conozco, probablemente presinti que
venas de camino y decidi enviarme.
Se encogi de hombros y aadi:
Pero s, parece que nuestros destinos
estn condenados a cruzarse.
Krasus se acerc un poco ms a su
homlogo.
Kalecgos, sabes perfectamente que
yo slo quera lo mejor para Anveena
Puedes llamarme Kalec. El joven
se dirigi a Iridi y dej de prestar
atencin adrede al otro hombre.
Prefiero que me llames as cuando porto
esta forma

Kalec Yo soy Iridi.


Puedes mantenerte ya en pie t
sola, Iridi? pregunt Kalec, quien solt
a la draenei con sumo cuidado al ver
que sta asenta. Muy bien.
Entonces, Krasus busc la manera de
intervenir de nuevo en la conversacin.
Kalecgos Kalec Me alegro de
verte.
Pues yo no puedo decir lo mismo
le espet el muchacho de ojos
azules. Aun as, no poda permanecer
impasible mientras os atacaban sas
No s qu eran esas aberraciones, pero
no tengo ninguna duda de su
procedencia.
Pronunci esas palabras con la vista

en lontananza.
As es, joven, deben de provenir
de Grim Batol.
Entonces, he de partir hacia all.
Kalec extendi los brazos y su rostro
adopt una expresin que Iridi supo que
presagiaba una transformacin.
Krasus le agarr del brazo; un gesto
peligroso a juzgar por la repentina e
intensa mueca de odio que esboz
Kalec.
No sera muy inteligente que fueras
slo le aconsej el dragn mago.
Confiar en ti s que no es
inteligente! El joven dragn se encar
con Krasus. Le diste la vida y luego
permitiste que se la arrebataran!

Dejaste que viviera una vida plagada


de mentiras, cuando sabas desde el
principio que acabara de forma trgica!
No acab como dices, Kalec.
Sabas que tena que hacer lo que
hizo. El destino de Anveena siempre
estuvo escrito
No te atrevas a pronunciar otra
vez su nombre! exclam Kalec alzando
una mano en la que apareci de
improviso una espada brillante.
La hoja pareca lo bastante afilada
como para cortar el aire y la
empuadura haba sido moldeada para
que encajara perfectamente en su mano.
Kalec apunt con ella a Krasus, de
tal modo que qued a slo un par de

centmetros del pecho de este ltimo.


Krasus permaneci imperturbable y
desplaz la mirada de la hoja a su
dueo.
S cunto significaba para ti. Yo
tambin lamento mucho su muerte
Pero Anveena siempre estar contigo.
Ya deberas saberlo, muchacho.
Iridi permaneca muda ante la escena
que se estaba desarrollando ante ella.
Esa discusin no debera haber tenido
lugar, sobre todo cuando haca tan poco
que haba concluido la batalla con las
abominaciones; pero estaba claro que
aquella
confrontacin
llevaba
fragundose mucho tiempo y nada de lo
que pudiera decir o hacer podra

impedirla.
Kalec profiri un largo suspiro y
gran parte de su ira se disip, a la
resignacin.
Dijo eso mismo justo antes de
sacrificarse. Se senta triste y feliz al
mismo tiempo. Triste por dejar el
bosque y dejarnos a nosotros pero
contenta de volver a ser lo que fue en un
principio para poder ayudar a los que
ms la necesitaban.
Krasus se acord entonces de que
Iridi estaba ah, y le explic con calma
quin era esa mujer de la que hablaban:
Anveena era una joven doncella
sin maldad, la encarnacin de la bondad.
Ella y Kalec se conocieron por

casualidad, en una poca en que hice


mprobos esfuerzos para esconderla del
Rey Exnime y sus agentes, en especial
de uno llamado DarKhan.
La draenei record a la humana
rubia que haba visto en los recuerdos
del mago dragn. Sin duda alguna, tena
que tratarse de ella.
Sacrific su vida para que otros
vivieran? Qu destino tan noble.
Aquella afirmacin provoc que
Kalec
se
riera
irnica
y
desagradablemente.
No lo entiendes, draenei!
Anveena nunca tuvo una vida de verdad
que sacrificar! Su existencia fue un
mero truco de magia! De pronto apunt

a Krasus con la espada, aunque sin


ninguna intencin de usarla. Un truco
suyo! Anveena no era humana, ni
siquiera era mortal! Era la encarnacin
de la esencia de la Fuente del Sol de los
altos elfos, de su fuente de poder! No
era ms que pura magia manipulada para
actuar como un ser vivo de una forma
tan magistral que ella misma lleg a
creer que realmente respiraba, que
realmente tena un corazn
Iridi saba muy poco acerca de la
Fuente del Sol, aunque haba odo a
otros mencionarla. La sacerdotisa tena
entendido que se trataba de una fuente de
magia muy poderosa que haba sido
destruida. Sin embargo, haba corrido el

rumor de que haba sido restaurada. Por


lo visto, aquel rumor no slo era cierto,
sino que su verdadera historia superaba
con creces la imaginacin de cualquiera
que lo hubiera.
La voluntad del mundo conforma
nuestro destino murmur Iridi a Kalec
en un intento de calmarlo. Era obvio que
haba amado mucho a la encamacin
humana de la fuente. Pero ante las
adversidades, crecemos y nos hacemos
ms fuertes.
Ante esas palabras, la furia
abandon los ojos azules del joven.
Habras congeniado con ella,
draenei y ella contigo.
Iridi hizo una reverencia.

Entiendo qu hace l aqu dijo


Kalec refirindose a Krasus, pero, y
t?
El mago encapuchado tambin la
mir.
La verdad es que hasta ahora no
hemos tenido tiempo de hablar de esa
cuestin. Qu es lo que buscas en Grim
Batol, Iridi?
La sacerdotisa no vio ninguna razn
para ocultar la verdad, sobre todo desde
que empezaba a tener claro que haba
una relacin entre lo que les acababa de
pasar y el objeto de su misin. Aunque
quiz no la creyeran, estaba dispuesta a
contarles todo cuanto pudiera.
Busco busco a un dragn abisal

respondi la draenei.
Si bien a Iridi no le sorprendi que
Kalec se quedara boquiabierto, le
result bastante extrao que a Krasus le
sorprendiera tal revelacin, aunque slo
lo reflejara con un leve arqueo de sus
cejas.
Buscas un dragn abisal en
Azeroth! exclam Kalec. Pero si no
hay dragones abisales en Azeroth! Mi
Vuelo destruy a los que intentaron
entrar por el portal que permite el
acceso a Terrallende! Desde entonces,
nadie cruza ese portal sin que nos
percatemos de ello, aunque estemos en
nuestro santuario
La sacerdotisa neg con la cabeza.

Un dragn sobrevivi a ese funesto


trnsito entre mundos. Present su
presencia, pero llegu tarde. Una figura
envuelta en una capa que me record a
ti, Krasus, lo encontr primero; iba
acompaada
de
unos
siervos
monstruosos. Portaban lo que creo que
llaman una cmara crisalun
Una cmara crisalun! exclam
Krasus mirando a Kalec, quien asinti.
Resultaba
obvio
que
ambos
conocan perfectamente aquel artefacto
y, por tanto, su utilidad.
Han empleado la misma magia que
usaron para ocultarse del dragn abisal
para esconder esa cmara de quienes
podran percibir que algo iba mal en las

cercanas del portal dijo Iridi mientras


repasaba mentalmente aquella visin
borrosa y trgica.
Ningn elfo de sangre posee tanto
poder como para esconderse de mi
estirpe! bram Kalec.
El dragn azul abri la mano y, tal y
como suceda con la vara de Iridi, la
espada se desvaneci. No obstante, para
la draenei estaba muy claro que el arma
de Kalec era una manifestacin de su
poder, no una herramienta como la suya.
Ninguno reiter Kalec.
A menos que tuviera a su
disposicin otra gran fuente de poder
sugiri Krasus mientras observaba a
Iridi con detenimiento.

La sacerdotisa percibi que el mago


dragn haba deducido gran parte de la
verdad, y eso la impresion.
S, tiene acceso a otra fuente de
poder confirm la draenei, quien
alarg una mano para invocar su vara.
En el momento en que el gran cristal
cobraba vida mediante un resplandor,
Iridi sinti una punzada de tristeza a
pesar de todo el entrenamiento que haba
recibido para aprender a controlar sus
emociones.
Kalec acerc una mano al cristal; de
este modo, el dragn azul pretenda
acceder a sus secretos.
Esto no esto no pertenece a
Azeroth Conozco conozco sus

orgenes S es una creacin de esas


criaturas llamadas naaru
Los naaru me la regalaron
reconoci la sacerdotisa. Yo me
qued con uno de sus obsequios, y un
amigo un buen amigo mo se qued el
otro. Se trataba de unos obsequios muy
especiales que nos trajimos a Azeroth
para emplearlos en la defensa del
bien
Qu fue del otro obsequio?
inquiri Krasus en un tono que
indicaba
que
albergaba
ciertas
sospechas.
Se lo arrebataron a mi amigo a
su cadver respondi Iridi en voz
baja.
Despus
de
asesinarlo

despiadadamente
As que mascull el mago
dragn, sa es la fuente de poder que
llam la atencin de Malygos y sus
agudas percepciones, y tambin la razn
para temer que lo peor est por venir.
Esa figura envuelta en una capa ese
elfo de sangre seguramente no traman
nada bueno Adems, ese elfo detenta
el poder de los naaru Pero eso no es
lo peor, si te he entendido bien, joven
Iridi. Buscas a un elfo de sangre que
posee la vara naaru robada, y que ha
raptado y capturado a un dragn
abisal
S
afirm
la
sacerdotisa
agachando la cabeza en seal de respeto

ante la sabidura de Krasus.


En verdad, el dragn mago vea las
cosas tal como eran.
Entonces,
slo
nos
queda
plantearnos una cuestin que ninguno de
nosotros ha formulado an pero que yo
voy a exponer ahora. Krasus se
cercior de que sus dos compaeros le
escuchaban atentamente. Un elfo de
sangre que tiene acceso a las energas de
los naaru a travs de esa vara robada y a
un dragn abisal a su disposicin
Qu pensis que pretende hacer con
todo ese poder? Creo que acabamos de
toparnos con la respuesta, y tal vez esto
solo sea el comienzo de algo mucho
peor

CAPTULO
OCHO

zeraku resplandeca, pero no


porque estuviera haciendo ningn
esfuerzo por su parte. Se encontraba
extremadamente dbil, tanto que a veces
pensaba que sus torturadores iban a
provocar por fin su muerte, e incluso los
ltimos das haba llegado a desear
morirse. El dragn abisal era una
criatura de energa que estaba a punto de
desaparecer, pero los conjuros y
ligaduras mgicas impedan que se
produjera el fatal desenlace. Sus
captores necesitaban desesperadamente
la sustancia de la que estaba compuesto,
su esencia,
para
realizar
sus
experimentos.

Lo
necesitaban,
sobre
todo,
constantemente, para saciar el hambre
del resultado de su ltimo conjuro.
Si bien los dragones abisales casi no
conocan el miedo, Zzeraku haba
aprendido mucho al respecto desde su
captura. En primer lugar, haba sentido
una
aterradora
sensacin
de
claustrofobia cuando, sin advertencia
previa, lo haban metido dentro de
aquella monstruosa caja y acto seguido
se lo haban llevado clandestinamente a
un lugar remoto. En segundo lugar, haba
sufrido una gran conmocin al descubrir
que no poda librarse de las ataduras
mgicas.
Y en ltimo lugar, haba conocido el

mayor de sus miedos: el de ser


devorado vivo poco a poco por esa
aberracin que la espantosa magia de
aquellos seres haba creado.
Zzeraku estaba acostumbrado a ser
l quien sembrara el miedo, no a
sufrirlo; por eso, el impacto al
experimentar el temor haba sido mucho
mayor. Aunque al mismo tiempo ese
miedo alimentaba su ira y su deseo de
venganza. Asimismo, an albergaba una
pequea esperanza de que podra
destruir a sus captores y devorar su
esencia mgica.
Por desgracia, hasta entonces no
haba surgido la oportunidad que le
permitiera cobrarse su venganza. Volvi

a probar la resistencia de sus ataduras y


una vez ms comprob que eran
indestructibles. La agona que haba
sufrido al luchar contra esas ligaduras
era una minucia comparada con el hecho
de saber que no podra hacer nada hasta
que llegara el momento de volver a dar
de comer a aquel engendro.
A menos que
Zzeraku era una criatura de energa y
la aberracin ansiaba esa energa.
Una idea se gest en la mente del
dragn abisal, cuya lgica le hizo
sonrer en la medida en que las ataduras
de sus mandbulas se lo permitieron.
S, pronto vendran para alimentar a
su creacin. Zzeraku se mora de

impaciencia
momento.

de

que

llegara

ese

Haba dragauros rondando por los


alrededores, lo cual satisfaca a Rom en
grado sumo. Alz el hacha y comprob
con alegra que se las poda arreglar con
su mano izquierda nicamente. Si se
cruzaba con un dracnido o un
asqueroso elfo de sangre, les enseara
cun grande era la ira de un
Barbabronce.
Saba que Grenda lo observaba de
cerca. Si bien era una segunda al mando
ms que capaz, ltimamente pareca
demasiado preocupada por los cambios

de humor de Rom. El enano era


consciente de que ella pensaba que su
actitud era cada vez ms pesimista, pero
l crea que slo estaba siendo realista.
Adems, Grenda no estaba muy
convencida de la incursin de esa noche.
Rom los haba llevado demasiado cerca
de una de las cavernas que llevaban a
Grim Batol, dispuesto a dar con algo
que demostrara que su misin no haba
sido un fracaso. Esta vez, ningn truco
de magia empaara su plan.
Los enanos se separaron con sigilo.
Los humanos y las dems razas
consideraban que eran demasiado
testarudos para aprender de sus errores;
pero eso era otro mito ms. Rom haba

estudiado los recorridos y turnos de las


patrullas de guardia de aquella
espantosa dama, y esta vez estaba seguro
de poder predecir cada uno de sus
movimientos. No podran tenderles una
trampa, como haba sucedido cuando
crey que haba capturado a un skardyn
que result ser un elfo de sangre. Esos
centinelas eran exactamente lo que
parecan, no elfos de sangre camuflados.
Pero Rom tena otra razn mucho
ms apremiante para intentar un
acercamiento tan arriesgado, una que
incluso Grenda ignoraba. Como una de
las entradas de la cueva estaba tan
tentadoramente cerca, Rom pensaba
colarse l solo. Crea que haba llegado

el momento de averiguar toda la verdad


sobre los gritos procedentes del interior
de la caverna, y para conseguirlo tena
que armarse de valor.
Adems, no consideraba justo
arriesgar la vida de los dems.
Descubrir el origen de esos gritos era
una obsesin exclusivamente suya.
Los enanos se detuvieron al escuchar
el suave crujido de unas pisadas. Al
hallarse bajo tierra tenan ventaja sobre
los dragauros y los dracnidos, ya que
podran ocultarse con gran facilidad,
sobre todo en una noche tan oscura como
sa. Si bien era cierto que sus enemigos
tenan buena vista, Rom estaba
convencido de que los Barbabronce

vean mucho mejor en la oscuridad que


ellos.
Una figura enorme que avanzaba
pesadamente se recort en medio de la
oscuridad; se trataba de un dragauro que
portaba un escudo y una espada
gigantesca. A Rom no le sorprendi que
fuera de color negro, pues la aliada del
elfo de sangre pareca estar relacionada
de algn modo con los restos del Vuelo
de Alamuerte. Aunque el dragauro
llevaba un peto, no luca ningn
distintivo que indicara su lealtad a un
dragn en particular. Lo mismo haba
sucedido con los dracnidos Ninguna
ensea mostraba que fueran leales a
Alamuerte o a su descendencia bastarda:

Onyxia y Nefarian, ni a ningn otro


dragn negro.
Pero ese detalle no tena mucha
importancia para Rom. Le bastaba con
saber que esas criaturas estaban
dispuestas a servir a los dos hechiceros.
Ese hecho, unido a aquellos terribles
gritos, era motivo suficiente de
preocupacin.
Si podemos capturarlo vivo,
mucho mejor le susurr a Grenda.
Aunque si hace falta matarlo, no pasa
nada. No quiero que suceda otro
desastre como la ltima vez.
La enana profiri un gruido para
indicar que haba entendido el mensaje.
Acto seguido hizo una sea a otro enano

y el grupo fue rodeando poco a poco al


solitario dragauro.
Entonces, algo llam la atencin de
aquel enemigo escamoso, que bram
para avisar a sus camaradas, los cuales
respondieron de inmediato desde el
interior de la caverna.
Agachaos! orden Rom en voz
baja.
Grenda logr alertar a los dems
justo antes de que otro dragauro llegara
torpemente hasta su compaero.
Rom esperaba que aparecieran ms
guardias, pero esos dos fueron los
nicos. Una sonrisa sombra se dibuj
en sus labios, pero procur no
mostrrsela a Grenda. La caverna

pareca invitarles a entrar ms que


nunca. Y a pesar de que no les resultara
nada fcil librarse de esos dragauros,
Rom confiaba ciegamente en sus
curtidos guerreros.
Sin embargo, antes de que pudiera
dar la seal de atacar, lo que haba
llamado la atencin al primer guardia
hizo que se alejara de los enanos. Rom
contuvo la respiracin, presa de la
frustracin, mientras aquel enemigo
cuadrpedo se apartaba del lugar
perfecto para tenderle una emboscada,
donde esperaba que se le hubiera unido
el segundo guardia.
Mientras el segundo dragauro se
acercaba al trote a su compaero, ste

desenvain su arma al aproximarse a un


grupo de robles marchitos. Rom intent
ubicar mentalmente a todos sus hombres;
se preguntaba cul de ellos habra sido
el causante de que los guardias se
interesaran tanto por ese lugar en
concreto.
Una flecha pareci brotar de repente
del cuello del dragauro ms adelantado.
Y una segunda flecha fue a sumarse a la
primera con un silbido.
No obstante, el dragauro slo se
estremeci levemente; despus profiri
un gruido y se arranc las dos flechas
de su gruesa piel. El otro guardin se
acerc a l, y ambos a la vez cargaron
contra aquellos rboles con fuerza.

Otra flecha ms impact contra la


primera abominacin, algo que Rom
consider una estupidez. Pero cambi de
opinin al instante, en cuanto una figura
alta y esbelta surgi de entre los rboles
de un salto y, mientras l estaba
distrado con la flecha, abri una
profunda herida en el pecho de aquel
engendro con una espada llameante, lo
cual trajo al enano penosos recuerdos
sobre su mano mutilada.
El dragauro profiri un siseo en el
que se mezclaban dolor y sorpresa. Su
piel era tan dura que resultaba
asombroso que existiera una espada
capaz de atravesarla. Aun as, el guardia
se recuper rpidamente, y atac a su

enemigo con un hacha enorme.


Sin embargo, el hacha no era tan
robusta como las escamas del dragauro,
de modo que el guerrero esbelto la
parti en dos al asestarle un golpe con
su espada. El guardia se abalanz hacia
l con todas sus fuerzas, gruendo y con
las garras por delante con la intencin
de aplastar bajo su tremendo peso a
aquel enemigo de menor tamao.
Pero careca de los reflejos de su
contrincante, que con gran destreza se
hizo a un lado y acto seguido reban con
el filo de su espada mgica la garganta
del coloso.
La cabeza prcticamente seccionada
cay hacia atrs, dando la impresin de

que el dragauro miraba boquiabierto al


cielo. No obstante, a aquel corpachn le
cost asumir su muerte, de tal modo que
dio varios pasos antes de caer.
El segundo dragauro se qued
estupefacto al ver a su camarada morir
de una forma tan trgica, pero recobr la
compostura en cuanto el guerrero
misterioso arremeti contra l. Mientras
el cadver del primer guardia se
percataba por fin de que haba muerto,
ambos combatientes intercambiaron
golpes. A pesar de que el arma del
dragauro no brillaba, pareca lo bastante
fuerte como para resistir la magia que
irradiaba la espada del recin llegado.
Qu hacemos? inquiri Grenda

dominada por la ansiedad.


Rom gru y al instante respondi:
Vayamos a ayudarlo!
Esa decisin no responda a motivos
altruistas, sino a que el lder enano
pretenda colarse en la cueva en cuanto
estuviera seguro de que la batalla estaba
bajo control.
Mientras el dragauro y su enemigo
daban vueltas uno alrededor del otro,
por primera vez Rom tuvo un
presentimiento sobre la identidad de
aquel ser al se enfrentaba el coloso.
Evidentemente perteneca a la raza elfa,
pero no era un elfo de sangre. De hecho,
por lo que alcanz a entrever, pareca
Entonces, al misterioso atacante se

le cay la capucha hacia atrs, una


cabellera blanca y plateada que le
llegaba por debajo de los hombros. Se
trataba de la hembra que Rom haba
intuido que podra ser unos instantes
antes. Manejaba con gran soltura sus
armas, como cualquier elfo noble
forestal habra hecho.
Aunque se supona que los elfos
nobles
prcticamente
se
haban
extinguido.
A pesar de la oscuridad, el enano
saba qu vestimenta llevaba puesta la
elfa: unas botas de cuero hasta las
rodillas, una blusa y unos pantalones
verdes propios de un guardia forestal y
un peto que se amoldaba perfectamente a

su silueta. Por ltimo, unos guantes finos


hasta el codo, que no le impedan asir la
cuerda del arco, su otra arma favorita.
Al observarla de cerca, Rom se
percat de que la conoca. Su nombre
estaba grabado a fuego en su memoria:
haba luchado junto a l en la batalla que
supuso la expulsin de los orcos de
Grim Batol.
Vereesa Brisaveloz, se dijo en voz
baja a s mismo. S. Segn parece,
ahora tambin se invoca a los
espectros en Grim Batol.
Pero no se trataba de ningn
fantasma, de eso estaba seguro. Rom
saba que era la compaera sentimental
del brujo Rhonin, aunque no comprenda

qu haca ah.
Acaso significaba que Rhonin se
hallaba cerca?
En ese instante, los dems enanos se
abalanzaron sobre el dragauro. Rom
comprob que Vereesa y sus hombres
tenan la situacin bajo control. Haba
llegado el momento de llevar a cabo su
plan.
El comandante enano se dirigi
sigilosamente a la entrada de la cueva.
No dispona de mucho tiempo; de
momento haban tenido suerte de que el
segundo guardia no hubiera recobrado el
resuello suficiente para gritar pidiendo
ayuda.
Rom corri hacia la entrada de la

caverna. Al ser un enano, tena la


ventaja de encontrar los mejores lugares
donde esconderse por puro instinto.
Entonces, con suma cautela, ira
adentrndose cada vez ms hasta dar con
la fuente de
Pero sus planes se malograron en el
momento en que un resplandor brot del
interior de la caverna. Si bien Rom
saba qu presagiaba aquel fulgor,
tambin era consciente de que no era el
momento de enfrentarse con su portador.
Jur en voz baja y se dio la vuelta.
Deban retirarse; antes deban librarse
del segundo dragauro, el cual, a pesar de
estar postrado de rodillas y haber
sufrido varias heridas considerables,

an segua luchando.
Rom se coloc el hacha entre los
dientes y salt tanto como su condicin
de enano le permita. Aterriz sobre las
posaderas del coloso y acto seguido
ascendi por l. Rom evit que lo tirara
al suelo aferrndose con las piernas a
sus costados con todas sus fuerzas. Y al
instante, el enano enterr el hacha en la
espalda del guardia.
La hoja apenas atraves su piel
escamosa. El dragauro se deshizo de un
enano lanzndolo lejos y a continuacin
intent atrapar a Rom. Sus garras
pasaron a slo un centmetro de su cara,
pero no pudo alcanzarlo.
La elfa noble aprovech la

distraccin para atacar de nuevo,


hiriendo con su espada el fuerte brazo
del dragauro, que se gir para encararse
con ella.
Rom apret con fuerza los dientes y
clav su hacha por segunda vez en la
espalda cubierta de escamas. Con la
precisin del veterano, consigui acertar
en el mismo lugar que antes.
El hacha se hundi ms que la
primera vez, y unos fluidos espesos y
oscuros manaron de la herida.
El guardia se estremeci. Grenda y
otro enano lograron infligirle unas
heridas pequeas pero considerables en
un costado. Y la elfa noble le cercen un
dedo.

Al mismo tiempo, Rom impact con


su hacha por tercera vez en el mismo
lugar.
El dragauro se estremeci y a
continuacin se desplom. Rom cay
rodando de su espalda, aunque evit
soltar el arma al impactar contra el
suelo.
Salgamos de aqu! exclam en
voz baja.
La elfa noble abri los ojos como
platos.
Rom
Dejemos
los
reencuentros
emotivos para ms adelante, mi seora!
Se acerca algo con lo que estoy seguro
de que ser mejor que no se encuentre!

La elfa asinti y tuvo el buen juicio


de seguirlo. A su alrededor, los dems
enanos se mostraban an ms perplejos
que ella.
Por
qu
nos
acompaa?
pregunt Grenda. Se trata de un elfo
de sangre?
No soy un elfo de sangre! le
espet Vereesa con vehemencia. Soy y
siempre ser una forestal del pueblo de
los elfos nobles!
No
tenemos
tiempo
para
chcharas! gru Rom. Dmonos
prisa!
En cuanto iniciaron su huida, el
resplandor comenz a brotar de la
entrada de la caverna.

Qu es eso? exigi saber


Vereesa.
El lder de los enanos lanz un
juramento antes de gritar:
Corre, mi seora!
Vereesa no tena ningn problema en
seguir el ritmo del enano. De hecho,
mientras que Rom respiraba con
dificultad, a la elfa no pareca costarle
ningn esfuerzo.
Rom se atrevi a mirar hacia atrs y
comprob que el fulgor ya haba
emergido totalmente de la caverna; La
fuente de aquella luz era una vara con un
cristal en la punta, cuyo portador no era
otro que el elfo de sangre, el cual
registr con la mirada los alrededores,

pero no mir en la direccin que los


enanos y su nueva aliada haban tomado.
De pronto, la configuracin del
paisaje ocult al elfo de sangre y su
siniestro juguete de la vista del enano.
Rom se sinti tentado de ralentizar su
marcha. Sin embargo, los enanos
continuaron corriendo hasta donde se lo
permitan sus cortas y gruesas piernas.
Cada vez que el lder miraba ansioso
hacia atrs, esperaba ver que el elfo de
sangre les pisaba los talones, pero slo
divisaba oscuridad.
Al cabo de un tiempo llegaron a un
lugar donde Rom consider que ya
estaban a salvo. La entrada oculta que
daba a los tneles se encontraba a slo

unos metros de distancia; el comandante


enano se acerc a ella acompaado de
la forestal.
Rom
de
los
Barbabronce
murmur
Vereesa
mientras
el
comandante enano daba un golpecito a la
enorme roca con el mango de su hacha.
Acto seguido, la roca se desliz
hacia un lado, revelando la entrada
oculta.
Mi seora Vereesa, te dira que me
alegro de verte, pero en Grim Batol no
hay espacio para la alegra.
Rom le indic con un gesto que se
metiera dentro. A pesar de que la elfa
era mucho ms alta que los enanos, pudo
entrar con facilidad gracias a su esbelta

figura.
Rom entr el ltimo, ech una ltima
mirada hacia atrs y sigui sin percibir
ningn fulgor. A continuacin asinti y
volvi a colocar la piedra en su sitio.
Vereesa, que avanzaba por aquel
pasaje casi de rodillas, examin los
tneles.
En esta regin la magia no puede
actuar como debera.
S, esta zona est repleta de estas
formaciones cristalinas en un amplio
radio.
La elfa toc una de esas brillantes
formaciones que sobresalan de la
pared.
Qu
curioso.
Parecen

perfectamente normales Nunca haba


odo hablar de que tal cosa existiera en
tal cantidad
Pues ya puedes dar gracias a estos
cristales, mi seora; sin ellos, esa bestia
inmunda del elfo de sangre nos habra
encontrado.
No pareci prestar mucha atencin
al comentario del enano, slo a una
parte muy concreta.
Un elfo de sangre! Lo has llegado
a ver? Est en Grim Batol?
S, hay un elfo de sangre en Grim
Batol! l y la dama oscura
La forestal se arrodill a los pies de
Rom. Aunque le encantaban las formas
femeninas de las hembras de su raza,

tambin admiraba la belleza extica de


la elfa, en cuyos hermosos rasgos se
atisbaba una intensa preocupacin.
Quiero saber ms acerca de ese
elfo de sangre! le espet con un tono
de voz iracundo. Y pensar que he
estado tan cerca de l! Pero Tiene
que ser el que busco! Lo has lo has
visto de cerca?
Rom estall en carcajadas y acto
seguido le mostr el mun de su mano.
Justo antes de que un maldito
dracnido me hiciera esto, estaba tan
cerca de ese elfo de sangre como t lo
ests ahora de m.
Descrbemelo!
Era un elfo de sangre!

Si bien a cualquier enano le bastaba


con ese dato, era obvio que Vereesa
quera ms informacin. Rom se
concentr, e intent recordar todos los
detalles lo mejor posible. Le describi
la forma de su cara, el tono de su voz e
incluso cmo sus ojos refulgan con una
luz de color verde. El enano no
encontraba nada peculiar en todo
aquello, pero cuanto ms hablaba, ms
impenetrable se volva la expresin de
la forestal.
Con eso me basta dijo al fin, y al
instante cerr los ojos brevemente para
reflexionar antes de volver a abrirlos
para mirar a Rom y mascullar: Slo
puede tratarse de l

De
quin?
Lo
conoces?
pregunt Rom, quien lament no
haberse mordido la lengua en ese mismo
momento.
Era bastante probable que Vereesa
conociera a aquel elfo de sangre pues
esa raza infecta era una rama corrupta de
la familia de los elfos nobles que haba
adoptado mtodos demonacos para
luchar contra los demonios en
realidad, absorban la magia de los
demonios como si fueran sanguijuelas
y a ojos de los humanos, enanos y de los
pocos elfos nobles que no haban
degenerado, haba cado en desgracia
para toda la eternidad. Aquel elfo de
sangre probablemente era un viejo

amigo, o quiz un excamarada de


Vereesa en el cuerpo de guardias
forestales, razn de ms para que
mostrara tal resentimiento hacia l.
S, conozco a ese elfo de sangre
contest al fin. Lo conozco muy bien.
Llevo siguiendo su rastro desde la noche
en que intent raptar a mis hijos,
Giramar y Galadin
Por los dioses! exclam Rom.
No hay monstruos peores que
aquellos cuyas vctimas son nios,
pens Rom a pesar de no tener
descendencia.
Tus hijos? Pero, quin se
atrevera a secuestrar a los hijos de
Rhonin Draigcyfaill de Rhonin

Corazn de Dragn?
Corazn de Dragn era el nombre
que muchos utilizaban para referirse a
aquel legendario brujo.
Rhonin ha estado muy ocupado
ltimamente dijo la elfa sin rencor en
su voz, constatando un hecho. Invierte
casi todo su tiempo y esfuerzo en la
reconstruccin de Dalaran.
No dio ms explicaciones al
respecto; sin embargo, los enanos saban
perfectamente que Dalaran haba sido
arrasada.
La
forestal
prosigui
hablando:
Por otro lado, este elfo de sangre
en particular sabe cmo ocultarse de m
As que se trata de otro forestal o de

alguien que lo fue en su da, eh? Justo


lo que pensaba.
Vereesa no lo escuch, estaba
absorta en sus pensamientos. Bajo la luz
de las antorchas que portaban los
enanos, sus ojos eran de un azul muy
brillante.
Rhonin prepar una serie de
hechizos de proteccin para defendemos
de los que quisieran vengarse de
nosotros
o
simplemente
nos
consideraran un peligro para su causa.
Pero esos conjuros no tuvieron que
enfrentarse a grandes desafos durante
cierto tiempo, y me volv descuidada.
Descuidada?
S, descuidada. Yo, una forestal,

me haba acomodado; disfrutaba de la


vida familiar y de mis hijos. Por eso,
cuando los hechizos dieron la voz de
alarma no reaccion al instante. Cuando
entr en la habitacin rauda y veloz pude
ver cmo hua. Por suerte, no le haba
dado tiempo a raptar a los nios.
Por por qu quera raptar a los
nios? inquiri Grenda.
Por qu iba a querer secuestrar un
ladrn de magia a los hijos de un
poderoso brujo y una elfa noble? A
unos nios con tanto potencial mgico en
su estirpe? pregunt Rom a la enana de
manera retrica con un tono cargado de
espanto.
Vereesa asinti.

S, yo pens lo mismo, por eso


saba que volvera a intentarlo, y que
tendra que darle caza, sin importar a
qu precio dijo la elfa al tiempo que
negaba con la cabeza. Rhonin apenas
ha dormido ltimamente debido a sus
mltiples obligaciones. Y yo, tampoco.
Ninguno de los dos descansar hasta que
esto haya acabado. De lo que ms nos
arrepentimos es de que nuestros caminos
se hayan visto separados; no obstante,
seguimos en contacto gracias a esto.
De su peto extrajo un talismn
triangular con una gema azul incrustada
en el centro. La piedra estaba engarzada
en una cadena que la elfa llevaba a
modo de collar.

Ese objeto me resulta hasta cierto


punto familiar.
Rhonin se hizo con ese objeto en el
que ests pensando y lo alter hasta
darle esta forma.
Rom gru.
Cunto tiempo ha pasado desde la
ltima vez que lo utilizaste para
contactar con tu consorte el mago?
Un da.
Pues aqu no va a funcionar por la
misma razn que no tenemos al elfo de
sangre pisndonos los talones.
Vereesa frunci el ceo y a
continuacin volvi a esconder el
talismn dentro de su peto.
Reconozco que es un ligero

contratiempo, aunque tal vez sea para


bien, ahora que s que Zendarin est
aqu y que podr ajustar cuentas con l.
Rom detect un gran desprecio en su
tono de voz.
Zendarin? Parece que lo conoces
muy bien.
La forestal esboz una sonrisa tan
sombra como su tono de voz.
Mejor que a nadie si exceptuamos
a mis hermanas, pues lleva el apellido
Brisaveloz; su padre y el mo eran
hermanos dijo mientras acariciaba la
empuadura de su espada. Y a pesar
de que compartimos la misma sangre,
voy a poner fin a la insaciable ansia de
magia de mi primo, aunque para ello

tenga que sacrificar mi vida.

Qu ocurre, mi querido Zendarin?


le inquiri la dama tenebrosa con
cierto tono de mofa.
He pensado que quiz esto te
interese. respondi el elfo de sangre
sealando a un punto cerca de donde la
dama de negro estaba estudiando un
huevo.
Los agotados skardyns sintieron un
gran alivio al dejar en el suelo los dos
pesados cadveres de dragauros que el
elfo de sangre les haba ordenado traer
desde el lugar donde los haban
encontrado. En cuanto los depositaron

sobre el suelo, las criaturas escamosas


se retiraron rpidamente.
He visto dragauros muertos en
otras ocasiones. Como recordars,
hemos sufrido una plaga de enanos de la
que an no te has ocupado como es
debido.
El elfo de sangre ignor el
comentario. Entretanto, palp con la
punta reluciente de la vara uno de los
cadveres.
ste ha muerto a manos de un
enano con ayuda de unos cuantos, a
juzgar por las muchas cicatrices que
tiene y las pequeas heridas que le han
infligido explic Zendarin Brisaveloz,
quien acto seguido seal al otro

cuerpo. Pero a ste lo asesin alguien


que posea un arma muy poderosa
Alguien mucho ms alto que esas
alimaas Barbabronce.
La dama desfigurada se gir,
ofrecindole la parte quemada de su
semblante.
Por qu razn esto ha de
interesarme?
Porque dijiste que ese ser que
quieres que venga aqu estaba cerca!
Acaso esto no es una prueba de que
ronda por estos parajes?
La mujer ataviada con ropajes de
color bano se ri, y su sonrisa
enmarcada en sus facciones destrozadas
configuraba una visin macabra.

Crees que esto es todo lo que


puede hacer? Mi querido Zendarin,
cuando venga, se acercar con mucha
ms sutileza y haciendo gala de mucho
ms poder que
Que qu? le espet el elfo de
sangre mientras la dama pasaba junto a
l para examinar el segundo cuerpo.
Una mano larga y grcil lo recorri
demorndose en la garganta. Sonri y
expres abiertamente su admiracin por
la forma en que haba muerto aquel
guardia.
El causante de esto es un guerrero
muy habilidoso coment la dama de
negro. De repente, una luz roja brill en
su mano y volvi a detenerse en la

garganta. Dio con el punto dbil con


suma facilidad.
Qu ests haciendo?
Intento averiguar la verdad de lo
que ha ocurrido contest al tiempo que
volva a ponerse en pie. Acto seguido,
mientras el fulgor se desvaneca, la
aliada de Zendarin le ofreci una
mano. Y la verdad te va a resultar
mucho ms familiar de lo que crees
A Zendarin no le gustaban los
acertijos si no era l quien los
planteaba.
Si sabes algo, dilo ya!
La dama desfigurada le lanz una
mirada que atemoriz al elfo de sangre.
Recuerda con quin ests

hablando y vigila tu tono de voz! Estoy


dispuesta
a
aguantar
cierta
insubordinacin por tu parte, pero mi
paciencia infinita tiene un lmite
Zendarin decidi sabiamente que le
convena guardar silencio. Y agach la
cabeza en seal de respeto.
As est mejor dijo la mujer de
negro mientras sealaba a los
cadveres.
Una bola de fuego se materializ en
la palma de su mano, se dividi en dos y
vol hacia los cuerpos.
Cada una de las bolas impact en
uno de ellos. Al instante, los seres
inertes se convirtieron en unos infiernos
en miniatura y se vieron reducidos a

cenizas en cuestin de segundos.


La dama de negro respir hondo y en
su semblante se dibuj un gesto que
revelaba una satisfaccin perversa.
Oh, qu fragancia tan sublime, no
crees?
Creo que tenias una explicacin
que darme le record el elfo de
sangre.
Con la otra mano hizo un gesto que
provoc que las cenizas salieran
volando de la cmara y descendieran
hacia las profundidades insondables de
Grim Batol. nicamente un pequeo
objeto qued en el suelo: la punta de una
flecha.
Recgela le orden.

En cuanto el elfo la tuvo en la mano,


la dama desfigurada le pregunt:
No te resulta familiar?
El elfo de sangre sonri.
Es el arma de un elfo noble!
S, pero no slo eso. Yo la he
reconocido, as que t tambin deberas
hacerlo.
Ya
Zendarin le dio la vuelta para
estudiarla. No pareca hecha de piedra,
sino ms bien, de perla blanca. Lo cierto
es que haba tenido que atravesar su
objetivo con mucha ms eficacia que
cualquier flecha mortal.
Es de origen thalassiano. Este tipo
de flechas slo las llevan los favoritos

del general de la guardia forestal de


Lunargenta! No fue un elfo de sangre
quien ayud a los enanos a asesinar a
los guardias, sino uno de los pocos
forestales que an quedan dedujo
Zendarin.
Las distinciones entre elfos me
resultan irrelevantes le interrumpi la
mujer desfigurada sin apartar la mirada
del elfo. Creo que sabes quin es el
responsable de esto. Eso s que me
resulta relevante.
No es nadie importante replic
con brusquedad Zendarin, quien dej
caer la punta de la flecha como si le
quemara la mano. Y seguir siendo
irrelevante para ti. Yo me cerciorar de

que as sea.
Ms te vale. Nada, absolutamente
nada puede interferir nuestros planes
le advirti al tiempo que su mirada se
cruzaba con la del elfo de sangre. Tu
vida no valdr nada si contravienes mis
deseos.
Dicho esto, la dama de negro le dio
la espalda para seguir estudiando el
huevo, lo cual enfureci a Zendarin, que
se sinti tratado como un skardyn; no
obstante, ocult su ira bajo una mscara
de indiferencia. Adems, haba otro
sujeto sobre el que descargar su rabia.
Haba actuado de manera impetuosa,
como era tpico en ella as lo
demostraba el hecho de que se hubiera

dejado llevar por sus sentimientos y se


hubiera enamorado del mago con el que
haba engendrado unos mestizos que
estaban destinados a poseer un gran
poder, yendo a su encuentro en vez de
esperar a que volviera a intentar
secuestrar a su prodigiosa progenie.
Mucho mejor prima, pens Zendarin
mientras abandonaba la guarida de la
dama. Quiz me hayas mostrado un
nuevo camino por el que podr obtener
la magia que anso; uno mucho menos
peligroso y ms provechoso para m,
donde no tendr que inclinarme ante
nadie.
Entonces, un rugido reverber por
todas aquellas cavernas. El nio

volva a estar hambriento. Como la


dama deforme haba mostrado un sbito
inters en otros aspectos de su proceso
de
crecimiento,
haba
decidido
postergar sus comidas sin advertencia
previa. Sin embargo, ambos haban
acordado que lo avituallaran bien
entrada la noche siguiente. Zendarin
incluso se haba avenido a entregarle
parte del poder de la vara como
alimento, para comprobar si se
aceleraba su desarrollo.
Un poco ms, slo tengo que
aguantarla un poco ms, reflexion
Zendarin. Entonces podr ocuparme de
ella y de ti, prima, y no slo recoger
los frutos de todo el tiempo y el

esfuerzo que he invertido en este lugar


desolado, sino que tambin llevar a
cabo mi plan, en el que tus pequeas
abominaciones desempean un papel
principal.
El elfo de sangre sonri, dominado
por el ansia de magia. Pronto, muy
pronto iba a tener acceso a ciertas
energas en tal abundancia que nunca
ms iba a pasar hambre.
Pronto iba a saciarse hasta no poder
ms.

CAPTULO
NUEVE

ientras se aproximaban con


cautela a su destino, Iridi supo
ms acerca de la historia de Kalec y
Anveena. El joven dragn azul, quien, al
igual que Krasus, mantena su forma
semielfa para no llamar tanto la
atencin, pareca deseoso de contrsela.
Iridi saba que eso se deba en parte a su
condicin de sacerdotisa, aunque quiz
tambin a que quera herir al viejo
dragn con sus palabras.
Era el alma ms inocente que uno
pudiera encontrar; s, alma, digo bien
rememor Kalec con una expresin
melanclica. Careca de dobleces, de
maldad. Era quien era, aunque en verdad

no lo fuera.
El dragn azul dirigi su mirada
fugazmente hacia Krasus, que caminaba
unos pasos por delante de ellos. El
anciano haba permanecido callado
desde que haban reanudado la marcha.
La draenei no saba si eso se deba a
que estaba concentrado para protegerlos
con su magia o simplemente a que era
incapaz de decir nada para aliviar la
amargura de su aliado.
Kalec relat cmo haba conocido a
Anveena, que se haba topado con l
despus de que unos cazadragones,
liderados por un enano vengativo
llamado Harkyn Piedralgubre a sueldo
de DarKhan, quien actuaba bajo una

identidad falsa estuvieran a punto de


capturarlo y matarlo. DarKhan era uno
de los responsables de la destruccin de
la Fuente del Sol, aunque en realidad lo
nico que ambicionaba era hacerse con
su poder, y su destruccin fue un dao
colateral. Sin embargo, en aquel
momento ignoraba que la profanacin y
drenado de la Fuente del Sol por parte
de su amo Arthas haban logrado disipar
sus energas totalmente. Gran parte de
ellas haban escapado y con el paso del
tiempo comenzaron a reunirse en un
lugar muy remoto.
Hasta que lleg un momento en que
DarKhan percibi ese fenmeno y
decidi viajar hasta all escoltado por

un grupo de siervos de la Plaga.


Aun as, al principio nadie se
percat de que Anveena era la
encarnacin de la fuente. Incluso
DarKhan crey que esa criatura
diminuta, una extraa combinacin de
dragn y serpiente voladora, que sali
del interior de un huevo que eclosion
cerca de all, era el avatar de la fuente.
Anveena y el bicho se hicieron amigos
enseguida. Ella lo haba llamado Raac,
por los ruidos que haca.
Krasus, sin siquiera mirar atrs o
aminorar el paso, habl al fin y los
interrumpi.
Ah, Raac, s. Dnde estar?
Se desvaneci al mismo tiempo

que Anveena. Di por sentado que acudi


a ti para informarte de que ya no tenas
de qu preocuparte.
En ese momento, Krasus se detuvo a
contemplarlos brevemente. Si bien su
expresin era imperturbable, Iridi
percibi un torbellino de emociones que
l no dejaba aflorar.
Slo busco el bien de todos los
habitantes de Azeroth, Kalec. Adems,
Raac no volvi a m.
Vaya! Ese canijo tena ms sentido
comn de lo que crea.
Raac ya no me perteneca. Prefera
estar con Anveena.
El dragn ms joven frunci el ceo.
No era el nico.

Qu pas despus de que Raac


saliera del huevo? les interrog la
sacerdotisa, temerosa de que pudiera
iniciarse una tremenda discusin.
Adems, no era el momento de dejar
aflorar el rencor.
Kalec le cont una historia repleta
de aventuras, tragedia y esperanza. Junto
a otro dragn azul, una hembra llamada
Tyri, parti en busca del brujo Borel.
Aquella misin los llev hasta el
Molino Tarren, donde se toparon no slo
con el expaladn Jorad Maza, otra
vctima ms de los tejemanejes del
enigmtico Borel, sino tambin con
DarKhan y la Plaga. Tras una batalla en
la que aparentemente Tyri redujo a

DarKhan a cenizas, los tres,


acompaados de Jorad, se dirigieron al
Pico Nidal, donde se encontraron con el
primo
del
arrepentido
Harkyn
Piedralgubre, un enano que logr
quitarles a Kalec y a Anveena las
bandas mgicas que DarKhan les haba
atado al cuello. Despus de aquello, el
cuarteto dio por sentado que sus
problemas haban acabado.
Sin embargo, el enano Loggi estaba
bajo el dominio de otra criatura
demente: el astuto barn Valimar
Mordis. Este Renegado supo ver hasta
cierto punto qu era Anveena en
realidad e intent valerse de ella para
incrementar el poder del Orbe de

Nerzhul, una esfera malvola capaz de


animar a un no-muerto gigante. Gracias a
ese artefacto, Mordis haba visto a un
vermis de escarcha, un dragn nomuerto, remontar el vuelo.
Escapamos por los pelos de
Mordis y la Plaga mascull Kalec.
Se lo debemos a un tauren llamado Trag,
quien sacrific su vida para detener a su
antiguo amo.
A partir de entonces, todo fue
bien? Iridi intua que haba sucedido
lo contrario.
La respuesta del dragn azul
confirm sus sospechas.
No, ni por asomo. Loggi fue
asesinado, y Anveena, raptada por

DarKhan
El elfo noble al que haban dado por
muerto
llev
a
Anveena
al
emplazamiento original de la Fuente del
Sol contra su voluntad. Sus compaeros
la siguieron, pero aunque lucharon
denodadamente para salvar a su amiga,
al final fue ella quien los salv a ellos.
En medio de toda aquella confusin,
tambin se enfrentaron al misterioso
Borel, a quien Kalec sealaba como el
causante de muchos de los problemas
que padecan.
La draenei dedujo con facilidad la
identidad real del tal Borel.
Ese brujo eras t, verdad,
Krasus?

Claro que era l Posee mil


nombres,
mil
disfraces.
Lleva
inmiscuyndose en todo desde la cada
de los elfos de la noche cuando menos!
Desde hace ms de diez mil aos! Es lo
nico que sabe hacer: entrometerse Y
pobre de aquel que acabe atrapado en la
intrincada red de sus planes!
Krasus se gir. Aunque su rostro
permaneca imperturbable, sus ojos
llameaban de furia. Iridi dio un paso
atrs involuntariamente y Kalec se call
sobrecogido.
Recuerdo los nombres de todo
humano, elfo, enano, tauren, terrneo,
orco, dragn o individuo valiente de
cualquier otra raza al que me he visto

obligado a recurrir a lo largo de los


siglos! Recuerdo todos sus rostros y
cmo perecieron muchos de ellos! Cada
vez que duermo, una letana de nombres
y rostros asola mis sueos, y lloro la
muerte de esas almas audaces!
En ese instante, el aire crepit
alrededor del mago dragn; un acto
reflejo inconsciente provocado por
miles de emociones acumuladas y
reprimidas.
Si pudiera dar mi vida para
resucitarlos, lo hara gustoso, Kalecgos!
Pero no te equivoques Y recuerda
que, entre los cados de nuestra raza,
muchos eran hijos mos
Los hombros de Krasus se vinieron

abajo como si de repente soportaran una


pesada carga. Ambos varones clavaron
su mirada el uno en el otro y la
sacerdotisa tuvo la sensacin de que
estaban manteniendo una conversacin a
dos bandas que ella no poda escuchar.
Entonces, el dragn de ms edad se gir
y continu avanzando. Kalec permaneci
en silencio unos instantes ms, y
finalmente sigui caminando junto a Iridi
por detrs de su homlogo.
A la draenei no le preocupaban las
posibles consecuencias que pudiera
tener la confrontacin que acababa de
presenciar. Desde un principio saba que
corran peligro de ser detectados, y
ahora era consciente de que los dos

dragones haban multiplicado el riesgo


debido a las potentes energas que se
haban desencadenado durante la ria.
Pero no se atrevi a decir nada, por
temor a que volvieran a enzarzarse en
otra discusin.
Por otro lado, Iridi quera saber ms
cosas sobre Kalec y su gran devocin
por Anveena, sobre todo qu haba
pasado entre ellos antes de su
sacrificio. Sin embargo, insistir en
ese asunto no era lo ms apropiado
dadas las circunstancias; adems, ella
tambin tena que mantener la
concentracin durante el viaje.
No obstante, Kalec pareca incapaz
de guardarse los recuerdos para s,

aunque ya no subrayaba su relato con


continuas alusiones llenas de rencor
hacia el dragn rojo.
Regres con los de mi raza
despus de lo que le pas a Anveena
murmur. Pero me fue imposible
permanecer en aquellas cavernas. Haba
muy poco espacio ah dentro. Caus ms
de una pelea; adems, los dragones
azules no slo empleamos nuestros
dientes y garras para luchar, tambin
usamos magia. Al final llam la atencin
de mi seor Malygos, quien saba muy
bien que no poda quedarme ms tiempo
entre ellos. Se puede decir que fue cosa
del destino que surgiera esta misin,
aunque tal vez sea ms bien una

maldicin.
Nada ms pronunciar esas palabras,
mir fijamente a la espalda de Krasus y
aadi:
S qu le ocurri a la gente a la
que encomendaste la misin de custodiar
Grim
Batol,
Korialstrasz.
Con
independencia del rencor que existe
entre nosotros, ruego por que aqullos a
los que ms queras no estuvieran entre
los que ms sufrieron.
Aprecio el detalle Y s, algunos
de los que ms quera sufrieron
mucho.
Kalec habra seguido hablando si no
fuera porque Iridi se puso tensa de
improviso al sentir una energa con la

que slo ella estaba familiarizada.


Alguien estaba utilizando la otra
vara naaru, y por una razn que la
sacerdotisa tena muy clara.
Cuando intent hacer desaparecer la
suya, ya era demasiado tarde. El cristal
de mayor tamao refulga con
intensidad, pero no por obra suya.
Por qu ests haciendo?
Kalec no pudo concluir la pregunta.
La vara se agit en la mano de la
draenei. Sinti cmo disminua su
solidez, como si se disolviera. Lo nico
que poda hacer era luchar por mantener
la posesin de la vara tanto fsica como
mentalmente. Ni siquiera se atrevi a
advertir a los dems por miedo a

desconcentrarse.
Sin embargo, Krasus se dio cuenta
de lo que estaba pasando, al menos en
parte.
Kalec! El enemigo quiere
apoderarse de esa vara! No podemos
permitirlo!
El joven guerrero agarr la vara con
una mano, y alrededor de su cuerpo se
perfil un aura azul. Kalec apret los
dientes mientras obligaba al aura a
expandirse hasta el obsequio de los
naaru.
Entonces, el aura del cristal brill
con ms intensidad an y envolvi al
dragn azul, que profiri un grito y cay
hacia atrs.

El ataque fue tan fuerte que la


draenei estuvo a punto de soltar la vara.
Resista a duras penas; tuvo que hacer
uso de todo su adiestramiento mental y
fsico para retener la vara en su poder.
Krasus la cogi de una mano.
Aquella figura alta y ataviada con una
tnica cerr los ojos. El aura de la vara
lo rode tal y como haba hecho con
Kalec, pero el mago dragn slo gru.
La draenei, quien saba perfectamente
qu
clase
de
fuerzas
estaban
enfrentndose, se maravill ante la
capacidad de resistencia de Krasus
despus de todo lo que haba sufrido.
De pronto, un resplandor carmes
comenz a cubrir el aura del cristal. En

unos segundos, el mago dragn no slo


confin la batalla de nuevo al mbito de
la vara, sino que sus esfuerzos
permitieron a Iridi contraatacar. En ese
momento, la draenei recuper en parte el
control sobre la vara y pudo
concentrarse para sumar sus fuerzas a
las de su protector y repeler as el
insidioso intento del elfo de sangre de
duplicar sus ganancias obtenidas por
medios torticeros.
El ataque ces, y la sacerdotisa y
Krasus, que jadeaban al unsono,
pudieron librarse de la tensin que
haban soportado.
Gra-gracias acert a decir
Iridi.

Krasus la observ un instante antes


de preguntar:
Ests bien? Has recuperado el
control de la vara?
S, s.
De todos modos, por si acaso, la
draenei hizo desaparecer la vara
envindola a un lugar que nicamente
los naaru conocan, desde el cual slo
ella la poda invocar. O al menos eso
esperaba.
Iridi nunca hubiera imaginado que
ese elfo de sangre pudiera llegar a
arrebatarle la vara, y lo cierto es que
casi lo logra. Saba que los miembros de
esa raza de elfos no tenan que ser
necesariamente hechiceros para valerse

de la magia; sin embargo, ste pareca


ser muy ducho en las artes arcanas o
haba robado mucha magia. Fuera como
fuese, la draenei haba pecado de
confiada. Si hubiera estado sola, ya no
tendra en su poder el obsequio de los
naaru.
Y probablemente estara muerta.
En ese instante centr su atencin en
Kalec, que se estaba levantando del
suelo. El dragn azul dirigi su mirada
hacia Krasus y la draenei, y a
continuacin se quej al primero:
Todo se complica cuando t andas
cerca, verdad?
No sabes cunto me gustara que
por una vez te equivocaras.

La sacerdotisa se acerc al dragn


ms joven.
Deja que te examine la mano.
Estoy bien. A pesar de todo,
Kalec le mostr la palma de la mano La
parte donde acababa de sufrir una
quemadura
tremenda
se
estaba
curando. Lo ves? No hay nada que
temer.
Iridi no se mostr muy convencida al
respecto. Le cogi de la mano y le
acarici con delicadeza la palma con un
dedo.
Kalec se estremeci.
Qu acabas de hacer?
Simplemente he localizado el
punto por donde han entrado las energas

de la vara en tu cuerpo. Me va a llevar


un tiempo arreglar este desaguisado.
Pero si he curado la herida.
Has curado la herida fsica y, al
hacerlo, algunas energas han quedado
atrapadas dentro. Ser mejor que no se
expandan.
Con la mano que le quedaba libre, la
sacerdotisa invoc la vara.
Al instante, Kalec intent retirar la
mano.
Vas a usar esa cosa?
La causa de una afliccin tambin
puede ser la cura, est escrito. Todo ir
bien le calm, aunque no mencion
que eso sera as siempre que el elfo de
sangre no volviera a intentar apoderarse

de la vara. Por favor, ten paciencia.


Kalec esboz un gesto de disgusto,
pero permiti que la sacerdotisa tocara
la palma de su mano con la punta de la
vara. Y no protest cuando la draenei
roz la parte herida con el cristal, que
centelle fugazmente.
Entonces, un diminuto tentculo de
energa similar a la del aura del cristal
brot de la herida.
Por el seor de la magia! jur
Kalec en voz baja. No haba notado
que eso estaba dentro de
Ya le cort la draenei secamente.
Mientras el tentculo desapareca
dentro del cristal, apart ste de la mano
del dragn azul.

Ahora ya puedes curarte esa herida


t slo si as lo deseas.
Y eso hizo. Mientras tanto, Iridi hizo
desaparecer una vez ms la vara. Slo
cuando sta se esfum pudo respirar
tranquila.
Y ahora qu? pregunt Kalec.
A modo de rplica, algo aull. Algo
que no se encontraba muy lejos de ellos.
Algo que recibi un aullido de respuesta
desde todas las dems direcciones, o
eso le pareci a la draenei.

Zzeraku se impacient. Ya haba


concebido un plan, pero an no se le
haba presentado la ocasin de llevarlo

a cabo. La hechicera y el engendro elfo


que era su perrito faldero se haban
olvidado de que haba llegado la hora
de alimentar a su creacin. Esa espera
interminable le estaba desquiciando.
De repente se percat de que no se
encontraba solo. Era un ser indetectable
para los skardyns al fin saba cmo se
llamaban las diminutas alimaas
escamosas, pero no para sus
poderosos sentidos. Claro que, al estar
atado, esa informacin no le serva de
nada.
Una sombra se desplaz ante sus
ojos, que pareca entrar y salir de aquel
plano de existencia y que fugazmente
adoptaba una forma que Zzeraku era

capaz de distinguir.
Se trataba del engendro elfo, el elfo
de sangre. Zendarin.
Puedes verme en cierto modo, dijo
maravillada aquella sombra. Eres un
ser nico! La vara es poderosa, pero t
puedes verme hasta cierto punto.
El dragn abisal intent expulsar de
su mente esa voz que como un alfiler
habra lacerado la carne del elfo de
sangre
al
penetrar
en
ella
profundamente.
Tranquilo, clmate, amigo mo, le
dijo mentalmente Zendarin en tono de
burla. Esto no llevar mucho tiempo y
quedar entre t y yo, eh?
Zzeraku estaba muy interesado en

saber qu tramaba el elfo de sangre.


Intua que actuaba as movido por la
ambicin personal, y en cierto modo le
admiraba por ello.
Veamos cunta magia puedo
absorber de ti
Zzeraku divis entre las sombras esa
extraa vara que saba que no perteneca
al elfo de sangre y cuyo fulgor era
invisible a los ojos de los skardyns. Sin
duda alguna, el elfo de sangre estaba
haciendo algo que no le iba a gustar a la
dama de negro.
Est muy cerca, continu pensando
su torturador, ms para s mismo que
para el dragn. La habra conseguido,
si otros no hubieran interferido.

Necesito ms magia y creo que t


podrs proporcionrmela
Como supona el dragn abisal,
Zendarin tambin quera alimentarse con
sus energas, ya que a pesar de que la
vara que sostena era muy poderosa, no
le bastaba para el propsito que el elfo
de sangre tena en mente.
Zzeraku ocult su regocijo. Tal vez
podra llevar a cabo su plan utilizando a
este ser en vez de a su creacin.
La sombra se acerc ms, y apunt
con el cristal a Zzeraku.
De repente, Zendarin se dio la
vuelta. El elfo de sangre profiri una
maldicin que atraves la mente del
dragn como un trueno y huy de

inmediato.
Un instante despus, el nico ser que
realmente aterrorizaba al dragn abisal
entr en la caverna. Los skardyns se
arrodillaron rpidamente ante ella.
Bueno, mi precioso nio lo
arrull la dama oscura, cmo ests?
En verdad aquella mujer no
esperaba una respuesta, pues la boca de
Zzeraku
estaba
amordazada.
A
diferencia del elfo de sangre, la dama
desfigurada no intent penetrar en su
mente, aunque el dragn no estaba tan
seguro de que no le estuviera leyendo el
pensamiento.
Has recuperado fuerzas? Quiero
que te encuentres bien y lleno de vigor!

Quieres sentirte bien y lleno de vigor,


verdad?
Su tono de voz provoc escalofros
a Zzeraku y gran parte de su confianza se
esfum. El dragn abisal estaba
convencido de que la mujer conoca sus
intenciones y estaba jugando con l.
Zendarin!
El dragn abisal no esperaba que el
elfo de sangre respondiera, ni siquiera
esperaba que se hubiera quedado cerca,
pero Zendarin le sorprendi al entrar en
la cmara. Su expresin transmita
inocencia, o al menos toda la inocencia
que poda albergar un miembro de su
raza.
Te estaba buscando dijo el elfo

de sangre.
Me buscabas o te escondas de
m?
Yo
En ese instante, la dama tenebrosa
mostr el lado deforme de su rostro a
Zendarin, para alivio del dragn abisal,
que dej de estremecerse un poco. Pero
slo un poco.
Zendarin fingi sentirse ofendido.
Por supuesto que
El elfo de sangre chill al sentir
repentinamente cmo su cuerpo se
quemaba por dentro. Su sangre pareca
haberse transformado en lava fundida y
Zendarin esperaba que en cualquier
momento rasgara su piel y saliera a

borbotones.
Cay de rodillas. La vara se
materializ en una de sus manos; pero si
la haba invocado con la intencin de
usarla, no tuvo la oportunidad de
hacerlo. Se le escap y, al caer, volvi a
desaparecer.
Uno siente ganas de arrancarse la
piel a tiras o de desangrarse para
librarse de esta tortura, verdad? Pero
no hay escapatoria. Yo nunca puedo
escapar
El elfo de sangre rod hasta quedar
tumbado de lado, sin dejar de aferrarse
el pecho con fuerza. La dama oscura
sigui observndolo un minuto ms y a
continuacin hizo un gesto brusco.

El dolor ces abruptamente, y acto


seguido Zendarin, que estaba baado en
sudor, dej de gemir. Le llev un tiempo
recuperar el resuello. Alz la vista hacia
la dama de negro, con una expresin de
total inocencia.
Tena que recordarte quin est al
mando. Pero ser la ltima vez que lo
haga. Te he ofrecido muchas cosas, la
ms valiosa de todas el acceso a una
fuente de energa con la que tu raza slo
puede soar.
El elfo de sangre decidi, de manera
inteligente, que era mejor no replicar.
S cunto significa para ti ese
juguete que has robado aadi la dama
tenebrosa, refirindose probablemente a

la vara. Yo tambin percibo, al igual


que t, que entre los que se aproximan
se encuentra el que porta su gemela. Sin
ningn gnero de dudas, crees que
deberas aadirla a tu coleccin. Estoy
en lo cierto?
Zendarin asinti cautelosamente con
la cabeza.
Bueno, si ese otro juguetito acaba
cayendo en nuestras manos, podrs
quedrtelo; pero te lo advierto, como
interfieras en mis deseos, jams te lo
perdonar.
Yo-yo nunca
Piensa bien lo que vas a decir,
Zendarin Brisaveloz. Ya me has
decepcionado bastante. Y no soporto

que me decepcionen, como hicieron mis


hijos
No te decepcionar. To-todo
saldr como deseas, mi seora
La dama de negro esboz una
sonrisa que estremeci tanto al dragn
abisal como al elfo de sangre.
Es lo nico que pido, lo nico
La dama desfigurada se gir hacia
Zzeraku, que quiso esconderse de ella.
Sin embargo, sus ltimas palabras iban
dirigidas al elfo de sangre, que haba
decidido que no le convena moverse.
Aun as, tu pueril intento de
hacerte con el otro juguete me ha
proporcionado la informacin que
necesitaba sobre l. Ha llegado el

momento de actuar. Quiz te interese


saber que Rask ya ha salido a cazar,
acompaado de unos cuantos skardyns,
por supuesto. Y tambin de tu pequea
mascota.
La ltima frase hizo que Zendarin
entornara la vista y dijera:
Por supuesto Dije que estara a
tu disposicin siempre que la necesites.
Me alegro de contar con tu
aprobacin replic la dama oscura,
mofndose abiertamente de l. Cre
que te sorprendera que me obedezca sin
mediar tu permiso
Claro que no
La hechicera del velo dio una
palmada para mostrar su satisfaccin.

Nos preparamos para recibir a


nuestras visitas? Dirigi su espantosa
sonrisa a Zzeraku. Despus le daremos
bien de comer. El pobre tiene tanta
hambre. Tanta
Acto seguido, la dama deforme se
march, seguida de cerca por el elfo de
sangre. Tras or las palabras que haba
pronunciado al irse, el dragn abisal se
pregunt si, al igual que Zendarin,
tambin ella conoca las intenciones de
su cautivo y le haba advertido a su
secuaz de que, fuera cual fuese su plan
de fuga, jams lograra escapar.
Si se era el caso, Zzeraku ya no
poda albergar ninguna esperanza.

CAPTULO
DIEZ

quellos
aullidos
no
se
asemejaban a los de unos perros
de caza, pero en ellos se detectaba la
misma determinacin animal. Aunque al
escuchar con atencin, recordaban ms a
voces de hombres o enanos.
Los skardyns correteaban por los
contornos de Grim Batol como si fueran
animales ms que unas criaturas
racionales. Saltaban por aquella tierra
abrupta con ms celeridad de lo que sus
fornidos y achaparrados cuerpos les
permitan. Algunos se arrastraban entre
las rocas e incluso trepaban por ellas
con tal de encontrar una presa.
Olisqueaban con impaciencia la

tierra, el aire, todo cuanto estuviera vivo


a su alrededor. Saban, gracias tanto a su
ama como a su maestro de cacera,
dnde haba estado exactamente la presa
que buscaban, pero siempre caba la
posibilidad de que otros intrusos se
hallaran por las inmediaciones, como
los Barbabronce. Los skardyns tenan
especial inters en dar caza a sus primos
lejanos. Al fin y al cabo, los
Barbabronce eran un suculento manjar.
Ya fuera como bpedos o
cuadrpedos, a ras de suelo o trepando
por una pared rocosa, aquella fiera
manada cubra en muy poco tiempo
largas distancias Un pequeo escuadrn
de dragauros los segua sin perderlos de

vista. No eran los maestros de caza, sino


los adiestradores. El ttulo de maestro
de caza lo ostentaba en exclusiva el ms
destacado de los siervos escamosos de
la dama oscura, el dracnido llamado
Rask.
Rask era mucho ms grande que las
dems criaturas de su monstruosa
especie, y tambin mucho ms
despiadado. Posea una mente muy
rpida para ser un dracnido y en
determinadas circunstancias poda llegar
a ser ms astuto que un elfo de sangre o
un dragn. Saba cosas sobre su ama que
incluso Zendarin ignoraba y, gracias a
ese conocimiento, obedeca sus rdenes
casi con devocin.

Rask gui a los dragauros bajo su


mando en busca de aquella presa con la
misma sed de sangre que impulsaba a
los skardyns. Su ama le haba explicado
qu se iba a encontrar y, a pesar de la
dificultad de la misin, Rask estaba
ansioso por enfrentarse a los intrusos.
Adelante orden con voz ronca
al skardyn ms prximo a l, subrayando
su impaciencia con un latigazo.
Encontradlos.
Los skardyns se dispersaron.
Estaban cerca. Muy cerca.
Rask se gir hacia el dragauro que
tena ms cerca y le dijo:
Da la seal.
El centinela le respondi con una

sonrisa fiera y a continuacin agit su


antorcha tres veces en direccin a la
retaguardia de aquella partida de caza.
Entonces, una forma brillante se
materializ fugazmente y al instante se
desvaneci.
Rask asinti.
Bien murmur, y acto seguido
azot con el ltigo a un skardyn. Ya
son nuestros.
No hay ninguna razn para que
sigamos fingiendo ser lo que no somos
dijo Krasus con tono sombro. Lo
que estbamos buscando ahora nos
busca a nosotros.
Siempre
tienes
que
decir
obviedades? le reproch Kalec con

cierta hostilidad mal disimulada.


Krasus ignor el comentario y
extendi los brazos. A continuacin, la
silueta
encapuchada
comenz
a
transformarse.
De repente profiri un grito y se
encogi de dolor; su apariencia segua
siendo la de una variante extraa de elfo
que no recordaba en nada a su aspecto
original.
Mientras Iridi corra en su ayuda,
Kalec inici su transmutacin. A
diferencia de Krasus, no tuvo ningn
contratiempo al cambiar de guerrero a
dragn.
Protege al anciano! le exhort el
dragn azul, que despeg al instante.

La draenei saba que cometa un


error al permitir que Kalec, o Kalecgos,
su nombre en tanto que dragn, se
marchara, pero tambin reconoca que
Krasus la necesitaba. Sin perder tiempo,
se inclin sobre el mago cado para ver
qu poda hacer.
Todo esto estaba planeado
dijo Krasus entrecortadamente.
Incluso esta debilidad que me atenaza!
Esto comenz mucho antes de que yo
viniera aqu
Qu quieres decir? le interrog
la sacerdotisa.
Entretanto, Iridi recorra el cuerpo
del dragn mago con la mano separada
de l apenas unos centmetros, con la

esperanza de poder percibir el origen de


su agona.
Para su sorpresa, Krasus estall en
carcajadas.
Qui-quin, si no, esperaban que
viniera en busca de la verdad? S
seguro que tambin esperaban a los
dragones azules los guardianes de la
magia. Pe-pero tambin, y con ms
razn, me aguardaban a m.
Iridi no encontraba sentido a sus
palabras, ni tampoco la causa de su
dolor. No obstante, crey haber sentido
algo mientras recorra su tripa; pero se
trataba de una sensacin demasiado
vaga, como si fuera algo muy pequeo o
muy bien camuflado.

No te preocupes por m! No
permitas no permitas que se enfrente
l slo a ellos! An dispongo de los
medios necesarios para volver los
planes de nuestros enemigos en su
contra! Tan slo necesito un poco ms
de tiempo!
La sacerdotisa alz la mirada y
comprob que ya era demasiado tarde
para hacer regresar al dragn azul. Sin
ms dilacin, Iridi le comunic la mala
noticia a Krasus.
Joven necio El dragn mago
profiri un jadeo y acto seguido pareci
recuperarse un poco. Me cogieron por
sorpresa. Si hubiera esperado un poco
Mientras hablaba, Krasus alz una

mano enguantada. Iridi vio que sostena


una diminuta esquirla dorada, que era al
mismo tiempo muy hermosa y horrenda.
Grim Batol es el nico lugar donde
se me ocurrira usar esto, y si lo hago es
porque estoy seguro de que est
vinculado con el mal que anida en esa
espantosa montaa explic el dragn
mago mientras se enderezaba. Slo
lamento que Kalec pueda volver a sufrir
cuando podra haberse ahorrado tanto
dolor.
De pronto, todo su cuerpo se
estremeci y se le pusieron los ojos en
blanco. Iridi pens que se trataba de
convulsiones, pero enseguida se dio
cuenta de que en realidad estaba

invocando un conjuro muy peligroso y


poderoso.
En el pasado, adems de orcos,
aqu haba dragones aadi el
desgarbado hechicero. Y uno de ellos
era el ms oscuro de todos los dragones
oscuros. Rememoro ese vil recuerdo
ahora con el fin de reforzar este conjuro.
Fuera lo que fuese lo que intentaba
hacer Krasus, no lleg a cuajar. Y la
esquirla dorada se torn negra de
repente.
Krasus gimi de dolor y, a pesar de
sus denodados esfuerzos, al final se vio
obligado a soltar la esquirla, que
recobr su color y brillo originales en
cuanto choc contra el suelo.

La sacerdotisa se apresur a
recogerla, pero su aliado grit:
No!
Aunque sus dedos no llegaron a
tocar la esquirla, la draenei experiment
de pronto un sorprendente cambio de
visin de la realidad. Se vio rodeada
por las sombras de cientos de dragones
que parecan espectros. No eran
fantasmas, sino recuerdos
Entonces,
aquella
visin
se
desvaneci y volvi a hallarse junto a
Krasus. Pero ya no estaban solos.
Por los contornos de Grim Batol
pululaban unas criaturas rechonchas y
bestiales que recordaban a unos enanos
cubiertos de escamas como los reptiles,

y que corran a cuatro patas cuando se


disponan a atacar. Algunas de ellas, al
aproximarse,
se
enderezaron
y
blandieron picas o ltigos que llevaban
a la espalda.
Krasus hizo una seal a la que tena
ms cerca.
Acto seguido se plasm en la frente
de aquel ser una desconcertante nia,
que entr y abandon ese plano de
existencia con gran celeridad.
Nadie debera conocer ese
smbolo! exclam el dragn mago.
Nadie salvo
Pero no pudo terminar la frase
porque un ltigo se le enroll alrededor
de la mano con la que haba hecho la

seal. La bestia enana que lo esgrima


tir de l con fuerza y profiri un
gruido de sorpresa al comprobar que
Krasus segua firme en su sitio.
Ni siquiera ahora soy un objetivo
fcil mascull a su atacante.
Con una fuerza increble, empuj
con una sola mano a su desprevenido
enemigo, que fue a chocar contra otro
que acababa de arremeter contra el
dragn.
Entretanto, Iridi propin una patada
a otra criatura que tena intencin de
agarrarla. Mientras sta se tambaleaba
hacia atrs, la draenei golpe a otra en
el cuello con la mueca.
Al instante, una pica pas rozando su

cabeza. En el momento en que su


portador coga impulso para volver a
atacar, la draenei sigui el ejemplo de
Krasus y agarr la punta de la lanza. Se
vali del peso de aquella bestia para
lanzarla por los aires con tal fuerza que
sali despedida por encima de ella.
Pero un ltigo se enroll alrededor
de la pica y se la llev a rastras antes de
que Iridi pudiera darle un buen uso. La
draenei se mantuvo impasible e invoc
su bastn, mientras rezaba para que
quienquiera que tuviera en su poder la
otra vara no eligiera ese mismo instante
para intentar hacerse con las dos.
A su lado, Krasus luchaba cuerpo a
cuerpo con la habilidad que caba

esperar en un mago; no obstante, el mero


hecho de que tuviera que recurrir al
enfrentamiento
fsico
preocupaba
muchsimo a la sacerdotisa. Si bien el
dragn posea un poder inmenso, en
aquel momento no poda adoptar su
forma original ni usar su magia.
Eso le llev a Iridi a preguntarse qu
poda hacer. Si esas criaturas eran
inmunes a los hechizos gracias a la runa,
entonces slo podra utilizar la vara
como un arma en el plano fsico.
Aun as, opt por apuntar con su
vara al siguiente engendro que carg
contra ella. Se concentr y
El enano cubierto de escamas se
qued paralizado a media embestida,

con su horrenda boca abierta lista para


hincarle el diente.
Se qued tan estupefacta por el xito
de su hechizo que casi no advirti que
un enemigo an ms monstruoso se
aproximaba. Si bien su fisonoma
recordaba a alguien de su especie o
incluso a un humano o un elfo, daba la
impresin de que uno de sus
progenitores perteneca a la raza de
Krasus y Kalec, aunque fuera negro
como una noche sin luna.
l! sise. El ama lo quiere a
l! A los dems hay que matarlos!
Iridi apunt con la vara al
dracnido.
Al instante, un chillido tremendo

estremeci el firmamento.
Acto seguido, la sacerdotisa alz la
vista y divis a Kalec rodeado de una
extraa aura gris y cayendo en picado
del cielo.
Krasus la retuvo.
Vete, draenei! Yo repeler su
ataque.
De pronto se puso tenso. La sangre
pareca abandonar su ya de por s plido
semblante mientras se esforzaba por
mantenerse en pie.
Ningn matamagos posee tal
poder! exclam. No
La misma aura gris que envolva a
Kalec se apoder de l. El dragn mago
profiri un gemido y, tambalendose, le

hizo un gesto con la mano a la


sacerdotisa.
He dicho que te marches!
En ese momento, el mundo que
rodeaba a Iridi se desvaneci.

La elfa noble estaba muy incmoda


en aquellos tneles, y no porque tuviera
claustrofobia; se senta ms bien
contrariada por no poder abandonar la
cueva para matar a su traicionero primo.
Alguna vez tendr que salir!
insisti por ensima vez. Slo
necesito clavarle una flecha en el lugar
exacto para acabar de una vez con l!
Lo ms probable es que l acabe

contigo antes de que lo apuntes con tu


flecha rebati Rom. No es un elfo de
sangre normal. Ansa ms magia, s,
pero tiene suficiente como para
derrotarte a ti y a cualquiera. Posee ese
bastn del que te he hablado, aparte de
una mascota cazadora de magos.
Pero yo no soy un mago como mi
marido. Esa clase de poder no me
afectara.
No has visto a su matamagos. No
s qu le han hecho a esa cosa, pero
estoy seguro de que la dama oscura es la
responsable.
La elfa entorn los ojos.
Has mencionado a esa persona
anteriormente. Quin es? Otro elfo de

sangre? Una hechicera humana?


El veterano guerrero sac su pipa,
ms con la intencin de calmarse que de
fumar ese tabaco nauseabundo.
No s mucho sobre ella, pero he
deducido un par de cosas. Es muy
plida, y por los rasgos que an
conserva podra ser humana, o elfa, o
quiz sea una mestiza.
Rara vez ambas razas se mezclan;
mis hijos son una excepcin. Pero, qu
quieres decir con eso de los rasgos que
an conserva?
En ese instante, Rom se acord de la
ltima vez que haba visto a la dama de
negro. Por fortuna, ella estaba a mucha
distancia.

Si bien porta un velo, ste no


esconde que un lado de su cara, o ms
bien todo un puetero lado de su cuerpo,
sufri en algn momento unas graves
quemaduras. Lo juro por las barbas de
mi abuelo!
Es una Renegada! mascull uno
de los enanos.
No es una Renegada le
contradijo su lder. An hay vida en
ella, aunque parezca haber tomado el
sendero de la locura y la maldad.
La consorte de Rhonin medit un
instante acerca de lo que acababa de
escuchar.
Tiene un nombre?
No que nosotros sepamos. Todos

la tratan como a una reina; una muy


cruel. Los skardyns la temen.
Los skardyns?
Son unos seres que, segn parece,
en su da fueron unos enanos del clan
Hierro Negro. Ahora no son ms que
unas
bestias
irracionales.
Estn
cubiertos de escamas como los
dragauros y pueden correr a cuatro
patas.
Y su mordedura es venenosa
aadi Grenda.
No es venenosa, pero te har
enfermar por las porqueras que comen.
Los skardyns no le hacen ascos a algo
podrido o crudo.
Vereesa asinti. Por su expresin,

Rom adivin que estaba comparando a


los skardyns con ciertas ramas corruptas
de la familia de los elfos. Acto seguido
rompi al fin su silencio:
Quin crees que puede ser esa
hechicera? Y qu hace en Grim Batol?
Me atrevo a conjeturar que quiz
provenga de Dalaran porque s que
domina la magia. Respecto a qu trama,
no puede ser nada bueno si est
relacionado con esa espantosa montaa,
tal y como atestiguan los rugidos.
El enano ya le haba hablado de los
bramidos, incluso de aquellos que los
haban salvado de la trampa que el elfo
de sangre les haba tendido. Vereesa
pareca prestar atencin a lo que le

contaba, pero lo nico que le interesaba


de verdad era lo referente a Zendarin.
Esto no puede quedar as!
exclam. No lo permitir!
Rom dej escapar un gruido de
desaprobacin ante su actitud tan
obsesiva, aunque reconoca que se era
un rasgo de su personalidad. En ese
momento, uno de los centinelas enanos
se abri paso entre los dems.
Rask ha salido a cazar! grit el
guardia muy alterado.
Qu has odo? exigi saber
Rom.
He odo cmo le gritaba a un
grupo de skardyns que peinaban el
sendero como una manada de lobos! Y

le acompaan dos o tres dragauros!


El comandante enano se frot la
hirsuta barbilla.
Rask no abandonara su refugio a
menos que la dama tuviera algo especial
en mente. Es su lagarto favorito, el nico
que no tiene que obedecer a tu primo si
cree que no debe hacerlo.
Sabr ese ser dnde se encuentra
Zendarin? inquiri Vereesa.
Rom solt un juramento y le espet:
Mi seora! Ir tras Rask ahora
mismo sera una estupidez tan grande
como ir tras tu primo!
Entonces, qu haces aqu, Rom, si
quienes podran arrojar algo de luz
sobre lo que se est tramando aqu

parecen una amenaza demasiado grande


para ser combatida?
La elfa se mordi los labios en
cuanto concluy la frase; ese gesto
indicaba que se arrepenta de su
arrebato y de la reprimenda que le haba
dirigido al enano. Durante unos
instantes, el silencio rein en aquellos
tneles.
Rom dio unos golpecitos a su pipa
contra la pared ms cercana, y entonces
se dio cuenta de que no haba fumado
nada, y de que ni siquiera haba puesto
tabaco en ella, y mascull:
No has dicho nada que yo no haya
pensado antes. Si me he mostrado
dubitativo ha sido por las penalidades

que hemos sufrido hasta ahora, pero


cuando nos encontramos contigo en la
entrada de los tneles, estaba planeando
adentrarme yo slo en Grim Batol, y te
juro que no miento.
Grenda no poda estarse quieta
debido a la furia que la dominaba.
Lo saba! Saba que tramabas
algo
Cllate! Como sigas gritando as,
atraers a los skardyns!
A quin habr salido a cazar el tal
Rask? exigi saber Vereesa. Quin
ms deambula por ah fuera?
Crea que ramos los nicos hasta
que nos topamos contigo. Fuiste t quien
me salv con aquella flecha, verdad?

La forestal asinti vagamente.


Podra tratarse de Rhonin, no? Y
si estuviera en peligro?
A Rom no le gustaba el cariz que
estaba tomando la conversacin.
El mago? No s para qu habra
venido aqu. Es un hechicero muy
poderoso.
Tal vez s y tal vez no replic
Vereesa, girndose hacia la entrada.
Me ha estado ayudando en todo
momento mientras segua ocupndose de
los asuntos de Dalaran, para lo cual ha
tenido que hacer un gran esfuerzo. Nunca
pens que acabara llevando las riendas
de la ciudad, pero acudieron a l
desesperados. El cansancio es su peor

enemigo. Adems, t mismo has dicho


que ese matamagos no es como los que
ha podido combatir en el pasado.
El enano se mostr de acuerdo con
ella a pesar de que albergaba ciertas
reticencias.
Es muy poderoso
He de irme anunci la forestal.
Se abri paso entre los enanos sin
que stos se lo impidieran; no estaban
seguros de qu decisin iba a tomar
Rom al respecto.
Solt un epteto bastante rudo y a
continuacin vaci la pipa que no haba
fumado y comprob que el hacha segua
en su sitio.
No os quedis ah mirando les

espet con un gruido a los guerreros


que se hallaban ms prximos a
Vereesa. Acaso creis que voy a
dejar que salga ah fuera sola?
Los enanos profirieron un grito
potente y siguieron a Vereesa. Rom
esboz una mueca de disgusto: por un
lado, se senta demasiado cansado para
luchar, pero por otro lado, se encontraba
demasiado agotado para no combatir.
Como no alcanzaba a comprender esa
sensacin, procur no darle ms vueltas.
Lo nico que importaba era que
estaban abandonando aquellos tneles
una vez ms, y que dependa de l que
no acabaran muertos.
Incluida la forestal.

El centinela que le haba advertido a


Rom de que Rask haba salido a cazar
estaba empujando la piedra que llevaba
a la superficie. En cuanto empez a
ascender, Vereesa lo sigui muy de
cerca.
De pronto se escuch un juramento
que proceda del exterior. Los dems
guerreros titubearon, y todos clavaron la
mirada en la entrada.
Rom se abri paso hasta la salida.
Qu nos aguarda ah fuera? Un
dragauro? El elfo de sangre?
Los enanos se hicieron a un lado. Y,
a pesar de tener una sola mano, Rom
trep con suma facilidad.
Esto se va complicando por

momentos, es demasiado para un viejo


enano, pens.
En ese instante vio un cuerpo en el
suelo a slo unos metros de la entrada
de los tneles. Pero no se trataba de un
dragauro, ni de un dracnido, ni de un
elfo de sangre. De hecho, Rom no estaba
seguro de qu era, pues estaba
embozado en una capa enorme.
Vereesa se arrodill junto a la figura
que yaca boca abajo. Y con suma
cautela, dado que aqu ms que en
ningn otro lugar el hecho de encontrar a
alguien tirado en el suelo podra ser una
trampa, la volte.
Era una hembra, y no cumpla las
expectativas de ninguno de ellos. La elfa

noble, quien seguramente estaba ms


familiarizada con otras razas aparte de
los Barbabronce, no daba crdito a
semejante hallazgo.
Pero, a diferencia de Rom, conoca
al menos el nombre de esa raza.
Una draenei?, pens Vereesa.

Krasus no crea que Kalec, el


impetuoso y joven dragn, fuese capaz
de matar a su enemigo. Aun as, no
poda echarle nada en cara a su
camarada; l no lo estaba haciendo
mucho mejor.
El matamagos se materializ
utilizando un poder de traslacin que el

dragn mago conoca muy bien. Pero no


contaba con la resistencia del elemental
ni con que su propia magia le fuera
devuelta con una intensidad que
superaba con creces las habilidades
mostradas
por
cualquier
otro
matamagos.
Al fin saba contra qu se haba
enfrentado cuando envi su mente a
Grim Batol. Si bien haba albergado
algunas sospechas en aquel momento, se
neg a aceptar la verdad.
Y ahora, la verdad se cerna sobre
ellos.
El matamagos era una masa
translcida de color morado azulado de
la que sobresalan unas pas o algo

similar muy afilado en el lugar donde


deberan estar sus hombros, y posea una
cabeza aterradora semejante a la de un
ave. Dos ojos blancos y ardientes eran
lo nico que se poda distinguir con
claridad de ese ser. Tan pronto daba la
impresin de que tena brazos como que
no.
Cualquiera que fuese su forma, no se
pareca a ningn matamagos con el que
Krasus se hubiera cruzado desde los
albores de Azeroth. Una magia
increblemente poderosa obraba a travs
de l.
Tan poderosa como la de un dragn
negro?
Podra ser podra ser obra de

Alamuerte?, se pregunt Krasus. Al fin y


al cabo, en aquel ataque infernal
participaban tanto dracnidos como
dragauros del Vuelo Negro.
Krasus trastabill hacia atrs al
intentar buscar una va de escape
mientras urda un plan para librarse de
esa abominacin inimaginable. De
inmediato, dos enanos cubiertos de
escamas lo atacaron, y aunque no poda
luchar contra ellos directamente, ahora
al menos saba cmo manejarlos.
Abri la boca de tal modo que sus
labios se estiraron mucho ms de lo
posible en un mortal. Y de su garganta
brotaron unas llamas que impactaron
frente a los skardyns.

El suelo estall; llamas, roca y tierra


se elevaron por los aires y acto seguido
cayeron sobre esas alimaas.
Al instante, Krasus recibi un fuerte
latigazo en el brazo. Se estremeci, pero
no sinti mucho dolor. Y se volvi de
inmediato para enfrentarse a su enemigo.
As que tu amo vive, eh? le
espet Krasus a su rival.
El dragauro respondi con unas
carcajadas. No miraba a Krasus, sino a
lo que haba detrs de l.
Si bien el dragn mago reaccion
instintivamente, estuvo lento de reflejos.
A pesar de que no haba perdido de
vista en ningn momento al matamagos,
enseguida se percat de que lo que haba

tomado por su atacante no era ms que


un espejismo, una imagen residual.
El engendro estaba justo detrs de
l.
Aquel ser grit una vez ms dentro
de su mente; una forma de actuar
impropia de un matamagos. Alguien se
haba esforzado mucho para crear un
monstruo que fuera an ms insidioso
que sus predecesores.
Krasus ya no poda transformarse,
pero al menos poda lanzar hechizos.
Intent repetir el truco que tan bien le
haba funcionado con las alimaas, y se
centr no slo en el matamagos, sino en
todo su entorno.
Pero antes de que su magia surtiera

efecto, Krasus sinti cmo las fuerzas


que dominaba escapaban a su control y
eran absorbidas por el matamagos, quien
luego las devolva a su lugar de origen.
Al estar los dos tan juntos y no haber
previsto que el monstruo tuviera tal
capacidad de absorber conjuros, Krasus
no pudo protegerse de su propia magia.
El ataque fue tan brutal que sali
despedido y se estrell contra unas
rocas. Al aterrizar, el suelo estall; otro
truco que haba planeado utilizar contra
el elemental.
Krasus vol por los aires de nuevo.
En circunstancias normales, cualquier
ser al que se hubiera enfrentado no le
habra hecho mucho dao, pero nada de

lo que suceda en Grim Batol era


normal.
Aterriz de espaldas, aturdido y
asombrado. Haba sido muy negligente;
demasiado. Y lo que es peor, se haba
dejado llevar como un cordero al
matadero.
Su enemigo lo observ. Acto
seguido extendi un brazo que terminaba
en una garra y le mostr un objeto.
Aunque vea borroso, el dragn
mago lo reconoci enseguida. Se trataba
de una diminuta esquirla dorada, pero no
era la misma que l haba tenido antes
en su mano.
El dracnido sonri an ms
abiertamente. Y su larga lengua roja

sali y entr de su boca a gran


velocidad mientras deca jubiloso:
El ama te espera desde hace
mucho, mucho tiempo

CAPTULO
ONCE

ridi abri los ojos como platos. Se


incorpor hasta quedar sentada y
grit:
No! No me alejis de vosotros!
Cuando dej de chillar se percat de
que ya no estaba con Krasus ni con el
joven dragn azul, sino rodeada de
enanos en un tnel iluminado por
antorchas.
De enanos y de una silueta que le
resultaba muy familiar.
Segura de que era su prisionera, la
draenei invoc la vara. Pero en cuanto
la elev, la elfa noble la agarr de la
mueca.
Iridi se puso en pie, o ms bien lo

intent, porque su coronilla choc contra


aquel techo tan bajo y cay
conmocionada de espaldas.
La figura de pelo plateado asi la
vara y se qued estupefacta al observar
cmo se desvaneca en su mano.
Qu clase de magia es sta? se
pregunt Vereesa.
Una que no vas a aadir a tu
arsenal, elfa de sangre le ret Iridi.
Mrame bien y no te atrevas a
llamarme de ese modo, draenei! le
espet la otra hembra. Pertenezco al
pueblo de los elfos nobles.
Iridi al fin se percat de las sutiles
diferencias que la distinguan de los
elfos de sangre. Se haba topado con

anterioridad con elfos de aquella raza y


se reprendi a s misma por no haberse
dado cuenta antes. Con ver solo sus ojos
le tendra que haber bastado para saber
qu era, porque no refulgan con un
destello verde.
Elfa noble, perdona mi arrebato.
Mis maestros se sentiran avergonzados
de m.
Entonces eres una sacerdotisa.
Ms bien intento comportarme
como tal precis la draenei,
lamentndose de sus, segn ella,
mltiples carencias.
La elfa noble decidi pasar por alto
el ltimo comentario.
Soy Vereesa. Y el enano que est a

tu lado es Rom, el lder de estos


guerreros.
Mi seora mascull aquel enano
rechoncho y viejo.
Iridi se qued mirndolo largo
tiempo, al percatarse de que Rom no era
tan viejo como pareca. En cuanto se dio
cuenta de que se estaba comportando
como una maleducada con l, apart la
mirada.
Cmo te llamas? quiso saber
Vereesa.
Iridi.
Qu haces en las inmediaciones
de Grim Batol, Iridi?
He venido en busca de empez
a decir la sacerdotisa, y de repente se

detuvo al recordar lo que haba


sucedido antes de desmayarse.
Krasus! No! Necesitan ayuda! Dnde
estn?
La elfa noble la agarr antes de que
pudiera continuar hablando.
Qu has dicho? Qu nombre
acabas de pronunciar?
Krasus Nos atacaron u-unas
bestias cubiertas de escamas que
parecan enanos.
Los skardyns! exclam Rom.
Ellos son los que hacen esos ruidos que
hemos odo! Os perseguan a ti y a tu
amigo, no?
Eso da igual! les interrumpi
Vereesa. Has nombrado a Krasus. Se

trata de un tipo alto, plido, con ciertos


rasgos que recuerdan en cierto modo a
un elfo y que posee una mirada propia
de alguien de mucha ms edad de la que
cabra deducir por su aspecto?
Iridi asinti y Rom frunci el ceo.
Haba olvidado ese nombre. No
puede ser
La forestal se inclin hacia la
draenei.
Veo en tu mirada que sabes qu es
en realidad.
S afirm la sacerdotisa.
Pero no dijo nada ms, y de
inmediato
desvi
la
mirada
disimuladamente de Vereesa a los
enanos y de stos a ella.

Era evidente que la alta elfa poda


leer sus pensamientos. Acto seguido,
Vereesa le dijo al comandante enano en
voz baja:
Rom, creo que ya he hablado ms
de la cuenta ante quien no debo. No
podramos hablar los tres a solas un
momento?
Largaos todos de aqu orden el
lder a los dems enanos. T tambin,
Grenda. Todos tenis tareas pendientes,
no es as?
Vereesa aguard hasta que el ltimo
guerrero se march, y a continuacin se
dirigi con un hilo de voz a Iridi.
Ser mejor que no hables muy alto,
ni siquiera ahora. El sonido viaja muy

bien por estos tneles, y los enanos son


muy metomentodos.
Este ltimo comentario lo dijo con
cierta sorna. Rom se ri, pero no lo
neg.
Es cierto, mi seora? pregunt
al fin el enano. Sera fantstico que
ese Krasus del que habla fuera el mismo
que alberga mi vieja memoria!
Fantstico es una palabra que lo
define bien, Rom. No recordaba cunto
sabas al respecto, pero, por lo que veo,
tus conocimientos son amplios en esta
materia.
Se trata de Krasus de los Kirin Tor
explic Rom. S, lo conozco por lo
que es en realidad: el dragn rojo.

Los dems enanos lo saben?


No, y seguirn en la ignorancia. Te
lo prometo.
Vereesa frunci el ceo.
Hablas de modo diferente y tu
aspecto tambin es distinto, Rom. Has
sufrido cambios que no entiendo.
Si te refieres a mi forma de hablar,
durante un tiempo se me pidi hacer de
enlace entre mi pueblo y el tuyo as
como con algunos pueblos humanos.
Intent aprender sus modales. Pero hace
tiempo que ya no lo hago, as que a
veces no encuentro las palabras
adecuadas. A veces deseara haber
seguido desempeando esa tarea, a
pesar de que era una locura hizo un

gesto de haber perdido un tomillo. Y


respecto respecto a mi aspecto, creo
que es culpa de Grim Batol. Llevo
mucho tiempo deambulando alrededor
de esta maldita montaa y me ha
envenenado. No lo he comentado con los
dems, pero muchos de los que en su da
lucharon para liberar esta montaa de la
presencia de orcos fallecieron a una
edad temprana. Envejecieron con
celeridad. Supongo que he vuelto aqu
porque soy un maldito testarudo, pero lo
cierto es que ese mal me est
devorando.
No deberas haber vuelto.
No poda dejar que otro viniera en
mi lugar replic, moviendo furioso la

mano que le quedaba. Pero no es el


momento de hablar de ese tema. Si
Krasus Korialstr Krasus deambula
por aqu, al fin podremos poner punto y
final al mal que anida en Grim Batol.
Iridi haba permanecido callada,
ms que nada porque le haba empezado
a doler la cabeza. Emple su
adiestramiento para concentrarse y
disipar el dolor, y acto seguido dijo por
fin lo que debera haber dicho antes.
Krasus y Kalec se encuentran en
peligro! Unos skardyns y unos hombres
dragn
Probablemente se trate del
dracnido Rask y de unos cuantos
dragauros.

Pero haba otra cosa ms, algo que


Krasus llam matamagos
Vereesa no pareci muy preocupada
por esa informacin.
Un matamagos no es un reto para
l.
Entonces, la sacerdotisa record que
el mago dragn se haba mostrado muy
inquieto ante aquel ser.
Se trataba de algo distinto
Adems, Krasus haba sufrido una
herida o un mal que pareca de
naturaleza mgica.
Ahora s haba logrado captar la
atencin del enano y la elfa noble, de
modo que prosigui:
Tambin pareca sospechar qu

clase de poder estaba detrs de todo. Su


forma de actuar daba a entender que lo
conoca muy bien.
Por la sangre de Gimmel jur
Rom, cuya mirada se cruz con la de
Vereesa. No supondrs
El enano volvi a hablar con el tono
de voz y el lenguaje vulgar de antao.
No puede ser! murmur la alta
elfa con desolacin. Aunque tal vez
No!
Qu? exigi saber la draenei.
De quin o de qu hablis?
El enano se acarici una mejilla con
el mun.
Tienes razn, no eres de aqu, y
tampoco provienes de ningn otro lugar

de Azeroth. Quiz no conozcas a la


bestia negra.
La bestia negra? Bueno, los
hombres dragn estaban cubiertos de
escamas negras
S, fueron creados para servir a un
nico amo y su presencia confirma la
posibilidad de que siga vivo y est
detrs de todo esto.
Os refers a un dragn negro?
inquiri la sacerdotisa, quien nunca
haba visto ni odo hablar de ellos en el
breve tiempo que llevaba en Azeroth,
aunque no le extraaba que existieran.
Tan letal es?
No es slo letal susurr
Vereesa; es la encarnacin de la

muerte.
S concluy Rom mientras se
adentraba en las oscuras simas de su
memoria. S Quiz Alamuerte siga
vivo y haya vuelto a Grim Batol

Las pesadillas acosaban a Krasus,


muchas de ellas ligadas a recuerdos que
preferira haber olvidado. Revivi la
captura de su amada reina y consorte, y
cmo los vstagos a los que dio a luz
fueron obligados a servir a los orcos.
Tambin vio cmo muchos dragones
rojos perecan en la batalla al ser
utilizados como perros de caza por sus
amos.

Despus,
otras
imgenes
se
mezclaron con las anteriores. Vio a un
noble apuesto y siniestro a la vez. A los
demonios de la Legin Ardiente. A los
grandes Aspectos reunidos
Si bien algunos de aquellos
recuerdos no pertenecan a hechos
acaecidos en Grim Batol, estaban
relacionados de un modo u otro con esa
montaa. Krasus intent despertarse,
pero no poda. Se senta demasiado
dbil. Las pesadillas, los recuerdos se
haban cobrado un alto precio y haban
menguado sus fuerzas; adems, su
sufrimiento haba aumentado.
Entonces, las horrendas visiones se
desvanecieron para ser reemplazadas

por la sensacin de que no estaba solo


en aquel lugar ignoto donde yaca su
cuerpo.
No pareces gran cosa oy decir a
alguien con una voz insidiosa, que por
fin logr despertarle. Y no alcanzo a
descifrar a qu rama de nuestra raza
finges pertenecer
En ese instante, un espasmo sacudi
al dragn mago. Profiri un aullido y
abri los ojos como platos. Por
desgracia, al principio slo pudo ver sus
lgrimas.
Al intentar mover los brazos y las
piernas descubri que estaba atado. En
circunstancias normales, unas simples
cadenas no lo habran retenido, pero una

debilidad extrema se haba apoderado


del cautivo.
Ah, ests despierto dijo aquella
figura que se alzaba amenazadora por
encima de l; se trataba de un elfo de
sangre que esbozaba una sonrisa
sdica. As est mejor. He intentado
tratarte con suma delicadeza. Al fin y al
cabo, deberamos ser amigos
La mirada de Krasus se desvi hasta
la vara que el elfo de sangre sostena en
una mano. Era prcticamente idntica a
la de Iridi, y al principio temi que
tambin hubieran capturado a la draenei.
Entonces record que la haba enviado
al nico lugar de los alrededores de
Grim Batol donde podra estar a salvo,

al menos de momento.
Pero no se poda decir lo mismo ni
de l ni de Kalec.
El joven dragn azul yaca junto a l,
tambin encadenado. No obstante,
permaneca inconsciente bajo su forma
de guerrero, lo cual hizo que Krasus
albergara la esperanza de que sus
captores no supieran an qu eran.
Desgraciadamente, el elfo de sangre
pronto fulmin esa dbil esperanza.
As que eres un dragn Los dos
lo sois Fascinante. Esto da un nuevo
giro a los acontecimientos.
Como Krasus no quera perder el
tiempo con subalternos, le espet:
Dnde est l? Dnde est tu

amo infernal?
Amo? Yo, Zendarin, carezco de
amo replic el elfo de sangre,
apuntando con la vara al pecho del
dragn mago. Te recomiendo que
hables con ms respeto a quien te ofrece
un leve destello de esperanza.
El coloso lo observaba con
renovado inters, cuando de pronto su
captor mir hacia atrs.
Esa desgraciada siempre aparece
en el momento ms inoportuno
mascull, y acto seguido alz la vara
robada y se transform en una sombra.
Los sentidos tremendamente agudos
de Krasus le permitieron seguir el rastro
del elfo, quien no dej rastro de su paso

cuando su figura borrosa abandon la


cmara. El dragn mago aprovech que
estaban Kalec y l solos para escudriar
aquel lugar en busca de alguna forma de
escapar rpidamente de all.
Pero lo que descubri le hizo
sospechar que era la causa de su
debilidad. Una esquirla dorada penda
del techo a una altura inalcanzable. El
hechizo que la mantena en el aire era
muy
ingenioso;
Krasus
saba
perfectamente qu clase de energas
haba que manipular para lograr que ese
fragmento en particular levitara.
Lo nico que llamaba la atencin en
aquella vulgar cmara era la esquirla, lo
cual implicaba que su verdadero captor,

pues el elfo de sangre haba confirmado


indirectamente que no era l quien
llevaba las riendas, tena mucha
confianza en que no se fugara, y tambin
revelaba algo acerca de la identidad de
esa misteriosa figura.
Pero Zendarin haba dicho algo que
haba dejado confuso a Krasus. Antes de
abandonar aquel cubculo raudo y veloz,
el elfo de sangre se haba referido a su
superior como esa desgraciada.
Luego era una mujer
Onyxia susurr el mago
dragn.
S, ya saba quin era su captora. De
algn modo, la hija favorita de
Alamuerte haba sobrevivido. Ahora

todo encajaba perfectamente, aunque


segua sin saber cmo haba logrado
salvarse, un misterio que nadie se
explicaba.
De tal palo, tal astilla. La dragona
no slo prosigui con los planes de su
padre incubando huevos en una guarida
localizada
al
sur
del
Marjal
Revolcafango, sino que resucit su
identidad de Lady Katrana Prestor, de la
dinasta Prestor de Ventormenta, bajo la
cual intent dividir y enfrentar entre s a
los lderes de la Alianza.
Pero pec de excesiva ambicin y su
complot contra el rey Varian Wryrm se
volvi en su contra. Al final, ste y un
grupo de gallardos guerreros que lo

acompaaban localizaron su guarida en


el Marjal y, tras sufrir innumerables
bajas, la mataron, o eso crey todo el
mundo.
Pero caba la posibilidad de que
hubiera sido lo bastante astuta como
para engaar a Varian. Onyxia y su
hermano se hallaban entre los dragones
ms inteligentes que existan, si bien es
cierto que utilizaban su genio con fines
malignos. Nefarian haba logrado llevar
a buen puerto gran parte de los planes de
su padre y su hermana al crear a los
dragones cromticos; planes que se
vieron frustrados cuando, presuntamente,
unos bravos guerreros lo asesinaron; no
obstante, si Nefarian estaba vivo y

Onyxia haba contactado con l, eso


explicara muchas de las cosas que
estaban ocurriendo en Grim Batol en
aquellos momentos.
Entonces, un gruido capt su
atencin. Una de las abominaciones
enanas entr presurosa en la cmara
para comprobar si los prisioneros
seguan ah. Krasus sinti repulsin
hacia esa criatura que, contemplada ms
de cerca, pareca una mezcla
abominable de enano y dragn que haca
parecer apuestos a los dracnidos y los
dragauros.
Aquella cosa se acerc rauda y
veloz a Kalec para examinarlo con cara
de hambre. Krasus no dudaba de que

sera capaz de comerse a cualquier ser


vivo sin matarlo antes y, adems,
disfrutar con ello. Sin ms dilacin,
reuni las pocas fuerzas que le quedaban
y lo observ fijamente hasta que el
engendro mir hacia l.
Si bien la extraa runa brill con
fuerza en su frente, la alimaa abandon
sorprendentemente la cmara corriendo
y rechinando los dientes.
Krasus no esperaba que su dbil
hechizo diese resultado, pretenda
asustar a la abominacin. El plan haba
funcionado, pero ahora se encontraba
ms dbil que nunca.
Y adems, a merced de la maldita
esquirla.

De pronto percibi la presencia de


alguien ms. Estaba tan cerca que saba
perfectamente de quin se trataba.
Entr en la cmara como una reina
se presentara ante sus esclavos. Y a
travs de un vaporoso velo observ a
Krasus con cierto alborozo dibujado en
su semblante y una satisfaccin inmensa
en su mirada.
Confo en que te encuentres bien
le dijo con tono meloso, y acto seguido
se dirigi a Kalec. Y quin es este
joven y apuesto dragn azul? Es un
placer para m daros la bienvenida a
ambos.
Krasus frunci el ceo. No se
trataba de Onyxia. Sus sentidos se lo

indicaban claramente. No obstante,


irradiaba algo que recordaba al
espantoso Vuelo Negro; adems, Onyxia
era una de las pocas hembras que an
quedaban en ese Vuelo.
La mujer gir la cabeza para mostrar
el lado destrozado de su rostro. Krasus,
que era consciente de que esas
cicatrices eran un reflejo de las que
luca cuando adoptaba el aspecto de un
dragn, recurri a su imaginacin para
poder deducir su verdadera apariencia.
Entonces reconoci a su captora.
Pero si ests muerta
S, ms muerta que Onyxia y que su
maldito hermano Nefarian. Ms muerta
incluso que Alamuerte.

La dama de negro dej escapar una


risa gutural y apart el velo que le
cubra la cara, que formaba parte de
aquella ilusin tanto como el resto de su
fisonoma, de modo que su rostro
quemado qued totalmente visible.
No he cambiado apenas, verdad?
inquiri con tono de burla. A las
mujeres nos gusta pensar que
conservamos buena parte de nuestra
belleza a pesar del paso del tiempo
Nunca cambiars Tu maldad
siempre
permanecer
intacta
Sintharia.
Sintharia Haca mucho tiempo
que nadie me llamaba por ese nombre.
Ahora prefiero utilizar el que adopto

bajo esta forma, Sinestra; un nombre que


no recuerda nada al de mi querido y
nada aorado consorte dijo la dragona
mientras se inclinaba sobre Krasus.
Cunto tiempo ha pasado, mi querido
Korialstrasz? Quinientos aos? Mil?
Cunto tiempo hace que no disfrutamos
de nuestra mutua compaa?
El dragn mago replic, sin ocultar
su animadversin hacia su captora:
Ni aunque hubieran transcurrido
cinco
mil
aos
contemplara
voluntariamente tu rostro, Sintharia! Las
heridas que te infligi tu amado
Neltharion nunca sanaron, verdad? Te
siguen quemando desde la ltima vez
que os apareasteis, no es as?

Sintharia no era una dragona negra


ms; era la consorte favorita de
Alamuerte, la madre de los dragones
ms horrendos de esa estirpe. Onyxia y
Nefarian no haban adquirido toda su
maldad del demente Guardin de la
Tierra, tambin de Sintharia, que
igualaba en perfidia a su consorte,
quien, adems, haba participado
activamente en muchos de sus planes.
No obstante, se supona que estaba
muerta. Krasus recordaba bien aquella
poca, haca ms de quinientos aos
pero menos de mil, cuando la cuestin
del fallecimiento de Alamuerte an sola
plantearse con frecuencia. Entonces
nadie dudaba que su consorte segua

viva. Sintharia haba propagado un


hechizo contagioso entre los magos de
Dalaran que haba causado la prdida de
sus poderes a los infectados. Sus planes
fueron desbaratados y Krasus fue uno de
los magos que particip activamente en
su derrota; lograron volver su propia
magia en contra de ella y creyeron que
haba perecido.
Pero, como siempre, pens el
dragn mago con amargura, la dinasta
de Neltharion demuestra ser ms astuta
que la muerte.
La macabra apariencia de la dragona
no se deba a ese incidente ni a ningn
otro complot que hubiera maquinado.
Tal y como Krasus le haba recordado,

sus espantosas quemaduras eran el


resultado, ni ms ni menos, de su
aparcamiento con el desquiciado
Guardin de la Tierra. A medida que la
tenebrosa magia y la siniestra locura se
haban ido adueando de Neltharion,
ste haba ido experimentando una
transformacin fsica. Su cuerpo arda
continuamente y desprenda un calor tan
intenso que sus congneres eran
incapaces de soportar su proximidad, y
mucho menos su contacto.
Sintharia era la nica de sus
consortes que haba sobrevivido a los
aparcamientos, o al menos de la que se
tuviera conocimiento; aunque eso no
evit que las tremendas quemaduras la

atormentaran durante siglos. Quiz


fueran las causantes de que se hubiera
apoderado de ella la misma locura que
posey en su da a su seor.
Ciertamente, ni siquiera Krasus poda
imaginar el sufrimiento que Sintharia
haba tenido que soportar.
No obstante, a pesar de que Krasus
la compadeciera por ello, no le
perdonaba nada de lo que haba hecho.
No te puedes hacer idea de la
agona que padec en aquella poca; las
heridas me quemaban constantemente
dijo la dragona en respuesta al ltimo
comentario del mago dragn, y acto
seguido se toc con una mano, que
Krasus vio que tambin estaba quemada,

la mejilla destrozada. An me siguen


quemando
Y a pesar de eso sigues intentando
que el sueo demente de tu consorte de
acabar con todo ser vivo salvo los
dragones que le eran leales, o debera
decir leales a ti, se haga realidad,
aunque Neltharion ya slo sea un mal
recuerdo? Anhelas ser el nuevo dios, o
diosa, de Azeroth? Quieres ser
Sintharia, la seora de un Vuelo Negro
renovado?
La dama de negro adopt una
expresin de desdn, aunque no iba
dirigida a Krasus.
A partir de ahora te referirs a m
como Sinestra, no Sintharia! Hace

mucho que dej atrs ese horrendo


pasado! Ningn nuevo Vuelo Negro
regir el destino de Azeroth! El Vuelo
Negro ha muerto y nadie va a llorar su
trgico destino, y mucho menos yo,
Korialstrasz! No atesoro ningn buen
recuerdo de l, ni de mi nada aorado
seor, ni de nuestros vstagos espurios!
Los odio a todos, a Onyxia, a Nefarian
y a cualquiera que lograra sobrevivir a
sus necios planes! repuso Sintharia, o
Sinestra, se corrigi a s mismo Krasus,
que consideraba la actual encamacin de
la dragona como un ente aparte, como
haca con su lter ego, rindose ante el
desconcierto del dragn mago. Por
qu debera preocuparme del Vuelo

Negro, cuando puedo engendrar en este


mundo un Vuelo mucho ms digno, una
nueva raza de dragones que se
convertirn en dioses?
Krasus medit un momento la
respuesta. Y cuando se decidi a hablar
se mostr sarcstico.
S, Sinestra, ya hemos visto los
resultados; para ser dioses, perecen con
bastante facilidad.
Eso slo ha sido una primera
prueba, nada ms. Si se puede extraer
alguna enseanza positiva de los
patticos intentos del pobre Nefarian en
la Cumbre de Roca Negra es la idea,
que no pudo llevar a cabo, de que era
necesario emplear una magia nueva,

adems de la sangre y el poder que


manejaba, para fecundar un nuevo
Vuelo. Una magia nica. Una que yo he
encontrado
Un dragn abisal.
Oh, muy bien, Korialstrasz
replic socarronamente Sinestra, quien
continuaba llamando al dragn mago por
su verdadero nombre mientras que ella
renegaba del suyo. Acto seguido se
agach hasta que su cara qued a slo
unos centmetros del rostro de Krasus.
Muy bien Es una pena que no
llegramos a intimar, hacamos buena
pareja. Aunque tanto t como yo
sabemos lo estrictos que son los Vuelos
de Dragn en cuestiones de Cmo

decirlo? Mestizaje? No obstante, los


Vuelos no se suelen mezclar por culpa
de la tradicin y los prejuicios, y no
porque exista una imposibilidad fsica.
Como Krasus no deca nada,
Sinestra se encogi de hombros, se
enderez de nuevo y aadi:
De un modo u otro, obtendr de ti
lo que deseo
Cunto hace que esperabas mi
llegada para llevar a cabo tus
tenebrosos planes?
Cunto? Mi querido Korialstrasz,
lo tena planeado desde el principio!
El Vuelo Rojo es la esencia de la vida!
Qu puede haber mejor para estimular
la creacin de mis hijos perfectos que

dotarles de un poco de esa esencia


vital? Sinestra pronunci estas
palabras mirando a Kalec. La
respuesta a esa pregunta me la has dado
t amablemente: dotarles de la esencia
de la vida y de la esencia de la
magia! Crear dioses gracias a vosotros
dos
El mago dragn neg con la cabeza.
Dices que odias a Alamuerte, pero
en verdad debes adorarlo, puesto que te
has arrojado a los brazos de su misma
locura con avidez.
La dama desfigurada hizo un gesto.
Krasus gimi y sinti cmo una parte de
s
mismo
le
era
arrebatada
momentneamente.

Lady Sinestra baj la mano.


Mientras Krasus permaneca sentado,
jadeando, la dragona replic con calma:
Llevas tiempo sufriendo un dolor
cuya causante soy yo. Ese dolor te
debilit, y as fue ms fcil capturarte; y
ahora ser ms fcil extraer de ti lo que
necesito. Vas a sufrir ms, mi querido
Korialstrasz, y no podrs hacer nada al
respecto salvo implorar que me apiade
de ti
Esto no va a acabar as, Sinestra!
Vas a terminar igual que Nefarian,
vctima de tus obsesiones!
Y vas a ser t quin me d el
golpe de gracia? Sabes perfectamente
qu es eso que pende sobre tu cabeza,

que
t
mismo
has
utilizado
clandestinamente a pesar de que los
Aspectos decretaron que todo fragmento
de esa cosa deba desaparecer para
siempre. Sabes que no puedes hacer
nada, ya que a pesar de que las fuerzas
que alberg ese objeto en su da, cuando
an no estaba fragmentado, hayan
retornado a aqullos a quienes les
fueron arrebatadas, las esquirlas que
quedan conservan parte de su poder.
La dama de negro se gir para
marcharse, desdendolo como si no
fuera una amenaza; Krasus era
consciente de que ya no lo era.
Descansa, querido Korialstrasz
En breve os necesitar a ti y a tu

amigo
A continuacin lo dej solo en la
cmara, mirando fijamente la entrada de
su prisin por la cual haba
desaparecido Sinestra hasta que por fin
alz la vista para contemplar la esquirla
diminuta. Si bien era cierto que haba
usado magia negra para ocultar un
fragmento de ese objeto en su santuario,
desafiando as la voluntad de su amada
reina, Krasus saba que si ahora se
encontraba en apuros se deba en parte a
que se haba dejado seducir por su
maldad y se haba credo capaz de
controlarlo y de utilizarlo para derrotar
al enemigo, al que pensaba que se
enfrentaba con un arma secreta.

Pero hasta el fragmento ms


diminuto
del
alma
Demonaca
representaba un gran peligro, ya que
debido a su naturaleza maligna y al
orgullo y presuncin de Krasus, tanto l
como Kalec corran el riesgo de perecer
por culpa de la locura de Sinestra.

CAPTULO
DOCE

a hermosa doncella de cabellos


dorados como el sol sonri a
Kalec y le indic que se acercar. Pero
cada vez que el dragn azul intentaba
alcanzarla, cada vez que sus manos
estaban a punto de tocarse, ella pareca
alejarse un poco ms.
Kalec avanz hacia ella presa de la
frustracin. Y a pesar de que la
muchacha deseaba que se le acercara, el
dragn azul no lo lograba.
Anveena!, grit sin despegar los
labios.
Unas siluetas se materializaron
alrededor de la doncella, entre ellas la
de un humano bastante alto que pareca

ser un noble y cuya piel estaba en


proceso de putrefaccin. Al instante,
aquel espectro se desvaneci y se
convirti en la sombra de un dragn
enorme que careca de carne y slo era
un esqueleto. Un vermis de escarcha.
Acto seguido, ese ser se esfum y fue
reemplazado por la figura de un elfo
noble vestido con unas ropas oscuras
pero vistosas y tocado con un sombrero
de ala ancha.
Kalec seal desesperadamente a un
lugar detrs de ella con la intencin de
advertirle de la presencia de aquellas
temibles sombras, especialmente de una.
Anveena! Es DarKhan! Es
DarKhan!

Es DarKhan! bram.
Kalec! exclam Krasus con una
voz que puso fin a la pesadilla y le hizo
despertar a una realidad que no era
mucho ms grata.
Estaban fuertemente encadenados en
el interior de una cmara subterrnea de
Grim Batol. Kalec fulmin con la
mirada a su compaero.
Bueno, una vez ms, el gran
Korialstrasz ha salvado al mundo. Me
equivoco?
El dragn mago no se mostr
ofendido por ese comentario irnico,
sino que le pregunt:
Sueles tener a menudo esa clase
de sueos?

Kalec apart la mirada para dejar


claro que no quera hablar del asunto.
Pero el otro prisionero no estaba
dispuesto a dar por zanjado el tema.
Sueles soar a menudo con ella,
Kalec?
El dragn azul gir la cabeza
rpidamente hacia Krasus.
Siempre que me duermo o estoy
inconsciente, como ahora! Satisfecho
con la respuesta?
Krasus neg con la cabeza.
El
joven
dragn
suspir
profundamente antes de hablar.
Estamos en Grim Batol, verdad?
Y Alamuerte es nuestro captor, no?
No. Se trata de Sintharia o

Sinestra, como prefiere que la llamen;


no quiere que se la relacione con su
espantoso consorte.
A continuacin, el dragn mago
procedi a entrar en detalles acerca de
su encuentro con la esposa de
Alamuerte.
La ira que Krasus haba despertado
en Kalec fue dando paso a la
incredulidad a medida que escuchaba el
relato del mago dragn. Acto seguido
alz la mirada para observar la esquirla
diminuta.
sa es la causa de que nos
sintamos tan dbiles?
Eso y mi pequea mascota
dijo alguien que no haba participado

hasta entonces en la conversacin.


Ambos miraron hacia la entrada,
donde se encontraba el elfo de sangre
que, segn Krasus, se llamaba Zendarin.
Tras l, en el pasadizo, se alzaba una
masa brillante de energa: un elemental
que slo poda ser un matamagos. El
dragn azul, que conoca muchas y muy
diversas magias, advirti de inmediato
que no se trataba de un matamagos
corriente, sino que haba sufrido una
gran transformacin, lo cual lo converta
en un enemigo temible incluso para los
dragones.
Kalec percibi que el elemental
quera acercarse, pero Zendarin lo
retuvo con un gesto.

Ha desarrollado unos gustos


interesantes observ el elfo de
sangre. En cierto modo, ahora me
recuerda a un devorador de man.
Qu quieres? le espet Krasus.
Una amplia sonrisa se dibuj en el
semblante de Zendarin.
Quiero ser vuestro amigo
Kalec resopl.
No me creis? Recientemente he
obtenido cierta informacin muy valiosa
acerca de nuestra querida dama de
negro. Y he pensado que deberamos
hablar de este asunto cara a
Ests jugando con fuego, Zendarin
replic el dragn ms vetusto, y no
queremos participar en ese juego.

Acaso crees que no espera que la


traiciones para poder conseguir lo que
tanto deseas?
Claro que s. Y eso lo hace mucho
ms interesante.
Los prisioneros se miraron. Kalec
esperaba que su aliado presionara algo
ms al elfo de sangre, pero Krasus no
pareca dispuesto a aprovechar la nica
va de escape que se les ofreca.
Qu quieres que hagamos?
pregunt al fin Kalec.
Zendarin esperaba que Krasus dijera
algo por su parte, pero como el vetusto
dragn permaneca callado, el elfo de
sangre se centr en el dragn azul.
Llegar el da en que sea detenida.

Yo soy un mero elfo de sangre, pero un


dragn es ms probable que pueda
resistir sus ataques en el momento
propicio
En el momento propicio para
qu?
Entonces, ests interesado?
Kalec no ocult su desdn al
responder.
Jams hablara con alguien de tu
calaa si no lo estuviera. Aunque me
encontrara en unas circunstancias peores
que stas.
Zendarin pos la vista en Krasus.
Y l qu?
El mago dragn guard silencio una
vez ms, lo cual enfureci a Kalec.

Acaso Krasus crea que tenan tal


abanico de opciones para fugarse que se
permita el lujo de negarse a seguirle la
corriente al elfo de sangre?
l no habla en mi nombre ni yo en
el suyo le espet el dragn azul al elfo
de sangre. Me interesa tanto como a
ti mi ayuda.
Lo cierto es que preferira contar
con dos dragones en lugar de uno. As
que te dar algo de tiempo para que
convenzas a tu amigo Pero has de
saber que el tiempo no nos sobra
precisamente.
Tras pronunciar esas palabras,
Zendarin se escabull. El matamagos no
lo sigui de inmediato, sino que

merode cerca de la entrada como si


todava estuviera ansioso por acercarse
a los prisioneros. El elfo de sangre lo
llam y se desvaneci al fin.
Han convertido a un demonio
menor en algo mucho ms espantoso
coment Krasus. As funcionan las
cosas en Grim Batol. Aqu el mal no
slo prospera, tambin se transforma
Pero a ti qu te ocurre? Por qu
no le has seguido la corriente?
Ese elfo de sangre es un necio de
tomo y lomo, no merece la pena jugar
con l, joven dragn. Las tinieblas de su
alma son insondables, pero palidecen
ante las que anidan en el corazn de
Sinestra, que son mil veces ms

poderosas. No vale la pena correr el


riesgo que conlleva negociar con l,
hazme caso.
Kalec le lanz una mirada iracunda.
Nunca te entender. Haz lo que
quieras. Si Zendarin regresa, puedes
quedarte aqu, pudrirte bajo esas
cadenas y matar el tiempo contemplando
el maldito fragmento hasta que esa dama
venga a sacarte de aqu a rastras para
sacrificarte o para lo que tenga pensado
hacer contigo.
Ha creado un dragn abominable,
y nuestras vidas van a ser el alimento de
ese engendro
Lo cual me reafirma en mi decisin
de que debemos aprovechar cualquier

oportunidad de escapar que se nos


presente, a menos que se te ocurra un
plan genial.
Krasus entorn los ojos.
Yo no lo calificara como
genial, ni siquiera es un plan en
realidad, pero pero quiz haya algo
que pueda hacer despus de todo
El dragn joven aguard a que
Krasus le diera ms explicaciones, pero
ste centr su atencin en la entrada y se
qued mirndola fijamente.

Est aqu
aqu
Sinestra se

Korialstrasz
regode

en

est
ese

pensamiento una vez ms. Todas sus


maquinaciones iban a dar su fruto tal y
como haba soado. En efecto, haba
obtenido mucho ms de lo que esperaba;
el dragn azul seguramente era un regalo
de las parcas.
En ese instante, la consorte de
Alamuerte llegaba al borde de la fosa
donde descansaba su vstago favorito, el
cual, a pesar de estar muy hambriento,
haba aprendido a confiar en que le
daran de comer en el momento
adecuado y del modo adecuado.
Es una lstima que Korialstrasz y
el dragn azul no hayan llegado antes
murmur Sinestra para si. Si sus
esencias hubieran sido vertidas en el

huevo, habramos obtenido mejores


resultados. Ya no formarn parte integral
de la mezcla, aunque si la completarn.
Qu pena
No obstante, hay otros huevos, le
record una voz en su cabeza. Los
prximos podrn disfrutar de esas
energas de las que su predecesor no
pudo gozar. Sern ms poderosos que
l y se convertirn en el verdadero
legado de tantos aos de sufrimiento
S respondi la dama desfigurada
en voz alta. La prxima generacin
superar incluso a Dargonax
En cuanto pronunci ese nombre, la
criatura de la fosa se estremeci.
Calla, calla le susurr la dragona

demente.
Descansa,
querido
Dargonax Pronto se te servir la cena.
El silencio rein de nuevo en la
fosa. Satisfecha, Sinestra invoc a dos
skardyns.
Descended. Ya sabis lo que
necesito. Me encontraris en la caverna
del dragn abisal.
Grueron como demostracin de que
entendan perfectamente lo que les
estaba ordenando, y acto seguido se
apresuraron a cumplir su cometido.
Sinestra contempl el foso negro una
vez ms, y a continuacin se dirigi a la
caverna. Ya se imaginaba cmo sera la
siguiente generacin de huevos, y los
magnficos vstagos que eclosionaran

de ellos.
Por fin susurr la dragona
negra. Por fin

El engendro de la fosa volvi a


estremecerse.
Esa
cosa
haba
descubierto haca tiempo que si se
mostraba complaciente, podra obtener
mucha informacin. Aunque esta vez
quiz hubiera obtenido ms de la que
habra deseado.
Habra una prxima remesa de
huevos de la que eclosionaran unos
nuevos hermanos y hermanas mucho
mejores que l.
Dargonax sise.

Los enanos y sus dos extraas


aliadas avanzaron sigilosamente hacia
Grim Batol. Vereesa haba insistido una
vez ms en que deban salir al exterior, y
Rom la haba convencido de que era
mejor esperar a que cayera la noche. De
da, los enanos llamaban demasiado la
atencin; los centinelas los habran
divisado con facilidad y, adems, haba
otros factores mgicos que haba que
tener en cuenta.
Iridi les daba esperanzas respecto al
ltimo aspecto. Si bien era cierto que el
elfo de sangre poda detectarla, la
draenei sospechaba que Zendarin no

conoca ni dominaba los poderes de la


vara con la maestra de ella.
La tiene desde hace poco tiempo,
seguramente desde poco antes de
capturar al dragn abisal les explic la
sacerdotisa a los dems.
El hecho de que existiera algo como
el dragn abisal conmocion tanto a
Vereesa como a los enanos. Iridi
desconoca sus orgenes, slo saba que
haba aparecido de improviso en
Terrallende y, durante un tiempo, los
dragones abisales haban sido una
amenaza para su raza. Aunque, por lo
que haba deducido, haban actuado sin
maldad, llevados por la confusin que
les embargaba. Ni siquiera ellos mismos

entendan qu eran ni de dnde venan.


De hecho, el dragn abisal era el
objetivo principal de la misin de la
sacerdotisa. Haba intentado olvidarse
de la otra vara por miedo a que el deseo
de vengar a su amigo pudiera impedirle
pensar con claridad en el momento de la
verdad. Sin embargo, ahora Iridi
comprenda que haba cometido un
error, que slo haba tratado de evitar
tener que aceptar que el peligro que
afrontaba era inmenso, y que podra
verse seriamente comprometida.
Pero antes de que aquel grupo de
valientes partiera hacia Grim Batol,
Vereesa le haba prometido a Iridi tres
cosas. Una era que encontraran al

dragn abisal, aunque si lo iban a


liberar o tendran que destruirlo era una
cuestin que se resolvera cuando se les
planteara.
No podemos permitir que se
convierta en una amenaza, draenei
recalc la forestal. Ni, como todos
sabemos, tampoco que lo utilicen para
llevar a cabo los monstruosos planes
que tienen en mente. Lo liberaremos si
vemos que es viable, pero no dejaremos
que su maldad se propague. Esas dos
abominaciones que has descrito
seguramente son un buen ejemplo de lo
que sera capaz de desencadenar.
La segunda promesa se refera al
elfo de sangre. En este aspecto, Vereesa

se mostr inflexible.
Zendarin es mo. Si puedes
recuperar la vara y devolverla al lugar
al que tengas que enviarla, que as sea,
pero me reservo a mi primo para m.
La tercera, y la ms importante, era
que tenan que encontrar a Krasus y
Kalec no slo por el bien de ambos, si
seguan vivos, sino por la sencilla razn
de que esa pareja, sobre todo el vetusto
dragn rojo, les garantizaba mayores
posibilidades de xito y de
supervivencia.
A pesar de que parecan tenerlo todo
en su contra, Rom haba intentado
animarlos.
No puede ser mucho peor que

cuando intentamos tomar Grim Batol


durante la guerra! Al menos, esta vez no
tendremos que preocuparnos por si
aparecen ejrcitos de orcos
Ya, pero podemos toparnos con
skardyns, dragauros y dracnidos
objet su segunda al mando, Grenda,
haciendo
gala
de
su habitual
pragmatismo.
Nada los habra arredrado; todos los
enanos al mando de Rom haban viajado
hasta all dispuestos a sacrificar sus
vidas si fuera preciso.
Grim Batol segua siendo tan
desolado como Vereesa lo recordaba.
Mientras la recorra un escalofro, dese
que Rhonin la hubiera acompaado. Sin

embargo, el brujo, a pesar de tener


mltiples obligaciones, era el nico de
los dos que poda atender a los nios.
Jalia, una corpulenta matrona madre de
seis hijos, cuidaba de los gemelos, para
quienes era una segunda madre y una
abuela. Adems, Vereesa estaba muy
lejos y no poda protegerlos.
Rezo por que todos podamos volver
a vernos despus de esta misin, pens
mientras visualizaba a su marido e hijos.
Pero si no era as, hara todo lo que
estuviera en su mano para evitar que su
primo amenazara de nuevo a su familia.
En las guerras previas, muchos
miembros de su familia haban sido
asesinados y Vereesa haba sabido que

su hermana, Sylvanas, haba conocido un


destino mucho peor. Por si fuera poco,
tras haber sufrido tantas y tan terribles
prdidas, elfos de sangre se haban
rebelado. Muchos de su raza haban
dado la espalda a sus tradiciones y
escogido un sendero tenebroso porque la
prdida de poder tras la destruccin de
la Fuente del Sol result ser una carga
insoportable para ellos. Vereesa record
lo mal que se haba sentido al verse
privada de su poder, y se pregunt si se
habra unido a los elfos de sangre si
Rhonin no hubiera estado junto a ella
ayudndola a recuperarse. Mucho
despus, cuando la sensacin de prdida
amenaz con repetirse, los gemelos ya

haban nacido y pudo volcar en ellos su


amor.
Asimismo, lleg a conocer muy bien
a Zendarin cuando eran ms jvenes.
Siempre haba sido ambicioso, pero en
aquellos tiempos su ambicin tena
nobles propsitos. Quera destacar entre
su gente, por muy difcil que le resultara
a cualquier individuo romper las
barreras impuestas por las castas. Al
igual que l, Vereesa tampoco encajaba
del todo en el rgido escalafn de la
sociedad elfa y comprenda las
motivaciones que alimentaban la
ambicin de Zendarin.
Pero cuando escogi el sendero de
los elfos de sangre, toda su ambicin se

centr en un solo objetivo: obtener ms


y ms magia, tanto para saciar su
insaciable apetito como para conseguir
el poder que le permitiera robar an ms
magia a otros. Si bien Vereesa haba
odo rumores de sus indecorosos actos,
lo consideraba un problema suyo. Al ser
un elfo de sangre, Zendarin formaba
parte de la Horda, y la Alianza siempre
haba combatido a la Horda. Ella
esperaba que tarde o temprano se dejara
llevar por un exceso de ambicin y
algn brujo o paladn pusiera fin a su
existencia.
Fue entonces cuando Zendarin
escogi a los hijos de Vereesa como su
prximo objetivo. Tanto Rhonin como

ella saban que haba algo especial en


ellos, porque eran los vstagos de una
elfa noble y un brujo, lo cual no era muy
habitual. Uno poda percibir su
potencial simplemente estando cerca de
ellos. Adems, nada ms nacer, su
marido haba dicho algo que result ser
ms proftico de lo que l haba credo.
Espero que lleguen a ser adultos
haba musitado el hechicero pelirrojo
en un momento de pesimismo. Espero
que lleguen a ser adultos
Un simple comentario que revelaba
unos miedos muy complejos. Mientras
meditaba sobre ellos, Vereesa preparaba
una flecha. Su espada, un regalo que su
marido le haba entregado al partir,

permaneca envainada en un costado.


Apunta a los ojos o justo debajo de
la mandbula, en la parte superior de la
garganta le haba indicado Rom, si
quieres matar a un dragauro en el acto
derribar a un dracnido; sas son las
mejores opciones, mi seora.
La forestal estudi la zona con
mucha atencin. En cierto modo, su
visin nocturna era tan aguda como la de
los enanos. Sin embargo, las pieles
escamosas y negras de los dracnidos y
dragauros los convertan en unos
objetivos difciles de precisar. Y si bien
los skardyns eran unas presas ms
fciles para ella, consideraba que
desperdiciaba flechas con ellos.

El primer engendro que divis fue un


skardyn. La nauseabunda criatura estaba
sentada de cuclillas en una roca enorme,
olfateando el aire como si fuera un perro
mientras masticaba algo que no poda
precisar; con suerte, no sera nada ms
que la carne de un infortunado lagarto.
Vereesa tens la cuerda de su arco y
acto seguido la solt.
Al instante, una flecha atraves el
pecho del skardyn. El enano cubierto de
escamas escupi el bocado que estaba
comiendo y se cay de la roca de frente.
Su cuerpo impact contra el suelo con
un sonido sordo, tal y como esperaba la
forestal.
En la oscuridad, varias siluetas

enanas se movieron con objeto de


acercarse a las entradas de las cavernas
ms prximas. Cerca de Vereesa, la
draenei aguardaba pacientemente. La
forestal le haba indicado que
permaneciera junto a ella en todo
momento y la siguiera siempre que fuera
posible. Iridi no haba estado nunca en
Grim Batol, mientras que la elfa noble
an conservaba algn que otro recuerdo
de sus anteriores incursiones y unas
cuantas pesadillas que jams haba
mencionado a nadie.
Otro skardyn apareci en una
posicin ms elevada, y Vereesa solt
un juramento en voz baja. Pese a que no
quera matar skardyns, una vez ms no le

quedaba otro remedio. Pero eso no era


lo peor; aquella criatura vigilaba desde
un lugar tan protegido que incluso a una
forestal tan curtida como ella le
resultara muy difcil dar en el blanco.
La draenei le puso una mano en el
hombro y, sin ms dilacin, le susurr:
Djame intentarlo.
Antes de que Vereesa pudiera
detenerla, la sacerdotisa ya se haba
escabullido. La elfa noble observ cmo
Iridi se abra paso hacia el lugar donde
se ocultaba el centinela. Aunque la
draenei procur ser sigilosa, no lo fue
tanto como debiera; no obstante, la
forestal comprob sorprendida que el
skardyn no la vio ni dio la voz de

alarma. De hecho, en cierto momento


aquella criatura mir directamente hacia
ella, pero no pareci inquietarse lo ms
mnimo.
Debe de tratarse de algn truco de
sacerdotisa, pens la alta elfa. Haba
odo hablar de sacerdotes de otras
rdenes que eran capaces de pasar
inadvertidos ante su presa o parecer una
gran amenaza a ojos de su objetivo.
Iridi logr ascender hasta el lugar
desde donde vigilaba el skardyn sin que
ste se percatara de su presencia. Acto
seguido le golpe en el cuello con el
canto de la mano.
El centinela se derrumb en silencio.
Entonces, desde las rocas que

estaban a la derecha de la forestal, Rom


hizo una seal casi imperceptible con la
que les indic que avanzaran ms. Si
bien la entrada les invitaba a
franquearla, Vereesa era perfectamente
consciente, gracias a lo que le haba
contado Rom, de que todas las veces
que los enanos haban llegado hasta ah,
haba sucedido alguna catstrofe.
Sin embargo, lograron aproximarse a
su meta despacio pero sin pausa sin
sufrir ningn incidente. Los enanos
neutralizaron a otro skardyn ms e
incluso a un dragauro sin el menor
contratiempo.
Vamos a rescatarte, Krasus, se dijo
Vereesa. Vamos a rescatarte. Y, con un

nimo ms sombro, aadi: Voy a por


ti, Zendarin
En ese instante la tierra tembl.
La forestal dej escapar un grito
ahogado y se aferr a la roca ms
cercana. Todo cuanto la rodeaba se alz
y cay como si un tremendo terremoto
arrasara la zona.
Extraamente, Grim Batol segua
siendo un remanso de paz. Los enanos
tuvieron que hacer grandes esfuerzos
para no caer. Aunque estaban
acostumbrados a los temblores de tierra,
ste fue tan violento que a duras penas
lograron mantenerse en pie.
La elfa noble no divis por ninguna
parte a Rom, pero s vio a Grenda, quien

estaba haciendo todo lo posible por


acercarse a ella.
De pronto, la tierra se agriet entre
ellas, y unos gases terribles brotaron de
la hendidura; desprenda tal calor que
ambas guerreras se vieron obligadas a
alejarse.
De aquella grieta, as como de otras
que se estaban abriendo a su alrededor,
salieron arrastrndose unas figuras
grotescas.
Se trataba de unos seres compuestos
de roca ardiente.
Una monstruosa aura dorada los
envolva, y se movan como tteres hacia
los enanos, que estaban ocupados
tratando de mantener el equilibrio. Si

bien las formas de esos engendros


recordaban toscamente a un humanoide,
carecan de cualquier rasgo distintivo,
lo cual los haca todava ms
inquietantes.
Son no-muertos! grit Grenda.
No son la Plaga replic la elfa
noble, sino una especie de
monstruosidad animada!
Con semejante amenaza no contaban.
Quienquiera que fuera el amo o ama de
aquel monte, su terrible poder le
permita dominar a esas horrendas
criaturas.
Un enano se atrevi a atacar a la
feroz criatura que se hallaba ms
prxima a l. En cuanto el hacha del

guerrero impact en ella, la cabeza de su


arma se derriti y acto seguido se le
quem la mano y se vio obligado a
soltar el hacha.
Aquel engendro movi su brazo de
roca fundida con una celeridad pasmosa,
con el fin de rodear la cabeza del enano.
Por fortuna, el grito y el sufrimiento del
guerrero fueron breves; pero el hecho de
tener que ver cmo caa al suelo el
cuerpo decapitado de un compaero
provoc escalofros en el resto.
No podemos luchar contra estas
aberraciones! Son demasiadas y no
podemos combatirlas con estas armas!
grit Grenda mientras miraba a su
alrededor. Dnde est Rom? Debe

dar la seal de retirada!


Sin embargo, la forestal no quera
retirarse, as que se puso el arco a la
espalda, desenvain su espada y se
abalanz sobre el engendro ms
cercano.
La hoja atraves con suma facilidad
aquel cuerpo suave compuesto de roca
fundida. Como Rhonin tema que su
mujer pudiera encontrarse con alguna
criatura mgica en algn momento, se
haba cerciorado de que su arma le
resultara til a la hora de enfrentarse a
enemigos de naturaleza mgica. A pesar
de que aquel esbirro, aquel elemental
cay partido por la mitad, las dos
mitades seguan movindose tras haber

cado al suelo.
Sin ms dilacin, despach a una
segunda
criatura
que
avanzaba
torpemente arrastrando los pies. Sin
embargo, cada vez estaba ms claro que
Grenda tena razn al mostrarse tan
pesimista con respecto a sus
posibilidades de salir vivos de all.
Esos monstruos feroces estaban por
todas partes.
A pesar de que haba sugerido que
deban retirarse, Grenda no se haba
dado media vuelta y huido sin ms. Era
una guerrera muy leal, y mientras
esperaba a que Rom diera la orden de
retirada, hizo lo que pudo para
defenderse y atacar con su arma. Por

desgracia, el ms mnimo impacto contra


los cuerpos de aquellas aberraciones
supona que cualquier arma enana
acabara seriamente daada.
Y lo que era an peor, sus
despiadados
enemigos
seguan
aumentando en nmero. Asimismo,
Vereesa se haba percatado de que poco
a poco, pero con paso firme, estaban
obligando a los enanos a juntarse.
Aquellas criaturas no parecan muy
dispuestas a matar a los intrusos a
menos que opusieran una gran
resistencia.
Quieren capturarnos, concluy la
elfa noble, consternada. Pero por qu?
En realidad, no quera saberlo.

Vereesa era perfectamente consciente de


que su arma era la nica esperanza de
aquel grupo de guerreros. As que sin
perder tiempo, salv de un salto la
grieta que la separaba de Grenda.
Rene de inmediato a todos los
hombres que puedas detrs de m! le
orden a la enana. Voy a intentar
abrirme paso con mi espada!
Y Rom? No lo localizo!
No podemos esperarle!
Si bien a la forestal le dola tener
que dejar en la estacada a un camarada
con el que haba compartido tantas
batallas, estaba segura de que las
posibilidades de sobrevivir del enano
habran sido las mismas lo esperaran o

no.
Grenda vocifer las rdenes a los
dems, quienes valindose de sus hachas
y espadas procuraron mantener a raya a
sus abrasadores enemigos; asimismo,
permanecieron lo ms cerca posible de
Vereesa mientras sta despachaba a un
espantoso contrincante tras otro. La elfa
noble ignor toda distraccin mientras
iba despejando una va de escape, a
pesar de que los miembros mutilados
volaban por los aires y varios
fragmentos de tierra fundida impactaron
contra el peto de la forestal, y en una
ocasin no alcanzaron su rostro por muy
poco.
La tierra volvi a temblar y otra

fisura se abri ante la elfa noble. Si bien


unos cuantos de sus atacantes cayeron
por la grieta, aquello importaba ms
bien poco, puesto que ya no tenan
acceso a la va de escape que haba
escogido la forestal.
Debemos dirigimos al este! grit
la elfa noble.
Pero en cuanto se gir para
encaminarse en esa direccin, los
skardyns y los dragauros se sumaron al
ejrcito de monstruos rocosos que
atacaban a aquel grupo de guerreros.
Un
dracnido
particularmente
grotesco encabezaba a los nuevos
asaltantes; slo poda ser aqul a quien
Rom haba llamado Rask. Vereesa sinti

la tentacin de coger su arco y clavarle


una flecha en la garganta, pero no tuvo
ocasin de hacerlo.
Si tiris al suelo esas armas,
viviris les dijo con voz potente el
dracnido, y a continuacin hizo un
gesto dirigido a las filas de silenciosas
criaturas
compuestas
de
roca
abrasadora. Si segus luchando,
vuestro destino quedar sellado
Vereesa no dispona del espacio
necesario para poder atacar con su
espada, y los enanos tenan el mismo
problema con sus armas.
La elfa noble no albergaba ninguna
duda de que no tenan nada que hacer.
Mir a Grenda, cuya expresin era

idntica a la suya. Como haba dicho


Rask, slo haba dos opciones. Y donde
hay vida, hay esperanza
Arrojad vuestras armas al suelo
orden Grenda a los dems.
El resto de enanos acat la orden.
Vereesa lanz al suelo su espada y
rez para que no los mataran a todos
cruelmente.
En cuanto el grupo de guerreros se
rindi, los cuerpos de los guardianes de
piedra se licuaron, y el lquido se filtr
por las grietas ante la sorprendida
mirada de los combatientes.
Su lugar fue ocupado por los
skardyns y los dragauros. Los primeros
se apoderaron de las armas de sus

primos al tiempo que siseaban o


rechinaban los dientes, como si
estuvieran hambrientos.
Uno de ellos intent recoger la
espada de Vereesa, pero Rask le mand
retirarse.
Es ma declar el dracnido,
quien, sin ms dilacin, alz el arma
forjada por Rhonin. Posee un
equilibrio perfecto
Acto seguido dijo a los guardias:
El ama ordena que los llevis a las
fosas inferiores
Los guerreros por fin vean
cumplido su deseo de acceder a las
entraas de Grim Batol, aunque no como
ellos hubieran querido. Vereesa maldijo

el poder de esa misteriosa ama a quien


se haba referido el dracnido, aunque
tambin tena que reconocer que tal
poder la sobrecoga. El aspecto de los
despiadados esbirros reforzaba la teora
de que un dragn negro estaba detrs de
todo aquello. Se trataba de Onyxia, la
hija de Alamuerte? No era probable,
porque Rhonin le haba mencionado una
vez que, gracias a cierta informacin
recabada de diversas fuentes, haba
verificado que la dragona negra haba
muerto. Entonces, qu otro dragn
poda comandar a ese dracnido de
bano y su cohorte de dragauros? Rask
haba pronunciado, sin ningn gnero de
dudas, la palabra ama, lo cual

descartaba a Alamuerte y a Nefarian.


As que no podan ser ni el padre, ni
el hijo, ni la hija
Pero y la madre?
De improviso, Vereesa dese no
haber contribuido a tomar la decisin de
rendirse. Acababa de deducir que ese
ser poderoso que se ocultaba en Grim
Batol era una de las consortes de
Alamuerte, y el nico nombre que le
vino a la cabeza fue Sintharia.
Haba convencido a los enanos de
que se entregaran a una compaera del
demente Guardin de la Tierra.
Vereesa cogi disimuladamente una
daga que llevaba escondida bajo su
peto. Como ahora slo tenan que tratar

con enemigos vivos, albergaba la


esperanza de poder provocar una
distraccin y de que algunos prisioneros
aprovecharan la oportunidad de escapar,
aunque las posibilidades fueran muy
escasas
Entonces, la punta de su espada se
acerc peligrosamente a la garganta de
la elfa noble, y el calor que desprenda
la hizo sudar.
La daga o tu cabeza dijo Rusk,
t eliges cul cae
La forestal dej caer la daga. Un
skardyn la recogi del suelo, y al
instante
decidi
entregrsela
al
dracnido.
Una decisin inteligente aadi

Rask mientras envainaba la espada en su


cinturn.
Sin ms dilacin, guiaron a los
prisioneros hacia la entrada de la cueva.

Una guerrera haba observado la


escena desde una posicin elevada, sin
que el dracnido la detectara. Iridi no
poda hacer nada para salvar a Vereesa
y los dems, aunque haba estado a
punto de descender para intentarlo.
Finalmente, la draenei haba decidido
que podra ayudar a sus amigos ms
adelante con ms garantas de xito que
ahora.
La sacerdotisa ech un vistazo a su

alrededor. Ms arriba, a bastante


distancia, se abra otra entrada. Escalar
hasta all no iba a ser nada fcil, pero no
dispona de un acceso mejor al interior
de la montaa.
Iridi hizo desaparecer su vara y
trep como una araa por la montaa.
No se haca ilusiones, saba que las
posibilidades de xito eran escasas; se
enfrentaban a una poderosa criatura ms
maligna que el elfo de sangre, cuyos
actos impos eran ms numerosos y
tenebrosos de lo que se imaginaba.
Ahora todo dependa de ella. Haba
tenido esa certeza desde el inicio de su
viaje; saba que llegara un momento en
que habra de tomar una decisin crucial

de la que dependera todo lo dems. Y


ese momento haba llegado.
Krasus, Kalec, Vereesa y los enanos
haban sido hechos prisioneros. La
estrategia ms lgica consista en
localizar y rescatar a uno o a varios de
ellos. Por otra parte, la forestal haba
sealado que lo ms inteligente sera
liberar a Krasus primero.
Mientras Iridi alcanzaba la entrada,
saba, sin ningn gnero de dudas, que
intentara localizar en primer lugar al
dragn abisal.

CAPTULO
TRECE

o has percibido? pregunt Kalec


a Krasus. Algo sucede ms all
de la montaa
El mago dragn no respondi; su
atencin segua centrada en la entrada de
la prisin.
Su obstinado silencio termin por
enfurecer al joven dragn azul. Haba
intentado hablar con el otro dragn una
decena de veces, pero Krasus ni
siquiera haba respondido con un gesto
de asentimiento. Estaba sentado
hiertico como una estatua, y aunque

Kalec saba que su compaero tramaba


algo, le haba indicado en ms de una
ocasin que sera conveniente que
compartiera con l algunos detalles.
Krasus, por su parte, saba que a
Kalec todava le tentaba el ofrecimiento
del elfo de sangre, aunque slo fuera
para aprovecharse de l en su propio
beneficio, lo cual tena su mrito pero
no bastaba, pues el verdadero mal que
anidaba en Grim Batol era Sinestra.
Por eso Krasus prefera no discutir
con Kalec, y haba escogido otra opcin
mucho menos plausible que les
permitiera salir de all.
No somos mejores observ el
dragn azul amargamente.

A pesar de estar concentrado en lo


que tena entre manos, Krasus no pudo
evitar preguntar picado por la
curiosidad:
Qu quieres decir con eso?
Mi seor Malygos, quien vuelve a
ser un ente completo, nunca ha tenido
nada bueno que decir sobre las razas
mortales y cmo abusan de la magia.
Sostiene que nicamente los dragones
son dignos de utilizar la magia y capaces
de emplearla como es debido le
explic Kalec sin dejar de negar con la
cabeza. Ahora mismo, me da la
impresin de que los dragones le dan
peor uso que nadie
Krasus iba a responderle cuando

percibi una presencia que avanzaba por


el pasillo en su direccin. No irradiaba
la misma magia que Zendarin, el
matamagos o, lo que era ms importante,
ella. Tal vez fuera al fin quien estaba
esperando.
Un skardyn hizo acto de presencia.
Krasus, lejos de desanimarse,
alberg ms esperanzas. Aquella
criatura emiti un gruido idntico al
idioma que el dragn mago les haba
odo hablar en otras ocasiones.
El enano cubierto de escamas mir
hacia l.
Krasus cruz su mirada con la del
skardyn y no la apart. Para ello no se
vali de la magia, sino de su frrea

voluntad.
Kalec dej escapar una exclamacin
ahogada. El dragn haba intuido lo que
Krasus planeaba.
El skardyn permaneci inmvil unos
segundos, sin dejar de mirarle.
Entonces, muy despacio, fue entrando en
la cmara.
Sin embargo, no se dirigi hacia
Krasus, sino ms bien a la pared ms
cercana. El skardyn comenz a trepar
por ella con la mirada clavada en los
ojos del mago dragn.
Krasus lo guiaba con su mirada. A lo
largo de milenios haba llegado a
dominar el mesmerismo. No sola
recurrir a esta habilidad, porque

despreciaba a los que dominaban la


voluntad de otro aunque slo fuera por
un breve lapso de tiempo, pero a veces
no quedaba ms remedio, como era el
caso.
A pesar de su complexin
rechoncha, el skardyn era un escalador
consumado, lo cual no resultaba
sorprendente dado que viva en las
cavernas de Grim Batol. Krasus lo
oblig a proseguir su ascenso hasta que
lleg casi al techo.
En ese momento pos su mirada en
la esquirla que flotaba en el aire.
Acto seguido salt.
Su robusto cuerpo de enano rode la
esquirla. En cuanto toc aquel fragmento

mgico, la silueta del skardyn estall en


un destello dorado. Y a pesar de los
terribles dolores que estaba sufriendo,
la criatura no solt el objeto.
Al final, el skardyn y el fragmento
cayeron al suelo.
Sigue vivo? pregunt Kalec.
Su muerte era inevitable contest
el mago dragn con tristeza.
Krasus serva y defenda la vida, y
se senta muy incmodo cuando las
circunstancias le obligaban a manipular
framente a otra criatura. No obstante,
intent olvidarse de los remordimientos,
y le pregunt al dragn azul:
Puedes sentir cmo ha cambiado
todo a nuestro alrededor?

Al principio, Kalec no pareci


comprender. Pero enseguida frunci el
ceo.
La influencia de ese fragmento
ha menguado slo un poco pero ha
disminuido.
Tuve la corazonada de que la runa
que lo hace invulnerable a casi todo tipo
de magia nos permitira utilizarlo como
amortiguador, por as decirlo, de los
poderes de la esquirla.
Kalec se revolvi con la intencin
de librarse de las ataduras. Krasus pudo
percibir cmo el dragn azul intentaba
usar su magia intilmente.
As no conseguirs nada le dijo
el dragn rojo.

Kalec frunci el ceo.


Entonces, para qu has hecho todo
esto, anciano? Para qu te has tomado
tantas molestias si seguimos sin poder
escapar de esta cmara?
Podremos si aunamos esfuerzos.
El dragn azul no pareca muy
convencido.
Adems de la esquirla, hay otra
fuerza que nos est debilitando y algo
ms que se centra especialmente en ti.
No te preocupes de ese ltimo
misterio. Sinestra llevaba mucho tiempo
preparndose para mi llegada, saba que
acabara entrometindome como es mi
costumbre; un mal hbito que siempre
me recriminas. Fui atacado por una

tormenta, un monstruo marino y magia


procedente
de
diversas
fuentes
tenebrosas, entre ellas un naga que
sospecho que se vio en la disyuntiva de
acatar las rdenes de Sinestra o sufrir
una agona. Si a todo eso aadimos una
herida de la que en ese momento estaba
convaleciente, es normal que ahora me
encuentre muy dbil y fuera tan fcil
derrotarme No obstante, dej que todo
eso sucediera conscientemente le
explic
Krasus
mientras
se
enderezaba. Pero no estoy tan dbil
como creis Si aunamos esfuerzos,
deberamos ser capaces al menos de
librarnos de nuestras ataduras.
Entonces, qu es esa fuerza

adicional que nos est agotando?


insisti Kalec al tiempo que se
preparaba para soltarse.
Tengo mis sospechas, pero si te las
cuento, aadira ms incertidumbre a
nuestra situacin. De todos modos, en
cuanto estemos fuera de esta cmara
podremos resolver ese asunto y todo lo
dems como es debido.
Hablas tan poco claro como
siempre. A tu reina le debe de encantar
el misterio
Krasus no dej entrever que ese
ltimo comentario le hizo sentir
remordimientos. El dragn rojo no
estaba tan seguro de que pudiera
sobrevivir a aquella misin y volver a

ver a su amada. Si bien era cierto que


haba vivido situaciones muy peligrosas,
tambin lo era que la edad le estaba
pasando factura.
Pero eso no quera decir que tuviera
intencin de renunciar a su papel de
adalid de Azeroth, que haba asumido
voluntariamente hasta que la muerte
viniera a por l.
Aunemos nuestras voluntades y
concentrmonos le indic a Kalec.
A pesar de que no era algo que el
dragn azul quisiera hacer, asinti y
cerr los ojos. Krasus hizo lo mismo.
Aunque Krasus sabia que su magia y
la de Kalec eran distintas, se sorprendi
al ver las peculiaridades de la magia de

su aliado. Haba algo en ella que no


haba percibido en ningn otro dragn
azul, incluido el propio Malygos.
Krasus supo en ese mismo instante
qu era lo que le haca a Kalec tan nico
no slo entre el Vuelo Azul sino entre
todos los dragones.
Albergaba en su interior un
fragmento de la Fuente del Sol.
Y supo asimismo que Kalec
ignoraba este hecho. La influencia de la
fuente era sutil y muy profunda. De
hecho, se haba fusionado tanto con la
esencia del dragn azul que Krasus
concluy que era a propsito.
Antes de asumir su verdadero
destino, Anveena le haba dejado a su

amado aquel regalo como una muestra


de su amor. Sin que Kalec lo supiera, su
amada siempre estara con l, incluso en
los momentos ms tenebrosos.
En cierto sentido, Kalec y Anveena
estaban ms unidos que Krasus y
Alexstrasza.
El mago dragn percibi que Kalec,
quien ignoraba lo que su aliado acababa
de descubrir, se impacientaba. Anveena
haba tenido sus razones para no revelar
este hecho a su amado, y el dragn rojo
respetaba su decisin.
Sin ms dilacin, se concentr y
uni todo el poder que fue capaz de
reunir con el que posea el otro
prisionero. Juntos, se concentraron en

una de las ligaduras que ataban a Kalec.


Krasus haba decidido que el primero en
liberarse fuera el dragn azul. Si algo
suceda, quera que al menos l pudiera
huir y alertar al resto de los Vuelos de
Dragn.
Al principio no ocurri nada. Por
fortuna, haban dado por sentado que
con la esquirla era ms que suficiente.
Krasus y Kalec hallaron el punto dbil
del hechizo que reforzaba sus ataduras y
lo anularon.
La mueca del dragn azul estaba
libre.
Despus result muy fcil quitarse el
resto de las ataduras. En un minuto,
ambos estaban en pie, aunque un tanto

doloridos.
Y ahora qu, Korialstrasz? Nos
llevamos esa esquirla? pregunt
Kalec.
El dragn azul insista en llamar a su
aliado por su nombre de dragn. Krasus
siempre haba preferido utilizar el
nombre correspondiente a la forma que
portaba en cada momento, una opinin
que el joven dragn no comparta.
Me llev meses reunir los pedazos
que conformaban esa esquirla y
aprender los conjuros que me
permitieran manejarla. Ese espantoso
trozo en concreto pertenece a Sinestra
dijo Krasus mientras propinaba una
patada al skardyn, cuyo cuerpo haba

quedado severamente quemado en su


parte frontal debido al contacto con la
esquirla. Slo se puede hacer una cosa
con ella: dejarla aqu.
No es la opcin que yo escogera.
Ni yo
Sin embargo, a pesar de haber dicho
eso, Krasus se dirigi a la entrada como
si la esquirla no existiera. Despus de
un momento de titubeo, Kalec corri tras
l.
Por dnde se sale? le pregunt
el dragn azul en el pasadizo.
Lo que tenemos que encontrar no
es el camino a la salida, sino a las
entraas de este lugar.
Kalec medit al respecto, y acto

seguido asinti.
Por supuesto.
Debemos localizar al dragn que
tienen cautivo; a se al que Iridi llam
dragn abisal. Y decidir si es seguro
liberarlo o no, en cuyo caso habr que
destruirlo rpidamente.
No ser una eleccin fcil,
teniendo en cuenta el estado de
debilidad en que nos encontramos.
Eso es lo otro que debemos
localizar; supongo que no estar muy
lejos del dragn abisal. Si bien esa
esquirla del Alma Demonaca era lo
bastante fuerte como para debilitarnos a
ambos, esta montaa irradia un mal
nauseabundo que enferm y mat a los

dragones rojos. Un pequeo fragmento


del Alma demonaca no es capaz de algo
as. Sinestra tiene un as mucho ms vil
bajo la manga.
El joven dragn se mostr de
acuerdo.
Llegar un momento en que
nuestros caminos deban separarse.
S que no disfrutas de mi
compaa, as que, cuando ese momento
llegue, no debera suponer ningn
problema.
Kalec solt una risita ahogada, pero
se contuvo en cuanto se dio cuenta de
que Krasus no bromeaba.
Entretanto, el dragn mago haba
decidido qu direccin deban seguir.

Aunque Krasus haba visitado algunas


zonas de Grim Batol con anterioridad,
su debilidad haba afectado en cierto
modo su memoria y no recordaba nada.
Por aqu dijo, sealando el lugar
por donde haba visto marchar a
Zendarin la ltima vez.
Kalec se arm de valor.
Lo que t digas.
Podras crear alguna especie de
escudo que nos oculte de los sentidos de
Sinestra?
S, pero ser muy dbil,
Korialstrasz.
El mago dragn cavil mientras
caminaban.
Sinestra ahora est distrada con

sus quehaceres. Tal vez un escudo dbil


baste para protegemos de sus sentidos.
El joven dibuj un crculo frente a
l. Lo podra haber hecho Krasus, pero
se reservaba el poder que le quedaba
para adivinar qu les aguardaba ms
adelante.
El crculo que haba dibujado Kalec
creci hasta ocupar todo el pasadizo de
piedra. Entonces se hinch y se
transform en una esfera que envolvi a
ambos dragones, al tiempo que se
desvaneca poco a poco.
Al menos, debera ayudarnos a
esquivar a los dracnidos y dragauros
coment el dragn azul. Y quiz
tambin al elfo de sangre y a ese

matamagos alterado.
Me conformo con que sirva para
algo
Si bien los pasadizos no estaban
iluminados en gran parte de su
recorrido, a ellos no pareci
importarles. La escasa luz entraba por
unos cristales insertos en los muros de
manera aleatoria.
Hasta qu profundidad llegan
estas cavernas y tneles? pregunt
Kalec en voz baja.
No conozco a ninguna criatura viva
o muerta que est en disposicin de
responder a esa pregunta, salvo quiz el
mismsimo Alamuerte. Ni siquiera los
orcos descendieron a las partes ms

profundas de las cavernas.


Y los dragones tampoco?
Tampoco, salvo quiz, una vez
ms, Alamuerte, puesto que la locura
puede sobrevivir a lo que la cordura
considera un suicidio.
Krasus
omiti
sealar
que,
dependiendo del giro que tomaran los
acontecimientos, l tal vez tendra que
aventurarse hasta las profundidades ms
remotas.
Avanzaron por un pasadizo durante
un rato, hasta que vieron que se divida
en tres direcciones. Krasus se detuvo en
la confluencia de caminos a olfatear el
aire.
Huele a skardyn, as que la opcin

de dar con lo que buscamos siguiendo


los efluvios que traen las corrientes de
aire queda descartada. Pero al menos
podemos intentar averiguar qu se ve en
cada direccin. El pasadizo de la
derecha casi seguro que vuelve a
ascender. El que sigue recto parece
bajar a un nivel inferior y quiz nos
acabe llevando hasta nuestro objetivo;
estoy dudando entre ste o el que va
hacia la izquierda
Un bramido de dolor estremeci la
montaa. Krasus y el dragn azul se
animaron todo lo que pudieron a las
paredes mientras las rocas caan en
cascada.
Al poco rato, el rugido enmudeci y

el temblor ces un instante despus.


Ese grito vena del corredor de la
izquierda, Korialstrasz.
S; nuestra decisin est tomada.
Los
dragones
avanzaron
sigilosamente en esa direccin. Krasus
habra preferido hacerlo ms rpido,
pero como ninguno de los dos estaba en
condiciones de plantar cara a Sinestra
en una larga batalla, tenan que obrar
con la mxima cautela.
De pronto se escuch otro rugido
que hizo estremecerse a Krasus. Nunca
haba escuchado un bramido as, ni
siquiera proferido por un dragn. Ni por
las dos inestables abominaciones contra
las que haban luchado.

Qu? Qu ha sido eso?


Segn parece, Sinestra ha tenido
un hijo, otro ms
Kalec mir al mago dragn
estupefacto.
Un hijo como esas aberraciones
con las que nos topamos antes?
Probablemente, esos engendros
palidecern en comparacin con los
nuevos. Sinestra no querr volver a
cometer los mismos errores reflexion
Krasus. Ese rugido provena de la
misma direccin que el bramido de
dolor.
Tambin son ms cerca.
En efecto
Aguardaron unos instantes, pero en

lugar de rugidos escucharon unas voces.


Sin mediar palabra, retrocedieron con
sigilo por el pasadizo. Krasus seal a
un tnel secundario que no estaba
iluminado. Por lo que pudo percibir, no
haba sido utilizado recientemente.
Kalec prosigui con su escudo
activado. Los dos dragones se
detuvieron al llegar a otro cruce de
caminos.
La dragona negra se encontraba
cerca. Muy cerca. Krasus se prepar
para luchar contra ella haciendo acopio
de las pocas fuerzas que le quedaban. Si
bien aquellos tneles impedan que
ninguno de ellos adoptara su verdadera
forma, no eran un obstculo para que

Sinestra desatara su poder; un poder que


superara al de ambos fugitivos juntos.
Entonces, tanto la voz como la
presencia de la consorte de Alamuerte
se desvanecieron. Krasus esper mucho
ms de lo prudente antes de regresar al
punto de partida.
Con Kalec siguindolo de cerca, se
encamin al lugar de donde procedan
los rugidos. Se adentraron en otra
cmara donde Krasus se sinti alerta de
inmediato. En un lado haba una gran
fosa que descenda hacia una oscuridad
total. El dragn mago la observ con
atencin, pero, por mucho que lo
intentara, no perciba nada aparte del
mal que dominaba toda Grim Batol.

Qu extrao mascull Krasus a


su aliado. Pensaba que
Kalec le cogi de repente del brazo
a modo de advertencia.
Dos dragauros entraron en la cmara
por el otro lado.
Los
dragauros
estaban
ms
desconcertados que los prisioneros.
Kalec se dirigi hacia ellos con una
espada mgica ya invocada en las
manos. A pesar de que era mucho ms
tenue de lo que Krasus esperaba, bast
para traspasar las gruesas escamas y
herir gravemente al primer centinela.
Mientras aquella criatura enorme
intentaba recuperarse, Kalec le seccion
el brazo y le atraves el pecho.

Mientras ste se desplomaba, el


segundo centinela hizo ademn de dar la
voz de alarma. Krasus hizo un gesto con
la esperanza de que al menos pudiera
reunir la suficiente magia como para
impedir que alertara a sus compaeros.
El dragauro abri su descomunal
boca, pero no emiti ningn sonido.
Entonces el guardia repiquete su hacha
contra la pared rocosa y obtuvo el
mismo resultado.
Esgrimiendo una expresin asesina,
Kalec
combati
al
dragauro
superviviente. El hacha del centinela
roz el crneo del dragn azul, pero ste
cercen con su arma la cabeza del hacha
y la separ del mango.

Mientras el guardia intentaba


asimilar lo que acababa de suceder,
Kalec atac de nuevo.
El hocico del dragauro cay al suelo
y el monstruoso centinela trastabill
hacia atrs. A pesar de tratarse de un
gigante cuadrpedo, la mutilacin que
haba sufrido era espantosa; no obstante,
la espada mgica haba cauterizado de
inmediato la herida. Presa de una agona
terrible, el dragauro se presionaba con
fuerza la cara destrozada.
Acto seguido, el dragn azul
atraves el pecho de aquel guardia con
su espada.
Krasus se aproxim a Kalec, que
jadeaba, pero no por el esfuerzo. El

vetusto dragn se percat de que el


joven haba revivido un momento crtico
de su pasado.
Tenemos que deshacemos de los
cadveres enseguida le susurr Krasus
con la intencin de despertar a Kalec de
su ensoacin.
Esta fosa nos viene que ni pintado
sugiri Kalec, quien cre una esfera
brillante de tonos azulados.
Envi la esfera a la fosa para medir
su profundidad gracias a su luz, pero
como no se vea el fondo, le orden
regresar.
Es enorme y a la derecha hay
una cada tremenda, Krasus. Parece un
buen lugar donde arrojar a esos dos.

Krasus se mostr de acuerdo. Cuanto


ms
profundamente
estuvieran
enterrados esos cuerpos, menos
probabilidades habra de que alguien los
descubriera. Seguramente advertiran su
desaparicin, pero mientras dilucidaban
qu haba sucedido, los fugitivos
habran
ganado
unos
segundos
preciosos.
Kalec apret los dientes con fuerza
debido al esfuerzo que estaba realizando
y, valindose de su magia, arroj al
primer dragauro a la fosa; a
continuacin, Krasus le ayud a
deshacerse del segundo de la misma
forma. Mientras el segundo desapareca
de su vista, escucharon cmo el primer

cuerpo impactaba contra el fondo.


Kalec sonri con malicia.
No hay duda de que se encuentran
a una buena profundidad.
Krasus asinti, pero ahora se senta
an ms inquieto que antes. De repente
sinti la necesidad de hallarse muy, muy
lejos de aquella cmara.
El dragn azul se dio cuenta.
Qu sucede?
Esta
cmara
se
usa
habitualmente Mientras hablaba,
alejaba a su homlogo del borde de la
fosa. Ese segundo grito que omos
tena que provenir de algn lugar
cercano a esta cmara, Kalec.
Y?

La sensacin de inquietud aument.


Krasus tuvo la impresin de que algo
oculto los observaba.
Entorn los ojos para escudriar de
nuevo la oscuridad del foso.
Vmonos! Deprisa!
Entonces se escuch un sonido grave
y ominoso que los estremeci hasta el
tutano. Se trataba de una risa que
prometa cosas horribles; tan horribles
que los dragones seran incapaces de
afrontar.
Unos tentculos de energa de color
prpura, que no auguraban nada bueno,
surgieron de la fosa. Aquellas
monstruosas ondas luminosas no eran un
ataque, sino el presagio de que algo

terrible estaba a punto de suceder.


Kalec se resbal de repente. Su
cuerpo se desliz hacia la fosa como si
una mano invisible lo halara. Krasus lo
agarr y tir de l al tiempo que
perciba cmo intentaba arrastrarlo
tambin a l al foso.
Sultame! grit el dragn azul.
Sultame!
Jams!
Los pies de Kalec se balanceaban al
borde de la fosa. A pesar de sus
denodados esfuerzos, Krasus dudaba de
que fuera a ser capaz de salvarle ni de
salvarse.
Algo tiraba con fuerza del dragn
azul.

Krasus no poda seguir agarrndolo.


Kalec profiri un grito y se perdi
en la siniestra luz de la fosa.
Krasus tambin sinti cmo lo
arrastraban a las tinieblas. Sus pies
haban superado el borde de la fosa y
danzaban en el vaco. Saba que de un
momento a otro se unira al infortunado
dragn azul.
Entonces, tan repentinamente como
se
haba
desencadenado,
aquel
fenmeno ces y el vetusto dragn dej
de percibir la sensacin de que algo
enorme estaba a punto de asomar del
foso. El resplandor de color prpura
titil y desapareci.
Krasus se alej del foso jadeando.

Pero no fue muy lejos, porque todava


albergaba la esperanza de que Kalec
hubiera sobrevivido. El dragn rojo se
puso de cuclillas y acto seguido se
concentr en el foso haciendo gala de su
frrea voluntad.
De repente, del extremo opuesto de
la cmara surgi un potente rayo de
energa que le hizo volar por los aires y
estrellarse contra el muro ms alejado.
Medio aturdido, Krasus se desliz por
la pared hasta caer al suelo.
Sinestra se alzaba amenazante sobre
l. Contemplarla era algo horrible;
aquella mujer careca de sentido del
decoro.
Eres un autntico incordio le

espet en voz baja la consorte de


Alamuerte.
Sostena entre sus manos un pequeo
contenedor, un artilugio espantoso con
cuatro caras oblicuas que pareca haber
sido elaborado con cristales negros y de
color rojo fuego que palpitaba,
reproduciendo as una imitacin perfecta
de la respiracin de un ser vivo. La
parte frontal era la ms estrecha, y las
dos de los laterales, las ms largas. La
tapa presentaba un patrn de cristales
alternos que conformaban un smbolo
que encajaba con la forma de la caja y,
para horror de Krasus, identificaban su
origen y su fin. Aquel smbolo
representaba un volcn, el antiguo

emblema del poder de la tierra y del


Vuelo Negro, cuyo amo lo haba creado.
Se trataba de un crisalun
Sinestra abri la tapa hasta el tope y
revel un hueco con forma de V donde
apenas caba una nuez o algn otro
pequeo bocado.
Krasus alz una mano aun siendo
perfectamente consciente de que ese
gesto era un vano intento de evitar lo
inevitable.
El crisalun absorbi al dragn mago
entero. Acto seguido, la tapa se cerr
sola y los cristales volvieron a respirar
lenta y rtmicamente.
A continuacin, Sinestra se coloc
aquel artefacto bajo el brazo, se gir

hacia la fosa y contempl su interior


desde el borde.
Dargonax se estremeci.
Has sido muy travieso le
murmur la consorte de Alamuerte a su
creacin, su hijo ms perfecto. Qu
decepcin! Voy a tener que castigarte
Perdnameeeee implor desde el
fondo de la fosa alguien con una voz
fantasmal, como la del viento en un da
glido.
Has pronunciado tu primera
palabra! exclam la dama desfigurada
mientras su ira se disipaba. Tu primera
palabra Qu adorable Ya casi eres
un hombrecito
Sinestra contempl una vez ms la

cmara crislida, y luego su mirada


volvi a posarse en la fosa.
Tras cavilar unos instantes, se ri y
se llev consigo aquella prisin mgica.
Su hijo estaba prcticamente listo
para abandonar el nido. Ella, por su
parte, tena que ultimar los preparativos.

El lugar donde Vereesa y los enanos


haban sido capturados estaba silencioso
como un cementerio. Las grietas
permanecan abiertas y de ellas seguan
emanando gases sulfricos.
En ese momento, un nuevo recin
llegado a Grim Batol, que calzaba unas
robustas botas de cuero con las que

apenas haca ruido al caminar, estaba


examinando la zona devastada. El
forastero neg con la cabeza y fue en
busca de algo que yaca entre la tierra
destrozada.
Estaba ah. Lo sinti como si fuera
una parte de l o ella.
Tambin percibi el mal que
formaba parte consustancial de esa
espantosa montaa. Si bien ciertos seres
deberan haber estado observando sus
movimientos no lo estaban haciendo
porque aquel extrao les haba ordenado
que miraran a otro lado.
Haba ido preparado para lo peor, y
eso era justo lo que haba encontrado.
Aun as, portaba consigo no slo su

magia sino algunos poderes extra que


otros magos le haban cedido. Resultaba
irnico que l, que en su da fue
injuriado por ellos, ahora pudiera
pedirles lo que necesitaba y que stos se
lo concedieran sin rechistar. Las cosas
haban cambiado mucho desde entonces.
Por otro lado, le llamaba la atencin
que una de las certezas ms inmutables
de Azeroth consistiera en que el mal
anidaba en Grim Batol. Ese axioma
inalterable pareca proporcionar una
falsa sensacin de seguridad a los
habitantes de ese mundo.
De improviso detect la presencia
de aquello que buscaba. Le recorri un
escalofro mientras pensaba con qu se

iba a topar. Entonces se percat de que


cerca del lugar donde deba encontrarse
aquel objeto haba una silueta inmvil.
Acaso esa silueta poda pertenecer
a?
A pesar de que no daba excesiva
importancia a la propiedad, corri como
alma que lleva el diablo hacia aquel
cuerpo.
Loado sea el destino! musit.
No se trataba de ella, sino de un
montn de roca y tierra con una forma
muy extraa.
No obstante, bajo el montculo de
tierra estaba lo que haba desbocado su
corazn. Cogi el talismn y lo levant.
El forastero observ cmo la cadena

rota penda lnguidamente en el aire.


Tras haberlo reconstruido con tanto
cuidado para que los mantuviera unidos
a pesar de la distancia, ese objeto haba
demostrado ser tan til como cualquiera
de las rocas que conformaban aquel
paisaje.
Volvi a echar un vistazo a su
alrededor, pero no divis ni rastro de
ella. Ni rastro de Vereesa.
En ese instante, el brujo Rhonin
solt un juramento.

CAPTULO
CATORCE

l dragn abisal se encontraba


cerca. Iridi poda percibirlo con
ms claridad que a cualquier otra
criatura. Al fin y al cabo, no eran
ambos forasteros en tierra extraa en
este mundo? No haban llegado a l
procedentes de Terrallende?
La draenei se pregunt cmo
reaccionara el dragn abisal. Se
mostrara agradecido? Los draeneis no
tenan un vnculo de amistad especial
con los dragones abisales ni con ninguna
otra raza. Por lo que Iridi saba,
probablemente la devorara.
No obstante, algo en su fuero interno
le insista que deba dar con esa

criatura.
Iridi,
quien
gracias
a
su
adiestramiento
era
prcticamente
invisible a los ojos de los skardyns, se
haba arrimado a la pared y divisaba
qu le aguardaba al doblar la siguiente
esquina. Una vasta caverna se abra ante
la sacerdotisa, y por ella se arrastraban
aquellos despiadados enanos en gran
nmero. Trepaban por las paredes,
pendan del techo o correteaban por el
suelo con la intencin de impedir, o eso
dedujo la draenei, que su prisionero se
moviera un solo centmetro.
La prisin del dragn abisal era tan
asombrosa que Iridi estuvo a punto de
abandonar
su
escondite
para

contemplarla con detenimiento. Se haba


preguntado cmo pensaban retener a esa
bestia descomunal una vez la sacaran de
aquella terrible caja, y ahora lo saba.
Las hebras de energa contenan al
dragn abisal como si poseyera una
corporeidad al igual que ella o los
skardyns. Esos tentculos parecan
endebles, pero estaba claro que su poder
era inmenso.
Finalmente, Iridi dej de fijarse en
los grilletes y se centr en el prisionero;
no alcanzaba a comprender cmo poda
seguir vivo. El leviatn era ms
espectral que nunca, tanto que haba
zonas de su ser que resultaban ms
difciles de ver que cualquier cosa que

se hallara tras su enorme figura.


Sinti la tentacin de aproximarse a
l, pero entonces percibi que una
maldad familiar se acercaba. Acto
seguido, el elfo de sangre entr en la
cmara. Junto a l flotaba una insidiosa
criatura: el matamagos al que Krasus se
haba enfrentado.
Zendarin se aproxim al dragn
abisal. Dio la impresin de que slo
observaba al prisionero, pero la
sacerdotisa intuy que suceda algo ms.
Un skardyn se acerc a Zendarin
gruendo y siseando algo que el elfo de
sangre pareca entender.
Asegrate de que no vuelva a
ocurrir!
le
espet
Zendarin

malhumorado. Salvo que quieras que


alguno ms de tu asquerosa raza acabe
engullido por l, vale?
Entonces se percat de que cuatro de
aquellas criaturas estaban ajustando
unos cristales cerca de la colosal boca
del dragn abisal. Eso explicaba uno de
los tremendos rugidos que haba
escuchado con anterioridad. Algo haba
pasado que haba deshecho las hebras
que le amordazaban la boca. Iridi
observ con detenimiento cmo
trabajaban los skardyns con la intencin
de discernir qu hacan. Tal vez as
diera con la clave para liberar al
leviatn.
Aunque podra liberarlo? Eso

estaba por ver; Iridi albergaba serias


dudas al respecto.
Slo hay una forma de hacerlo. He
de intentar juzgar el alma de este
dragn abisal
Krasus la habra mirado incrdulo
de haber sabido que la sacerdotisa haba
tomado esa decisin. La draenei era
consciente de que ninguno de sus
aliados, y muy pocos miembros de su
orden, se habra atrevido a tanto. Por lo
que se saba acerca de los dragones
abisales, no eran muy de fiar.
Sin embargo, Iridi sinti que no tena
derecho a actuar de otro modo.
El elfo de sangre se march
acompaado de su matamagos, que

caminaba a slo unos pasos tras l. La


sacerdotisa ech un vistazo a su
alrededor, pero lo nico que vio fue ms
skardyns. Crea que podra con ellos.
Las runas que los protegan no parecan
funcionar frente al poder de su vara,
aunque slo pensaba utilizarla como
ltimo recurso. Por ahora, confiaba en
las enseanzas que le haba impartido la
orden.
Haz que miren a otro lado. Deja
que miren a tu alrededor pero no a ti.
Aunque lograr que los skardyns no la
vieran fuera una proeza que pareca
imposible, las palabras que acababa de
pronunciar mentalmente y que sus
maestros le haban enseado servan

para camuflarse con el entorno. Haba


utilizado esa tcnica de camuflaje en la
montaa
y
en
sus
pasadizos
subterrneos, pero aqu tendra que
emplearse a fondo, puesto que haba ms
skardyns que en ninguna otra parte.
La draenei abandon el recodo que
haba sido su escondite. Sigui
avanzando arrimada a la pared; la capa
que llevaba la ayudaba a ocultarse.
Los skardyns seguan absortos en sus
quehaceres. Parecan obsesionados por
mantener los cristales en su sitio. Iridi
poda percibir la ansiedad que los
dominaba cuando se acercaban mucho al
dragn abisal.
De repente tuvo la impresin de que

uno de ellos miraba hacia donde se


encontraba ella. Se qued paralizada.
Los dientes del skardyn rechinaron,
y al cabo de un rato prosigui con lo
suyo. Iridi esper un poco por prudencia
antes de iniciar el descenso.
En ese momento entr un dragauro,
que seal a un grupo de skardyns
prximos a l.
Venid. El ama ordena que
Media docena de esas criaturas
siguieron al dragauro. Iridi dio gracias
por que la fortuna le sonrea; su marcha
dejaba la zona cercana a la cabeza del
dragn abisal prcticamente libre de
skardyns. Los dems estaban bastante
lejos. Era la oportunidad que haba

estado esperando.
La draenei descendi con destreza
hasta el lugar donde el dragn abisal
yaca atado. Tuvo que esperar a que dos
skardyns que trepaban por la pared se
adentraran en un tnel secundario, y
entonces se acerc con sigilo al
descomunal prisionero.
El dragn abisal no pareci detectar
su presencia, aunque el lamentable
estado
en que
se
encontraba
probablemente contribua a ello. Iridi
frunci el ceo. Saba que la vara
podra serle de gran ayuda en esa
situacin, pero no se atreva a invocarla.
Sin embargo, no le quedaba ms
remedio. La sacerdotisa mir a su

alrededor para localizar al skardyn ms


cercano, y sin ms dilacin centr toda
su atencin en el leviatn cautivo y
contact con l.
Los ojos del dragn abisal se
abrieron sorprendidos.
En ese instante, una avalancha de
recuerdos y emociones del coloso aneg
la mente de la sacerdotisa. Lo vio en
Terrallende y fue testigo de todo el mal
que haba causado. No obstante, esa
maldad se deba en parte a la confusin
y la falta de entendimiento; adems, la
draenei percibi que el dragn abisal se
arrepenta de su pasado y tena intencin
de compensar sus excesos de alguna
manera.

Asimismo percibi que aquel oscuro


gigante poda llegar a redimirse Por
tanto, decidi que el dragn abisal
mereca vivir, y se dispuso a liberarlo.
La sacerdotisa volvi a observar a
los skardyns. Gracias a sus denodados
esfuerzos, seguan sin prestarle atencin.
Mantuvo la vara a la altura de su cintura,
y se concentr para actuar con rapidez.
Puedes entenderme?, pregunt
mentalmente la draenei presa de la
ansiedad.
Zzeraku te escucha
Iridi suspir de alivio al escuchar su
respuesta. Los naaru le haban indicado
que la vara la ayudara a comunicarse
con ciertas criaturas, pero no haba

tenido muy claro hasta ahora si


funcionara con un dragn abisal.
No obstante, la conexin mental que
haba logrado establecer era muy frgil,
quiz debido a que la sacerdotisa
empuaba la vara, o a la debilidad del
dragn abisal, o a ambas cosas. Iridi se
concentr an ms.
Sabes cmo puedo liberarte de
estas ataduras?
Esa
pregunta
estremeci
visiblemente al dragn abisal. La
draenei se dio cuenta de que Zzeraku
crea que era uno de sus captores. La
gratitud y la esperanza del dragn
iluminaron con intensidad la mente de la
sacerdotisa,
reforzando
as
su

conviccin de que estaba haciendo lo


correcto. No se trataba de una criatura
malvola, sino un ser que haba causado
mucho mal presa de la confusin. Un
dragn con un potencial inmenso.
Los cristales, contest mentalmente.
La frecuencia Zzeraku no no
suficiente fuerza para cambiarla
La draenei percibi que lo haba
intentado, y que en los momentos de
mayor agona haba estado a punto de
lograrlo. Aun as, todo su inmenso poder
no haba bastado.
La
sacerdotisa
albergaba
la
esperanza de que ella pudiera triunfar
all donde el dragn abisal haba
fracasado, porque ella no estaba

atrapada por esas ligaduras. Iridi lo


mir de arriba abajo, dilucidando qu
parte de su cuerpo deba liberar
primero. Lo lgico habra sido liberar
una pata, pero la boca se encontraba ms
cerca y probablemente fuera lo ms fcil
de hacer sin ser vista.
S, afirm Zzeraku en su mente.
El dragn abisal haba tomado la
decisin por ella. Sin ms dilacin, la
draenei se aproxim al cristal ms
cercano.
En ese momento, un skardyn se dej
caer de una pared y se qued mirndola
fijamente.
Iridi solt la vara, que se desvaneci
de inmediato. Agarr al enano

monstruoso del brazo y lo atrajo hacia


s. Acto seguido le golpe en un punto
preciso del cuello.
El skardyn cay al suelo. Iridi se
apresur a ocultar el cuerpo tras un
recoveco que se abra en una pared. Era
consciente de que antes o despus
acabaran encontrndolo, pero esperaba
haber terminado para entonces.
La sacerdotisa volvi a invocar la
vara y seal con la punta a los
primeros cristales que mantenan las
mandbulas de Zzeraku selladas. Sinti
las vibraciones de aquellos cristales y
entonces comprendi a qu se refera el
dragn abisal. A continuacin, Iridi se
concentr e intent hacer lo que ste le

haba sugerido.
El cristal se resisti. La draenei
empez a sudar por el tremendo esfuerzo
que estaba haciendo. Si era incapaz de
vencer la resistencia de aquel cristal,
entonces no haba esperanza de liberar
al inmenso cautivo.
De repente, la frecuencia de aquel
cristal se vio alterada. Fue una variacin
muy ligera y para Iridi no era bastante,
pero al menos era un comienzo. Estaba
segura de que si se esforzaba un poco
ms, enseguida habra acabado con ese
cristal.
El aullido de una alarma reson por
toda la cmara.
La haban descubierto.

La sacerdotisa se concentr de
nuevo y lanz un ltimo ataque contra
aquel cristal, y a continuacin
retrocedi. Los skardyns la estaban
rodeando.
Utiliz la vara para arrojar muy
lejos a los dos que tena ms cerca; acto
seguido la hizo desaparecer y luch
contra los siguientes valindose de sus
extremidades A diferencia de los
skardyns con los que se haba topado en
la montaa, que iban armados con
ltigos y picas, la mayora de los que
ahora la atacaban no portaba ningn
arma. Para qu iban a ir armados?
Resultaba obvio que no esperaban
toparse con ningn enemigo en esa

cmara.
Pero esa ventaja le dur muy poco.
Iridi vio que ms skardyns emergan de
los agujeros del techo. Algunos portaban
ltigos atados a sus cinturas; otros
llevaban una larga malla metlica; sin
duda, una red para atraparla.
Uno de los enanos dio un salto, cay
sobre la espalda de la draenei y rasg su
capa con sus garras afiladas. La
sacerdotisa se deshizo de la capa de
viaje y la utiliz para enredar en ella a
ese enemigo y a otro que se le acercaba.
Cada vez ms y ms skardyns se
arremolinaban a su alrededor. Iridi
golpe a otro en el pecho con el canto
de la mano, pero como los skardyns

tenan unos torsos duros y musculosos


como los de sus primos, la draenei
sinti cmo le crujan los huesos.
Levant la vista rpidamente. Los
skardyns que portaban la red haban
tomado posiciones para lanzarla sobre
ella, y los que rodeaban a la sacerdotisa
impedan su fuga.
De repente, los skardyns titubearon.
Varios de ellos se quedaron mirando a
un punto situado detrs de Iridi.
En ese momento sinti que una
oleada de energa invada la cmara y
temi que el elfo de sangre fuera a
sumarse a las hordas de skardyns que la
atacaban.
Sin embargo, los skardyns se

desperdigaron; se olvidaron de ella y


actuaron como si no existiera. Los que
estaban colgados del techo se
arrastraron raudos y veloces hasta los
agujeros como si fueran araas,
llevndose consigo la red.
La sacerdotisa se volvi y no se
top con Zendarin, sino con el
monstruoso matamagos.

Vereesa y Grenda se encorvaron


para hablar disimuladamente mientras
los skardyns vigilaban a sus primos
cautivos. Si bien ignoraban por qu los
haban capturado vivos, ms les vala
dar con la manera de escapar lo antes

posible. Estaba claro que, fuera cual


fuese el destino que les tuviera
reservado el ama de esas criaturas, no
sera nada agradable.
Nadie ha visto a Rom murmur
Grenda. l y otros cinco ms han
desaparecido. Estoy segura de que uno
est muerto y algunos de nuestros
hombres afirman que, antes de
adentrarse en la montaa, vieron los
cadveres de dos de los desaparecidos.
La
forestal
asinti.
Ambas
asumieron que haba sucedido lo peor.
En esos momentos, lo ms importante
era qu haran a partir de entonces. Por
otra parte, como Rom ya no se
encontraba entre los vivos, ahora era

Grenda quien lideraba a los enanos.


Por fin estamos dentro de la
montaa dijo la alta elfa.
Me alegrara si no estuviramos
aqu encerrados como unos cerdos que
aguardan a ser sacrificados.
En efecto, aquel grupo de guerreros
estaba encerrado en una serie de
agujeros muy estrechos cavados en un
lateral de una caverna tenuemente
iluminada. Unos barrotes de hierro
herrumbrosos
pero
slidos
se
adentraban en la roca impidiendo a los
prisioneros fugarse. Ms de media
docena de skardyns haca guardia frente
a la puerta de la celda, y un dragauro
con cara de aburrimiento los

supervisaba.
Rask haba insistido mucho en que
registraran a fondo a los cautivos.
Ningn Barbabronce deba llevar
encima nada que le permitiera manipular
los cerrojos o ser utilizado como arma
contra los centinelas.
No obstante, Vereesa se alegraba de
estar dentro de la montaa, pues eso
significaba que se encontraba muy cerca
de su presa y del lugar donde tenan
encerrado a Krasus, o al menos eso
esperaba.
Vigila mis espaldas le pidi en
voz baja a Grenda.
La enana la obedeci, y Vereesa se
agach para palpar su bota derecha.

Poco a poco, disimuladamente, se fue


acercando a una pequea hendidura que
haba a la altura de su pantorrilla
Los guardias se han puesto firmes!
susurr Grenda. Alguien se acerca!
Vereesa apart la mano justo en el
momento en que una sombra se acercaba
a los barrotes. La alta elfa abri los ojos
como platos al ver de quin se trataba.
Hola, querida prima
Zendarin.
La forestal no corri hacia los
barrotes, para decepcin del elfo de
sangre, quien, sin duda alguna, esperaba
que reaccionase de esa manera.
Sigues siendo la misma forestal
fra y calculadora de siempre dijo el

elfo de sangre en tono de burla. Pero,


sigues siendo uno de los nuestros? Te
has relacionado tanto con los humanos
que te han corrompido, as que no me
extraara nada que hubieras renegado
de tus races
Precisamente t, que te dedicas a
robar a los demonios su nauseabunda
magia, no eres el ms indicado para
hablar de corrupcin.
As que piensas que ese mtodo de
combatir demonios es deleznable. Pues
has de saber que estamos haciendo
mucho ms por Azeroth que toda la
Alianza junta! Somos los enemigos ms
temibles de la Legin!
Vereesa, que permaneca sentada,

neg con la cabeza.


Te ests convirtiendo en un
miembro de la Legin, Zendarin, y la
nica razn por la que los de tu calaa
hacis esto es porque ansiis poseer
cada vez ms y ms magia. La
necesitis. Sin ella, os marchitarais
El elfo de sangre esboz una sonrisa
irnica.
No todos tenemos una fuente de
poder a mano con la que poder
solazarnos da tras da y noche tras
noche, prima
Hace tiempo que dej atrs esa
ansia, Zendarin, gracias sobre todo a un
humano, mi marido, quien ha hecho
mucho ms por m que ningn miembro

de mi raza. Mis hijos simbolizan mi


libertad; nunca me habra atrevido a
traerlos a este mundo si estuviese tan
enferma como t.
Zendarin frunci el ceo y acto
seguido chasque los dedos. Un skardyn
se aproxim inmediatamente a la puerta
de la celda.
El elfo de sangre abri la mano y
una vara similar a la de Iridi se
materializ en ella.
Sal de ah, prima le orden
mientras el skardyn abra la puerta. A
menos que quieras ver cmo desollamos
vivo a alguno de tus compaeros.
A Vereesa no le qued ms remedio
que obedecer. La forestal le indic con

un gesto a Grenda que interrumpiera su


silenciosa protesta, y sin ms dilacin
abandon la celda.
Su primo la escudri de arriba
abajo con la mirada.
Veo que sigues en forma. Debes de
hacer mucho ejercicio con tu mascota
humana. Eso est bien. Cuanto ms
fuerte te encuentres, mejor podrs
servirle a ella.
Qu quieres decir?
Necesita esclavos constantemente;
la tasa de mortalidad es muy elevada
le explic Zendarin, y, antes de que
Vereesa pudiera replicar, le espet : Y
ahora cierra la boca y pon las manos a
la espalda.

Le puso la punta de la vara en la


garganta con el fin de enfatizar la orden.
La forestal acat la orden. De
inmediato, Zendarin apart la vara de la
garganta de su prima y alz la punta
cristalina hasta la cabeza de la alta elfa.
Fue bajando la punta poco a poco hasta
apuntar con ella al suelo.
Aj.
Levant la punta de la vara hasta la
altura de la pantorrilla de la forestal.
Vereesa profiri un grito ahogado.
Tuvo la sensacin de que se le quemaba
la pantorrilla.
Puedes soportarlo observ su
primo con frialdad. T no sabes qu se
siente cuando te quemas de verdad

Entonces se escuch cmo algo se


rasgaba, y la delgada hoja de metal que
la forestal haba ocultado en su bota
sali volando y fue a aterrizar a los pies
de Zendarin; el metal estaba caliente y
haba
adquirido
una
tonalidad
anaranjada, como el hierro al rojo vivo.
Vereesa apoy el peso en la otra
pierna y se qued mirando fijamente al
elfo de sangre.
Saba que tramabas algo. Los
forestales son ingeniosos, pero la
dinasta Brisaveloz nos supera.
Eres la oveja negra de nuestra
estirpe, Zendarin.
Al or esas palabras, el elfo de
sangre se mof de ella.

Acaso no lo es ese miembro de la


familia que se acuesta con un humano e
incluso procrea con l? O esa otra
integrante de nuestra dinasta que
termin siendo un alma en pena? No soy
el ms deleznable de nuestra estirpe, ni
mucho menos; soy su futuro!
La alta elfa no respondi; esos
comentarios le haban dolido mucho.
Los referidos a ella no le haban
resultado tan terribles; en el pasado tuvo
que plantar cara a los prejuicios de su
raza y de la de Rhonin, y acab
convenciendo a casi todos los
escpticos de que tenia razn. Lo que
ms le haba dolido era el comentario
acerca de algo tan horrendo como un

alma en pena.
Como su hermana Sylvanas.
Pero el problema de Sylvanas se
resolvera en otro momento, o quiz en
otra vida.
Tu silencio es elocuente dijo el
elfo de sangre.
Zendarin le hizo un gesto para
indicarle que regresara a la celda.
Apunt con la vara a los enanos
mientras Vereesa volva a reunirse con
Grenda.
Los dems habis sido buenos, por
lo que veo. Nadie oculta ninguna otra
arma
Los skardyns haban registrado a sus
primos a fondo, pero no haban hecho lo

mismo con Vereesa. No obstante,


Zendarin
haba
subsanado
la
negligencia.
Pobres nios aadi el elfo de
sangre, mientras escudriaba a la alta
elfa a travs de los barrotes de hierro.
Cmo se sentirn cuando sepan que su
madre los ha abandonado? Bueno,
pronto podrn contar con su to para
consolarlos y criarlos si tampoco
regresa su padre.
Vereesa grit de rabia esta vez.
Alcanz los barrotes de un salto e
intent agarrar a Zendarin, que se zaf
justo a tiempo. El elfo de sangre se ech
a rer, y al rato se le unieron las
carcajadas de los skardyns y el

dragauro.
He disfrutado muchsimo de esta
reunin familiar dijo Zendarin, dando
por concluida su visita. Ahora tengo
ms ganas incluso de conocer a mis
sobrinos
A continuacin hizo desaparecer la
vara y se march. El dragauro se acerc
a la celda y oblig a Vereesa a apartarse
de los barrotes a latigazos.
Sintate! bram aquel coloso,
quien, tras comprobar que tena todo
bajo control, regres satisfecho a su
puesto.
La forestal fulmin con la mirada a
sus captores y acto seguido regres junto
a Grenda de mala gana.

Lo siento muchsimo susurr la


enana. Tal vez tu marido pueda
detenerlo, como es un mago
Rhonin es muy poderoso, pero aun
as no tengo ninguna intencin de
depositar todas mis esperanzas en l
replic Vereesa, que pareca mucho
ms relajada que antes. Escaparemos y
volver para ajustar cuentas con
Zendarin Lo juro.
Desliz despacio la mano hacia la
bota en la que no haba escondido la
daga y sac de una abertura un cuchillo
pequeo. A diferencia de la daga, que
era de metal, ste pareca hecho de perla
iridiscente.
Por la sangre de Gimmel!

mascull Grenda. Cmo has


logrado ocultrselo a tu primo?
Zendarin me registr en busca de
armas, pero slo busc las que estaban
hechas de un material que l conociera.
Rhonin forj esta arma para m; se trata
de un cuchillo sencillo pero muy fuerte
hecho con productos marinos. No es
mgico. Como mi primo desconoca su
existencia, nunca lo habra encontrado;
su hechizo simplemente crey que era un
elemento ms de la bota.
La Barbabronce neg con la cabeza.
Lo que son capaces de hacer los
brujos!
Yo le suger que creara esa arma y
l la forj. Juntos somos mucho ms

fuertes que por separado le explic


Vereesa mientras se le escapaba una
lagrimilla, aunque enseguida recobr la
compostura. Debemos escapar de aqu
en cuanto se nos presente la
oportunidad
Su conversacin se vio bruscamente
interrumpida por la llegada de alguien
Esta vez se trataba de un dracnido.
Vereesa examin con atencin a aquella
criatura y comprob que no era Rask.
Sacad a un prisionero! orden el
dracnido.
Los skardyns abrieron la puerta.
Obligaron a sus primos a retroceder a
latigazos, y a continuacin separaron a
un guerrero del resto, que dos skardyns

sacaron a rastras de la celda.


En cuanto los guardias se retiraron,
los enanos cargaron contra los barrotes.
Por desgracia, no pudieron evitar que
cerraran de nuevo la celda; tampoco
podan hacer ya nada por su camarada
salvo gritar furiosos mientras se lo
llevaban.
Los skardyns fustigaron los barrotes
y los enanos se vieron obligados a
apartarse de ellos.
El dracnido estall en carcajadas.
Ya os llegar vuestro turno. Todos
acabaris sirviendo a nuestra ama.
Tras pronunciar esas palabras,
aquella bestia negra se fue por el mismo
camino que haban seguido los dems.

Qu le van a hacer a Udin?


pregunt un joven enano.
Probablemente lo torturarn con el
fin de que confiese si hay ms enanos
ah fuera respondi otro guerrero.
Grenda se volvi hacia este ltimo.
Eres bobo, Falwulf? No has
escuchado al elfo de sangre? No estn
interesados en saber si se ha quedado
fuera alguno de los nuestros; lo que
quieren es convertirnos en sus
esclavos
Un murmullo de inquietud se
propag entre los prisioneros. Los
enanos eran guerreros; si les plantaba
cara un enemigo armado, combatan
hasta la muerte. Haba honor en la

muerte en batalla, pero no en la


esclavitud.
Grenda mir a Vereesa y le dijo:
Si tienes alguna idea que nos ayude
a huir de aqu, ste es un buen momento
para contarnos tu plan.
La mirada de la forestal se desplaz
de su aliada a los skardyns que
montaban guardia.
Quiz la fuga cueste muchas
vidas
Es mejor morir que no saber lo que
nos espera.
Como queris replic Vereesa al
tiempo que ocultaba el cuchillo en la
palma de la mano y se recostaba para no
despertar las sospechas del guardia.

Que todo el mundo se prepare para


entrar en accin a mi seal. Debemos
actuar todos a la vez, aunque puede que
con esto slo consigamos una muerte
rpida.
Adelante confirm Grenda, que
se gir disimuladamente hacia uno de
sus camaradas.
Mientras la alta elfa vigilaba, la
enana hizo correr la voz entre el grupo
de guerreros. Todos los Barbabronce se
mostraron de acuerdo sin titubeos. Como
Grenda haba sealado, no tenan otra
opcin.
De algn lugar prximo a la cmara
de las celdas lleg un grito espantoso.
Por fortuna fue breve, pero aun as

qued grabado a fuego en sus mentes.


se era Udin murmur el joven
guerrero que haba preguntado qu le
iban a hacer a su compaero.
Los skardyns se echaron a rer
descaradamente. Uno de ellos se acerc
a los barrotes y por primera vez dijo
algo inteligible.
Ya no se resiste. Ahora es un buen
esclavo sise mientras escudriaba
a los cautivos con una mirada fiera.
Quin quiere ser el siguiente?
Los centinelas estallaron en
carcajadas.

CAPTULO
QUINCE

l
matamagos
se
alzaba
amenazante sobre Iridi. Lo nico
que saba de aquellos seres era lo que
haba deducido por Krasus. Por tanto,
estaba bastante segura de que no deba
temer sus poderes; aun as, no deba
olvidar que aquella criatura haba sido
transformada en algo mucho ms
amenazador.
La draenei agarr una roca y la
lanz. Tal y como esperaba, el misil lo
atraves.
A Iridi no le qued otra salida que
invocar la vara, a pesar de que era
consciente de que su poder poda ser
utilizado en su contra.

El
matamagos
se
mova
silenciosamente, lo cual lo haca an
ms inquietante. Iridi le apunt con la
vara y se concentr.
Una luz azul brot de la vara y fue a
impactar contra el matamagos.
Esa luz fue devuelta inmediatamente
a su fuente original: una estupefacta
draenei.
Iridi sali despedida a gran
velocidad. Solt la vara y se gir con
rapidez en el aire. Un instante despus
se estrell contra el suelo.
Cualquier otro habra quedado
inconsciente o incluso habra muerto,
pero su adiestramiento como sacerdotisa
le permiti rodar nada ms aterrizar y

terminar en cuclillas. No obstante, Iridi


estaba desorientada. Le llev unos
segundos localizar al matamagos; unos
segundos de los que no dispona.
Un segundo rayo azul estuvo a punto
de aplastarla contra el suelo. La draenei
lo esquiv por los pelos. Le sorprendi
que ese monstruo fuera capaz de
devolverle dos veces seguidas el rayo
que haba disparado su vara; ella crea
que eso no era posible. Dio por supuesto
que esa habilidad era una ventaja
aadida
que
conllevaba
la
transformacin que haba sufrido.
Los skardyns que se encontraban en
las proximidades huyeron a toda prisa.
Que ninguna de esas nauseabundas

criaturas, que supuestamente servan al


mismo amo, quisiera permanecer cerca
del matamagos era un mal presagio.
Iridi se percat de repente de que el
dragn abisal reclamaba su atencin, y
al instante volvi a invocar la vara.
Ah ah, logr transmitirle
mentalmente Zzeraku. Eso
Eso era un altar en cuya base
haban tallado unos dragones. Encima
del altar haba un cubo de color azulado.
Haba algo en ese cubo que hizo vacilar
a la draenei.
La vara, prosigui a duras penas el
dragn abisal. Podra despertar el
cubo podra hacer que me diera de
comer

Aunque Iridi ignoraba qu haba


querido decir con esa ltima frase, s
haba entendido que el cubo era
posiblemente su nica esperanza. Volvi
a hacer desaparecer la vara, y en cuanto
el matamagos se le acerc, salt
gilmente por encima de su cabeza.
Algo que recordaba vagamente a un
apndice terminado en una garra estuvo
a punto de atraparla; fall por muy poco.
El matamagos se dio la vuelta mientras
la draenei aterrizaba en el suelo. Su
torso se haba oscurecido.
Un rayo negro sali disparado hacia
la draenei.
La sacerdotisa esquiv la descarga,
pero un skardyn situado detrs de ella

fue demasiado lento y no se apart a


tiempo. Aquella luz lo envolvi. Acto
seguido, el skardyn chill y sali
despedido hasta chocar contra el muro
ms cercano; el impacto fue tan brutal
que Iridi pudo escuchar cmo se le
fracturaban los huesos. El cuerpo del
skardyn muerto se desliz hasta el suelo
como un bulto informe.
Antes de que el matamagos pudiera
volver a atacarla, la draenei alcanz el
altar. Rez porque Zzeraku no la hubiera
aconsejado mal, y a continuacin invoc
la vara de los naaru.
El centro del cuerpo del matamagos
se oscureci an ms.
Iridi seal al cubo con el cristal de

la vara.
Piensa piensa en esa criatura, le
comunic
Zzeraku repentinamente.
Luego, usa la vara
La sacerdotisa hizo lo que se le
peda:
se
imagin
a
aquella
abominacin.
La vara provey de energa al cubo.
La energa desprenda un brillo
intenso
Al instante reson un silbido por
toda la cmara. Iridi se dio cuenta
demasiado tarde de que provena del
matamagos.
El monstruo haba perdido su
corporeidad. Arremeti contra la
draenei convertido en un torbellino de

energa y de repente se introdujo en el


cubo sin dejar ni rastro.
La incredulidad se apoder de la
sacerdotisa.
Cuidado!, le advirti Zzeraku.
Algunos de los skardyns, que ya se
haban recuperado de la sorpresa y el
miedo, se acordaron de que segua
habiendo un intruso, y cercaron a la
sacerdotisa.
Tras girar sobre s misma, pudo
comprobar que una vez ms estaba
rodeada. Alz la vara y
De pronto, una figura pelirroja
ataviada con una tnica apareci a su
lado. Sin darle tiempo a reaccionar, el
desconocido la rode con sus brazos.

Maldita sea! No eres ella!


Antes de que pudiera replicar, la
cmara en la que se encontraban
desapareci.
No! grit Iridi, sin poder
dominar su frustracin.
Entonces, la draenei se dio cuenta de
que estaba en el exterior de la
montaa en la que tanto le haba costado
entrar.
No! repiti la sacerdotisa.
No!
Cllate!
El desconocido de la tnica la
oblig a girar sobre s misma. Por
primera vez Iridi pudo comprobar que
se trataba de un humano. Bajo una mata

de pelo abundante y rebelde, unos ojos


brillantes de color esmeralda le
devolvan la mirada. Era bastante
agraciado para ser de esa raza, aunque
era obvio que le haban roto la nariz
haca mucho tiempo. Posea una
mandbula potente y unos rasgos muy
angulosos que armonizaban con su
cabellera roja; adems, su rostro le
haca parecer pertinaz.
En el pecho de su tnica llevaba
bordado un ojo dorado sobre un campo
violeta, y, debajo del ojo, tres dagas,
tambin doradas, que apuntaban hacia
abajo.
Iridi reconoci inmediatamente el
escudo de Dalaran.

T debes de ser el brujo Rhonin, el


marido de Vereesa, la alta elfa dijo
con calma.
La conoces? Sabes dnde est?
He intentado localizarla, pero me lo han
impedido unas fuerzas mgicas. Vereesa
tiene cierta tendencia a meterse en esta
clase de berenjenales le explic, y
acto seguido se maldijo a s mismo.
He fracasado al intentar rescatarla. Pero
al menos t ests a salvo.
He de volver ah dentro! Estaba
intentando liberar al dragn abisal
El hechicero la mir como si
estuviera chiflada.
Por qu diantres queras cometer
esa locura? S de qu son capaces

gracias a los testimonios de quienes les


han visto perpetrar tropelas! Si
quisieras destruir a esa criatura, te dara
mi bendicin, pero, por qu quieres
liberarla?
He ledo su mente. Zzeraku no es
malvado. S que ha cometido actos
horribles en el pasado, pero ha
cambiado
As como as? Ests totalmente
segura de que lo que has ledo en su
mente es cierto?
Lo estoy y no pienso echarme
atrs. Hay que liberarlo por muchas
razones repuso la draenei mientras
haca desaparecer la vara. Es la clave
de todo lo que est ocurriendo. Se estn

valiendo de Zzeraku para crear una


criatura abominable
Al escuchar aquellas palabras,
Rhonin esboz una mueca de disgusto.
Esto no acabar nunca, verdad?
Azeroth nunca conocer la paz
Dioses, ojal Krasus estuviera aqu!
No le sorprendi que el brujo
conociera al dragn rojo. No obstante,
Iridi le dijo con cierto temor:
Krasus tambin se encuentra en
Grim Batol, pero ha sido hecho
prisionero.
Eso es imposible. l no
Me envi a un lugar seguro justo
antes de que l y un joven dragn azul
llamado Kalec fueran capturados por un

matamagos
Eso no lo habra detenido replic
Rhonin burlonamente.
Krasus dijo que ese matamagos era
distinto, que haba sido alterado por los
moradores de Grim Batol.
De pronto se escuch un sonido
procedente de la montaa que les hizo
callarse. Al instante, Rhonin la cogi del
brazo.
Debera
ser
capaz
de
teletransportarme una vez ms. Aunque
he de reconocer que entrar en Grim
Batol me ha costado mucho ms de lo
que esperaba.
Vamos a regresar dentro?
El brujo se ri de una forma muy

desagradable.
De momento, no. No si no quieres
acabar formando parte de esta montaa
para siempre. No; nos vamos a un lugar
ms seguro relativamente.
Rhonin frunci el ceo mientras se
concentraba. Iridi comenz a quejarse
otra vez. l, ms que nadie, tena que
entender que deban regresar a Grim
Batol.
Pero ya era demasiado tarde. El aire
que los rodeaba crepit y ambos se
desvanecieron una vez ms.

Krasus flotaba en medio de una


oscuridad opresiva, que le daba la

sensacin de que iba a aplastarlo de un


momento a otro. Haba escuchado
historias acerca de las cmaras
crislidas, relatos horribles sobre
dragones y otros seres mgicos que se
haban vuelto locos tras pasar
confinados aos, dcadas o incluso
siglos en esas cmaras. Al fin y al cabo,
el tiempo no flua dentro de ellas de
igual modo que en el mundo real. Por lo
que l saba, sus amigos y camaradas
haca mucho que habran muerto, y
cualquiera que fuese el mal que Sinestra
haba gestado en las fosas de Grim
Batol, ste ya habra desatado el caos a
lo largo y ancho de Azeroth.
No! Eso no ha ocurrido an!, Se

dijo el dragn mago, y se reprendi a s


mismo por esas conjeturas tan funestas.
La consorte de Alamuerte pretenda
valerse de su esencia mgica para
alimentar a sus abominaciones; por
tanto, haba esperanza para todos
salvo Kalec.
Lament la muerte violenta del
dragn azul. El engendro de la fosa, esa
aberracin que se haba acostumbrado a
ocultarse de los dragones poderosos, se
habra dado un opparo y suculento
banquete a costa de Kalec. Krasus
estaba furioso consigo mismo porque
haba sido incapaz de hacer nada para
salvar a su aliado, y por haber fallado a
todos los que dependan de l. En cuanto

a Iridi, no saba qu haba sido de ella.


Desesperado, la haba teletransportado a
la nica zona que conoca cerca de Grim
Batol donde resultaba muy difcil
emplear la magia; una informacin que
haba recabado de aquellos de su raza
que haban vigilado la montaa maligna.
All al menos habra tenido oportunidad
de recuperarse; y si haba sido
inteligente, habra abandonado esa rea
lo antes posible.
No obstante, Krasus no crea que se
hubiera alejado de Grim Batol.
El dragn mago volvi a poner a
prueba los lmites de su prisin.
Resultaba irnico que se fuera el lugar
donde ms fuerte se senta de todo Grim

Batol. La cmara era en s misma un


universo comprimido, que se vala de la
magia de la vctima para mantenerla
encerrada. Por otra parte, le libraba de
la influencia de los conjuros de Sinestra
y de aquello que anidaba en la montaa
que tanto lo debilitaba.
Krasus no poda quedarse de brazos
cruzados hasta que la dragona negra
decidiera liberarlo para ejecutar sus
diablicos encantamientos. l no era un
prisionero cualquiera; conoca bien la
historia de las cmaras crislidas, pues
sus artfices fueron los dragones.
En un principio, las cmaras tenan
diferentes fines segn el Vuelo de
Dragn que las hubiera creado. Pero

todas deban cumplir una funcin


primordial, que consista en ser una
trampa
para
cualquier
criatura
susceptible de ser una amenaza mgica:
demonios,
hechiceros
dementes,
elementales y similares. Las cmaras
creadas por el Vuelo Negro haban sido
diseadas para ser utilizadas contra
ciertas energas descontroladas que
amenazaban a la tierra.
Todo cambi para siempre cuando el
demente Neltharion, furioso por haber
perdido el Alma Demonaca en el Pozo
de la Eternidad, alter las cmaras
crislidas creadas por su Vuelo con el
aterrador propsito de atrapar en ellas a
sus enemigos imaginarios. Los dems

Vuelos reaccionaron rpidamente ante la


amenaza de Neltharion y las localizaron;
poco despus tomaron la decisin de
ocultar todas las cmaras crislidas,
incluidas las del Guardin de la Tierra,
en un lugar donde jams pudieran ser
encontradas.
No obstante, con el paso de los
siglos, unas cuantas haban vuelto a
aparecer. En cuanto a sa en concreto,
puede que no fuese descubierta
entonces.
Krasus se senta cada vez ms
frustrado. Tal vez se haba equivocado.
Quiz el hecho de conocer la historia de
esas malditas cajas no le iba a servir de
nada

O s? De repente, un detalle que


haba pasado por alto cruz su mente. Se
requera muchsimo esfuerzo para crear
una cmara crislida, por eso haba tan
pocas. Y algunas no eran muy estables.
Tenan fallos
Era un intento a la desesperada, pero
se aferraba a esa esperanza como a un
clavo ardiendo. Krasus se concentr y
expandi su mente.
Al principio, lo nico que percibi
fue su opresiva prisin. Se estremeci, y
la idea de que Sinestra necesitara en
breve sus poderes para llevar a cabo sus
experimentos cruz fugazmente su mente.
La descart de inmediato. Se pregunt
que si fracasaba su plan de fuga, cunto

tiempo tardara en rogar por que


apareciera Sinestra para abrir las
puertas de su prisin.
Se concentr an ms. Ahora slo
perciba su esencia mgica, pero poco a
poco fue percibiendo otra.
Cuyo origen no estaba en Azeroth.
Krasus se concentr en esa esencia
con esperanzas renovadas. Perciba algo
familiar en ella, algo que le recordaba
a
A l. Se hallaba dentro de la misma
cmara donde probablemente haba
permanecido atrapado el dragn abisal.
No obstante, el dragn mago no
poda saber si este descubrimiento
aumentaba sus posibilidades de fuga,

porque el artfice de aquella prisin


infernal no haba contado con las
energas del dragn abisal.
Krasus sonde an ms hondo en las
profundidades del diseo de su prisin y
hall extraas alteraciones que slo
podan deberse al hechicero original,
que quiz fue el propio Neltharion o su
consorte. La confianza en que poda
encontrar algn punto dbil mengu.
Quienquiera que hubiera creado ese
artefacto
pareca
deseoso
de
experimentar.
Aun as, Krasus tena que intentarlo.
Inspeccion los cimientos mgicos de la
cmara crislida en busca de alguna
anomala
provocada
por
el

encarcelamiento del dragn abisal. Una


anomala que le brindara la oportunidad
de escapar. Tena que
El dragn mago frunci el ceo.
Acababa de hallar otra alteracin en la
matriz del conjuro de la cmara
crislida, que no haba sido forjada por
la misma mano que el resto. Pero eso
era absurdo a menos que la alteracin
la hubiera causado el dragn abisal.
Krasus lo inspeccion con ms
detenimiento.
De repente, su prisin se agit y se
vio zarandeado. La oscuridad se torn
gris y acto seguido volvi a ser negra.
Krasus daba vueltas por el vaco
Reaccion
instintivamente;
su

cuerpo
se
contorsion
y
sus
extremidades se estiraron y flexionaron
adoptando posiciones de imposibles
para un elfo. Sus dedos se convirtieron
en garras. Su piel se cubri de escamas
mientras su nariz y su boca se estiraban
hasta formar un hocico largo y afilado. Y
unas alas brotaron de su espalda al
tiempo que su tnica se desvaneca.
Korialstrasz logr ralentizar, y
finalmente
detener,
su
vuelo
descontrolado por el vaco impulsado
por sus enormes alas. El leviatn rojo
rugi por culpa del esfuerzo tan
tremendo que haba tenido que hacer.
Mientras recuperaba el equilibrio,
Korialstrasz intentaba comprender qu

haba pasado. Con slo sondear la zona


en cuestin haba vuelto del revs su
prisin.
Era obvio que el dragn abisal haba
estado ms cerca de huir de esa prisin
de lo que Korialstrasz imaginaba. Por
desgracia, aquella criatura no posea ni
la astucia ni los conocimientos
necesarios para sacar provecho de todo
su potencial.
No obstante, Korialstrasz albergaba
ahora ms esperanzas que nunca. Iba a
correr un gran riesgo, pero eso era
preferible a pasar una eternidad
encerrado ah o tener que esperar a que
lo invocara su captora. Sinestra
seguramente estara preparada para

recibirlo en cuanto volviera a abrir la


cmara. Ms le vala al dragn rojo
fugarse de ah si poda.
Con mucha ms delicadeza que
antes, Korialstrasz examin el rea
debilitada una vez ms, observando
detenidamente cmo haba debilitado la
matriz. No le sorprendi descubrir que
las extraas energas de un dragn
abisal podan haber afectado a la matriz
como un virus infecta un cuerpo mortal.
Ambas fuerzas eran lo bastante similares
como para que la esencia del antiguo
prisionero hubiera reestructurado el
hechizo original creando un patrn
distinto al concebido por el artfice de
la cmara crislida.

All donde la matriz del conjuro se


haba visto ms afectada, el dragn rojo
dio con lo que crea que era su punto
dbil; el punto donde deba concentrar
todos sus esfuerzos.
Con el ojo experto de alguien que ha
estudiado los mecanismos internos de la
magia, y cuyos conocimientos slo eran
superados por los ms destacados
dragones azules, Korialstrasz se fue
abriendo paso lentamente a travs de
aquella aberracin. Por fin hall la
hebra que crea que provocara que el
resto del conjuro se deshiciera y, en
teora, le franqueara el camino a la
libertad si la desprenda con sumo
cuidado.

Korialstrasz
senta
que
la
claustrofobia lo iba dominando.
Comenz a cercenar la hebra con la
mxima cautela. De inmediato sinti
cmo toda la cmara se estremeca, y la
oscuridad que lo envolva volvi a ser
gris. El dragn rojo sigui cortando la
hebra, esta vez sin tantas precauciones.
La libertad se hallaba tan cerca
Entonces, aquella aberracin se
desintegr por completo, y eso no era lo
que buscaba. La matriz se deshilach y
la zona afectada se expandi. El dragn
mago intent arreglar el desaguisado
rpidamente, pero ya no poda reparar
los daos. La tensin que deba soportar
el resto del conjuro para mantener la

integridad de la cmara se multiplic


por mil.
La cmara se derrumb. El vaco
gris aplastaba cada vez ms al dragn
rojo. Korialstrasz grit. La abrupta
destruccin de su prisin desat nuevas
y terribles fuerzas que amenazaron con
destrozarlo. Se vio en medio de un
torbellino que alcanz proporciones
gigantescas. Por mucho que lo intentara,
el dragn no poda evitar sentirse
atrado hacia ese caos mientras giraba
sobre si mismo sin control.
El hecho de que todo eso estuviera
sucediendo en un recipiente del tamao
de una manzana no supona un gran
consuelo para Korialstrasz. Desde su

punto de vista, dentro de la cmara, era


como si Azeroth hubiera sido destruida
y el universo fuera a correr la misma
suerte. Quera salir de la cmara
crislida y estaba a punto de hacer
realidad su deseo, aunque quiz se
arrepintiera eternamente de ello.
Bati sus grandiosas alas una y otra
vez, pero el esfuerzo que conllevaba
luchar contra unas fuerzas primordiales
tan poderosas llev a Korialstrasz al
agotamiento ms absoluto y a jadear
desaforadamente. El ojo del torbellino,
una mezcla de gris, negro y carmes, se
alzaba amenazante ante l.
Mientras se aproximaba al centro
del caos, unas fuerzas invisibles

aplastaron an ms al dragn. Tuvo la


sensacin de que sus huesos iban a
quedar reducidos a polvo, y el resto de
su cuerpo, a una masa de carne informe.
En toda su dilatada existencia, nunca
haba
sufrido
una
agona
tan
insoportable.
En ese instante, el dragn decidi
que slo poda hacer una cosa, que
probablemente
le
causara
ms
sufrimiento y quiz le deparara una
muerte an peor, pero que tambin le
ofreca un leve destello de esperanza.
Korialstrasz se concentr todo lo
que pudo para utilizar su magia como
escudo protector. El esfuerzo hizo
aumentar an ms la tensin que

padeca, y falt poco para que perdiera


el conocimiento. A pesar de todo, sus
conjuros resistieron.
El leviatn rojo estudi el torbellino
en busca de su epicentro. Tena que ser
muy preciso si no quera morir en el
intento.
Korialstrasz bati sus alas tan fuerte
como pudo y decidi no resistir ya ms
la atraccin del torbellino y dejarse
llevar por l. Se lanz en picado a toda
velocidad, rezando para que lo que
tuviera que pasar sucediera lo ms
rpido posible.
Mientras se adentraba en el corazn
del caos, Korialstrasz volvi a gritar
una y otra vez y otra

CAPTULO
DIECISIS

inestra dorma.
El hecho de que se permitiera el
lujo de dormir a pesar de que sus
sentidos le advirtieran de la presencia
de otros intrusos se deba a la gran
confianza que tena en sus posibilidades,
no al agotamiento. Estaba tan segura de
su triunfo inminente como de que todas
esas alimaas que queran frustrar sus
planes acabaran siendo destruidas en
breve o sirvindola de un modo u otro.
Dorma apenas unos minutos
siempre que tena oportunidad. Haba
llegado a pasarse hasta un siglo sin
dormir. La mayora de los miembros de
su raza no posea esa capacidad

extraordinaria de regular sus periodos


de sueo. No hay que olvidar que las
capacidades de Sinestra superaban con
mucho a las del resto de dragones, a
quienes
despreciaba
en
masa,
pertenecieran o no al Vuelo Negro. Para
ella, los nicos dragones que merecan
existir en su mundo imaginario eran ella
y su nueva progenie.
Yaca sobre una cama de piedra bajo
su forma mortal, en una vasta cmara
que se encontraba a ms profundidad
que el resto de las cmaras donde
llevaba a cabo sus experimentos. All
abajo, nada la perturbaba.
Y poda escuchar a la voz que le
hablaba en su cabeza con mucha ms

claridad.
Todo va segn lo planeado, deca
esa voz una y otra vez. Todo va segn lo
planeado. Dargonax sigue creciendo
Pero la prxima generacin lo dejar
obsoleto Ser un milln de veces ms
poderosa que l
Un milln de veces murmur
Sinestra en sueos. Un milln de
veces
Un milln de veces ms poderosa
Aplastarn a los dems dragones a
todos El da del dragn toca a su
fin Ahora llega el crepsculo la
noche
La noche
Y, tras la noche, llegar un nuevo

da el primer da del reino de tus


nios el primer da de una nueva era
dorada de los dragones
Una nueva era dorada
En ese instante, Sinestra se despert
sobresaltada. Abri los ojos de golpe y
una expresin de ira acumulada se
dibuj en su rostro.
Korialstrasz! bram la dragona
negra, y se incorpor de un salto. Pero,
cmo poda? Cmo poda?
De repente, la expresin de Lady
Sinestra se transform, y en vez de
reflejar conmocin, ira e indignacin, la
satisfaccin se extendi por sus rasgos
desfigurados.
S por supuesto es perfecto

y en el momento preciso! Gracias,


Korialstrasz gracias
Esboz una sonrisa y acto seguido
march presurosa a buscar a Zendarin.

Un dragn se estremeci en ese


mismo momento, uno que crea que
estaba muerto. Pero no se trataba de
Korialstrasz, sino del dragn azul, de
Kalec.
Lo primero que descubri fue que,
despus de todo, no haba fallecido. Sin
embargo, eso no explicaba la oscuridad
que lo rodeaba; una oscuridad que
pareca estar viva.
Kalec record de pronto lo que le

haba pasado justo antes de perder el


conocimiento. Visualiz la fosa a la que
haban arrojado aquellos cadveres
enormes, y el momento en que
descubrieron que la fosa no estaba
vaca.
No estaba vaca
Kalec invoc su espada mgica. El
arma de color azulado se materializ en
su mano, pero apenas brillaba. Al
instante se apag sin ms.
No hagas eso no hagas eso
se oy decir a alguien.
Cada una de esas slabas increment
el miedo que senta Kalec, a pesar de
que no se dejaba llevar por las
emociones fcilmente. El dragn azul

intent invocar la espada de nuevo, pero


esta vez ni siquiera hizo amago de que
fuera a cobrar forma.
No hagas eso repiti aquella
voz si no quieres que ella se entere.
Ella. No haba ninguna duda de a
quin se refera. Slo poda ser Sinestra.
Qui-quin eres? acert por fin a
preguntar Kalec.
Soy su hijo
Dnde ests? Djame verte!
Estoy aqu, delante de ti
Kalec vio un resplandor amatista
intenso y dentro de l atisb una silueta
inmensa que pareca fluir como si no
fuera enteramente slido. Su aspecto era
el de un dragn abisal, pero era mucho

ms que eso. Unos ojos brillantes


observaron a su vez al dragn azul. De
repente, Kalec tuvo la sensacin de que
esos ojos le haban estado mirando
fijamente todo el tiempo que haba
permanecido inconsciente; tuvo un
escalofro con slo pensarlo.
Qu
eres?

sigui
preguntndole.
Su hijo
Kalec esboz una mueca de
repugnancia. No estaba seguro de si
aquella criatura difusa era tan ingenua
como pareca o si simplemente estaba
jugando con l.
As que decidi adoptar una nueva
estrategia.

Cmo te llamas?
Por un momento rein el silencio, y
acto seguido lleg la respuesta:
Me llamo Ella me llama
Dargonax
Dargonax?
Kalec extrem la cautela al mximo,
pues saba lo que ese nombre
significaba en el idioma de su raza.
Dargonax El devorador
Te gusta? quiso saber esa forma
difusa. A m s.
Es un nombre impactante.
Significa devorador en el
idioma dragn, o eso dice ella aadi
Dargonax, frustrando as cualquier
esperanza que el dragn azul albergara

de que aquella criatura ignorara su


espantoso significado.
Kalec
intent
disimuladamente
invocar una espada mgica, cualquier
cosa que pudiera ser utilizada contra
aquel ser. Ahora el dragn azul estaba
seguro de que estaba jugando con l.
T eres un dragn y yo tambin lo
soy dijo Dargonax mientras
avanzaba.
La aureola borrosa que lo envolva
se desvaneci lo bastante como para
permitir a Kalec comprobar que
indudablemente posea la forma de un
dragn, pero no as el cuerpo de un
dragn abisal. Dargonax era muchsimo
ms que eso.

Pero el misterioso dragn no slo no


se mostr del todo sino que retrocedi,
transformndose una vez ms en algo
que pareca una sombra. Kalec no saba
si se trataba de un poder suyo, de algn
hechizo que actuaba sobre l o de un
encantamiento que operaba en la fosa,
porque de las inquietantes energas que
los rodeaban, no todas se asociaban
directamente con Dargonax, aunque
seguramente su presencia tambin
afectaba al extrao dragn.
Kalec se pregunt si Sinestra saba
realmente qu era lo que estaba
creciendo en esa fosa.
Se arm de valor para afrontar lo
que probablemente iba a ser su fin

inminente y dijo:
S, ambos somos dragones.
Entonces,
deberamos
ser
amigos
Aquella afirmacin dej estupefacto
al dragn azul. Ignoraba por qu razn
Dargonax poda necesitar su ayuda.
Seguramente, engullir a Kalec le sera
de ms utilidad y no le costara nada,
dado que, adems de ser incapaz de usar
sus poderes naturales, ni siquiera poda
cambiar de forma. Haba intentado
hacerlo varias veces disimuladamente, y
la nica explicacin que se le ocurra
era que su surrealista aliado estaba
haciendo algo para bloquear su magia.
Entonces se le ocurri que Dargonax

haba nacido haca slo unos das, o


quiz unas semanas como mucho.
Si segua creciendo, en qu clase
de ser horrendo se convertira? Aunque,
iba a crecer ms? Aquella bestia ya era
enorme.
Krasus le haba advertido a Kalec
de que ni se le ocurriera pactar con el
elfo de sangre, y seguramente le haba
desaconsejado hacer lo mismo con
peculiar bestia del foso; pero el dragn
azul dudaba de que en esta ocasin
pudiera escoger. En primer lugar,
Dargonax lo haba arrastrado hasta all,
y la nica razn por la que no haba
devorado a Kalec como haba hecho con
los dragauros, pues no haba ni rastro de

sus cadveres, era porque realmente


necesitaba su ayuda.
Aunque an haba que dilucidar para
qu la necesitaba exactamente.
S replic por fin el dragn
azul. Deberamos ser amigos.
Bien bien Y los amigos se
ayudan, no? No me equivoco, verdad?
Para no haber salido nunca de la
fosa, Dargonax estaba muy versado en el
complejo arte de la diplomacia y la
negociacin. Sinestra haba engendrado
a una aberracin horrenda.
Los amigos se ayudan mutuamente
respondi Kalec. Nos ayudaremos
mutuamente.
As que

Dargonax dej de hablar de repente.


Entonces, ante el asombro de Kalec, la
voz del extrao dragn reson en su
mente: Aqu viene! Calla y no te
muevas!
A pesar de que an no se haba
recuperado de la sorpresa que se haba
llevado al descubrir que Dargonax
posea el don de hablar con l
mentalmente, Kalec le obedeci. No
hizo falta preguntarle a la criatura a
quin se refera. Desde el sacrificio de
Anveena, Kalec se haba vuelto bastante
temerario y arriesgaba su vida
constantemente, aunque todava mantena
intacto su sentido del deber. No sera un
buen siervo de Malygos si permita que

Sinestra supiera que haba sobrevivido.


El dragn azul se arrim lo ms posible
a la pared e intent invocar el escudo
que haba creado antes.
Pero su magia segua sin funcionar.
De repente sinti cmo le cubra
algo que pareca un ala. Kalec se vio
envuelto en una sombra con destellos
amatistas.
Un segundo despus escuch a
Sinestra y a alguien ms.
Ha desaparecido susurr la
dragona negra a su acompaante.
Te refieres a tu viejo amigo?
pregunt alguien que slo poda ser el
elfo de sangre. Ha escapado de la
cmara crislida? Cmo es posible? A

menos que Quiz su aliado haya


sobrevivido y lo haya liberado.
Kalec esboz una mueca de
contrariedad, debatindose entre la
esperanza
y
la
preocupacin.
Sospechaba que estaban hablando de
Krasus. As que el dragn rojo haba
conseguido escaparse de una cmara
crislida. Era una buena noticia; pero,
por otro lado, Zendarin le haba
sugerido a Sinestra la posibilidad de
que el dragn azul siguiera vivo.
Dargonax ha devorado a ese
dragn replic Sinestra con un leve
tono de vacilacin en la voz. Adems,
la cmara ha sido desunida desde
dentro.

Ignoraba que semejante proeza


fuera posible. Cmo ha podido
hacerlo?
Le basta con ser quien es para
conseguir hacer posible lo imposible.
No te equivoques, mi querido Zendarin;
ese dragn rojo es mi nico y verdadero
quebradero de cabeza.
Y aun as lo atrajiste hasta aqu.
Habra venido de todos modos
repuso la consorte del Guardin de la
Tierra. Siempre aparece. No puede
evitarlo, es su forma de ser. La mejor
manera de tratar con l era hacerle venir
con mis condiciones, cuando yo se lo
pidiera.
Sinestra detuvo su discurso un

instante y acto seguido aadi:


Ahora debe de encontrarse ms
dbil que nunca. Conocindolo, deduzco
que habr optado por huir a la parte ms
profunda de la montaa. Es consciente
de que all tendr ms posibilidades de
sobrevivir. Quiero que enves tu
mascota tras l
Lo har, mi seora, pero hay un
problema: esa maldita bestia no ha
respondido a mis ltimas llamadas! La
ltima vez que lo localic, ese engendro
estaba cerca del dragn abisal, pero
desde entonces no he vuelto a saber
nada.
Sinestra lanz un siseo largo y
furibundo.

Qu astuto! Korialstrasz debi de


colarse en la cmara del dragn abisal
con intencin de liberarlo. Vete! Busca
a tu matamagos
Aunque Kalec no pudo escuchar
partir al elfo de sangre, asumi que sera
lo bastante listo como para obedecer a
la dragona negra. Poco despus, el
dragn azul hizo ademn de empezar a
hablar, pero se contuvo al sentir que su
perturbador aliado no quera que dijera
nada.
Mi dulce nio Acrcate a m,
cario le arrull Sinestra, y al Dragn
Azul se le hel la sangre al escucharla.
Su ira haba dado paso a una
cordialidad melosa, como si se hubiera

transformado en un ser totalmente


diferente.
Dargonax se alz, interponiendo en
todo momento su forma borrosa entre
Kalec y la dama oscura, y dijo:
Amaaaaaaa
Ese cambio en la forma de hablar
desconcert a Kalec casi tanto como el
abrupto y extrao cambio de actitud de
Sinestra. La criatura hablaba como si
fuera mucho ms joven y estuviera
mucho menos desarrollada.
Como si fuera una amenaza mucho
menor?
Mi querido Dargonax mi
primognito, el heraldo de un nuevo
mundo Hay algo que quieras decirle

a tu madre?
Tengo hambreeeee
Sinestra se ri entre dientes.
Claro que tienes hambre. Pero no
temas, cario. Pronto te daremos de
comer, como nunca, adems. Oh, s
Pero a partir de entonces debers
aprender a aguantarte el hambre. Pronto
tambin habr que alimentar a otros, tus
numerosos hermanos y hermanas
Numerosos hermanos y hermanas,
repiti
mentalmente
Kalec,
imaginndose una decena, un centenar de
engendros como Dargonax. Qu sera
entonces de Azeroth? Dudaba mucho que
la nueva generacin fuera tan inestable
como la pareja contra la que haban

luchado l y sus aliados. Y aunque al


final fueran derrotados, cunta sangre
se habra derramado y cunta
destruccin habran causado para
entonces?
Kalec pens en el sacrificio que
haba hecho Anveena para ayudar al
mundo a dar el primer paso en la senda
de la recuperacin y la sanacin. Ese
sacrificio habra sido en vano si se
engendraban ms dragones como
Dargonax.
Record una breve conversacin que
haban mantenido l, Krasus e Iridi tras
la batalla con los dragones. Mientras
coman, Iridi haba comentado ciertas
caractersticas que le haban llamado la

atencin de esos dragones, que no eran


ni negros, ni azules, ni abisales. Se le
haba ocurrido que la palabra
crepuscular era la que mejor los
defina; una palabra que describa en
muchos aspectos a esos seres
monstruosos, como quedaba claro tras
observar a Dargonax y a aquella pareja
muerta, a quien la draenei haba
bautizado en su momento como los
dragones crepusculares.
Quiz llegaran a convertirse en los
heraldos del crepsculo de Azeroth.
Sumido en esos pensamientos, no
prest atencin a las palabras de
Sinestra. Gracias a la contestacin de
Dargonax pudo deducir qu haba dicho.

S madre respondi la
criatura
con una
voz infantil
impostada. Quiero compartirla
quiero que sean fuertes
Obviamente, Sinestra haba insistido
en que Dargonax no poda seguir siendo
el nico beneficiario de los esfuerzos de
la dragona negra, que no podra
prestarle tanta atencin cuando no le
quedara ms remedio que darle menos
energas mgicas para comer porque
deba repartirla con la siguiente
generacin de dragones. La artfice de
Dargonax no se percat de la tenue
ptina de ira que ti la voz del dragn
crepuscular, pero Kalec s, quien por fin
comprenda por qu su enigmtico y

difuso aliado quera ocultarle a Sinestra


que haba madurado muy rpidamente.
Dargonax tena celos de sus futuros
hermanos.
De improviso, a pesar de que el
dragn azul no se haba movido, ni haba
hecho el menor ruido, percibi un
cambio de actitud en Sinestra, que qued
confirmado un instante despus cuando
le espet:
Qu hay ah dentro contigo?
Nnnada
Nada?
El dragn azul sinti repentinamente
como si circulara lava en vez de sangre
por sus venas. En ese preciso momento,
Dargonax bram con la intencin de que

su potente rugido tapara el berrido de


Kalec. Era lo nico que poda hacer
para ocultar su presencia en la fosa.
Dargonax volvi a rugir, y su bramido
termin en un gemido.
No le mientas a tu madre. No me
gustara tener que castigarte. Me duele
incluso ms que a ti. Ensame qu
tienes ah, hijo mo.
Sss
Kalec se prepar para ser lanzado
hacia arriba, en direccin a la dama de
negro, donde sufrira un destino que
hara palidecer al dolor que acababa de
padecer. Pero no fue l quien vol hacia
arriba, tal vez alzado por una de las
garras de Dargonax; no pudo apreciarlo

bien, sino por un pesado bulto en el que


no haba reparado anteriormente en
aquella oscuridad.
Vaya dijo Sinestra con cierto
tono de decepcin. Esto es todo? Es
uno de los guardias desaparecidos. Los
intrusos los lanzaron al foso.
Sss
Considralo un aperitivo antes del
gran banquete. A partir de ahora vas a
ser obediente, verdad, mi querido hijo?
Sss
S qu?
Dargonax no vacil.
S madre
Muy
bien,
Nefarian.
Vas
aprendiendo

Escucharon fugazmente cmo alguien


se alejaba del borde de la fosa, y acto
seguido rein el silencio. En aquella
quietud, Kalec reflexion sobre el hecho
de que Sinestra se hubiera dirigido a
Dargonax por el nombre de su
primognito. No poda saber si lo haba
hecho a propsito o no, pero le dio que
pensar.
Pas al menos un minuto antes de
que Dargonax se atreviera a hablar en
voz baja:
Se ha ido.
He de salir de aqu le exhort
inmediatamente Kalec. Korialstrasz
me necesita
Es el otro dragn? Es un

amigo?
S asinti inmediatamente el
dragn azul. Y podra serte de gran
ayuda. Quieres huir, verdad? Si quieres
librarte de ella, ser mejor que cuentes
con la ayuda de Korialstrasz.
Dargonax medit al respecto y a
continuacin dijo:
S esto tiene sentido s
Pero, quin es Nefarian? T lo sabes.
Percibo que lo sabes
El dragn crepuscular, al igual que
Kalec, se haba percatado de que
Sinestra le haba llamado por otro
nombre.
Tambin era hijo suyo; lo concibi
con su consorte Alamuerte. Nefarian era

el primognito y el ms poderoso de
todos sus hijos
He de conocer a Nefarian
mascull aquella criatura. He de
conocer a mi hermano
Nefarian est muerto.
O al menos eso crea Kalec. Acto
seguido aprovech la circunstancia de
que Sinestra hubiera mencionado a su
descendencia homicida y aadi:
Le fall a su madre, y sta lo
abandon a merced de sus enemigos
Una mortaja de silencio cay sobre
ambos interlocutores. O bien Dargonax
no haba entendido lo que le acababa de
decir, o bien estaba asimilando la
informacin. Si bien el dragn

crepuscular
era
tremendamente
inteligente, puede que no lo entendiera
todo debido a que todo su mundo se
reduca a esa fosa.
Mi hermano est muerto. Todos
mis hermanos estn muertos.
La conviccin con la que hablaba
Dargonax le impact a Kalec casi tanto
como la ltima frase. Ha dicho
hermanos?, pens el dragn azul.
Escaparon. Huyeron de ella justo
antes de que yo naciera. A pesar de que
estbamos muy distanciados unos de
otros, podamos percibirnos; s,
podamos sentirnos en nuestro fuero
interno.
Estaba hablando de las otras dos

criaturas que la consorte de Alamuerte


haba creado, las que Kalec haba
contribuido a destruir.
Pero no eran como yo prosigui
diciendo con un ligero tono de desprecio
en la voz. No pensaban con la cabeza
sino con el estmago. Tomaban
decisiones llevados por el hambre. Eran
unos necios y murieron como tales
El dragn crepuscular acerc su
difusa cabeza un poco ms, pero no lo
suficiente para que Kalec pudiese
distinguir con claridad sus facciones, y
aadi:
Yo no voy a morir como un
necio no voy a morir y t me vas a
ayudar amigo

S claro que lo har


Sin previo aviso, Dargonax habl
una vez ms en la mente de Kalec.
Te enviar a buscar a tu amigo. T
y l me liberaris. No voy a permitir
que ella me relegue
Kalec surc el aire igual que lo
haba hecho el cadver del dragauro.
Sali disparado de la fosa y aterriz de
pie cerca de aquel cuerpo ftido. Al
instante, el cadver volvi flotando a la
fosa arrastrado por la magia de
Dargonax.
Kalec se volvi hacia el foso; a
continuacin, una fuerza invisible surgi
de ah dentro y lo empuj hacia uno de
los pasadizos que salan de aquella

cmara. La fuerza de voluntad de


Dargonax era tremenda; el extenuado
dragn azul no poda resistirse a ella.
Ella se ha ido en esa direccin. As
que ve por aqu.
Kalec no tuvo ms remedio que
obedecer. Quera dar con Korialstrasz,
aunque no quera pensar demasiado en
las razones, pues no estaba seguro de
hasta qu punto Dargonax era capaz de
leer o percibir sus pensamientos. De
hecho, posiblemente ya le haba
revelado todos sus secretos.
El dragn azul sinti cmo un flujo
de magia lo recorra por entero de
nuevo; por fin volva a disponer de su
magia. Sin embargo, no levant la mano

ni cre una espada de la nada.


Ve
Kalec abandon la cmara aferrando
el arma con fuerza.

CAPTULO
DIECISIETE

ereesa y los enanos seguan


encerrados.
No
haban
abandonado
su plan de
fuga;
simplemente, no haban tenido ocasin
de llevarlo a cabo como la forestal
pretenda. Horas despus, todos
permanecan sentados dispuestos a
entrar en accin en cuanto diera la seal.
No obstante, haba una razn de peso
por la cual la alta elfa no se haba
atrevido a actuar: un dracnido se haba
sumado a los skardyns y el dragauro en
las tareas de vigilancia a los
prisioneros. No se trataba de Rask ni del
que se haba llevado a Udin, si bien sus
ojos brillaban con una inteligencia

similar a la de ste, lo cual le transmita


a Vereesa la sensacin de que sera ms
difcil de engaar que el dragauro. De
hecho, vigilaba en todo momento a la
forestal, hasta el punto de que una vez
que la alta elfa haba hecho ademn de
levantarse, el dracnido haba echado
mano a su arma automticamente.
Vereesa no haba renunciado a su
intencin de huir; simplemente, haba
que esperar. El dracnido estaba tan
alerta que a la alta elfa le era imposible
acercarse a la puerta, y mucho menos
abrirla.
Vereesa y Grenda se comunicaban
con la mirada; la enana entenda que
deban aguardar a que se presentara una

oportunidad mejor para llevar a cabo su


plan, aunque tuvieran que esperar
muchsimo tiempo. Por fortuna, los
enanos y los altos elfos eran bastante
ms pacientes que los humanos.
De pronto Rask asom su hocico
cubierto de escamas por la cmara.
Localiz al otro dracnido y le orden
con un gruido:
Ven!
Ambos abandonaron la cmara un
instante despus, volviendo a dejar al
mando al ansioso dragauro. Si bien
resultaba obvio que aquella criatura
corpulenta quera seguir a Rask, no
recibi la ansiada orden. Se notaba que
se senta contrariado por no poder hacer

algo menos aburrido que custodiar a un


grupo de prisioneros que no tenan la
menor posibilidad de escapar.
Su hasto era una ventaja que
Vereesa estaba dispuesta a aprovechar.
Se acerc sigilosamente a Grenda y
En ese momento entr en la cmara
otro dracnido. El culpable del cruel
destino de Udin.
T dijo con voz ronca sealando
a la forestal.
La alta elfa se encar con aquella
criatura mientras haca todo lo posible
por ocultar su pequeo cuchillo.
Abrid la puerta orden el
dracnido a los skardyns.
Varios de aquellos enemigos

rechonchos se apresuraron a obligar a


retroceder a los heroicos enanos
mientras uno de los suyos abra la celda.
En cuanto el skardyn a franque la
puerta, el dracnido se aproxim. En
una de sus manos sostena una larga
cuerda que empez a desenrollar.
Acrcate
Al instante, el cuchillo diminuto
acab clavado en el ojo del dracnido.
La forestal arremeti contra los
skardyns que tena delante, a quienes
derrib ms por pura sorpresa que otra
cosa. Si bien golpear aquellos cuerpos
era como tratar de romper una roca con
los nudillos, aprovech el efecto
palanca a su favor.

Tras ella, los dems prisioneros


salieron de la celda en estampida.
A los dos primeros enanos que
encabezaban el grupo les clavaron unas
picas en las entraas y murieron en el
acto. Su sacrificio ayud al resto de
enanos que los seguan, pues Grenda y
los dems lograron arrebatarles las
picas a sus enemigos. As lograron abrir
un hueco que permiti huir de la celda a
los prisioneros que quedaban dentro.
Vereesa ignor a los skardyns: el
dracnido segua siendo su mayor
preocupacin. ste no haba terminado
de sacarse el cuchillo del ojo cuando la
alta elfa se abalanz sobre l. Como no
tena ningn arma a mano, intent

hacerse con la cuerda de su enemigo.


El dracnido centr toda su atencin
en la horrenda herida que acababa de
sufrir y se despreocup de agarrar la
cuerda con fuerza. Intent coger a la alta
elfa del cuello, pero reaccion
demasiado tarde; Vereesa ya se haba
hecho a un lado rauda y veloz y le haba
arrebatado la cuerda.
El dragauro se aproxim torpe y
pesadamente a ambos. Vereesa hizo un
lazo con la cuerda y antes de que el
dracnido
pudiera
girarse
para
encararse con ella, lo lanz y rode la
garganta de aquel engendro. Sin ms
dilacin, Vereesa tir con fuerza de la
cuerda.

El dracnido profiri un rugido


feroz e intent liberarse de la soga
improvisada. La forestal agarr la
cuerda con todas sus fuerzas mientras se
volva para encararse con el dragauro.
El coloso cuadrpedo la atac con
su hacha salvajemente; fall por poco,
pero el impacto de su arma contra el
suelo fue tal que hizo saltar por los aires
varios fragmentos del firme. La forestal
se vali de su peso para propinarle una
patada al guardia, y aprovech el
impulso para tirar con ms fuerza de la
cuerda.
Al instante se escuch un crujido
terrible. Vereesa not que el dracnido
dejaba de moverse; le haba roto el

cuello.
Pero el hecho de haber tenido que
enfrentarse a dos enemigos a la vez la
haba dejado a merced del dragauro. Ese
guerrero bestial la agarr por la pierna
con el fin de arrastrarla hacia l y
matarla.
Como la alta elfa no haba soltado
en ningn momento la cuerda, intent
valerse del peso del cadver del
dracnido para evitar que el dragauro
lograra su propsito; Desgraciadamente,
ste era tan fuerte que tanto el cadver
como ella se deslizaron con suma
facilidad en direccin a su impaciente
adversario.
Vereesa solt la cuerda. El sbito

cambio de peso hizo que el dragauro


tropezara hacia atrs. La forestal se
desliz por el suelo a gran velocidad y
pas por debajo de sus robustas patas
mientras el dragauro se estrellaba contra
una de las paredes de la cmara.
La alta elfa se revolvi para zafarse
de la aturdida aberracin, y acto seguido
rod por el suelo con el fin de apartarse
de aquella bestia. El hacha volvi a
impactar contra el suelo, pero esta vez
el dragauro fall por un amplio margen
debido a que segua mareado.
Vereesa se alej gateando del coloso
y se acerc a un skardyn que iba armado
con una pica. La forestal actu con la
celeridad que honra a su raza y le

arrebat la pica de sus garras antes de


que la criatura pudiera saber qu estaba
ocurriendo; a continuacin le propin
una patada que lo lanz a los pies de una
pareja de enanos que lo aguardaban
ansiosos. Sin ms dilacin, Vereesa se
gir justo cuando el dragauro arremeta
contra ella.
A pesar de que la pica atraves el
hombro del engendro, apenas le dej una
cicatriz diminuta gracias a su piel
cubierta de escamas. El dragauro intent
hacer pedazos el arma de la forestal,
pero ella reaccion con suma rapidez y
lo evit. La alta elfa ech en falta su
arco; estaba segura de que le habra
clavado unas cuantas flechas en los ojos

y la garganta en unos segundos. No


estaba acostumbrada a manejar una pica;
un arma ms adecuada para los humanos
o unos guerreros robustos como los
enanos o los skardyns.
A su alrededor, los enanos no
cesaban de empujar a sus feroces
primos. Si bien los skardyns estaban
mejor armados, eran menos que ellos.
Por su parte, Grenda se haba hecho con
el ltigo de uno de sus enemigos cados
y lo estaba empleando con suma eficacia
contra los skardyns que portaban picas.
Enrollaba el ltigo en las varas de las
armas y acto seguido, con un habilidoso
giro de mueca, les arrebataba las picas
de sus garras.

Un skardyn consigui situarse detrs


de Grenda. El enano cubierto de
escamas alz el hacha y
Sin pensrselo, alguien se interpuso
entre ellos.
Grenda!
Cuidado!
grit
Gragdin, que iba desarmado y slo
poda protegerla con su cuerpo.
Cui!
El skardyn le atraves el pecho con
gran entusiasmo.
Grenda profiri un berrido de dolor
tan intenso como el breve grito que dej
escapar su hermano. La enana tir el
ltigo al suelo no para sostener el
cuerpo ensangrentado de Gragdin, sino
para agarrar el arma con la que el

skardyn lo haba matado. La ira que la


dominaba le proporcion la fuerza
suficiente para arrebatrsela de las
manos; acto seguido lo decapit con
aquella hacha.
La cabeza del skardyn rod por el
suelo. Su cuerpo se desplom y cay
sobre el de Gragdin.
Grenda, ciega de furia, aniquil a
dos skardyns ms con el hacha. Los
dems enanos siguieron su ejemplo y
acabaron con los guardias que todava
quedaban en pie.
Entretanto,
Vereesa
segua
combatiendo al dragauro. El gigante casi
la decapita al lanzar un golpe alto con su
hacha. No obstante, con ese golpe logr

partir en dos su pica.


Vereesa reaccion inmediatamente;
se acerc de un salto a un hacha que
haba pertenecido a un enemigo cado.
La forestal la empu y, agachndose,
consigui situarse justo debajo del
dragauro, y una vez all decidi que en
vez de intentar clavrsela en el pecho,
sera mejor atacar una de sus patas.
El hacha atraves la carne cubierta
de escamas, seccionando los dedos y
una buena porcin del empeine. Al
instante, la sangre man a chorros de la
herida.
El dragauro sise. Se inclin con la
intencin de aplastar a la forestal contra
el suelo de piedra, pero una vez ms

Vereesa se apart a tiempo. Se


escabull, dej atrs al guardia y acab
junto a la entrada.
En ese momento, una pareja de
skardyns se acerc presurosa a la
cmara. Divisaron a Vereesa, sisearon y
cargaron contra ella.
El dragauro comenz a girarse. En
un espacio cerrado, su enorme cuerpo
era una desventaja, sobre todo con esa
cola larga y gruesa.
Vereesa golpe la cola con el canto
del hacha.
Su
adversario
reaccion
instintivamente. Agit la cola como si
fuera un garrote letal capaz de aplastar
todo lo que se pusiera a su alcance.

La alta elfa se haba alejado lo


suficiente para ponerse a salvo. Sin
embargo, la pareja de skardyns que
acababa de entrar en la cmara no tuvo
tanta suerte. La cola impact contra
ambos y salieron disparados en
direcciones opuestas. Los fieros enanos
se estrellaron contra las paredes y ya no
se movieron ms.
Mientras el dragauro prosegua con
su lento giro, Vereesa se subi a su
espalda de un salto tal y como haba
visto hacer a Rom con otra de aquellas
bestias. El dragauro intent girar la
parte superior de su torso para poder
agarrarla, pero lo nico que consigui
fue que la alta elfa girara a la vez que su

espalda, con lo cual dejaba de estar a su


alcance.
La forestal dio otro salto, ascendi
un poco ms y se aferr con ambas
manos a los hombros del dragauro.
Entonces, rode el cuello de la bestia
con la mano que sostena el hacha y con
la otra apret como pudo la cabeza de su
arma.
Sin ms dilacin, Vereesa clav el
hacha con todas sus fuerzas en el tejido
blando de la garganta de aquel engendro.
El dragauro la agarr de los brazos y
tir con tanta fuerza que la alta elfa
crey que se los iba a arrancar. Sin
embargo, la forestal se revolvi e
intent clavar el hacha an ms

profundamente. En ese instante sinti


cmo un lquido le empapaba la mano
con la que apretaba la cabeza del hacha.
Entonces, el guardia consigui
deshacerse de ella. La alta elfa sali
despedida por encima de la cabeza del
dragauro. Vereesa intent dirigir su
vuelo por los aires lo mejor que pudo,
confiando en que su destreza innata y su
adiestramiento como forestal evitaran
que se partiera el cuello o se abriera la
cabeza.
En cuanto se estrell contra el suelo,
rod por l hasta chocar abruptamente
contra un enano.
Vereesa no perdi el tiempo
comprobando cmo se encontraba el

otro prisionero; estaba segura de que el


dragauro ya estaba arremetiendo contra
ella. Recuper el hacha y se volvi para
enfrentarse a su adversario.
En efecto, el guardia se abalanzaba
sobre ella, pero de una manera torpe y
catica. Adems, la herida de la pata le
haca tambalearse, y el torso superior
estaba empapado de sangre debido al
tajo en el cuello.
Los enanos, armados con picas,
rodearon al dragauro. Grenda fue la
primera en atacarlo; su pica incidi en
la herida de la garganta. La bestia se
arranc el arma de un manotazo, lo cual
provoc que el corte se abriera ms.
El guardia se tambale y cay un

lado. De inmediato, un enano se acerc


corriendo dispuesto a rematarlo.
El dragauro consigui agarrarlo
despus de hacer un esfuerzo titnico. Y
antes de que alguien pudiera hacer algo,
aplast con uno de sus gruesos puos el
pecho del enano.
Grenda grit y volvi a atacar con la
pica. Lo hizo con tanto bro que la punta
sali por el otro lado de aquella piel
cubierta de escamas.
El dragauro movi una mano
ensangrentada y acto seguido muri.
Del grupo de guardias original slo
quedaban dos skardyns magullados y
contusionados. Grenda orden atarlos y
encerrarlos en la jaula. Pero si los dej

vivos no fue por compasin.


Cuando los encuentren y vean que
los dems estn muertos, tened por
seguro que stos dos pagarn por haber
fracasado en su misin dijo con un
tono de voz sombro.
La enana regres junto al cuerpo de
su hermano. Su otro hermano, Griggarth,
estaba a su lado mirando fijamente el
cadver, como si le costara creer que el
yacente no fuera l.
Grenda toc la cabeza y el pecho del
difunto una sola vez, y a continuacin
cambi radicalmente de actitud.
Vaymonos de aqu antes de que
lleguen los guardias.
Entonces se percataron de que eso

iba a ser un problema. Ni siquiera


Vereesa, que posea unos sentidos muy
agudos gracias a su adiestramiento como
forestal, era capaz de identificar qu
direccin deban seguir. Grenda crea
que tal vez ella podra dar con el camino
correcto, dado que los enanos estaban
muy acostumbrados a recorrer tneles y
a dilucidar si ascendan o descendan;
pero en el caso de Grim Batol no poda
estar segura de nada.
Rom me cont que, segn
recordaba, la distribucin de los tneles
subterrneos de esta montaa no tiene
ningn sentido. Y los que parecan
llevar a algn lado, torcan de repente y
luego giraban en la direccin contraria.

Era como si una cuadrilla de


excavadores
dementes
hubiera
perforado esos tneles a lo loco.
Probablemente sera una cuadrilla
de enanos Hierro Negro conjetur
Griggarth soltando un bufido.
Estos tneles son ms antiguos que
esos bastardos replic su hermana.
A continuacin palp el suelo del
pasadizo con intencin de estudiarlo y
aadi:
Si interpreto bien estos indicios,
yo dira que debemos ir a la izquierda.
Qu ests mirando? pregunt la
forestal, fascinada por la capacidad de
orientacin y rastreo de la enana a pesar
de hallarse en una situacin tan

desesperada.
Las vetas, los patrones que se
atisban en la roca y la piedra, por
ejemplo. A veces te indican la direccin
correcta. Tambin hay fragmentos
diminutos de tierra y otros restos que
nuestros enemigos han trado del
exterior mascull la enana. Si hay
una materia que dominemos los enanos,
es el estudio de la roca y la tierra.
Entonces, procede. Guanos.
Grenda asinti y procedi a guiar
por aquellos tneles al grupo de
guerreros fatigados, que iba armado con
todo lo que haban arrebatado a sus
adversarios muertos. Vereesa no portaba
ningn hacha; prefera que esas armas

estuvieran en manos de gente que


supiera manejarlas. Slo llevaba encima
el pequeo cuchillo que Rhonin haba
forjado para ella.
Mientras Grenda avanzaba, Vereesa
se iba retrasando cada vez ms. Su
confianza en el sentido de la orientacin
de la enana fue aumentando conforme
pasaba el tiempo. Con ella en cabeza del
grupo, no dudaba de que llegaran al
exterior sanos y salvos.
Ya ms tranquila, la forestal fue
ralentizando su paso. Cuando tuvo claro
que los enanos estaban absortos en el
pasadizo que tenan delante, Vereesa se
dio media vuelta repentinamente.
Silenciosa como la noche, la alta elfa

desapareci por la boca del tnel que


llevaba a las profundidades.
Vereesa estaba segura de que en
algn lugar all abajo encontrara a
Zendarin

Tenemos que volver a entrar en


Grim Batol de inmediato! le insisti
Iridi al brujo. Cuanto ms tardemos,
ms sufrirn los dems!
Crees que no lo s? le espet
Rhonin.
Se sent junto a la draenei sobre un
viejo tronco, con las manos por delante.
Al instante, un tenue fulgor azulado se
elev de la tierra; era la versin del

mago de una hoguera que no podra ser


divisada de lejos.
Mi esposa se encuentra ah dentro,
sacerdotisa. No hay nadie en el mundo
ms importante para m que mi esposa e
hijos. Nadie.
Entonces, por qu no nos
materializamos ah dentro como hiciste
antes?
El brujo escupi al suelo.
Ignoro qu efectos tiene la magia
en los draenei en general y en ti en
particular, pero te aseguro que estos
hechizos de teletransportacin dejan
agotado a un humano, mxime cuando
ste no ha sido ni mi primer ni mi
segundo intento. He estado ya en dos

sitios distintos ah dentro, y me he


valido de este objeto para intentar
localizarla.
Rhonin sostuvo en alto el talismn
que Vereesa haba llevado puesto en su
momento. Iridi no vea nada especial en
l, aunque, claro, ella no era su artfice.
El enfado del brujo aumentaba por
momentos. La sacerdotisa se reprendi a
s misma por haber sometido a ms
presin a aquel humano. En los ltimos
das, su comportamiento pareca
impropio de una sacerdotisa. La draenei
se pregunt cmo se le haba ocurrido
pensar que ella era la elegida para dar
con el dragn abisal capturado. Tal
presuncin era risible a la vista de los

resultados.
Estaban sentados en las tierras
remotas de Grim Batol, cerca de una
zona que Rhonin haba llamado la
Colina del Raptor. El mero hecho de
escuchar ese nombre hizo estremecer a
una exhausta Iridi al recordarle la
batalla del puerto de Menethil. Para
tranquilizarla, el brujo le asegur que la
mayora de los raptores se haba
desplazado a la zona del asentamiento
enano.
Intuyen que ocurre algo en Grim
Batol le dijo. Por eso les estn
dando tantos quebraderos de cabeza a
los enanos.
El brujo le ofreci una vitualla que

extrajo de una bolsa que llevaba encima;


una bolsa que pareca no tener fondo. El
brujo pelirrojo sac de su interior
mucha ms comida de la que debera
caber ah dentro, y aun as la bolsa no
daba la sensacin de estar vaca.
Ser mago comporta grandes
ventajas le explic Rhonin mientras
daban buena cuenta de un poco de pan
zimo y un queso fresco y cremoso.
Pero tambin conlleva muchas cargas.
Has
asumido
grandes
responsabilidades entre tus semejantes.
Te refieres a los brujos, la
Alianza o los humanos? Elige la opcin
que ms te guste; me da la impresin de
que he asumido con todos ellos ms

responsabilidades de las que debera.


La Alianza an espera mucho de
Dalaran y los brujos esperan que les
muestre una nueva senda, una nueva
forma de pensar distinta a la que han
seguido los ltimos cientos de aos.
Respecto a los humanos en general he
visto morir a demasiados Ya slo
deseo poder disfrutar de mi familia
Sin embargo, Rhonin nunca dejara
en la estacada voluntariamente a ninguno
de los grupos que acababa de
mencionar. Iridi lo poda intuir. El brujo
se pareca mucho a Krasus; luchaba por
hacer de Azeroth un lugar mejor, a pesar
de que deban pagar un alto precio por
ello.

Pese a que en esos momentos su


amada esposa podra estar muerta.
Tienes un gran destino por delante
vaticin la sacerdotisa con calma.
Hars grandes cosas, lo s.
He sido incapaz de proteger a mi
esposa e hijos. Rhonin neg con la
cabeza. He combatido a demonios,
dragones, orcos y dems, pero lo que
ms temo en esta vida es no poder estar
ah para proteger a los que ms quiero.
La draenei puso una mano sobre el
hombro del brujo para consolarlo.
Aunque Iridi no tena una familia y le
costaba ponerse en su lugar, posea la
empata suficiente para comprender
cunto sufra.

A menudo los que ms miedo


tienen son quienes realizan las proezas
ms asombrosas.
Me recuerdas a un semidis al que
conoc. Se llamaba Cenarius replic
el brujo, quien de improviso dej de
hablar y se mostr muy tenso.
Pero, qu?
Rhonin le indic que se callara. Su
mano izquierda se cerr en un puo
mientras susurraba:
Creo que con esto debera bastar.
Es ms llamativo que otra cosa, pero
El tenue resplandor azul brill de
improviso con una intensidad mil veces
superior; no obstante, esa luz tan
deslumbrante se limitaba a un radio de

una decena de metros ms o menos,


creando un crculo en cuyo centro se
encontraban Rhonin e Iridi.
Gracias a ese fulgor tan brillante
pudieron comprobar que no estaban
solos.
Ms de una decena de criaturas
reptilianas muy altas merodeaba por las
inmediaciones. No se trataba de
dracnidos, aunque, al igual que ellos,
eran bpedos. Estos seres eran ms
primitivos y bestiales; para Iridi,
suponan el regreso de una pesadilla.
Raptores susurr Rhonin.
Aquella luz tan brillante haba
dejado anonadadas a esas bestias.
Algunas de ellas tenan sus pesados

hocicos vueltos hacia atrs para evitar


el resplandor. Ms de una sise. No
paraban de mover la cola; una clara
seal de que la ansiedad los dominaba.
No te apartes de m le orden el
brujo.
Aunque Iridi confiaba en el buen
juicio del mago, se prepar para invocar
la vara de los naaru por si acaso. Los
raptores deambulaban inquietos, y se
iban acostumbrando a aquel fulgor, cuya
intensidad Rhonin haba hecho decrecer,
como la draenei pudo comprobar.
Mientras Iridi los estudiaba con ms
atencin, se percat de que la mayora
de ellos tena cicatrices, y en algunos
casos las heridas eran recientes. La

sacerdotisa volvi a acordarse de la


batalla que haba tenido lugar en el
puerto de Menethil.
Los raptores prosiguieron su
incesante ir y venir. De vez en cuando,
alguno gritaba. Sus gruidos guturales
posean diversos matices, dependiendo
del raptor que hablara. Iridi extendi la
mano para invocar la vara mientras se
preguntaba si sta la ayudara a entender
lo que decan.
Hay muchos ms por las
inmediaciones le comunic Rhonin,
interrumpiendo as el hilo de sus
pensamientos.
Ms? Cuntos?
Es difcil saberlo. Bastantes para

mi gusto respondi mientras echaba


un vistazo a su alrededor. Me da la
impresin de que lo han pasado bastante
mal en el puerto de Menethil. Los
enanos son muy bajitos, pero tambin
muy musculosos y compactos, y luchan
con fiereza. La velocidad, las garras y
los colmillos de estos raptores no son
rival para ellos. Hum. Me parece que su
jefe se aproxima.
Rhonin se enderez.
Acto seguido, del borde del crculo
de luz emergi un raptor que era ms
grande y pulcro y tena ms plumas que
el resto. Su cuerpo era de color rojo
brillante con vetas doradas y azules.
Caminaba con la majestad de un rey o

una reina. Iridi era incapaz de distinguir


su sexo.
Los dems raptores inclinaron la
cabeza todo cuanto pudieron mientras
observaban cmo su lder avanzaba
hacia aquellos dos seres. Varios reptiles
giraron el cuello, mostrando as la parte
ms dbil y vulnerable de su cuerpo.
Con ese gesto indican que ese
raptor es el que manda en el grupo le
explic el brujo.
Es macho o hembra?
Buena pregunta, s, seor.
Iridi aguard a ver cmo se
desarrollaban los acontecimientos, y no
dijo nada ms. Lo que ms les importaba
a ambos era saber qu quera el raptor

dominante y si tendran ocasin de


escapar si la manada los atacaba.
No te preocupes. Tengo ms de un
as en la manga murmur Rhonin de
improviso, como si le hubiera ledo el
pensamiento a Iridi. Me muero de
curiosidad por saber por qu una
manada de lagartos carnvoros nos trata
como si furamos una amenaza mucho
mayor que ellos.
El raptor lder se detuvo justo al
otro lado de la fuente de aquel
resplandor. Primero mir a Iridi; luego,
al brujo.
Finalmente solt un gruido dirigido
a Rhonin.
La sacerdotisa se habra abalanzado

sobre l si el brujo no le hubiera tocado


el brazo levemente.
Nuestro amigo quiere hablar.
Veamos si somos capaces de descifrar
lo que dice.
El raptor volvi a gruir, pero esta
vez con un tono distinto. Iridi lo escuch
con atencin y no percibi el menor
atisbo de agresividad en sus gruidos.
Creo que viene en son de paz
sugiri la draenei.
Opino lo mismo. Parlamentar
pacficamente
con
un
monstruo
carnvoro es una experiencia cuando
menos curiosa. Aunque he de reconocer
que he vivido experiencias an ms
raras.

Para su sorpresa, el mago dio un


paso adelante hacia el raptor. Rhonin
mantuvo la mirada clavada en los ojos
de aquella criatura. Y mientras adoptaba
la posicin adecuada, le indic a la
sacerdotisa en voz alta:
Mralos siempre a los ojos. Con
estos monstruos, uno siempre tiene que
librar una batalla para ver quin domina
a quin, y si la rehyes, pierdes poder
ante ellos. Y luego cuesta mucho
hacerles cambiar de opinin explic el
mago rindose entre dientes. Lo
aprend en mis aos de diplomtico
El humano y el raptor prosiguieron
su batalla de miradas un minuto ms.
Despus, el reptil mir hacia un lado.

Acto seguido, Rhonin asinti una sola


vez.
Aquel gesto pareca sealar que la
confrontacin haba llegado a una nueva
fase. El raptor agach la cabeza y luego
desvi la mirada en otra direccin.
Rhonin mir disimuladamente hacia
el mismo lugar, a sabiendas de que
corra un gran riesgo.
Mira hacia Grim Batol dijo.
Qu sorpresa.
Quieren que regresemos ah?
Nos han hecho prisioneros y nos van a
entregar al elfo de sangre y esa mujer?
Lo dudo contest el brujo al
tiempo que estudiaba detenidamente al
lder de los raptores una vez ms.

Ojal supiramos hablar su idioma.


Entonces, Iridi se acord de la vara.
Quiz pueda hacer algo al
respecto.
Invoc el obsequio de los naaru, y
los raptores se limitaron a sisear.
Rhonin no dijo nada cuando la
draenei apunt con aquel gran cristal al
lder.
Entiendes lo que estoy diciendo?
le pregunt la draenei.
El raptor gru.
De repente, la sacerdotisa visualiz
a los raptores buscando comida, y le
invadi una sensacin de inquietud.
Despus, la silueta oscura de Grim
Batol.

En la siguiente imagen que cobr


forma en la mente de Iridi vio a dos
temibles raptores, parecidos a unos
murcilagos, que cayeron en picado
desde el cielo, capturaron a los
desventurados del suelo y se los
llevaron volando para devorarlos en el
aire.
Iridi reconoci a esos monstruos a
pesar de que los estaba observando a
travs de unas percepciones distintas a
las suyas. Estaba contemplando a los
dragones crepusculares gemelos contra
los que haban luchado ella y Krasus,
pero tal y como los vean los raptores.
Aquellas imgenes eran la mejor
traduccin que le poda proporcionar la

vara del idioma de los reptiles.


Fascinante susurr Rhonin.
La draenei vea muchas similitudes
entre el brujo y el mago dragn. Le
sorprendi comprobar que Rhonin
tambin haba visualizado aquellas
imgenes.
La vara prosigui revelando ms
informacin.
La gente del suelo era el mejor
trmino que se le ocurri a la
sacerdotisa para describir cmo se
vean a s mismos los raptores huy al
oeste. Como la visin de Grim Batol
continu apareciendo intercalada entre
otras escenas, la draenei dedujo que su
insistente presencia significaba que los

raptores perciban constantemente el mal


que anidaba en aquella montaa; un mal
que no se atrevan a ignorar.
Despus visualiz imgenes de la
batalla del puerto de Menethil. Batallas,
ms bien. Los raptores haban atacado a
los enanos en varias ocasiones en el
pasado, pero nunca en tal cantidad como
ahora. Muchas manadas se haban
unido La razn que justificaba esas
alianzas volva a ser la tenebrosa Grim
Batol.
La batalla por la conquista de unas
nuevas tierras ms seguras no haba
dado sus frutos. Iridi visualiz cmo los
enanos defendan con xito su territorio,
aunque
al
principio
le
cost

identificarlos. Los raptores vean a los


enanos muy similares a los skardyns, a
quienes tambin conocan.
La siguiente imagen mostraba a los
raptores pululando por una zona
comprendida entre la montaa y el
puerto. Esas criaturas no paraban.
Primero iban en una direccin, luego en
otra, y as sucesivamente.
El rostro de Rhonin apareci de
repente entre dos escenas, pero se le
vea ms joven y lozano; en esas
imgenes se enfrentaba a un gigante de
piel verde.
Maldita sea! exclam el brujo.
se soy yo en la poca en que
expulsamos a los orcos.

Acto seguido se call y medit al


respecto. Finalmente aadi:
Algunos de estos raptores deban
de esta cerca de aquel lugar;
probablemente este mismo, que parece
el ms anciano
Volvi a enmudecer en cuanto una
nueva y desconcertante imagen surc sus
mentes.
En ella volvan a aparecer en el
campo de batalla Rhonin y el orco, y
tambin un raptor, que a la draenei le
record mucho al reptil jefe que tenan
delante. Este ltimo no buscaba la
muerte del mago, como cabra esperar,
sino del orco.
Entonces, el orco se transform en

un skardyn, el cual se convirti a su vez


en uno de esos raptores con alas de
murcilago que en realidad eran
dragones crepusculares. No importaba a
qu enemigo se enfrentaran: el brujo y el
raptor siempre luchaban codo con codo.
El reptil jefe retrocedi un paso y
las visiones cesaron.
Qu ha querido decir con todo
eso? pregunt la draenei en voz baja
mientras los raptores observaban al
brujo pacientemente.
Rhonin se lo pens bastante antes de
contestar, y su respuesta confirm las
sospechas de la sacerdotisa.
Si he de ser sincero, creo que
que quieren que los ayudemos. Al

parecer, quieren una alianza. Ya s que


resulta increble, pero
Iridi asinti. Si los raptores eran tan
inteligentes como aparentaban, puede
que esa conjetura no fuera tan
descabellada. Al fin y al cabo, sus
tierras estaban muy cerca de Grim Batol,
y la sacerdotisa saba que haban
atacado el puerto de Menethil llevados
por la desesperacin. Quiz intuan que
Rhonin posea un gran poder y lo vean
como su salvador.
Fuera cual fuese la verdad, Rhonin
pareca dispuesto a confirmar su
hiptesis, y lo demostr acercndose al
lder de los raptores. Aquella criatura
enorme volvi a agachar la cabeza

inmediatamente, como si no quisiera


hacer algn gesto que pudiera ofender al
humano.
El brujo se aproxim tanto que el
raptor podra haberlo mordido si
hubiera querido. Rhonin mantuvo la
calma en todo momento y le ofreci la
mano.
Vamos, amigo mo mascull .
Vamos
El reptil olisque la mano, y unas
fauces lo bastante fuertes como para
arrancarle el brazo permanecieron
cerradas en seal de respeto. Sus
grandes fosas nasales recorrieron la
mano y el brazo del brujo, dejando algn
que otro resto de mucosidad que al

humano no pareci importarle.


Entonces, el lder de los raptores
retrocedi y profiri un extrao berrido
dirigido a las criaturas all reunidas.
Los raptores se agacharon al unsono
hasta que sus cabezas casi tocaron el
suelo, y acto seguido fulminaron Grim
Batol con la mirada.
Rhonin dej escapar una risita
ahogada y mir a Iridi.
Me parece que ya tenemos un
ejrcito coment el brujo con los ojos
brillantes. Habr que ver qu uso le
damos.

CAPTULO
DIECIOCHO

ereesa fue de un pasadizo a otro,


consciente de que descenda
cada vez ms por las entraas de la
montaa y segua sin detectar ningn
indicio de que su presa estuviera cerca.
Confiaba en encontrar algn rastro que
la llevara hasta Zendarin, pero los
pasadizos que recorra parecan ms y
ms abandonados. Por si fuera poco,
cuando la forestal intent desandar el
camino recorrido acab en un tnel en el
que no haba estado antes.
A veces da la sensacin de que
Grim Batol est vivo y juega con todos
nosotros, sin importar que seamos
bondadosos o malvados, pens Vereesa.

Conoca ms de una leyenda acerca de


sitios parecidos; emplazamientos que se
deca que haban desarrollado una
conciencia propia debido a una magia
muy poderosa que lo haba impregnado.
Ciertamente, Grim Batol encajaba con
esa descripcin. Haba pocos lugares en
Azeroth que hubieran permanecido
invadidos por esa clase de energas
durante tanto tiempo.
Como la alta elfa estaba decidida a
dar con el camino correcto, comenz a
hacer pequeas marcas con su diminuto
cuchillo en las paredes para poder
reconocerlas. Cada vez que doblaba una
esquina, Vereesa se cercioraba de
marcar a qu lado estaba su derecha.

As se aseguraba de que no se perdera.


Uno de los pasadizos que estaba
recorriendo terminaba abruptamente, lo
que la oblig a volver por donde haba
venido; pero fue incapaz de encontrar
las marcas. Retrocedi, se reafirm en
su decisin de que sa era la direccin
correcta
y
sigui
avanzando
obstinadamente.
Sin embargo, Vereesa no vio nada
que le resultara familiar y, an peor,
cuando intent volver al punto de
partida, volvi a sumirse en el
desconcierto.
De pronto, la forestal escuch unos
ruidos a lo lejos que parecan provenir
de unos skardyns. Si bien antes habra

procurado evitar toparse con ellos, en


esos momentos la alta elfa consideraba
su encuentro la mejor forma no slo de
localizar a su primo, sino tambin de
saber dnde se encontraba ella.
Aquellas voces, que siseaban y
gruan, parecan alejarse de ella. A
pesar de caminar a paso ligero, Vereesa
no fue capaz de recortar la distancia que
los separaba. Y lo que era todava ms
preocupante, el camino que segua
descenda mucho ms de lo que hubiera
deseado. Ignoraba qu se ocultaba en las
entraas ms profundas de Grim Batol y
no tena ningn inters en averiguarlo,
salvo que Zendarin estuviese ah, lo cual
era muy poco probable.

Para no perderse, Vereesa haba


confiado tanto en su aguda vista como en
las pequeas gemas que cubran las
paredes. Resultaba obvio que esas
piedras las haba colocado alguien; eso
en cierto modo la tranquiliz, pues
significaba que segua recorriendo unos
pasadizos que eran usados por los
actuales moradores de la montaa o que
haban sido utilizados antao por sus
predecesores.
De hecho, en una pequea cmara
hall los restos de un trol,
probablemente alguno que haba servido
al ejrcito orco en la poca en que ste
ocup
Grim Batol.
Las
fras
temperaturas
de
los
pasadizos

subterrneos haban conservado el


cuerpo prcticamente intacto; tanto que
an se podan apreciar algunos de los
tatuajes que cubran su largo y
desgarbado cuerpo. La cara puntiaguda
esbozaba una sonrisa propia de todo
cadver momificado. Tambin encontr
una pequea hacha y una daga en buen
estado; la alta elfa no desaprovech la
oportunidad y se apoder de las dos
armas.
En el momento en que abandonaba
aquel cadver que disfrutaba de su
sueo eterno, Vereesa se percat de que
no haba hallado ningn indicio que
explicara cmo haba fallecido ese trol.
Si
no
fuera
porque
estaba

extremadamente delgado, habra dado la


impresin de que an segua vivo.
Acaso el trol se extravi y se muri
de hambre a pesar de encontrarse tan
cerca, y a la vez tan lejos, de sus
camaradas? Aqul era un mal presagio
para la forestal.
Aun as, con el hacha y la daga,
Vereesa se senta mejor preparada para
enfrentarse a cualquier enemigo con el
que se topara. No obstante, sigui
dejando marcas por donde pasaba.
Poco a poco se fue dando cuenta de
que el sendero que haba tomado estaba
cada vez menos iluminado hasta que se
adentr en un pasadizo que careca
totalmente de esos cristales relucientes.

La frustracin de Vereesa iba en


aumento. Retrocedi hasta el tnel
anterior y, una vez all, continu
avanzando hasta que dio con otro
pasadizo.
Que tampoco estaba iluminado.
Dos veces ms recorri un tramo del
pasadizo iluminado para acabar
topndose con tneles secundarios
sumidos en la oscuridad. Empez a
sospechar que algn ente, Zendarin
quiz, o incluso la propia montaa,
estaba jugando con ella.
Se detuvo frente a otro tnel
envuelto en tinieblas para sopesar sus
opciones. Como saba que dara igual
que escogiera uno u otro, se decant por

el que tena delante


La alta elfa escuch entonces una
dbil voz que proceda de las entraas
de aquel pasadizo.
Aunque Vereesa no entendi lo que
deca, percibi en el tono dolor y
agotamiento.
A pesar de que era bastante probable
que se tratara de una trampa, la alta elfa
aceler el paso. Mientras avanzaba,
mantuvo los odos bien abiertos, pero no
volvi a escuchar aquella voz. Vereesa
no descartaba la posibilidad de que
quiz su mente cansada le estuviera
jugando una mala pasada. Sin embargo,
como haba tomado la firme decisin de
descubrir de dnde provena esa voz, no

tena ninguna intencin de darse media


vuelta. La forestal atraves la oscuridad
con el hacha en una mano y la daga en la
otra.
A cada paso que daba, senta que
descenda ms y ms. Aferr
instintivamente las armas con ms
fuerza. Crey ver una luz tenue
delante
Lo que en un principio era una ligera
neblina empez a cubrir todo el
pasadizo a medida que se acercaba
hacia aquella luz. Vereesa por fin pudo
distinguir los detalles de la pared, que
indicaban que ese pasadizo haba sido
excavado de forma ms basta que los
superiores, lo cual revelaba que databan

de una poca muy remota y que muy


probablemente la mayora de los que
habitaban en los niveles superiores
desconoca su existencia.
Pero entonces, a quin perteneca
esa voz que haba credo escuchar?
La alta elfa aminor el paso al
percibir un dbil resplandor rojo delante
de ella. Daba la impresin de que un
poco ms all haba una cmara.
Apretando los dientes con fuerza, se
aproxim con suma cautela.
De repente se dio cuenta de que
cuanto ms se acercaba, ms fro tena.
Haca mucho ms fro del que debera.
De hecho, esperaba que, tratndose de
Grim Batol, las cmaras desprendieran

calor y no fro.
A pesar de que haba llegado muy
lejos, Vereesa se plante la posibilidad
de darse media vuelta. Pero algo se lo
impeda.
La alta elfa se acuclill y mir qu
haba dentro.
Acto seguido abri los ojos como
platos.
Tena ante s una cmara enorme que
estaba compuesta de fuego y hielo. El
fulgor carmes provena de unos vastos
estanques de lava en ebullicin. El
hedor a sulfuro inund repentinamente
sus fosas nasales. La forestal pudo
divisar ms de una decena de esos
estanques, algunos tan pequeos como

su mano y otros tan grandes como para


albergar a los enanos y a ella sin que su
superficie se agitara demasiado.
La cmara debera desprender tanto
calor que a esas alturas Vereesa debera
estar empapada de sudor. Sin embargo,
haca tanto fro que al respirar le sala
vaho.
La explicacin a aquel extrao
fenmeno estaba en la parte superior de
la cmara. Del techo pendan unas
descomunales dagas de hielo. No eran
de origen natural ni por asomo. A
medida que Vereesa se iba adentrando
ms y ms en la cmara, comprob que
por dentro eran blancas como la nieve e
incluso lleg a sentir su gelidez en la

piel.
Pronto result obvio el porqu de
ese diseo mgico. La alta elfa divis
primero uno, luego otro, y otro
Entonces se dio cuenta de que cada uno
de esos montones circulares era lo
mismo: un huevo.
Estaban por todas partes. Eran tan
enormes que slo podan provenir de
una criatura.
Un dragn.
Vereesa se aproxim al ms cercano.
Al principio pens que se haba roto,
porque estaba recubierto de una
sustancia pegajosa que le recordaba a la
yema de huevo. Sin embargo, al
examinarlo ms de cerca pudo

comprobar que el huevo no estaba roto.


Simplemente, una capa de resina lo
cubra por completo.
La alta elfa supo qu era al tocar
aquella sustancia con la daga: myatis. Su
pueblo sola emplear ese recubrimiento
mgico para preservar reliquias
sagradas y seres vivos de gran valor
como ciertas semillas muy especiales.
No obstante, all le haban dado un uso
ms ingenioso: evitar que los huevos se
pudrieran.
Vereesa por fin entendi por qu el
calor y el fro libraban una batalla
constante en aquella cmara. El myatis
era un buen conservante, pero no
bastaba para impedir la putrefaccin de

los huevos, por eso era necesario ese


equilibrio de temperatura tan especial.
La forestal introdujo un dedo en el
recubrimiento y comprob que tena la
temperatura exacta para garantizar la
vida que albergaban los huevos en su
interior.
En ese instante, Vereesa fue
consciente de cuntos huevos haban
alcanzado el equilibrio preciso. No eran
un puado. Ni unas decenas.
Eran cientos. Tantos que tendran
que haber sido recolectados a lo largo
de varios siglos
La alta elfa gir sobre s misma. Al
principio no se percat de que no todos
los huevos eran iguales porque el

recubrimiento de myatis daba a todo una


tonalidad gris. Y no era slo una
cuestin de tamao o forma, sino
tambin de color y de los patrones
dibujados en sus cscaras.
Por la Fuente del Sol! No son slo
huevos de dragones negros Tambin
hay de dragones rojos y de otros
Vuelos
Vereesa no poda creer lo que
estaban viendo sus ojos. Cuando ella y
Rhonin ayudaron a escapar a la reina del
Vuelo Rojo de la Horda, tuvieron la
oportunidad de examinar fragmentos de
cscaras de huevo de ese Vuelo.
Despus, su marido, que siempre estaba
dispuesto a ampliar sus conocimientos

mgicos, le haba mostrado huevos de


otros Vuelos, incluso del Vuelo Negro.
Si bien era cierto que los huevos de la
raza de Alamuerte predominaban en
aquella cmara, tambin haba muchos
del Vuelo Rojo y otros que parecan
haber sido robados al Vuelo Azul o a los
otros vuelos.
Siglos susurr para s. Les
ha debido de llevar siglos reunir tantos
huevos
En ese momento, la forestal detect
algo raro en dos huevos y se acerc para
examinarlos con ms detenimiento.
Parecan extraamente hinchados y sus
cascarones estaban repletos de pstulas.
Era obvio que esos huevos no

albergaban a inocentes cras de


dragones.
De improviso sinti un escalofro
que no tena nada que ver con las
descomunales estalactitas mgicas.
Saba perfectamente que Alamuerte
haba deseado en su momento crear un
Vuelo de Dragn an ms terrible de los
que ya existan, y que posteriormente sus
hijos haban intentado cumplir sus
funestos deseos y perpetuar su
nauseabundo legado. Pero mientras
Nefarian y Onyxia estaban inmersos en
sus propios planes para crear ese Vuelo
tan especial, alguien haba ido
acumulando paciente y metdicamente
aquellos
huevos
tan
diversos,

recurriendo sin duda al engao, hasta


que llegara el momento en que se dieran
las circunstancias idneas para crear
con muchas probabilidades de xito a
esos monstruos dragones.
En cuanto eclosionaran los huevos,
habra suficientes abominaciones como
para acabar con toda resistencia que
pudieran oponer los habitantes de
Azeroth.
Las horribles escenas que poblaban
su imaginacin se disiparon de repente
por culpa de unos ruidos provenientes
del fondo de aquella cmara enorme.
Alguien o algo se mova por ah. Con el
hacha preparada, la forestal se dirigi
hacia el lugar de donde crea que

proceda aquel sonido fugaz.


Pero en cuanto se acerc, lo nico
que
divis
fue
otro
estanque
burbujeante. ste era tan grande que
caba dentro un velero, aunque apenas
hubiera podido maniobrar. La alta elfa
registr los bordes de los estanques en
busca de quienquiera que merodeara por
ah. Estaba segura de que el ruido que
haba escuchado no proceda del
burbujeo constante que resonaba en
aquella cmara.
De improviso, del centro del
estanque emergi una cabeza enorme y
monstruosa. El calor de la lava le haba
dotado de un color naranja brillante
como el del hierro al rojo vivo. Aquel

ser abri su boca de reptil y


Ve-Vereesa? pregunt con voz
ronca.
El gigante profiri un gruido y se
bambole hacia el extremo del estanque
donde se encontraba la alta elfa, quien
trastabill hacia atrs mientras varias
toneladas
de
dragn
humeante
abandonaban la lava. La forestal
prosigui retrocediendo, atnita ante la
enorme envergadura de aquella bestia.
Nunca haba visto a un dragn tan
grande, a excepcin de la reina del
Vuelo Rojo o de Krasus cuando
adoptaba su verdadera forma como
Korialstrasz
Korialstrasz?

El leviatn envuelto en vapor


continu avanzando tambaleante hacia
ella. La forestal se dio la vuelta y sali
corriendo en cuanto se dio cuenta de que
aquel dragn era ms grande incluso de
lo que haba calculado en un principio.
Su sombra amenazante la cubri.
Vereesa era plenamente consciente de
que no estaba corriendo lo bastante
rpido como para huir de l. Y se
prepar para lo inevitable.
Pero Korialstrasz no le cay encima.
De hecho, no se produjo el estruendoso
impacto que haba previsto, tan slo
escuch un ligero golpe sordo tras ella
que indicaba que por fin haba cado.
La alta elfa se atrevi a mirar atrs.

Entonces pudo comprobar que el


mago Krasus yaca al borde del
estanque, desprendiendo todava vapor
de su cuerpo. Su habitual piel plida se
volvi durante unos segundos de un
color rojo brillante, y estaba dejando la
marca de su silueta en el suelo de piedra
debido al calor que desprenda. Lo ms
curioso era que su tnica se hallaba
intacta No obstante, se trataba de una
ilusin; el resultado de los conjuros del
mago, que la hacan ms resistente que
cualquier atuendo real.
La alta elfa corri a su lado en
cuanto se le pas el susto. Por suerte,
pese a que daba la impresin de que no
se mova, Krasus todava respiraba.

Sin embargo, no lograba despertarlo.


Como no estaba segura de qu hacer, se
le ocurri comprobar su temperatura
corporal. Aunque era mucho ms alta de
lo normal, al menos poda tocarlo sin
quemarse.
La forestal levant a aquella figura
desplomada en el suelo con el mximo
cuidado posible y la arrastr hasta un
lugar donde el firme se elevaba un poco.
Lo dej ah sentado y medit sobre qu
hara a continuacin.
Krasus le solucion el problema al
abrir al fin los ojos.
Ve-Vereesa de los altos elfos
acert a decir. No esperaba
encontrarme contigo

Le sobrevino un ataque de tos y no


pudo hablar durante unos instantes.
Pareca ms viejo, ms demacrado. Acto
seguido prosigui:
pero me alegro de verte, a
pesar de las circunstancias.
Pues yo s que debera haber
esperado encontrarte aqu replic la
forestal. Con tanto mal campando a sus
anchas por aqu, quin sino t iba a
venir a ponerle fin.
T Rhonin y t habis hecho
mu-mucho ms bien de lo que creis,
jovencita. Le indic con un gesto que
no le contradijera y despus entorn los
ojos. A-adems, no es momento no
es momento de discutir. Sabes qu est

sucediendo en Grim Batol?


S lo justo para sentirme muy
confusa, gran dragn respondi la
forestal.
La alta elfa observ con gran
preocupacin al dragn mago, que
acababa de esbozar otro gesto de dolor.
Krasus, qu te ocurre?
He estado en un lugar infernal al
que espero no volver jams. Escap de
ah a duras penas. La fuga casi acaba
conmigo. Sal del limbo y fui a parar a
esta montaa a la roca de la
montaa
El dragn mago le describi lo
mejor que pudo el momento en que, tras
escapar de la trampa mgica, fue

lanzado al exterior de Grim Batol por


las fuerzas desatadas en su fuga. Su
cuerpo acab atrapado en la falda de la
montaa. La poderosa magia y la frrea
voluntad del dragn evitaron que
quedara enterrado ah para siempre.
Lo nico que pude hacer fue
buscar la cmara ms cercana. Me abr
paso con mi verdadera forma y me
arrastr a ciegas de una caverna a otra.
Necesitaba calor para que mi cuerpo
reviviera; un calor increblemente
intenso. Pero la nica fuente que poda
percibir cerca no pareca demasiado
prometedora. Sin embargo, no tena otra
opcin. Me dirig hacia all, y adopt
esta forma cuando los tneles empezaron

a ser demasiado estrechos para m


Ni siquiera prest atencin a lo que
haba a su alrededor; su mente, invadida
por el dolor, slo saba que, a pesar de
que desprendan poco calor, all
encontrara unos estanques de lava. No
era muy habitual encontrarse a un dragn
zambullndose en lava. Pero si hubiera
permanecido sumergido ms tiempo, se
habra quemado y habra muerto. El
hecho de que sa fuera la nica manera
que haba encontrado de recuperarse
rpidamente permita hacerse una idea
de lo desesperada que era su situacin.
Con la ayuda de toda la magia que pudo
invocar, esa fuente de calor lo haba
revivido con mucha ms celeridad que

si hubiese recurrido a cualquier otro


remedio.
La clave de mi recuperacin
estaba en abandonar el estanque en el
momento preciso. Por poco me quedo
ah dentro ms de la cuenta. Estaba
exhausto. Emerg a la superficie en dos
ocasiones para llamar tan sigilosamente
como pude a cualquier aliado mo, pues
saba que, por desgracia, necesitara
ayuda. No obstante, esperaba que
acudiera en mi auxilio algn enano, o tal
vez la draenei
Iridi?
El dragn mago arque las cejas.
Ah, ya os conocis. S. Busca
completar con xito dos misiones

imposibles, como si con una no bastara.


Espera liberar o destruir a un dragn
abisal
S, y arrebatarle a un elfo de
sangre una vara que ste le rob a un
amigo de la draenei que haba sido
asesinado aadi Vereesa, cuya
expresin se volvi glida a pesar de
estar tan cerca de un estanque de lava.
Pero Zendarin es mo y de nadie ms
El dragn mago estudi el rostro de
la alta elfa con preocupacin.
Por lo que deduzco, se trata de una
venganza personal para zanjar una
disputa familiar. No voy a preguntarte
qu motivos tienes para buscar la
revancha, pero s he de recordarte que

cometes una estupidez.


T no eres el ms indicado para
juzgarme replic tajante la forestal
mientras se pona en pie para observar
el monstruoso espectculo que los
rodeaba. Bueno, y qu opinas de
esto? Estamos ante el legado de
Alamuerte o de sus hijos?
No. sta es la obsesin de la
madre de Nefarian y Onyxia; una
obsesin cuyos abismos slo alcanzo a
atisbar y temer. Quin sabe desde
hace cunto tiempo colecciona estos
huevos para corromperlos, con la ayuda,
sin duda, de la maligna Alma
Demonaca, para satisfacer sus viles
deseos. Y cunto cunto le habr

costado traerlos hasta aqu despus de


que mi Vuelo hubiera dejado de
custodiar Grim Batol.
Crees que los huevos y ella no
han estado aqu siempre?
No No ha podido estar aqu
desde el principio. Los centinelas
habran percibido el mal que estaba
tramando. No. Sinestra vino a este lugar
desolado hace muy poco, pero se ha
se ha adaptado a l con suma facilidad.
El dragn mago intent incorporarse,
y Vereesa corri en su ayuda en cuanto
vio claramente que estaba a punto de
volver a caer.
Gra-gracias. Voy recuperando
fuerzas poco a poco, aunque espero no

tener que volver a pasar por algo as.


Porque se es el camino del Guardin de
la Tierra, del Vuelo de Alamuerte. No
obstante, el fuego, en cualquiera de sus
manifestaciones, forma parte integral de
la vida, y gracias a eso he podido hacer
lo que he hecho dijo el dragn mago
mientras contemplaba todos aquellos
huevos con el ceo fruncido; despus
seal a uno de los huevos hinchados y
aadi: Como siervo de la vida, esta
burla horrenda de todo lo vivo me llena
de tanta ira que me entran ganas de
arrasar esta cmara sin preocuparme lo
ms mnimo de las consecuencias,
aunque eso conllevara mi propia
destruccin.

Vereesa lo mir aterrada; tema que


llevara a cabo esa locura. Se imagin
muriendo a su lado, abandonando para
siempre a sus hijos y a Rhonin y dejando
va libre a Zendarin para que pudiera
dar caza a los gemelos a su antojo. A
pesar de que ella tambin pensaba que
la caverna mereca ser destruida, era lo
bastante egosta como para anteponer su
familia a todo lo dems.
Al cabo de un rato, Krasus neg con
la cabeza.
Pero no lo puedo hacer an,
porque Sinestra podra seguir adelante
con sus planes. Tiene al dragn abisal a
su merced y una de sus abominaciones
ya ha nacido. Adems, podra capturar a

otro dragn azul o rojo, la encarnacin


de la magia y de la vida,
respectivamente, para dotar a sus
creaciones de unos poderes todava ms
horrendos
No tiene ninguna necesidad de
hacer eso. Posee huevos de tu Vuelo y
otros robados probablemente a lo largo
de generaciones a otros dragones,
incluso a los azules, con lo raros que
son. Podra criar a sus propios dragones
rojos y azules.
Criarlos le resultara mucho ms
problemtico, y necesitara un dragn
adulto, en el punto lgido de su poder
desde hace aos, para poder tener una
mnima posibilidad de lograr lo que

ansa. Sinestra es paciente, pero no para


todo.
Adems,
lleva
muchas
generaciones escondindose y urdiendo
sus planes le explic al tiempo que
sonrea fugazmente al darse cuenta de
una cosa. Estos huevos de otros Vuelos
deben de ser ms valiosos para ella que
los suyos propios Hum, ahora que lo
pienso, seguro que todos estos huevos
del Vuelo Negro son suyos.
Son de una sola dragona?
Pueden parecer muchos, pero los
atesora desde hace tantos siglos
respondi mientras negaba con la
cabeza. No deja de sorprenderme la
cantidad de aos que la dinasta de
Alamuerte ha empleado para llevar a

cabo sus maquinaciones


Vereesa se estremeci.
Entonces, los destruimos uno a
uno? Los dos juntos podramos
Nos llevara demasiado tiempo.
Sigo dbil, jovencita, y creo que ya s
por qu Krasus seal hacia el
interior de aquella extraa caverna. Si
no me equivoco, tenemos que ir en esa
direccin.
Mientras Vereesa se preguntaba qu
podra ser tan importante para el dragn
mago, lo ayud a avanzar en esa
direccin. Al alejarse de los huevos, el
calor de aquellos estanques comenz a
hacer mella en ellos; tanto que a la alta
elfa le costaba cada vez ms respirar.

La zona adquiri una tonalidad


carmes, pues los estanques eran ahora
la nica fuente de luz. A pesar de que en
el pasado siempre haba confiado en
Krasus, la forestal no pudo evitar
preguntarse si realmente saba adnde
iba.
El mago encapuchado gimi de
repente.
S dijo jadeando. Estamos
muy cerca.
Cerca de qu?
Krasus no se lo explic, sino que
mir con los ojos entornados hacia algo
que haba ah delante. A pesar de tener
la aguda vista propia de una alta elfa,
Vereesa no divis nada hasta que dio

unos pasos vacilantes.


Al principio, aquel resplandor no
era ms que un tenue fulgor dorado.
Proceda de una cmara cuya entrada era
una grieta por la que tuvieron que entrar
de uno en uno y de costado.
Krasus titube.
Entrar yo primero, pero tendrs
que seguirme de inmediato. No s hasta
qu punto ser capaz de enfrentarme a lo
que hay ah dentro.
Qu es?
Mir a la forestal mientras se colaba
por la grieta.
Una de mis pesadillas
Tras pronunciar esas palabras, el
dragn mago se adentr en la cmara.

Como la alta elfa saba que Krasus no


era dado a exagerar, lo sigui de
inmediato. Arrim la espalda a la roca
todo lo que pudo y abandon aquella
caverna preguntndose qu les deparara
la siguiente.
Es tal y como sospechaba y tema
susurr Krasus mientras miraba
fijamente a lo que tena delante.
Lgico, mxime sabiendo que ella est
detrs de todo esto.
Mientras hablaba, Krasus empez a
perder el equilibrio. Vereesa se acerc a
l rpidamente y lo ayud a enderezarse.
De pronto, el dragn mago solt una
retahla de maldiciones presa de la
frustracin; la forestal nunca le haba

odo jurar con tal vehemencia.


Asimismo, Vereesa pudo apreciar cmo
un rictus de amargura se dibujaba en su
semblante; era consciente de que Krasus
estaba enfadado consigo mismo.
Acto seguido, la alta elfa pos su
mirada en una pequea plataforma
excavada en la roca de la montaa.
Encima de ella descansaba la fuente de
aquel resplandor: un artefacto espantoso
que reconoci a pesar de su extraa
apariencia.
Yo posea una sola esquirla le
explic Krasus con voz ronca. No
hall ms que un fragmento diminuto de
ese objeto. El resto nunca lo localic
Slo ella se atrevera a resucitar esta

abominacin Slo la consorte de


Alamuerte osara soar con intentar
recrear el Alma Demonaca

CAPTULO
DIECINUEVE

renda no se percat de la
desaparicin de Vereesa hasta
que llevaban ya bastante tiempo
caminando hacia la libertad. En cuanto
se dio cuenta, la enana se plante si
deba ordenar a todos que se detuvieran,
pero descart la idea enseguida. La
forestal haba tomado una decisin;
ahora
Grenda
slo
tena
que
preocuparse del bienestar de sus
muchachos.
Lo cual no quera decir que
solamente pretendiera sacarlos de Grim
Batol. Al fin y al cabo, los Barbabronce
haban ido a esa montaa a cumplir una
misin. Si bien era cierto que Grenda

buscaba una salida, eso no le impeda


estar atenta a cualquier indicio
relacionado con lo que estaba
sucediendo en ese espantoso lugar.
Al fin descubri lo que buscaba. Esa
cmara era enorme y brindaba un
espectculo aterrador y asombroso a la
vez.
La causa de los tremendos rugidos
de angustia que los Barbabronce haban
escuchado los ltimos das slo poda
ser aquella colosal bestia atada con
hebras mgicas. Era totalmente distinto a
cualquier dragn que la enana hubiera
visto antes y careca de corporeidad;
pareca una aparicin.
Qu estn haciendo con esa cosa?

murmur un enano que estaba cerca de


ella.
Algo nauseabundo contest otro.
Grenda los hizo callar. Por un lado,
le inquietaba no saber con qu propsito
mantenan atada a esa bestia; por otro,
quera estudiar la forma y distribucin
de la cmara.
Lo primero en que se fij fue en
cinco skardyns ocupados en diversas
tareas en las inmediaciones del dragn.
Parecan muy absortos en sus
quehaceres, como si su vida dependiera
de ello. Despus del dragn y aquellas
criaturas, lo que ms le llam la
atencin fue una larga cornisa que
recorra la caverna de lado a lado y que

desembocaba en otro pasadizo que,


segn sus estimaciones, deba llevar a
alguna salida.
Acto seguido, Grenda tom una
decisin. En primer lugar, y ms
importante, tena que sacar al grupo de
guerreros del interior de la montaa.
Pese a que iban armados con picas y
ltigos, no portaban las hachas y
espadas cortas que tan bien dominaban.
Adems, estaban agotados y magullados.
Por tanto, la estrategia ms inteligente
consista en escapar y enviar despus un
mensaje al rey relatndole lo que haban
descubierto.
Haban
recopilado
suficiente informacin como para que
aquellos que eran ms sabios que ellos

pudieran tener una visin muy


aproximada de lo que estaba
sucediendo.
Dirijmonos a ese pasadizo
orden la enana a los dems.
Nadie mostr su desacuerdo; Grenda
era ahora su lder y sus rdenes deban
ser acatadas como si el mismo Rom las
hubiera dado.
Rom, pens. Se pregunt qu habra
sido de l, dnde yacera su cuerpo. Con
toda seguridad, tendra que pasar por
donde haban muerto sus guerreros;
quiz descubrira su cadver entre
aquellos cuerpos.
Si consigo sacarte de aqu para
poder enterrarte, te juro que lo har, le

prometi al espritu de Rom. Aunque


Grenda no quera reconocerlo, se haba
enamorado del veterano guerrero. Lo
que empez siendo slo admiracin por
sus hazaas y su reputacin, se haba
convertido en respeto tras haberlo
seguido en esta misin, y se haba vuelto
algo mucho ms profundo cuanto ms
tiempo comparta con l y conoca al
enano que ya era leyenda.
Grenda apret los dientes con
fuerza. Como solo haba cinco skardyns
a la vista y ninguno de ellos estaba cerca
de aquella cornisa, decidi que haba
llegado el momento de actuar sin
vacilaciones. A continuacin hizo un
gesto con la mano para indicar a dos de

sus hombres que se acercaran.


A mi seal, corred lo ms rpido
posible hasta el otro lado. No paris de
correr, y que no os vean.
Ambos asintieron y se prepararon
para recibir la seal. Entretanto, Grenda
escrutaba a los skardyns con la intencin
de comprobar en qu tenan centrada su
atencin en todo momento.
Adelante!
Los dos guerreros avanzaron
presurosos. Grenda observ con
ansiedad cmo cruzaban la cornisa.
Cubrieron un cuarto de la distancia que
les separaba del pasadizo, luego la
mitad, despus dos tercios y al fin
llegaron al otro extremo.

Para entonces, la enana ya tena


otros dos hombres dispuestos a salir
corriendo. La comandante les dio la
seal a los siguientes en cuanto los dos
primeros completaron el trayecto.
El grupo iba cruzando la cornisa por
parejas, pero con demasiada lentitud en
opinin de Grenda. En todo momento
tema que algn skardyn levantara la
vista y los viera, pero no sucedi. Por
otro lado, ignoraba dnde se haban
metido los dems engendros; se pregunt
si estaran ocupados persiguiendo a la
alta elfa o a la draenei, a quienes nadie
haba visto desde haca mucho tiempo,
prcticamente desde la desaparicin de
Rom.

Mientras
pensaba
en
los
desaparecidos, la comandante dio la
orden de cruzar la cornisa a otros dos
enanos. Sin embargo, cuando apenas
haban completado un tercio del
recorrido fueron detectados pero no
por esas criaturas que pululaban all
abajo.
El skardyn que dio la voz de alarma
haba salido a rastras de una de las
aberturas situadas en lo alto; una que
ningn Barbabronce habra podido
utilizar. Aquella criatura cubierta de
escamas trepaba por la pared de la
caverna como si fuera una araa. En
cuanto divis a los dos guerreros
corriendo, abri la boca para proferir un

chillido gutural que pareca haber salido


de una tumba.
Los dems skardyns intentaron
detener a los fugitivos inmediatamente.
Por si fuera poco, otros engendros
comenzaron a salir de los agujeros; eran
tantos que a Grenda ya no le recordaron
a unas araas sino ms bien a una legin
de hormigas venenosas.
Cruzad la cornisa! Rpido!
El resto de los guerreros enanos
ech a correr con Grenda en la
retaguardia; la pica que portaba era un
estorbo ahora que pretenda llegar al
otro extremo de la cornisa. La enana se
consol pensando que la mayora de los
skardyns no alcanzara la cornisa antes

de que el grupo de guerreros abandonara


la caverna. Adems, los ltigos y picas
que esgriman no les iban a ser de gran
utilidad a tanta distancia
Entonces, un objeto diminuto casi le
roz la cabeza. Al mismo tiempo, uno de
los enanos que iba justo delante de
Grenda lanz un grito y cay al vaco.
La comandante vio que ya estaba muerto
mucho antes de que su cuerpo se
estrellara contra el firme.
Mir al muro donde se haba
clavado aquel objeto. Se trataba de una
diminuta bola de piedra tachonada de
pinchos de unos cinco centmetros de
largo. Grenda saba perfectamente de
qu material estaba hecha y comprendi

al instante que su impacto era letal


incluso para los enanos, que tenan un
crneo muy duro.
Otra guerrera aull y cay,
bloqueando el camino.
Pero no haba tiempo para andarse
con remilgos.
Tiradla!
grit
Grenda.
Hacedlo!
El enano que estaba ms cerca del
cuerpo se arrodill junto a l para
cumplir la orden y una de esas bolas
con pas le acert justo en la garganta.
Se desplom encima del cadver y
ambos resbalaron y cayeron al vaco.
Los skardyns empleaban para lanzar
las bolas un artilugio muy similar a una

pequea ballesta. Grenda reconoci


aquella arma por los archivos histricos
que haba ledo. Era un dwyarhun, que
significaba literalmente arco de
estrella; la bola de pas era la
estrella. Los Barbabronce lo haban
utilizado antao, pero con el paso del
tiempo haba cado en desuso. No
obstante, los skardyns an la utilizaban.
La gran desventaja de un dwyarhun
consista en que si bien los skardyns
eran capaces de colocar el proyectil en
esa especie de ballesta usando una sola
mano y los dientes con la otra mano se
aferraban a la pared para no caerse, slo
poda cargarse una bola cada vez y el
proceso era muy lento. De hecho, la

andanada que haba acabado con tres de


sus hombres haba llegado a su fin, por
tanto los enanos disponan de un breve
respiro antes del prximo disparo.
Sin embargo, ese momento de calma
se hizo aicos en cuanto los guerreros
que haban alcanzado ya el otro
pasadizo comenzaron a apiarse en vez
de avanzar. La razn que les paralizaba
pronto fue evidente: otro grupo de
skardyns les bloqueaba el paso.
Aquellas criaturas manejaban con
soltura sus armas y con ellas obligaban a
los fugitivos a regresar a la caverna,
donde sin duda les aguardaba un fatal
destino.
No obstante, los Barbabronce

venderan cara su derrota. Se


defendieron con las picas y los ltigos y
lograron propinar unos cuantos golpes
certeros. El nico hermano que le
quedaba vivo a Grenda utiliz su pica
para arrojar a un skardyn que trepaba
por una pared encima de otro, de tal
modo que los dos engendros cayeron al
vaco. Otro enano atrap con su ltigo a
un skardyn que acababa de salir de un
agujero situado por encima de l. El
ltigo se enroll en uno de los brazos de
aquella criatura, y cuando el enano tir
de l, la presa perdi su asidero.
Por
desgracia,
como
los
Barbabronce no conseguan abrirse
paso, Grenda mir hacia atrs

preguntndose si el resto debera


retroceder.
Los skardyns salieron en manada del
otro pasadizo. Los enanos estaban
atrapados en una estrecha cornisa donde,
de un modo u otro, seran diezmados
hasta que se rindieran o no quedara ni
uno vivo.
Entonces, para sorpresa de todos los
all presentes, sobre todo de los
skardyns, una nueva amenaza se
materializ junto al dragn cautivo; una
amenaza que pareca salida de las
peores pesadillas de Grenda.
Se trataba de un raptor no, de
varios raptores
Grenda cont primero dos, luego

tres y despus cuatro o incluso ms. No


se explicaba su presencia repentina;
habra jurado que haban surgido de la
nada.
Los raptores se despreocuparon del
dragn y atacaron a los skardyns con una
ferocidad tremenda. Al skardyn que
estaba ms cerca lo sorprendieron con
la guardia baja y lo despedazaron.
Mientras aquellos reptiles suman la
batalla en un caos total, una figura
mucho ms familiar se aproxim al
leviatn. Se trataba de Iridi, la draenei;
pero no estaba sola. La acompaaba un
humano con una abundante cabellera
pelirroja que, por su aspecto, pareca
ser un mago.

Grenda slo conoca a un brujo


pelirrojo tan osado, o ms bien
imprudente, como para adentrarse
voluntariamente en Grim Batol. Rom le
haba contado historias acerca de aquel
humano, y la forestal tambin lo haba
mencionado, aunque pareca tener con l
una relacin mucho ms ntima.
Rhonin Corazn de Dragn haba
acudido a rescatarlos.
Pero Grenda enseguida se dio cuenta
de que se equivocaba. En primer lugar,
porque el brujo no poda saber dnde
estaban en ese momento. Tal vez supiera
que se encontraban en Grim Batol, pero
no el sitio exacto. De hecho, tanto a l
como a la sacerdotisa slo pareca

preocuparles el inquietante dragn. Vio


cmo Iridi manipulaba frenticamente
uno de los cristales que remataban
aquellas hebras que retenan al
descomunal prisionero. La enana no
tard en comprender que intentaban
liberarlo.
Pens que haban perdido la cabeza,
pero dio por sentado que, para obrar as,
saban algo que ella ignoraba. No
obstante, en esos momentos lo que ms
le importaba era el giro repentino que
acababan de tomar los acontecimientos.
Ahora albergaba ciertas esperanzas de
que pudieran sobrevivir, puesto que los
skardyns tenan que enfrentarse a dos
concienzudos adversarios y a un brujo.

Desde uno de los pasadizos


inferiores, media docena de dragauros
liderados por un dracnido carg contra
Iridi y Rhonin. Un raptor se materializ
y atac a un dragauro. Grenda se percat
de que Rhonin haba hecho un gesto al
mismo tiempo. El brujo pareca resuelto,
pero cansado. En ese instante, la enana
supo que ese ataque le haba costado a
Rhonin un esfuerzo tremendo.
Dos raptores ms se volvieron para
atacar a los recin llegados. Mientras un
dragauro armado con un hacha eliminaba
al primero, el segundo lograba acercarse
mucho al cuadrpedo gigante.
De repente, alguien muy pesado cay
encima de la enana. Grenda estaba tan

fascinada por lo que estaba sucediendo


all abajo que se haba olvidado
totalmente de vigilar sus espaldas. El
skardyn la empujaba con insistencia, con
la intencin de arrojarla al vaco.
Grenda se retorci en el suelo hasta
que consigui darse la vuelta para poder
encararse con su enemigo. El
amenazante y degenerado semblante de
un Hierro Negro se encontraba a slo
unos centmetros de su rostro. Acto
seguido, el skardyn intent arrancarle la
nariz con sus afilados dientes.
Bestia inmunda! le espet al
tiempo que su brazo izquierdo caa
inerte como si hubiera perdido todas sus
fuerzas.

Era imposible saber si aquel


engendro cubierto de escamas era macho
o hembra. Sise impaciente y concluy
con un sonido ahogado cuando la
habilidosa guerrera Barbabronce desliz
sigilosamente su mano izquierda por
detrs de l con el fin de crear una fuerte
pinza con sus dedos con la que agarr la
corta y rechoncha garganta del engendro.
El skardyn se ech hacia atrs para
intentar respirar, circunstancia que
Grenda aprovech para desembarazarse
de su jadeante contrincante y lanzarlo al
vaco.
Se incorpor y pudo comprobar
cmo sus camaradas defendan su
posicin. Abajo, los raptores y Rhonin

mantenan a raya a los dems guardias,


pero Iridi pareca tener dificultades a la
hora de liberar al dragn. A Grenda le
dio la impresin de que la draenei no
haba avanzado mucho desde la ltima
vez que la haba visto.
De repente, un trueno estremeci la
caverna; fue tan fuerte que hizo que los
skardyns perdieran su asidero en las
paredes de roca y cayeran en picado al
suelo, y que los enanos se despearan de
la cornisa. Grenda jams haba
escuchado un trueno como se, y le
sorprendi que pudiera haber llegado a
sentirse en las entraas de Grim Batol.
Entonces, la enana se dio cuenta de
la razn por la cual nunca haba odo un

trueno semejante: porque no se trataba


de un trueno.
Sino de un rugido.

Ha llegado el momento, haba


decidido unos minutos antes Zendarin
Brisaveloz. Ahora he de concentrar mis
esfuerzos en algo que realmente
merezca la pena
Si bien haba sabido desde siempre
que su aliada estaba loca, la locura era
consustancial a ese maldito montn de
tierra y rocas llamado Grim Batol. l
mismo deba de estar mal de la cabeza
al haber aceptado la oferta de su socia,
que le haba prometido revelarle nuevas

fuentes de energa mgica a cambio de


su ayuda en la elaboracin de ciertos
conjuros, gracias a los cuales habra
tenido acceso a ms magia de la que un
millar de elfos de sangre podra reunir a
lo largo de sus dilatadas existencias y
por tanto a ms poder.
Haba llegado el momento de
ejecutar su plan. El engendro de la fosa
haba crecido muy rpidamente; con
toda seguridad estaba a punto de llegar
al cenit de su poder.
Lo nico que tena que hacer
Zendarin era
darle
el
ltimo
empujoncito y al mismo tiempo
afirmar su dominio sobre aquella bestia.
Se acerc a la fosa. Por mucho que

forzara la vista, no lograba atisbar a su


creacin. Irradiaba una energa nica y
fascinante que el elfo de sangre ansiaba
con impaciencia; pero ya disfrutara de
ese banquete en otra ocasin. Ahora
ahora le tocaba dar a l.
El dragn abisal estaba unido al
engendro de la fosa a travs del cubo
cerleo de la otra cmara. Sin embargo,
el vnculo entre ambos slo funcionaba
si el elfo de sangre y la dama oscura lo
establecan. Por otro lado, Zendarin no
dejaba de decir que la vara que haba
robado no serva para crear ese vnculo.
Como era de esperar, menta.
Aquella vara era fascinante. Oculto
bajo un disfraz, haba engaado al

draenei para que le revelara los secretos


de su manejo. Haba dado con el modo
de hacer que la vara funcionase con l
exclusivamente para que en el futuro a
nadie se le ocurriera robrsela. Si su
aliada hubiera intentado apoderarse de
ella, la vara habra regresado con sus
artfices, los naaru. Eso tendra que
haber sucedido cuando asesin al
draenei, si no fuera porque haba
descubierto
el
secreto
de
la
transferencia de la vara; un secreto que
ni siquiera su aliada haba sido capaz de
arrancarle al elfo de sangre.
Tal vez sa fuera la razn por la cual
Sinestra no haba llevado ms all sus
constantes amenazas contra su persona.

A pesar de que esa loca lo tratara con


sumo desdn, Zendarin saba que segua
siendo una pieza esencial de aquel
entramado de conjuros.
Pero mientras la dama de negro
ansiaba dominar el mundo entero, a l le
bastaba con dominar a algunas razas y
con que su hambre eterna fuera saciada.
El elfo de sangre se aproxim un poco
ms al borde de la fosa y apunt con el
cristal de la vara al lugar donde
estimaba que se encontraba la criatura, a
quien su aliada haba llamado Dargonax,
y acto seguido se concentr.
La asombrosa energa de la vara
fluy hacia la fosa. En cuanto impact
contra el engendro, perfil por primera

vez la silueta de Dargonax en todo su


esplendor.
Zendarin profiri un grito ahogado y
estuvo a punto de perder la
concentracin.
Era
mucho
ms
imponente de lo que haba imaginado.
Seguramente, ni siquiera la dama
demente era consciente del verdadero
poder que posea lo que haban
engendrado.
Este pensamiento le hizo sonrer.
Alimentaba a aquella bestia con el
poder de la vara y a la vez la utilizaba
para despertar al cubo, al que orden
que absorbiera toda la energa posible
del dragn abisal cautivo y la
transmitiera a Dargonax.

Mientras ambas corrientes de


energas mgicas pasaban a formar parte
de la esencia de aquella criatura, sta
profiri repentinamente un rugido
tremendo que estremeci Grim Batol.
Cegado por la codicia y deleitndose
ante la expectativa de obtener una
cantidad enorme de magia muy poderosa
con su traicin, el elfo de sangre estall
en carcajadas. Ahora l era el dueo de
la situacin.
El dueo de todo

Pero mientras Zendarin llevaba a


cabo su traicin, no se percat de que
una de las sombras que poblaban la

cmara se separaba de las dems.


Se trataba de Sinestra, que estaba
observando cmo el elfo de sangre la
traicionaba. La dama desfigurada sonri
satisfecha al comprobar que el elfo de
sangre actuaba tal y como ella haba
previsto. En cuanto se cercior de que
su aliado ya no podra echarse atrs,
volvi a desaparecer entre las sombras.
Todo transcurra exactamente como
la consorte de Alamuerte haba
planeado. Slo haba un cabo suelto:
Korialstrasz.
Pero ese problema iba a ser resuelto
con suma facilidad

Alguien ms escuch aquel rugido,


temeroso de lo que implicaba, sobre
todo ahora que ya no oa esa voz en su
cabeza.
Kalec
intent
sentir
denodadamente
la
presencia
de
Dargonax, pero no porque deseara que
siguiera ah, sino ms bien porque, como
ya era libre, quera marcharse para
resolver ciertos asuntos pendientes.
Aunque tales asuntos no tenan una
relacin directa con el desaparecido
Korialstrasz, Kalec no intentara
evitarlo si se cruzaba con l.
El dragn azul todava recelaba del
dragn carmes. No confiaba en que

muchas
de
las
decisiones
de
Korialstrasz fueran correctas, aunque
tena que admitir que el dragn rojo era
consecuente y estaba dispuesto a
defenderlas con su vida. Hasta entonces
no haba tenido una opinin clara de l;
siempre haba credo que Korialstrasz
era un manipulador que poda llegar a
ser ms cruel incluso que Alamuerte.
No no es como Alamuerte, pens
el dragn azul avergonzado de s mismo.
Pero tampoco es como yo Kalec
nunca habra arriesgado las vidas de sus
amigos y seres queridos como haba
hecho Korialstrasz. Jams.
Sin saber muy bien por qu, segua
un sendero distinto al que haba

empezado a recorrer guiado por


Dargonax. El dragn azul senta que
alguien lo haba llamado insistentemente
y de repente haba dejado de hacerlo.
Aun as, Kalec tena la sensacin de que
no poda ignorar esa llamada.
Descendi cada vez ms y ms. Se
hallaba cerca, muy cerca de algo.
Entonces crey detectar cierto
movimiento en los recovecos sombros
de aquel pasadizo. El dragn azul se
gir y se acerc con cautela hacia all.
Una esfera que desprenda un fulgor
azul se materializ en su mano. Bajo
aquella plida luz, el joven dragn slo
divis un muro de roca.
Kalec maldijo la ansiedad que lo

dominaba y prosigui su marcha.


Esperaba dar pronto con aquello que
tena que encontrar.
De pronto divis un resplandor
dorado que provena de algn lugar
situado ante l. Kalec aferr con fuerza
su espada mgica. Mientras se
aproximaba, se percat de que ah
delante haba una cmara.
Aquel resplandor dorado le trajo
unos recuerdos que haba intentado
enterrar sin xito. Vio ante s el rostro
de Anveena, tan hermosa inocente. Ella
lo haba marcado como nunca nadie lo
haba hecho antes ni podra hacerlo
jams pero estaba muerta.
La llama de la ira que senta contra

el dragn rojo prendi de nuevo.


Korialstrasz, bajo la identidad falsa del
mago Borel, haba sido el responsable
de los males de Anveena. Por culpa del
dragn rojo la haba perdido para
siempre.
En cuanto se adentr en la cmara
vio a Korialstrasz, quien, bajo su forma
del mago Krasus, era guiado por una alta
elfa hacia un extrao cristal roto.
La furia le ceg, profiri un rugido y
carg contra el dragn rojo.
Al instante, tanto Korialstrasz como
la alta elfa miraron en su direccin.
Acto seguido, la alta elfa, que era una
forestal, solt al dragn mago y se
dispuso a detener el avance de Kalec.

El dragn azul no tena nada en


contra de ella. Sin duda, slo era otra
crdula ms a quien Korialstrasz haba
manipulado; probablemente la haba
engaado con su disfraz de Krasus y
crea que era un amigo en quien poda
confiar, y no un insidioso y fro
manipulador. Kalec hizo un gesto y, a
pesar de sentir una debilidad repentina
de la que responsabiliz a su homlogo,
su hechizo hizo volar por los aires a la
alta elfa, que acab estrellndose contra
una pared de roca que cobr vida de
repente y la agarr de las muecas y los
tobillos. Ah permanecera retenida
hasta que el dragn azul hubiera
acabado con su enemigo.

Kalec! exclam Korialstrasz.


Ests vivo! Cre que
Entonces se percat de que la ira
cegaba al dragn azul, y le dijo:
Kalec, escchame! Te ocurre algo
muy raro
El dragn azul era consciente de que
corra un grave peligro si dejaba que las
palabras del taimado dragn rojo se
infiltrasen en su mente. Apret los
dientes con fuerza e intent atravesar
con su espada a aquella figura
encapuchada.
Sin embargo, su espada choc con
otra de un intenso color rojizo y
anaranjado que se materializ en la
mano de su rival. Kalec le haba

enseado a Krasus ese hechizo en un


momento de tranquilidad durante su
misin, y la irona de la situacin no le
pas desapercibida al dragn rojo.
Intercambiaron estocadas, y quien ms
agresivo se mostr fue el dragn azul.
No obstante, ste no dud ni por un
instante que la vacilacin del otro a la
hora de atacarlo no era ms que una
estratagema. Tena que acabar con el
vetusto dragn rojo antes de que pudiera
esgrimir el truco que tena guardado
como un as en la manga.
Kalec! No piensas con claridad!
Te estn manipulando! Observa se
horrendo artefacto y sabrs la razn!
El dragn azul mir fugazmente al

objeto
que
Korialstrasz
haba
mencionado. Por primera vez contempl
aquella esfera reluciente con otros ojos.
Si bien le faltaba alguna esquirla, una
fuerza la mantena cohesionada.
Por otra parte, esa misma fuerza
pareca ser el origen de una extraa
pulsacin. Las espadas mgicas de
Kalec y Korialstrasz chocaron una vez
ms, desprendiendo oleadas de energas,
y las pulsaciones aumentaron.
Aunque
dedujo
que
ambos
fenmenos estaban relacionados, el
dragn joven dio por sentado que tenan
un mismo origen: la figura encapuchada
que tena ante s.
Sigues siendo un maestro del

engao, como siempre mascull el


dragn azul, pero no de la magia
Acto seguido, la espada de Kalec se
enroll alrededor de la de Korialstrasz
como si fuera un tentculo cuando estaba
a punto de chocar de nuevo con la hoja
de su rival. Al instante se enred en el
brazo de Korialstrasz y empez a arder.
De inmediato, el dragn rojo grit y
solt su arma, que se desvaneci en el
aire.
El joven dragn tir con fuerza del
tentculo, atrayendo a su homlogo
hacia s. Entretanto, un arma se
materializ en su mano libre.
En ese momento, la roca bajo los
pies de Kalec cobr vida en forma de

unas enredaderas gigantescas que


brotaron de unas grietas y se enredaron
en sus tobillos. Logr cercenar unas
cuantas, pero al final perdi el
equilibrio.
A continuacin, ambos oponentes
cayeron al suelo. Entonces, Korialstrasz
agarr al joven dragn del brazo.
Escchame!
Nos
estn
manipulando! Sinestra nos ha hecho
coincidir justo en el sitio que ella
quera! Acaso no sientes que te ests
debilitando? Es que no recuerdas las
historias de los sufrimientos que
padecieron los miembros del Vuelo
Rojo cuando decidieron quedarse a
custodiar Grim Batol? La causa de tal

sufrimiento flota en el aire, cerca de


nosotros: se trata de una resucitada y
rediseada monstruosidad que an
conserva el nombre de Alma
Demoniaca!
Una parte de Kalec comprendi lo
que el dragn rojo le acababa de
explicar; sin embargo, esa parte careca
de la fuerza suficiente para imponerse a
la intensa furia que lo dominaba y a la
desconfianza que ste le inspiraba.
No me cuentes ms mentiras! S
que esta artera trampa podra ser cosa
de esa bruja, pero sospecho que tambin
t has podido tendrmela!
Pese a que las fuerzas de Kalec
menguaban por momentos, su ira

descontrolada le impulsaba a seguir


luchando. No iba a rendirse ante
Korialstrasz! Jams!
El dragn azul concentr toda su
magia en un solo encantamiento. No
pensaba
conjurar
ningn ataque
intrincado, simplemente tard un poco
porque quera cerciorarse de que cuando
lo lanzara contra Korialstrasz, el
resultado fuese el deseado.
El plido semblante de la figura
encapuchada se contrajo en una mueca
de sorpresa y horror al percatarse de
qu tramaba su joven enemigo. Kalec se
deleit con la consternacin que
transmita el rostro del dragn rojo.
Mientras, en la mente del dragn azul,

Anveena sonrea ante el triunfo


inminente de su amado.
Kalec le devolvi la sonrisa,
ignorando en todo momento los ruegos
de Korialstrasz.
Por ti, Anveena susurr.
Y el dragn azul atac con todo.

Grim Batol volvi a estremecerse.


Enanos, skardyns, dracnidos todos
fueron zarandeados como si fueran
tteres.
Qu dolor!, Zzeraku rugi de
repente en la mente de la draenei. Qu
dolor! Me est destrozando!
Qu sucede? pregunt Iridi a

voz en grito.
Sigue a lo tuyo! chill Rhonin,
creyendo que se diriga a l. Sigue a lo
tuyo
Su voz flaque al mismo tiempo que
el dragn abisal atado brill
repentinamente. El cuerpo de Zzeraku se
desvaneci por un instante. Y un gemido
terrible se le escap al agnico leviatn.
Qu dolor! Me est devorando!
S valiente!, le dijo mentalmente la
sacerdotisa. S valiente!
Las palabras y la fuerza de la
draenei consiguieron traspasar el velo
de dolor que cubra al dragn abisal.
Zzeraku la mir fijamente.
Por qu haces esto por m? Cmo

es posible que los draenei quieran a m


raza, despus de todo lo que ha
sucedido entre nosotros?
Lo hago porque no te mereces lo
que te est pasando, replic Iridi con
firmeza.
N-no?
De repente se escuch un rugido
terrorfico que provoc escalofros en
todos los presentes. Incluso los raptores
se amedrentaron ante su fiereza.
Tengo la horrible sensacin de que
ya es demasiado tarde dijo Rhonin.

CAPTULO
VEINTE

staba vivo. Un milagro que no


sorprendi a Krasus, pero que
tampoco le agrad, porque el ataque de
Kalec haba fracasado por una razn
muy tenebrosa.
Ah, el gran Korialstrasz el adalid de
las razas inferiores, el salvador de
Azeroth el mayor necio que ha
existido jams mascull la consorte
de Alamuerte.
Krasus poda moverse a duras
penas. El mero hecho de alzar la cabeza
lo suficiente para ver cmo la dama
desfigurada se acercaba a la
reconstruida Alma Demonaca y la
acariciaba como lo hara una madre

cariosa con sus queridos vstagos


resultaba doloroso. El dragn mago
dudaba que Sinestra hubiera tratado a
Nefarian o a Onyxia con tanta dulzura;
no obstante, ellos no haban nacido
nica y exclusivamente para satisfacer
su ambicin y su locura. En cambio, el
Alma Demoniaca careca de mente, por
tanto nunca ansiara volar sola
N-no fu-funcionar!logr decir
Krasus con voz ronca. Al final slo
hallars decepcin y muerte
No me sermonees, Korialstrasz
replic burlonamente la dragona negra,
que contemplaba con regocijo a una
Vereesa aturdida. S, querida, t
tambin sigues viva por ahora.

Deberas estar agradecida por ese


milagro, pues toda la fuerza que ese
joven e impetuoso necio desat fue
desviada a otro lugar gracias a mis
denodados esfuerzos
Krasus resopl.
E-el dragn azul invoc esa fuerza
tan destructiva po-porque le susurraste
viles mentiras en-en su mente.
Por supuesto! Era el candidato
ideal! No sabes qu alegra me llev al
enterarme no slo de que no estaba
muerto, sino de que su mente se hallaba
sometida a tal tensin que podra
manipularlo con suma facilidad para que
se enfrentara a ti! Gracias a tus
continuas injerencias en los asuntos de

este mundo, has dejado muchos


cadveres en el camino y has despertado
el rencor en muchos como ese dragn
azul.
Ests ests alumbrando la causa
de tu destruccin, Si-Sinestra! No
podrs no podrs controlar lo que has
trado a este mundo! Pinsalo bien antes
de que sea demasiado tarde
Hizo un gesto despectivo con una
mano a modo de respuesta, y acto
seguido Krasus subi volando hasta el
techo a gran velocidad. Si bien el
dragn mago grit al impactar contra la
roca, no fue solo por la violencia del
golpe.
La punta de una larga estalactita, que

haba sido reforzada con el poder


maligno de la dragona negra, le haba
atravesado el pecho.
Un fluido vital de color carmes
man de la herida y encharc el suelo de
la
cmara.
Krasus
respiraba
entrecortadamente; a pesar de haber
sufrido una herida en apariencia letal,
permaneca consciente.
Todo marcha segn mis deseos, mi
querido Korialstrasz, como siempre.
Haba previsto todas las posibles
eventualidades y aunque he de reconocer
que me sorprendi que lograras escapar
de la cmara crislida, tu fuga solamente
sirvi para que llevara a cabo mi plan
con ms eficacia.

Slo slo conseguirs sellar


sellar tu funesto destino con ms
rapidez. Ya vers. En estos momentos
En estos momentos, el resto de tus
aliados est intentando escapar en vano;
dos de ellos en concreto estn tratando
de liberar al dragn abisal complet
Sinestra, sonriendo al ver las
expresiones de desconcierto tanto del
dragn mago como de la forestal. Ah!
No sabis de qu estoy hablando? Creo
que a ti, mi querida alta elfa, te
interesar saber que a la draenei, a
quien ambos conocis, la acompaa un
brujo humano un humano pelirrojo!
El lacayo favorito de Korialstrasz!
Rhonin? pregunt Vereesa con

voz entrecortada.
Parece un esposo tan encantador
tan carioso se burl la dama del
velo.
Si bien la expresin de la consorte
de Alamuerte se volvi de pronto muy
severa, la sensacin de triunfo enseguida
volvi a campar en sus facciones, y
aadi:
Pero ambos estn a punto de
engrosar las reservas de energas
mgicas que he ido acumulando para mis
nios
En ese instante, un rugido temible
hizo que la cmara se estremeciera, y
por culpa de las vibraciones, Krasus
estuvo a punto de caer al vaco. Para

evitarlo, en el ltimo momento Sinestra


reforz la estalactita que retena al
dragn mago all arriba.
Escucha escucha eso, Sinestra.
Cada vez que grita, tu creacin parece
haber crecido parece haberse vuelto
ms fuerte
Por supuesto! Eso es lo que
busco! De veras, Korialstrasz, creo que
ests perdiendo la cabeza.
El mago encapuchado neg con la
cabeza y murmur:
No lo entenders hasta que sea
hasta que sea demasiado tarde.
Sinestra se ri al escuchar esas
palabras.
Acaso no sientes cmo la

debilidad se extiende por todo tu ser,


cmo tu cuerpo se entumece? Cuando
reun los fragmentos que quedaban del
Alma Demonaca, hall en ellos una
energa residual distinta a todas las que
conoca. Y lo ms interesante de todo
era que pareca que las piezas intentaban
atraer ms energa, como si pretendieran
resucitar a la creacin de mi querido y
nada aorado esposo le explic
Sinestra sin dejar de acariciar aquel
artefacto brillante. Fue como si el
destino quisiera favorecerme. Ya posea
el Flagelo de Balacgos, el cual,
combinado con los restos del Alma
Demonaca, me permitira alcanzar mis
objetivos. Si lo hubiera planeado yo, no

habra salido mejor!


Krasus saba qu era el Flagelo de
Balacgos; se trataba de un cubo cerleo
creado por uno de los hijos mayores de
Malygos. Si bien los dragones azules
eran los guardianes de la magia,
Balacgos haba dado un paso ms; haba
diseado aquel cubo para acabar con
una amenaza que crea que se cerna
sobre Azeroth: la descontrolada energa
mgica latente que se haba esparcido
por el mundo, que nadie dominaba pero
que poda ser utilizada por muchos
practicantes de las artes arcanas sin
escrpulos que se toparan con ellas.
El cubo haba sido diseado para
localizar y absorber cualquier energa

que detectara. El cubo se activaba


usando los poderes de su poseedor. La
finalidad del cubo era ser una reserva
donde esa magia pudiera estar
disponible en caso de que el Vuelo Azul
la necesitara.
Sin embargo, la primera vez que
Balacgos utiliz su grandiosa creacin
descubri que haba cometido un leve
error de clculo. El cubo haba
detectado magia cerca de l y la haba
absorbido tal y como esperaba, pero la
magia absorbida era la del propio
dragn.
Cuando los dems dragones lo
encontraron, slo quedaba de l su
cuerpo marchito cual cascarn vaco, lo

cual no era nada extrao, ya que la


magia forma parte integral de la esencia
de los dragones azules como si la sangre
o cualquier otro fluido vital.
Todo esto haba sucedido en los
tiempos remotos en que Malygos an
estaba cuerdo y Alamuerte era todava
Neltharion, el leal Guardin de la
Tierra. Krasus record, no sin cierta
irona, que para evitar que aquel cubo
acabara lastimando a los dragones
azules, Malygos se lo haba entregado a
su gran amigo Neltharion, a sugerencia
de ste, para que lo enterrara en las
entraas de Azeroth.
Fue como entregarle una daga a un
asesino y pedirle que no la usara.

Aun as, al igual que suceda con lo


que quedaba del Alma Demonaca, el
Flagelo de Balacgos se haba visto
alterado y ahora serva a otros
propsitos. Ahora, los dos artefactos le
proporcionaban la matriz mgica
definitiva para absorber las energas que
precisaba para engendrar un dragn
distinto a cualquiera que hubiera
surcado los cielos de cualquier mundo.
Pronto habr extrado toda la
energa que necesito de vosotros
mascull Sinestra. Mientras tanto me
ocupar de la draenei y el humano. Qu
mezcla tan deliciosa obtendr al
combinar sus poderes con los vuestros!
Qu pena que no estars vivo para ver

lo que voy a crear con ella,


Korialstrasz! Creo que hasta t lo
encontraras muy interesante
Krasus intent replicar, pero le fue
imposible. Estaba exhausto por culpa de
la grave herida del pecho y la creciente
debilidad que senta a medida que iba
perdiendo sus poderes. Slo fue capaz
de mirar fijamente a la dragona negra
y a aquel artefacto infernal.
Ah, s dijo Sinestra con voz
melosa. Hay otra cosa que deberais
saber: no podris destruirla. Me he
esforzado mucho para que ningn poder
de Azeroth sea capaz de hacer aicos el
Alma Demonaca, ni siquiera otro
dragn negro, y mucho menos mi difunto

seor
Entonces, lo nico que has hecho
es empeorar las cosas.
Eres muy obstinado, verdad,
Korialstrasz? Voy a aorar tanto tu ciega
determinacin
La dama oscura ri una vez ms y
desapareci.
Krasus! grit Vereesa. No
puedes hacer nada?
El dragn mago neg con la cabeza.
Se mantena consciente a duras penas, y
pronto eso estara fuera de su alcance.
Krasus mir a Kalec. Si bien el rostro
del dragn azul estaba muy plido, la
aguda vista del dragn rojo le permita
apreciar el prcticamente indetectable

movimiento de su pecho al respirar.


En ese caso, no me queda ms
remedio que esperar que que esto
funcione!
A continuacin, Krasus escuch el
ruido de algo que rozaba la piedra
constantemente y que provena del lugar
donde se hallaba la forestal, pero no
poda ver qu lo causaba. En ese
instante se oy un crujido muy fuerte
Ahhh! gimi el dragn mago
mientras el estrpito provocado por la
piedra al derrumbarse inundaba sus
odos.
Despus, Krasus escuch unas
pisadas.
Alguien se mova all abajo. Sin

saber muy bien cmo, el dragn mago


consigui enfocar la vista lo bastante
como para ver a Vereesa en el suelo.
La forestal sostena en alto un
cuchillo muy extrao.
Blanda esta arma en mi mano
cuando el dragn azul me lanz un
hechizo que hizo que la roca me
atrapara. Tuve suerte; por lo visto, no
quera hacerme dao, slo quera
apartarme de su camino.
Kalec Kalec no es malvado.
La forestal ponder la situacin del
dragn mago con sumo cuidado y
prosigui diciendo:
Al final pude mover la daga de un
lado a otro hasta que logr mellar la

roca que invoc para detenerme; hace


slo un instante percib que mis
esfuerzos no haban sido en vano.
Rhonin Rhonin forj esa arma
para ti.
Por supuesto replic Vereesa
frunciendo el ceo. Sin embargo, no s
cmo puedo liberarte, gran seor.
Mi vida mi vida no es
importante Saca saca a Kalec de
aqu. Al-albergo la esperanza de que se
recupere en la cmara de los huevos.
stos deben de deben de estar
protegidos de algn modo del fenmeno
de absorcin de energa; si no, no
serviran a su-sus fines.
La consorte de Rhonin asinti.

S; como son huevos de dragn,


tambin albergan magia en su interior.
Debes de estar en lo cierto. En cuanto se
recupere, Kalec podr ayudarte.
Krasus no quiso discutir con ella, a
pesar de que saba perfectamente que
Kalec no iba a poder curar esa herida.
Tal vez Alexstrasza hubiera tenido el
poder necesario para sanar a su
consorte, pero se hallaba demasiado
lejos; adems, aunque hubieran logrado
sacar al herido de Grim Batol, habra
muerto mucho antes de que pudieran
llegar hasta ella.
Si puedo salvar a Kalec y a Vereesa
y stos consiguen avisar a los dems,
entonces mi muerte no habr sido en

vano
El dragn mago observ cmo
Vereesa agarraba a Kalec y tiraba de l
en direccin a la otra cmara. Si
Sinestra no volva a aparecer por all,
caba la posibilidad de que quedase
demostrado lo que Krasus haba dicho
sobre el dragn azul.
Pronto desaparecieron de su vista.
Krasus prosigui su batalla particular
por no perder la consciencia. Si no
hubiera pertenecido al Vuelo Rojo, a los
guardianes de la vida, probablemente ya
habra dado la bienvenida a la muerte.
Aunque su destino estaba sellado,
Krasus todava aguardaba a que se
produjera un milagro que no le salvara

la vida a l, sino a todos los dems. Y


sobre todo a Rhonin y a Iridi, a quienes
la consorte de Alamuerte pretenda dar
caza.

Apenas se haba desvanecido aquel


rugido cuando otro ruido escalofriante
retumb por toda la caverna.
Esta vez se trataba de una risa.
Rhonin e Iridi se giraron en la
direccin de la que provenan las
carcajadas y se toparon con una alta y
esbelta dama vestida de negro. A pesar
de que llevaba un velo por encima del
rostro, vieron con claridad las cicatrices
que le cubran un lado de la cara.

Eres un dragn dijo Rhonin.


A Iridi no le sorprendi esta
revelacin; tras sus experiencias con
Krasus y Kalec, que esa mujer fuera
algo ms de lo que pareca a simple
vista tena mucho sentido.
Muy bien, Rhonin el pelirrojo
ronrone la dragona que se haca pasar
por mortal. Tambin sabes cul soy?
El brujo se encogi de hombros;
haba que reconocer que mantena
bastante bien la calma teniendo en
cuenta que se encontraba en medio de
una batalla en la que participaban
enanos, skardyns, dragauros, dracnidos
y raptores.
Por tu admirable porte y tus

modales as como por ese vestido negro,


yo dira que perteneces al Vuelo de
Alamuerte. El brujo frunci los labios
meditabundo. Acto seguido asinti y
aadi: Y puesto que no eres ese perro
rabioso que lo comanda ni sus dos
peores cachorros, me atrevo a decir, por
la presuncin y vanidad de la que haces
gala, que debes de ser una de sus perras
ms queridas
La dama de negro frunci el ceo,
sorprendida por la osada de aquel
humano. Iridi aferr con fuerza la vara
de los naaru, a la espera de que Rhonin
le hiciera una seal. La draenei se
coloc instintivamente entre Zzeraku y
aquella malvola figura.

Huye, le aconsej Zzeraku a la


sacerdotisa. Huye! Es un ser
monstruoso! Olvdame!
No pienso huir; replic mentalmente
Iridi, que encontraba la preocupacin de
Zzeraku alentadora incluso en esas
circunstancias.
La dragona desfigurada recobr la
compostura y replic con aires de
emperatriz:
Soy Sinestra, la primera y ms
importante consorte del Guardin de la
Tierra.
Eso explica tu hermoso cutis. Las
llamas del amor debieron de consumirte
literalmente cuando te apareaste con
Alamuerte.

Te
parece
una
estrategia
inteligente dirigirte a ella en ese tono?
le susurr la draenei.
Hablas as porque eres un necio
que confa plenamente en su maestro,
verdad,
Rhonin?
Crees
que
Korialstrasz disculpa Krasus va
a salvarte. Eso es imposible porque tu
maestro ha muerto, humano. Su esencia
vital contribuir a alumbrar una nueva
era!
La sacerdotisa atisb una leve
mueca de ira en la comisura de los
labios del brujo, que Rhonin reprimi
enseguida.
Oh, s! El gran plan familiar! Vais
a reformar o reconstruir o crear

partiendo de cero un maravilloso Vuelo


a vuestra imagen y semejanza que
cmo solis decir? Ah, s
Conquistar el mundo!
Me recuerdas mucho a Nefarian
Eres arrogante, obstinado y te aguarda
un destino funesto.
A continuacin, Sinestra hizo un
gesto.
Una onda ssmica se llev por
delante a todos los all presentes
incluidos los esbirros de la dragona
negra. La potencia de aquella onda
invisible fue tal que no qued nadie en
pie
salvo Rhonin. Eso s, tena el
rostro muy plido y le temblaban las

piernas.
Si crees que sigo siendo el
mismo impetuoso advenedizo que
vino aqu a acabar con tu consorte
replic el brujo con voz ronca, te
equivocas a medias.
La mirada de Rhonin se pos sobre
el cubo cerleo, que brill de repente.
La respuesta de Sinestra a ese fulgor
fue rerse entre dientes.
Muy bien! Has reconocido el
Flagelo de Balacgos Qu duda cabe
que tuviste un gran maestro.
El sudor baaba la frente de Rhonin,
que mascull:
No es mi maestro Es mi
amigo.

El cubo brill con ms fuerza y acto


seguido se derriti, dejando en su lugar
un charco azul del que emanaban unos
siniestros vapores de un color parecido.
Sinestra entorn los ojos hasta
dejarlos en dos ranuras diminutas. Esta
vez Rhonin no pudo evitar caer al suelo.
Un intento valiente, y que requiere
mucho poder pero que se va a quedar
en eso, en un intento. Seal al
Flagelo, que volvi a mutar. Sus
secretos son mos, como lo son muchos
otros.
A esas alturas, el lder de los
raptores haba tenido tiempo de ponerse
en pie. Acto seguido sise y salt sobre
Sinestra con las garras por delante y la

boca abierta de par en par.


La dama de negro seal al raptor y
le lanz una mirada despectiva.
La tierra se alz bajo el reptil, que
en ese momento estaba saltando, y le
alcanzaron los escombros. Al instante se
vio envuelto en lava. Su piel escamosa
se cubri de unas ampollas horribles,
acto seguido se quem totalmente, y
poco despus fue el turno de los
msculos y tendones. El raptor ni
siquiera tuvo tiempo de chillar. Cuando
se desplom con fuerza sobre el suelo
de la cmara no era ms que un montn
de huesos calcinados que todava
ardan.
Tena un gran temperamento

coment Sinestra con un tono de voz


neutro, pero nada ms.
Acto seguido se encar con Rhonin e
Iridi.
Pero la sacerdotisa ya no estaba.
Sinestra se mostr desconcertada
por primera vez. De inmediato centr su
ira en Rhonin, que segua intentando
ponerse en pie.
Dnde est la draenei? Dnde
est?
El brujo esboz una sonrisa burlona.
No lo s

Zendarin retrocedi jadeando. Por


fin haba llevado a cabo su plan; por fin

haba dado el ltimo paso para no


volver a tener hambre de magia nunca.
Haba gastado una gran parte del poder
de la vara en el proceso, pero gracias a
ese sacrificio iba a poseer ms magia de
la que sera capaz de desear en un
centenar de vidas.
Se inclin sobre la fosa.
Me entiendes, verdad?
S
respondi
una
voz
atronadora.
Ha llegado el momento anunci
el elfo de sangre con una sonrisa.
S asinti una silueta que se alz
hacia Zendarin. Es la hora
Obedecers mi voluntad siempre y
en todo momento prosigui diciendo el

elfo de sangre. Obedecers


Un ruido monstruoso emergi de la
fosa. No se trataba de un mero rugido,
como los que Zendarin haba escuchado
ms de una vez mientras se esforzaba
por llevar a buen puerto su plan, sino de
una risa que se asemejaba demasiado
a la de la dama oscura.
No pienso obedecerte replic
Dargonax burlonamente, como tambin
sola hacer la dragona negra. Para m,
no vales ms que la tierra bajo mis
pies
El elfo de sangre no poda creer lo
que estaba oyendo. Grit colrico:
No te queda ms remedio que
obedecerme! Me he asegurado de que

as sea
Aquella silueta difusa se expandi
por la parte superior de la fosa,
ocupando cada vez ms espacio, hasta
que cop todo el campo de visin de
Zendarin. Entonces, la cabeza de un
imponente dragn amatista cobr forma.
No te has asegurado de nada,
salvo, tal vez, de que eres un necio
le espet Dargonax.
Zendarin centr su atencin en la
vara robada con la esperanza de que
todava quedara suficiente poder en ella.
Dargonax se abalanz sobre l con
las fauces abiertas.
Y el elfo de sangre desapareci.
Aquel dragn gigantesco detuvo su

avance. No pareca enfadado ni


decepcionado, sino ms bien divertido.
De repente, Dargonax levant la
vista hacia el techo. Sus largas y
puntiagudas orejas se agitaron como si
escucharan algo.
S ya voy, madre ya voy
Y el coloso se ri una vez ms.

Tena el brazo roto, el manco, dio


gracias por ello, y estaba ms perdido
de lo que nunca haba estado ningn
enano en una caverna subterrnea. Rom
habra jurado que esos tneles
cambiaban a su antojo de modo que
siempre evitaban que pudiera seguir los

que lo llevaran de nuevo hacia arriba.


Quera regresar porque en un pasadizo
haba escuchado los gritos de sus
hombres. El enano se tema que sus
vidas corran peligro, pero lo nico que
era capaz de hacer era caminar en
crculos una y otra vez.
Aun
as
tena
que
seguir
intentndolo.
Se adentr dando tumbos en otro
pasadizo que era idntico al anterior, y
el anterior al anterior, y as
sucesivamente. El veterano guerrero
jur en voz baja; a pesar de que su
frustracin aumentaba por momentos, no
se dejaba llevar por ella para no alertar
de su presencia al enemigo.

Cometa un error adoptando esa


actitud? Tal vez si gritaba como un loco,
por fin podra entrar en accin.
Rom resopl. Si haca eso, acabara
muerto sin haber hecho absolutamente
nada por salvar a sus compaeros.
Rom no haba abandonado a sus
hombres a su suerte cuando fueron
atacados, como probablemente pensaban
los dems, sino que tuvo la mala suerte
de recibir dos golpes terribles que lo
obligaron a abandonar la batalla; el
primero le rompi los huesos del brazo
y el segundo impact en su cabeza con
tanta fuerza que el yelmo sali
despedido. Al cabo de un momento
trastabill aturdido y cay en una de las

grietas del suelo, donde Rom yaci


durante horas como si estuviera muerto.
Por pura suerte, en el otro extremo
de la grieta se abra una abertura que
daba al interior de la montaa. Al
recobrar la consciencia, no se alegr al
descubrir que su anhelado deseo de
infiltrarse en Grim Batol se haba
cumplido, ya que consideraba que les
haba fallado a sus hombres. Lo nico
que poda hacer era rezar para que
Grenda, quien era muy capaz y
probablemente ms sensata que l,
mantuviera al resto con vida, con o sin
l. Acto seguido, Rom recuper su
yelmo, que haba cado a la grieta con
l, y se puso en camino expectante ante

lo que le deparaba el destino.


Pero no poda evitar maldecir al
destino por haberle impedido estar junto
a sus camaradas en esos momentos de
necesidad.
De repente escuch un gruido que
lo petrific. Rom rog para que los ecos
de los tneles no lo estuvieran
obligando a dar media vuelta otra vez.
Si no era as, el autor de aquel rugido se
hallaba a escasos metros.
Aceler el paso y se dio la vuelta en
el momento en que las voces de unos
skardyns le advirtieron de que se iba a
topar con algo mucho peor de lo
esperado. Rom retrocedi corriendo
hasta el pasadizo secundario ms

cercano, donde se ocult en cuanto


escuch a esas nauseabundas criaturas
entrar en el pasadizo que acababa de
abandonar.
Los skardyns pasaron junto a l
presurosos; esos engendros cubiertos de
escamas se arrastraban por el suelo, las
paredes y el techo. Rom se arrim todo
lo que pudo a la pared, convencido de
que debera haber seguido por ese tnel
donde se encontraba ahora, pero a la vez
consciente de que cualquier movimiento
que hiciera atraera su atencin.
Un skardyn se detuvo cerca de la
entrada a olfatear. Se adentr en el tnel
en busca de algo
Al instante, un puo negro agarr a

ese skardyn, que empez a chillar, y lo


lanz en la direccin que haban tomado
los dems. Acto seguido, el dracnido
restall su ltigo mientras guiaba al
resto de skardyns por el pasadizo.
El enano lo reconoci: era Rask.
Moveos orden entre siseos
aquella bestia negra. El ama ordena
que
Rask y los skardyns siguieron su
camino. Rom titube, aguard un tiempo
prudencial para asegurarse de que no lo
vean salir del tnel, y a continuacin
fue tras ellos.
Pens que por fin iba a un lugar
concreto. Aunque tendra que esperar
para saber adnde exactamente.

Para entonces, Rom sospechaba que


sera ya demasiado tarde para dar media
vuelta.

CAPTULO
VEINTIUNO

ridi no haba abandonado a sus


aliados, al menos no segn el plan
de Rhonin. No obstante, la draenei
senta que los estaba dejando en la
estacada, y rez para poder regresar
pronto y ayudar al brujo y los dems.
Pero para poder ayudarlos tena que
acabar de liberar a Zzeraku, a quien se
senta especialmente avergonzada de
dejar atrs, o dar con Krasus y Kalec, lo
cual sera un milagro.
Si es que seguan vivos.
El problema estribaba en que la
sacerdotisa no dispona de tiempo para
hacer todo lo que deseaba. Poda
percibir cmo la monstruosa creacin de

Sinestra se aproximaba a la caverna y,


gracias a la vara, tambin detect que
era ms poderosa que nunca. De hecho,
parte de ese nuevo poder provena de
una fuente bastante inquietante: la otra
vara naaru. Iridi se preguntaba si el
asesino que la haba robado era
consciente de lo que haba hecho.
En lo que concerna a la draenei, si
no se haba desvanecido no haba sido
gracias al poder de su vara, sino a un
conjuro de un solo uso que Rhonin le
haba proporcionado para utilizar
exclusivamente en esa situacin de
emergencia en particular. Lo nico que
tena que hacer era pensar en escapar y
acto seguido mirar fijamente en la

direccin que quera tomar. Rhonin


haba diseado ese conjuro con la
condicin de que slo ella conociera su
destino.
Sin embargo, no haba acabado
donde esperaba. Si bien el brujo poda
teletransportarla de un lugar a otro sin
ningn problema, por alguna extraa
razn el hechizo que le haba dado no
haba demostrado ser tan eficaz. Ahora
Iridi se hallaba en medio de un tnel de
Grim Batol sin saber su posicin exacta
ni cmo iba a poder ayudar a los dems.
De repente, un ruido que de ninguna
manera deseaba escuchar reson en el
tnel. Se trataba de los fieros gruidos y
siseos de unos skardyns, y, si sus

estimaciones eran correctas, ms de una


veintena se diriga hacia ella.
Justo cuando ese pensamiento
cruzaba la mente de la sacerdotisa, un
skardyn surgi de un pasadizo
secundario y se abalanz sobre la
draenei. Resultaba obvio que no la
buscaban a ella, pero, en cuanto
detectaron
su
presencia,
esos
monstruosos enanos sisearon y aullaron
presas de la impaciencia. De inmediato
arremetieron contra ella a gran
velocidad, dispuestos a luchar.
Iridi gir la vara y utiliz la parte
inferior para golpear al primer skardyn
en la garganta. En el momento en que
ste se desplomaba, un segundo skardyn

se aferr con fuerza a la vara. Su peso


oblig a la draenei a bajarla.
A continuacin, otro skardyn se
abalanz sobre ella mientras el segundo
la empujaba para que cayera el suelo. La
sacerdotisa levant una pierna, dejando
que la inercia del impulso del engendro
lo noqueara al impactar su cabeza contra
la extremidad de la draenei. Entonces,
Iridi gir la vara, valindose del
skardyn aferrado a ella como un peso
muerto con el que atacar a sus
camaradas. De este modo derrib a tres
skardyns. Acto seguido solt el
obsequio de los naaru.
La vara se desvaneci y el skardyn
que estaba agarrado a ella acab

rodando por el pasadizo. Aquel enano


cubierto de escamas no lleg muy lejos;
choc con una inmensa silueta negra.
Quiero viva dijo el dracnido
con voz ronca a la draenei.
Al instante, los skardyns se
arremolinaron junto a ella. Iridi alz una
mano para invocar la vara
El dracnido reaccion con unos
reflejos prodigiosos y le propin un
latigazo en la mueca. El ltigo se
enroll en la mano de Iridi, y la vara,
que se estaba materializando, se disip
en una neblina.
Rask tir del ltigo y la draenei cay
de bruces. Mientras se desplomaba,
logr invocar de nuevo la vara, pero

para entonces tena a los skardyns


prcticamente encima.
En ese instante, un grito de batalla
retumb en el pasadizo. Un guerrero
enano, manco para ms seas, surgi de
detrs del dracnido.
Iridi no poda creer lo que vean sus
ojos.
Rom?
El comandante enano arremeti
vigorosamente con su hacha contra el
dracnido, quien se agach en el ltimo
momento. La parte plana de la cabeza
del hacha impact en la sien de Rask; si
ese golpe lo hubiera asestado cualquier
otro guerrero, el dracnido ni siquiera
hubiera pestaeado, pero el fornido

enano logr aturdir a su enemigo a pesar


de que era mucho ms grande que l.
En lugar de aprovechar esa ventaja
para rematarlo, Rom fue corriendo hacia
la draenei, que, una vez superada la
sorpresa, se haba puesto de pie. A
continuacin propin una patada a un
desconcertado skardyn, y luego hizo
perder el equilibrio a otro empleando la
vara.
Sin embargo, en aquel estrecho tnel
de techo bajo, el obsequio de los naaru
era ms un estorbo que una ventaja. Era
demasiado larga para poder manejarla
como era debido, y al estar rodeada de
skardyns era imposible. Al final, Iridi la
hizo desaparecer y confi su suerte a las

tcnicas de lucha que en su orden se


enseaban a todos sus miembros.
Aprovech la inercia de un skardyn
que arremeti contra ella para hacerle
chocar con uno de sus camaradas. Acto
seguido, la sacerdotisa salt sobre otro
enemigo, al que nada ms aterrizar
propin una patada con tal violencia que
el
skardyn
acab
estrellndose
violentamente contra una de las paredes
del pasadizo.
Mientras tanto, Rom se abra paso a
hachazos como un granjero que estuviera
segando con una guadaa. Antes de
alcanzar a Iridi, ya haba despachado a
tres skardyns y estampado a dos ms
contra la pared.

Por ah! exclam el enano, que


sealaba en direccin contraria a
aqulla por la que l haba aparecido
haca unos instantes.
Adnde lleva?
A alguna parte. Y eso es lo nico
que importa. Me temo que dar la vuelta
no es una opcin, mi seora.
El enano tena razn. Rask se haba
recuperado y se abra con el ltigo una
vez ms listo para fustigar. Iridi se fij
por primera vez en que el guardia
llevaba atada a la espalda un hacha muy
pesada. Rask recurra al ltigo porque
no poda usarla con comodidad dentro
del tnel. No obstante, pens que sera
mejor que ni Rom ni ella estuvieran

cerca cuando le diera por usar el hacha.


Ese dracnido pareca muy capaz de
partir en dos a cualquier adversario de
un solo golpe.
Rom empuj a la sacerdotisa para
que avanzara por delante de l, aunque
el hecho de ir la primera no implicaba
que estuviera ms segura. Iridi no dijo
nada; estaba dispuesta a enfrentarse con
cualquiera que los atacase desde la
vanguardia.
Dioses! exclam el enano.
Ojal pudiera recuperar la mano que me
falta. Me pica todo el cuerpo. Seguro
que esos malditos engendros estaban
infestados de pulgas.
Pero las pulgas eran el menor de sus

problemas. A pesar de que haban


dejado atrs a muchos skardyns, un buen
nmero de ellos les segua el rastro.
Rask les conminaba a apresurar el paso,
y si eran demasiado lentos, los apartaba
sin miramientos.
Un misil de forma esfrica roz la
cabeza de la sacerdotisa. Iridi mir
hacia atrs y pudo comprobar que
algunos skardyns iban armados con esos
siniestros artilugios, similares a unas
ballestas, que les haba visto utilizar
dentro de la gran caverna. De vez en
cuando se detenan para disparar, y a
continuacin proseguan la persecucin.
Si bien ni la draenei ni el enano
saban adnde se dirigan, los dos

corran como alma que lleva el diablo.


Pero no tenan el camino totalmente
despejado; los skardyns seguan
descolgndose de los agujeros del techo
o emergan de los huecos practicados en
el suelo. Evidentemente, entre aquellos
engendros haba corrido la voz de que
estaban persiguiendo a dos intrusos, y
eso que Iridi era incapaz de entender ese
idioma compuesto de gruidos y
chasquidos.
Rom, que iba detrs de ella, solt un
bufido; un skardyn haba surgido de
repente de un pasillo secundario y le
haba agarrado de la pierna. Otro ms se
uni al primero y, aunando esfuerzos,
lograron llevarse a rastras al enano.

La draenei invoc la vara y golpe


con el cristal de la punta aquellos
rostros bestiales. Como se encontraba
muy cerca de Rom, no se atreva a
utilizar todo el poder de la vara; no
obstante, le bast con lanzar un solo
rayo de luz para que los dos skardyns
soltaran a su presa entre chillidos y
volvieran a refugiarse en la acogedora
oscuridad. Curiosamente, esos enanos
mutados eran ms sensibles a la luz que
sus primos.
Mientras ayudaba a Rom a ponerse
en pie, una silueta colosal se alz
amenazadora sobre ambos.
Rask esboz una amplia sonrisa y
cogi impulso para atacar con su ltigo.

Iridi intent golpearle con la vara,


pero el dracnido se ech hacia atrs y
la esquiv con facilidad.
Sin embargo, l no era su objetivo,
sino ms bien el techo que tena encima.
La vara impact contra la parte superior
del pasadizo de tal modo que se
desprendieron algunas rocas, que a su
vez provocaron que unas cuantas ms
cayeran sobre aquella bestia negra.
Iridi solt la vara inmediatamente y
sta se desvaneci; despus cogi a
Rom y lo oblig a avanzar a empujones.
Rask intent agarrar al enano por los
pies, pero reaccion demasiado tarde y
fall.
La draenei y el enano huyeron

raudos y veloces mientras el pasadizo se


derrumbaba.
Vlgame Dios, te has arriesgado
mucho! Podramos haber acabado
sepultados bajo todas esas pueteras
rocas! le reproch Rom, que estaba tan
tenso que volvi a emplear el lenguaje
vulgar de los enanos sin darse cuenta.
Percib una falla en la piedra y
pens que podramos utilizarla en
nuestro provecho se justific la
sacerdotisa. Simplemente he aplicado
las enseanzas sobre defensa personal
que aprend de mi maestro cuando era
una novicia.
Bueno, cualquier enano que haya
vivido en tneles subterrneos te habra

dicho que, al golpear esa falla, podras


haber hecho que acabramos enterrados
bajo toneladas de rocas en vez de
bloquear el paso al dracnido.
La sacerdotisa no le respondi, pues
sospechaba que el enano tena razn.
Aun as, las parcas haban sido
misericordiosas con ella, al menos de
momento. No obstante, Iridi ignoraba si
iban a seguir otorgndole sus favores
durante mucho ms tiempo.
Al llegar a una encrucijada, se
detuvieron para decidir qu camino
escoger. Ni Iridi ni Rom saban cul era
la mejor opcin.
El enano mir hacia atrs.
Los skardyns todava estarn

intentando abrirse paso, salvo que


conozcan otro camino que los lleve
hasta nosotros ms fcilmente razon.
De todos modos, qu hacas en ese
lugar al que yo haba llegado por
casualidad tras haberme perdido, mi
seora?
Iridi le cont rpidamente todo lo
que le haba ocurrido, y concluy su
relato hablndole del conjuro de Rhonin
que le haba permitido desaparecer
cuando se iba a enfrentar a la ira de
Sinestra.
As que ese brujo est aqu, eh?
Yo dira que eso es una buena noticia,
aunque, por lo que me has contado, me
pregunto si existir alguien capaz de

derrotar a esa zorra y a esa puetera


creacin suya!
Creo
que
Zzeraku
podra
ayudarnos Adems, lo hara con
gusto.
Zzeraku se es el nombre de la
criatura que tienen atada ah dentro?
pregunt el enano con los ojos muy
abiertos. De verdad crees que liberar
a ese engendro es una buena idea?
S. Y Rhonin tambin lo cree. Por
eso quera que yo huyera aunque l no
pudiera acompaarme. Porque Zzeraku
es la clave
El comandante enano se frot su
hirsuta barba.
As que vamos a liberar a una

criatura aterradora con la esperanza de


que detenga a otra. Estara loco si
creyese que sabes lo que ests
haciendo Dicho esto, contempl los
dos tneles que se abran ante ellos.
Escoge uno.
En un principio, la draenei frunci el
ceo y titube, pero seal el de la
derecha.
En las ltimas horas no he dado ni
una, y como yo habra elegido el tnel
de la izquierda, creo que ser mejor que
nos fiemos de tu instinto concluy el
enano.
Y ya est? Lo dejamos todo en
manos del azar?
Rom resopl.

Eres una sacerdotisa, aunque


desconozco la orden a la que perteneces.
No obstante, estoy seguro de que no lo
dejas todo al capricho del azar o el
destino
La draenei asinti.
Uno se forja su propio destino, su
propia suerte, buena o mala. No existen
las elecciones hechas al azar,
simplemente falta de concentracin y
criterio a la hora de tomar decisiones.
Esa respuesta es tpica de una
sacerdotisa observ Rom, quien, tras
pronunciar esas palabras, comenz a
bajar por el tnel elegido.
La draenei lo sigui tras echar un
rpido vistazo hacia atrs.

Su rugido volvi a estremecer Grim


Batol. A pesar de la presencia de los
enemigos de su ama, los skardyns que se
encontraban en la gran cmara se
desperdigaron asustados en direccin a
los agujeros ms prximos. Los
dragauros y el dracnido se quedaron,
pero daba la impresin de que esos
colosos negros preferiran estar en
cualquier otro sitio menos ah.
Los reptiles a los que su madre
haba llamado raptores se haban
acobardado; les dominaba un miedo
desconocido, lo cual lo haca mucho
peor. Incluso los primos de los skardyns,

los enanos, se arrimaban lo ms posible


a los muros con la esperanza de no ser
vistos.
Dargonax estall en carcajadas.
Acababa de descubrir que le encantaba
infundir miedo en los dems.
Slo tres seres no se amilanaron ante
su presencia. El primero era el dragn
abisal. Dargonax no haba visto nunca a
un dragn de esa clase, a pesar de que
haba devorado gran parte de la esencia
de aquel coloso cautivo. Aunque el
dragn abisal no poda moverse, era
evidente que la ira lo cegaba. Dargonax
lo admiraba por ello. Y eso que l era
muchsimo ms poderoso que aquel
pattico prisionero; muchsimo ms que

cualquier otra criatura salvo las que


naceran pronto segn su madre, que
era el segundo ser que no se haba
acobardado cuando irrumpi en la
cmara. Si bien su progenitora posea
menos poder que el Devorador, era ms
poderosa que el tercer ser que no se
haba arredrado ante l: el brujo
pelirrojo.
An bajo su forma mortal, Sinestra
sonri con orgullo a su creacin.
Dargonax despleg sus enormes y
coriceas alas todo lo que le permita
aquella cmara, y roz la roca con sus
puntas, afiladas como dos agujas. Si se
estirara al mximo, su cuerpo de color
amatista ocupara la cmara por

completo, porque duplicaba en tamao,


o incluso triplicaba, al dragn abisal.
Una neblina brillante bordeaba su
silueta, como si careciera de
corporeidad y no fuera ms que una
sombra.
Os presento a mi hijo inform
Sinestra a la concurrencia, pero
dirigindose a alguien en particular.
No es magnfico?
El brujo pelirrojo respondi con
sequedad:
Es una obscenidad
Dargonax se encar al ser que lo
haba insultado. En su descomunal rostro
se distingua una boca, repleta de un
centenar de dientes tan largos como

espadas, capaz de engullir a una decena


de raptores de un bocado. En la parte
frontal de la boca se podan apreciar
unos colmillos monstruosos que
duplicaban en tamao a los dems
dientes y le conferan una sonrisa an
ms terrorfica. La parte superior de la
cabeza estaba coronada por unos
cuernos vueltos hacia atrs, cubiertos de
pas y pinchos, que descendan del
crneo hasta el cuello y luego parecan
explotar y esparcirse cual metralla en
una mirada de fragmentos por todo el
gigantesco cuerpo de Dargonax. Cada
vez que el dragn crepuscular respiraba,
pareca hincharse un poco ms. En sus
globos oculares desprovistos de pupilas

se reflejaba la diminuta figura ataviada


con una tnica que le haba desafiado.
No, Dargonax! le exhort
Sinestra, aunque por su tono de voz
caba deducir que no le preocupaba
demasiado el destino de la vctima
escogida por el coloso. An no
El dragn crepuscular, cuyo cuerpo
palpitaba y brillaba, retrocedi para
poder mirar a la dragona negra.
Pero, madre, ya no mandas sobre
m
Aquella bestia terrorfica se
abalanz sobre el brujo; pero entonces
un dolor agudo recorri su cuerpo. Se
retorci y gir sobre s mismo en un
vano intento de librarse de esa agona.

Era como si estuviera a punto de


descomponerse
en
millones
de
fragmentos diminutos
No
te
dije
que
debas
comportarte?
La
consorte
de
Alamuerte le hablaba con un tono
meloso. Acaso creas que ya no
estabas bajo mi dominio? Nadie puede
escapar de lo que alberga en su
interior
El dragn crepuscular fue incapaz de
responder; la agona slo le permita
gritar. La ms monstruosa de las bestias
se desplom sobre el suelo de la
caverna, retorcindose de dolor.

Rhonin lo observaba todo intrigado;


como conoca el alcance de los poderes
que posea un miembro del Vuelo del
Guardin de la Tierra, se preguntaba qu
clase de hechizo haba utilizado contra
su hijo la dama desfigurada, pues era
algo fuera de lo comn. De hecho, en
ese conjuro haba percibido una maldad
que le resultaba muy familiar, una
perfidia que no haba sentido desde
desde la destruccin del Alma
Demonaca, cuando los orcos fueron
derrotados en Grim Batol.
El brujo abri los ojos asombrado.
Desde la destruccin del Alma

Demonaca, pens Rhonin.

Entretanto, el coloso se haba


recuperado lo suficiente como para
lanzar una mirada iracunda a su madre y
torturadora.
Me has engaado! Me has
engaado! logr exclamar. Pero soy
ms poderoso que t! Mucho ms! Soy
Dargonax! Soy
Grit una vez ms, y despus se
call y permaneci inmvil. Su cuerpo
an brillaba; su fulgor era muy similar al
de esa insidiosa creacin de Alamuerte
conocida como el Alma Demonaca.
Lo que dices es cierto replic

Sinestra
esbozando
una
sonrisa
demencial, mi querido nio

Vereesa regres corriendo a la


cmara en cuyo techo estaba empalado
Krasus.
Has odo eso? le pregunt al
dragn rojo.
S, ha comenzado. Nos acaba de
condenar a todos.
Mi seor Krasus, puedo hacer
algo por ti?
Al dragn mago le costaba centrar su
vista en la forestal, quien, por lo que
pudo apreciar, conoca la gravedad de
sus heridas. No tena ningn sentido

mentirle.
No Ahora todo depende de ti y
de Kalec
En ese momento, ambos escucharon
un gemido que proceda de otra cmara.
La alta elfa desplaz la mirada de
Krasus al lugar de origen de aquel ruido,
y acto seguido volvi a posarla sobre el
dragn mago. Pareca debatirse entre
dos opciones excluyentes.
Ve con ve con l logr decir
Krasus.
Ese esfuerzo fue demasiado para l.
El mundo del dragn rojo empez a dar
vueltas, y Vereesa se volvi una mancha
borrosa.
Volver enseguida! le grit la

forestal. Lo juro!
En cuanto se qued solo, Krasus
repas fugazmente su vida. No tena
mucho tiempo y quera saber si el bien
que haba hecho a Azeroth era de
corazn o fruto de su vanidad. Una vez
muerto, lo recordaran con agrado o
maldeciran su memoria?
Acababa de comenzar el examen de
su vida cuando vio una luz que lo cubra
todo. Una luz muy brillante y
reconfortante que le libr de aquella
agona.
As que se acab Me estoy
muriendo.
Entonces escuch una voz que lo
llamaba. Le resultaba muy familiar, y

como era una voz femenina, dedujo que


perteneca a la persona que ms quera
en el mundo.
Alex-Alexstrasza?
Al instante, una figura se materializ
bajo aquella luz.

Vereesa corri sorteando huevos y


fosas rebosantes de lava, temerosa de
que la debilidad del dragn azul hubiera
empeorado su estado, ya de por s grave.
Sin embargo, en cuanto la forestal divis
a Kalec, se detuvo en seco.
Una luz muy brillante rodeaba al
joven dragn; una luz muy distinta al
resplandor de aquella cmara y al fulgor

del Alma Demonaca cuando Krasus se


encontraba cerca de ella. Desprenda
una calidez muy agradable de sentir, que
a Vereesa le recordaba al sol del alba.
Kalec murmur algo y movi
suavemente una mano, como si estuviera
acariciando a una figura invisible
inclinada ante l.
Simultneamente, la forestal escuch
una voz que provena de la cmara
donde se encontraba Krasus Una voz
femenina.
Vereesa crey que Sinestra haba
regresado, y no dud en volver rauda y
veloz a aquella cmara para ayudar al
dragn rojo. Era consciente de que lo
tena todo en contra, y ni aun as se

arredr.
Sin embargo, cuando entr en aquel
habitculo, no vio por ninguna parte a la
consorte de Alamuerte. Es ms, tampoco
haba ni rastro del dragn mago. La
estalactita segua ah arriba pero sin
ninguna mancha de sangre; no quedaba
ni huella de los fluidos vitales de Krasus
ni en la estalactita ni en el suelo.
Confusa, se dio la vuelta para ver si
lo encontraba en otro rincn de la sala
De repente, alguien le propin un
fuerte puetazo en la barbilla.
Vereesa gir sobre s misma por el
impacto, y a continuacin se desplom.
No sabes cunto me alegro de
verte, querida prima mascull

Zendarin. As habr cumplido con dos


de mis objetivos antes de abandonar este
manicomio
Vereesa, aturdida en el suelo, se
puso boca arriba.
Dnde? Qu le has hecho?
Si te refieres a esa criatura que
pertenece a una raza inferior a la que
consideras tu consorte, no le he hecho
nada, aunque como ha venido a
rescatarte, supongo que pronto acabar
en el gaznate de la bestia de Sinestra.
El elfo de sangre le apunt con la
vara, cuya punta de cristal prcticamente
roz el muslo de la forestal. Vereesa
profiri un aullido y rod lejos de l
como si un viento feroz la hubiera

empujado.
Me ocupar de ti enseguida, prima.
Aqu me aguarda algo mucho ms
importante que t.
Zendarin se volvi hacia la
reconstituida Alma Demonaca. Y acto
seguido traz con la vara un crculo de
luz alrededor de ese espantoso artefacto.
Vereesa concluy que pretenda
robarla. Iba a robrsela a su aliada. La
forestal sinti la tentacin de dejar que
lo hiciera, ya que as, seguramente, los
poderes de Sinestra se debilitaran.
Aunque, por otro lado, ignoraba qu
haba sido de Krasus o si acabara
necesitando o no el Alma Demonaca
para dar con l o curarlo en el caso

de que an siguiera vivo. Adems, si ese


artefacto acababa en manos de su primo,
no caba esperar que sucediera nada
bueno.
Ojal hubiera alguna manera de
destruirlo, pens Vereesa. Sin embargo,
la forestal crea que la consorte de
Alamuerte haba dicho la verdad cuando
afirm que nada que hubiera nacido o
surgido en Azeroth podra acabar con
ese objeto maligno
La alta elfa entorn los ojos.
Zendarin segua absorto en su tarea.
La forestal aferr con fuerza su
pequea daga, aguardando el momento
idneo. En cuanto el elfo de sangre
acab de trazar el crculo y el fulgor del

Alma Demonaca se debilit, Vereesa


lanz la daga.
Pero algo hizo que su primo se
girara en el ltimo momento, de tal
modo que logr desviar la daga que
volaba hacia l junto con la vara.
Zendarin solt un bufido al
comprobar que el misil haba abierto
una herida de la que manaba sangre en
su mejilla. De inmediato apunt con la
vara a su prima
Pero la forestal se haba movido,
por eso el rayo del elfo de sangre slo
impact contra roca y tierra. Entonces se
gir justo cuando Vereesa se abalanzaba
sobre l.
Si bien Zendarin posea la agilidad y

flexibilidad propias de su raza, careca


de la preparacin y experiencia de un
forestal curtido. Por otro lado, Vereesa
estaba en perfecta forma a pesar de su
reciente maternidad y segua siendo una
de las mejores del cuerpo de forestales.
La alta elfa cay sobre su primo y
ambos forcejearon con la vara entre los
dos. Chocaron contra la base de la
plataforma donde reposaba el Alma
Demonaca. Uno de los lados cedi, lo
cual provoc que una lluvia de piedra
caliza y otros materiales cayera sobre
ellos un instante despus. Sin embargo,
el artefacto, que todava estaba rodeado
de la energa de la vara, segua en el
mismo sitio a pesar de que ya no se

apoyaba en nada.
Zendarin lanz una mirada llena de
odio a su prima, a quien intent arrojar
por los aires. Vereesa se aferr con
todas sus fuerzas a la vara, de tal modo
que ambos salieron despedidos girando,
y girando, y girando
Una vez ms, chocaron, pero en esta
ocasin el elfo de sangre qued encima
de la alta elfa.
Qu dbil eres le murmur
Zendarin al odo. No eres ms que el
recuerdo lejano de un pueblo hace
tiempo olvidado. Los altos elfos son el
pasado y los elfos de sangre, el
futuro!
No te atrevas siquiera a pensar

que mereces ser considerado un elfo de


sangre, y mucho menos un alto elfo,
porque renunciaste a serlo hace mucho
tiempo! replic Vereesa. Me he
enfrentado a otros como t que eran
mucho ms vlidos y honorables que t!
No eres ms que un vulgar ladrn, un
asesino y un parsito! Nada ms!
Cualquier rama de la familia de los
elfos renegara de ti, al igual que yo
reniego de los lazos de sangre que nos
unen!
Qu disgusto me das! Mi querida
prima, la que se acuesta con animales,
me desprecia
La forestal continu empujando la
vara, y ambos se pusieron en pie.

Ni siquiera te mereces respirar el


mismo aire que Rhonin le espet la
forestal, y acto seguido le escupi en la
cara.
En ese momento se le ocurri una
idea desesperada; un plan prcticamente
imposible, pero era la nica esperanza
que le quedaba. As que aadi:
Sin esta vara robada no eres nada!
El
elfo
de
sangre
sonri
abiertamente.
Ya, pero la vara es ma y puedo
hacer muchas cosas con ella, aunque t
no la sueltes
Entonces, el cristal de la vara brill
con la intensidad del sol.
Vereesa se vali de su peso para

mover la vara hacia la derecha. Y al


mismo tiempo se despidi en silencio de
sus hijos y Rhonin.
El cristal golpe el Alma
Demonaca justo cuando Zendarin daba
rienda suelta a las energas de la vara.
De improviso, alguien agarr por
detrs a la forestal, apartndola de su
primo.
Zendarin Brisaveloz lanz un
chillido en cuanto la punta de la vara y
el Alma Demonaca se hicieron aicos.
Se vio envuelto en las energas de
ambos objetos; unas energas que tiraron
de l en direcciones opuestas mientras
los fragmentos del Alma Demonaca
cruzaban la cmara a gran velocidad y la

vara destrozada se quemaba y quedaba


reducida a cenizas. Zendarin, cuyo
rostro se estiraba cada vez ms, intent
alcanzar a su prima en busca de ayuda.
La vara y el poder que contena
provenan de Terrallende, no de
Azeroth. La forestal esperaba que sus
inusuales energas pudieran lograr lo
que la magia de su mundo no poda
hacer por culpa de Sinestra: destruir el
Alma Demonaca de una vez por todas y
para siempre, aunque para ello la alta
elfa tuviera que sacrificar su vida.
Ya tienes toda la magia que tanto
ansiabas. Por qu no disfrutas de ella?
murmur Vereesa sin piedad.
Ahora que se haba cerciorado de

que su primo iba a cruzar el umbral de


la muerte, ya poda morir tranquila. Al
menos sus hijos por fin estaban a salvo.
El elfo de sangre ces de chillar en
cuanto su cuerpo se parti en dos; a
continuacin,
ambas
mitades
se
disiparon en el torbellino creado por
esas energas. Mientras aquella energa
descontrolada llenaba la cmara, la
forestal se acord de repente de su
misterioso salvador.
Debemos irnos de aqu! le grit
Kalec al odo. Deprisa! No nos
queda tiempo!
Si bien tena mucho mejor aspecto y
su voz sonaba mucho ms fuerte que la
ltima vez que lo haba visto, Vereesa

saba que no poda deberse a que el


Alma Demonaca hubiera vuelto a
hacerse aicos. Pareca imposible que
el dragn azul hubiera sido capaz de
recuperarse en un momento, y mucho
menos de agarrarla justo a tiempo de
evitar que esas energas le hicieran lo
mismo que a su primo. Aun as se alegr
de ver a Kalec y se sinti agradecida
por su rpida reaccin.
El dragn azul intent arrastrarla a
la otra cmara, pero aquellas energas
tan intensas comenzaron a atraerlos
como un imn. Kalec conjur un escudo
mgico que los rode, pero apenas logr
contrarrestar la fuerza que tiraba de
ellos hacia atrs.

Esto es demasiado para m!


grit el dragn azul.
Qu hacemos?
No vais a hacer nada! exclam
otra voz.
Era la voz de Krasus.
La magia desatada se condens de
repente y acto seguido se alz, atraves
la roca y se disip. En consecuencia, la
alta elfa y Kalec cayeron hacia delante.
Despus, el silencio y la calma
reinaron en la cmara; una quietud que
se vio quebrada cuando alguien con las
manos enguantadas los agarr del brazo
y los ayud a levantarse.
El dragn mago esboz una sonrisa.
El milagro que haba obrado la

recuperacin de Kalec no era nada


comparado con el que haba obrado la
del dragn rojo. Krasus se haba
recuperado totalmente, aunque no
pareca muy contento.
Albricias! exclam Vereesa
mientras lo abrazaba. Pero, cmo?
De dnde has sacado el poder para
hacer esto? Sobre todo, para curar esa
herida tan grave
No ha sido cosa ma.
Entonces, ha sido Kalec!
Yo no he hecho nada para curarlo
neg el dragn azul. Ni siquiera
recuerdo que estuviera herido. Por lo
que deduzco, era una herida muy grave,
verdad?

Sinestra le atraves el pecho con


una estalactita colgada del techo y lo
dej ah arriba para que muriera
desangrado!
Krasus hizo una mueca de disgusto
al recordar esos momentos.
Haba llegado mi hora dijo el
dragn rojo.
Kalec sacuda la cabeza de un lado a
otro, incapaz de comprender qu haba
ocurrido.
Creo que si hubiera hecho algo as,
lo recordara. Aunque dudo mucho que
sea capaz de semejante proeza. No est
vivo porque yo haya obrado un
milagro
Ah, en eso te equivocas, joven.

La forestal y el dragn azul miraron


a Krasus desconcertados. Acto seguido,
el dragn mago les dio las explicaciones
oportunas solemnemente.
Si bien aorabas a Anveena y
lloraste su muerte, siempre has tenido la
sensacin de que la llevabas en tu
corazn, en tu alma, verdad?
As es. Y qu?
Te lo explicar mientras nos
vamos de aqu! Hay mucho en juego!
Mientras los guiaba hacia otro
pasadizo, Krasus dijo:
Ella te dej un recordatorio de su
amor, Kalec. Una diminuta porcin de su
ser no se volvi a transformar en la
Fuente del Sol. Fue lo que te mantuvo

vivo cuando, bajo la influencia de


Sinestra, intentaste asesinarme y todo
estall.
Gran Korialstrasz nunca fue mi
intencin
Tu ira estaba justificada, pero no
escogiste el camino de la violencia
voluntariamente. Lo s. Fue culpa de
Sinestra. Ya he olvidado ese incidente.
Como te estaba contando, lo que
Anveena te dej te protegi, y luego te
salv. Eso dice mucho de cunto te
amaba.
Anveena
A pesar de que su situacin segua
siendo muy complicada, el dragn azul
sonri y levant la vista en busca de un

cielo que en aquellas profundidades era


imposible ver. Krasus prosigui con sus
explicaciones:
Como me hallaba cerca y como
quera que yo te protegiera despus de
nuestra milagrosa sanacin esa misma
esencia me cur tambin a m. Salvarnos
a ambos fue una proeza que consumi
todo su poder. A partir de ahora solo
podr recordarte su amor. Si bien haba
percibido esa energa con anterioridad,
nunca me imagin que esa energa que
ella fuera capaz de algo as.
Kalec lo agarr de la mueca.
Hablaste con ella
Ella me habl. Ya te he contado
todo lo que me dijo durante su fugaz

materializacin y cuando digo ella,


me refiero a ese fragmento de su esencia
que dej en tu fuero interno con la
intencin de protegerte.
Anveena Me alegro de que
pudiera hacerte regresar de las puertas
de la muerte. Si hubiera tenido opcin
de escoger, habra preferido que se
ocupara de ti antes que de m.
Entretanto, el dragn mago los gui
hacia un pasadizo en tinieblas.
Por fortuna, posea el poder
necesario para salvarnos a los dos
rezong el dragn rojo. No quiero
parecer un desagradecido, pero ojal
tuviera an ms poder que darnos,
porque, desgraciadamente, vamos a

necesitarlo.
Por qu? pregunt Vereesa.
Ahora que la vara robada de mi nada
aorado primo y el Alma Demonaca
han sido destruidas, ya no pueden
hacerse realidad los sueos demenciales
de Sinestra!
Ese sueo demencial puede
hacerse realidad de muchas formas, y
as lo ha demostrado una y otra vez la
inmunda familia de Alamuerte. Por eso
debemos apresurarnos! Adems, toda la
energa que ha liberado la destruccin
de la vara y del Alma Demonaca habr
acabado en alguna parte, no crees,
Kalec?
Al escuchar esas palabras, el dragn

azul vacil a la hora de dar el siguiente


paso.
Quieres decir que?
S
En ese momento se escuch un
estruendo que provena de los niveles
superiores del entramado de tneles. El
pasadizo tembl tanto que Kalec tuvo
que conjurar un escudo rpidamente
para impedir que terminaran enterrados
bajo los cascotes. Krasus no se molest
en darle las gracias, y dijo:
Esas energas han alcanzado
aquello que las estaba aguardando. Una
vez ms, llegamos tarde.
Adnde han ido? exigi saber
Vereesa. Adnde?

Quien respondi fue Kalec.


Han ido a Dargonax Esas
energas seguro que han ido a parar a
l

CAPTULO
VEINTIDS

honin no se poda creer que


aquel coloso tuviera semejante
tamao. Dargonax era el dragn ms
gigantesco que jams haba visto aparte
de Korialstrasz y los grandes Aspectos.
En verdad, haba hecho todo lo posible
por hacerle frente con un gesto
imperturbable en su semblante. De
hecho, se haba atrevido a encararse con
ese monstruo gracias a que en el pasado
haba luchado contra Alamuerte.
Krasus, ahora s que me seras de
gran ayuda, pens el brujo. Sin
embargo, ignoraba el paradero del
dragn mago y l no poda quedarse de
brazos cruzados esperando a que su

mentor se materializara de repente para


hacerse cargo de todo. Todo apuntaba a
que el destino lo haba dejado todo en
sus manos.
Que as sea. El hechicero pelirrojo
no aguard ms y atac, pero no a
Dargonax.
Quiz fue la audacia de su estrategia
lo que permiti que su conjuro surtiera
efecto. Al fin y al cabo, Sinestra
esperaba que atacara a su creacin, no a
ella. Por eso le sorprendi verse atada
por unas cintas verdes de energa que la
obligaron a mantener los brazos pegados
al cuerpo y las piernas juntas.
No obstante, Rhonin pudo disfrutar
poco de esa efmera victoria; tras

fulminarlo con su mirada irascible, la


dragona negra se liber de esos anillos
verdes.
Eres muy astuto y poderoso para
ser un humano dijo Sinestra. Si
creyera que eres lo bastante inteligente
como para entender que yo soy el futuro,
te dejara vivir para servirme y
adorarme.
Muy generoso por tu parte.
Tu impertinencia hace tiempo que
dej de hacerme gracia. Dargonax, date
un banquete con l.
Al instante, el gigantesco adversario
rugi. Su enorme cabeza se abalanz
sobre Rhonin, que conjur un poderoso
hechizo. Para su consternacin, la

nauseabunda criatura pareci engullir su


magia.
El cubo, maldita sea!, pens
mientras la horrenda boca de aquel
engendro copaba su visin. Ese
condenado cubo tiene que ser el
responsable de esto!
Iba a morir y sin saber si Vereesa
se encontraba sana y salva o no. Alguien
tendra que hacerse cargo de los nios
Entonces, una tremenda descarga de
energa golpe a Dargonax de lleno en
la cara. El leviatn bram, ms de
frustracin que de dolor. Lanz una
mirada cargada de odio hacia el lugar de
donde haba surgido aquel rayo.
Zzeraku se haba soltado.

No del todo, pero si lo suficiente


como para atacar con una parte de su
magia Si pudo hacer algo as fue
gracias a que se materializaron a tiempo
la draenei y, lo que le sorprendi an
ms, el viejo camarada de Rhonin, el
enano Rom. Ambos se encontraban junto
a los cuartos traseros del dragn
cautivo, donde Iridi segua intentando
destruir uno de los cristales que todava
quedaban intactos. Rom le guardaba las
espaldas y a la vez se deshaca de dos
skardyns cuyo miedo a la ira de Sinestra
aparentemente superaba al terror que les
infundan ambos colosos.
La sacerdotisa pareca exhausta, lo
cual no era de extraar. A pesar de que

no deba de llevar ah ms de unos


segundos, en ese tiempo haba logrado
hacer mucho ms que en la anterior
ocasin en que haba intentado liberarlo.
Dargonax se agit para librarse de
los efectos del rayo mgico. Pero el
Devorador no mir con malicia a
Zzeraku, sino a Iridi.
Qu tenemos aqu? Otro pequeo
manjar cargado de poder?
La draenei pudo haber huido cuando
Zzeraku atac al dragn crepuscular,
pero se qued a terminar su tarea. Al
escuchar la voz de Dargonax, se volvi
hacia l dispuesta a plantarle cara, lo
cual provoc que aquel coloso estallase
en carcajadas. En cuanto la sacerdotisa

alz la vara, el Devorador exhal algo


por su boca dirigido a la draenei.
Un anillo compuesto de una
hedionda energa roja impact contra
Iridi, la lanz por los aires y acab
estrellndose contra unas rocas cercanas
al lugar donde estaban las ltimas
ligaduras del dragn abisal. La
sacerdotisa se qued inmvil a
consecuencia del choque.
Zzeraku profiri un rugido de furia
que provoc que Dargonax se detuviera.

Haba atacado a su salvadora. La


nica criatura que haba credo en l,
que intua que haba que rescatarlo,

yaca en el suelo como si estuviera


muerta.
El coloso dio rienda suelta a su
clera gritando. Aquel diminuto e
insignificante ser haba demostrado ms
dignidad y coraje de los que l jams
podra hacer gala. Se haba quedado a
ayudarlo en una situacin en la que l
probablemente habra huido. En ese
instante, la vergenza se adue del
dragn abisal.
Se retorci para intentar liberarse de
sus ltimas ataduras y poder atacar con
todo su increble poder a Dargonax
Esta vez no se lo iban a impedir esas
ligaduras.
Con gran regocijo, sinti cmo se

quebraban. Al fin era libre. Lejos de


huir, se reafirm en su decisin de
quedarse a combatir. No le tema a aquel
dragn descomunal, cuyo tamao y
solidez lo convertan en una presa fcil
para el dragn abisal. As pues, vol
impaciente hacia su adversario.
Alimaa infecta! bram. Se te
da bien lastimar a esos seres diminutos,
como
hice
yo
una
vez
inconscientemente! Pero Zzeraku no es
diminuto! Zzeraku te va a ensear que
esos seres son ms grandes y ms dignos
que t y que yo! Mucho ms!
El leviatn no pareca el mismo. Un
momento antes presentaba un aspecto
fatigado y dbil, y ahora era un

receptculo de poder y furia. Una


batera de relmpagos crepit alrededor
de Dargonax, lo cual provoc que el
dragn
crepuscular
se
retirara
sobresaltado y en su huida chocara
contra las paredes de la caverna, que se
estremecieron. Por primera vez en toda
su existencia, el dragn abisal supo qu
se senta al luchar por el bien de otros, y
no de uno mismo.

Si bien Dargonax estaba muy


ocupado con Zzeraku, todava haba que
lidiar con Sinestra, quien rugi furiosa
por el espectculo que estaba
contemplando. Su boca se distorsion,

adoptando una forma ms reptiliana, y


acto seguido seal con una de sus
garras a la draenei.
Rhonin concentr todo su poder en
crear un escudo entre Iridi y el hechizo
que se diriga hacia ella. En el momento
en que el conjuro de la dragona negra
impact contra el escudo, el brujo sinti
una fuerte sacudida, como si el
verdadero objetivo del hechizo fuera l.
Rhonin grit, pero se mantuvo firme en
su posicin a pesar de que Sinestra
redobl su ataque.
En ese momento, la sacerdotisa se
estremeci, despert y consigui
ponerse en pie
Pero en cuanto Iridi se levant,

Rhonin se percat de que la amenazaba


un nuevo peligro. Un dracnido haba
salido de uno de los tneles sin llamar
la atencin y portaba un arma, similar a
una ballesta, con la que apuntaba a la
espalda de la sacerdotisa.
Rhonin la habra advertido si no
fuera porque en ese instante una
monstruosa zarpa negra surgi de la
nada para aplastar al distrado brujo
contra la pared. Un raptor dio un salto
hacia l para defenderlo, pero acab
triturado por las fauces de un enorme
dragn de bano con la mitad del
rostro cubierta de unas cicatrices
grotescas
causadas
por
unas
quemaduras.

Sinestra, bajo su verdadera forma de


dragona negra, escupi los restos del
reptil y a continuacin clav su mirada
maliciosa en Rhonin.
Demasiados nervios Prefiero
los aperitivos un poco ms tiernos
como t
Se agach para devorar al brujo,
pero de repente mir para otro lado.
Acto seguido lanz un gruido cargado
de locura y furia y desapareci.
Krasus se detuvo.
Qu sucede? pregunt la alta
elfa.
Kalec, t y Vereesa seguid
adelante!
El joven dragn frunci el ceo y

replic:
Si piensas
Haced lo que os digo!
Kalec se call. Tras un momento de
duda, asinti y le indic a la forestal:
Ser mejor que le hagamos caso.
La forestal mir a Krasus y le dijo:
Vas a desandar el camino que
hemos recorrido, no? Por qu?
El dragn mago apret los dientes a
modo de respuesta y se desvaneci.
Al instante, la alta elfa se volvi
para encararse con Kalec.
S cunto le ha costado conjurar
ese hechizo! Ninguno de los dos os
habis recuperado lo suficiente como
para poder teletransportaros! Y menos

dentro de Grim Batol! Por qu vuelve


atrs?
Porque debe hacerlo Y nosotros
debemos apresurarnos! le respondi
Kalec mientras se aproximaba para
mirarla ms de cerca. Todo el mal que
anida en Grim Batol ha entrado en
ebullicin
Como la forestal no poda hacer otra
cosa y tema que Rhonin estuviera
atrapado en ese caos, asinti de mala
gana.
Mientras ella y Kalec aceleraban el
paso, Vereesa no pudo evitar
preguntarse por qu Krasus se estaba
arriesgando tanto Se lo imagin y se
estremeci.

Un Krasus jadeante se materializ en


la cmara de los huevos. La visin de
esos centenares de huevos deformes le
provoc una oleada de repugnancia al
pensar que las vidas que albergaban en
su interior nunca llegaran a serlo que
deberan haber sido. Maldijo a Sinestra
por sus perversos planes.
Pero esa espantosa cmara no era su
destino final. Su objetivo era la
siguiente caverna, la que haba
albergado a la reconstruida Alma
Demonaca.
El tenue resplandor dorado que
emanaba de esa cueva indicaba que

aquel artefacto pretenda resucitar.


Hay piezas suficientes, ms que
suficientes, te lo prometo le escuch
murmurar a Sinestra. Te sentirs mejor
que nunca, mucho mejor, ya vers
Al adentrarse en la cmara, el
dragn rojo se top con una inmensa
dragona negra que recoga uno a uno y
con suma delicadeza los fragmentos del
Alma Demonaca con las enormes garras
de su zarpa derecha. Cada vez que
Sinestra encontraba una esquirla, la
dejaba flotando en el aire ante ella.
Mientras estaban en el suelo, las
esquirlas
yacan
inmviles
y
desprovistas de vida, pero en cuanto
flotaban, un atisbo de vileza regresaba a

ellas.
Para recrear aquel objeto contaba
con un arma secreta: el cubo que
cargaba en su zarpa izquierda. A Krasus
le llev un momento reconocer el
Flagelo de Balacgos le maravill que
ese otro artefacto, a pesar de lo
peligroso que era, fuera capaz de
permitir a Sinestra reconstruir el Alma
Demonaca, un artilugio de una maldad
an mayor, y eso que ya no era ms que
una plida sombra de lo que haba sido.
Pero lo realmente preocupante era
que siguiera existiendo tal aberracin
con la que Sinestra podra proseguir sus
experimentos.
Pronto, muy pronto les murmur

a las esquirlas que flotaban en el aire.


Ya casi est! Ya casi
De pronto gir la cabeza, rugi y se
encar con Krasus; acto seguido lanz
un torrente de lava fundida por su
garganta.
Krasus se hubiera esperado un
ataque as de un miembro del Vuelo
Negro o de un seguidor del Guardin de
la Tierra. Hizo un gesto con el brazo y
una fra luz envolvi al monstruoso
giser de magma.
La lava, al enfriarse, cre un muro
de color gris y negro entre Sinestra y el
dragn rojo.
La reconstruir una y otra vez, y
otra vez! chill la consorte de

Alamuerte. Y cada vez ser un


artefacto mucho ms terrible! Lo har!
Lo har!
Si bien Krasus saba que era una
demente, la calma regia que haba
mostrado hasta ese momento pareca
haber desaparecido definitivamente. La
destruccin del Alma Demonaca haba
alterado su mente mucho ms de lo que
el dragn mago poda imaginar.
Y crey saber por qu.
Este plan no es tuyo, verdad,
Sinestra?
pregunt
la
figura
encapuchada mientras se abra paso
poco a poco entre la lava congelada.
Hace mucho tiempo, Alamuerte plant
las semillas de este deseo en ti, no es

as? Si l mora, t siempre ansiaras


hacer realidad sus sueos, al precio que
fuera, eh?
Al escuchar esas palabras, la
respiracin de la dragona negra se
aceler.
No! ste es mi sueo! Mi gran
visin! Transformar Azeroth en un
reino regido por el Vuelo de Dragn
definitivo, pero ser una creacin ma,
no suya! Ma!
El dragn mago se prepar para
defenderse de su ataque inminente. Lo
que realmente pretenda era acercarse un
poco ms a los fragmentos y al cubo. El
Alma
Demonaca
haba
sido
reconstruida demasiadas veces; no

permitira que volviera a suceder.


Aunque para ello todo cuanto se
hallase en Grim Batol tuviera que
perecer.
El legado de Alamuerte siempre
vivir en la sangre y la magia de esos
dragones, Sinestra! Despus de todo, el
Alma Demonaca ha desempeado un
papel esencial en su creacin. La mano
de Neltharion est detrs de todo esto,
verdad?
La dragona negra abri la boca para
responder, pero en el ltimo momento
vacil. Krasus se pregunt si realmente
le crea. Al fin y al cabo, haba dicho la
verdad tal y como l la entenda.
Azeroth ser ma

El suelo se alz alrededor de Krasus


y lo engull al instante. La oscuridad lo
rodeaba y sinti cmo su prisin se
hunda en la tierra. Era consciente de
que Sinestra pretenda encerrarlo para
siempre en el centro de la tierra.
Pero el dragn mago haba previsto
que intentara esa estrategia. Hizo
acopio de hasta el ltimo pice de su
frrea voluntad y se transform.
Su cuerpo se expandi y presion
con fuerza los confines de su prisin.
Sinestra esperaba ese contraataque. Si el
dragn mago continuaba mutando, corra
el riesgo de morir aplastado.
Krasus se negaba a rendirse. Una
tensin insoportable se adue de su

cuerpo. Sinti cmo sus huesos estaban


a punto de fracturarse, y su crneo, a
punto de reventar
De pronto, la tierra que lo envolva
se agriet. Como si fuera un recin
nacido, el dragn Korialstrasz sac la
cabeza de aquella tumba de roca y le
lanz un rugido desafiante a la dragona
negra.
Sinestra pretenda valerse del cubo
para su prximo ataque. El artefacto
cerleo palpit e hizo justo lo contrario
de lo que sola hacer: en vez de
absorber energa, se desprendi de todo
el poder que haba ido acumulando.
Korialstrasz abandon la tumba,
ptrea y al mismo tiempo le lanz a la

dragona negra diversos fragmentos de lo


que haba sido su prisin. Mientras los
escombros caan sobre ella como una
lluvia de bombas, el dragn mago
aprovech para mover la cola sin que su
adversaria se percatara, pues los
escombros le impedan ver nada.
Le golpe con la cola en la mano y
el
cubo
sali
volando
hacia
Korialstrasz, quien, con una habilidad
pasmosa, lo cogi con una de sus zarpas.
Acto seguido prob la misma estrategia
que Vereesa haba seguido con la vara:
lanz el cubo contra el otro artefacto.
No! bram la dragona negra, que
intent alcanzar el cubo.
El cubo y el Alma Demonaca se

aniquilaron total y mutuamente. Eran


artefactos demasiado inestables como
para poder estar tan cerca el uno del
otro; en cuanto se tocaron, su destino
fatal fue inevitable, ya que el Flagelo de
Balacgos intentaba proveer de energas
al Alma Demonaca y absorberlas al
mismo tiempo, y a su vez el Alma se
resista a entregar esas energas de las
que se estaba alimentando.
La creacin de Alamuerte conoci
su final definitivo en medio de un
estallido de fuerzas mgicas que, si bien
no fue tan espantoso como cuando
Vereesa hizo aicos la vara de los naaru,
s result aterrador para cualquiera que
se encontrara en las inmediaciones.

Sinestra intent alejarse, pero ya era


demasiado tarde. Sus duras escamas no
pudieron evitar que se abrasara. Unos
segundos despus, el hedor de la carne
quemada invadi aquella cmara.
La dragona negra ruga de dolor; las
dos mitades de su rostro encajaban
ahora perfectamente, puesto que eran
igual de aterradoras.
A pesar de la agona que estaba
padeciendo, Sinestra ech a volar y
arremeti
contra
su adversario.
Korialstrasz la aguardaba, dispuesto a
seguir luchando. En realidad, segua
encontrndose mucho ms dbil que su
contrincante por culpa de todo lo que
haba tenido que pasar, pero no quiso

pensar en ello ni un instante.


Sinestra trat de clavarle sus dientes
en el cuello. El dragn mago sacudi la
cabeza adelante y atrs, intentando
evitar sus dentelladas mientras la iba
llevando a la cmara de los huevos. Los
dos dragones chocaron contra la pared
junto a la entrada, y una lluvia de
estalactitas cay sobre ellos.
Pero justo cuando Korialstrasz
estaba a punto de arrojar a su enemiga
contra todos aquellos huevos, con la
esperanza de que, con independencia de
quin ganara la batalla, el resultado
fuera la destruccin de sus valiosos
huevos, Sinestra se apart de l.
Eres muy, pero que muy listo, mi

estimado Korialstrasz! Te aplaudo!


Ojal hubieras sido t el Guardin de la
Tierra en vez de Neltharion! Habramos
engendrado una descendencia muy
superior!
Antes preferira aparearme con un
kraken!
La dragona negra estall en
carcajadas a pesar de lo mucho que le
deban de doler las quemaduras de su
rostro.
En ese momento, el camino que
llevaba a los huevos se cerr tras
Korialstrasz, que golpe con la cola el
lugar donde un instante antes haba una
abertura, pero la pared era tan dura
como el diamante.

No quiero que mis futuros hijos se


chamusquen dijo Sinestra en tono
jocoso.
De repente, la tierra se estremeci
bajo sus pies.
Korialstrasz se acord de los
estanques de lava de la siguiente cmara
y se imagin que la fuente de aquel
magma tendra que estar justo debajo de
ellos.
Una fuente que, sin ningn gnero de
dudas, se extenda a lo largo y ancho de
Grim Batol.
El suelo de la caverna entr en
erupcin. Y un giser de lava fundida se
elev por los aires
Pese a que la espantosa montaa

tembl de nuevo, los dos leviatanes


siguieron batallando sin prestar atencin
a los sesmos. Dargonax y Zzeraku
luchaban denodadamente. El dragn
crepuscular se estrellaba contra las
paredes cuando la magia del dragn
abisal impactaba en l, pero acab
atravesndolas en cuanto se volvi
incorpreo como su adversario y
aprendi a utilizar mejor sus temibles
energas para contraatacar. La caverna
se llen de una luz muy brillante y letal
mientras unos tentculos intentaban
estrangular al contrario, unos rayos
trataban de atravesar unos torsos
espectrales, y unas fauces fantasmales
pretendan morder unas gargantas

etreas.
Todo esto le importaba bastante
poco a Rom, quien haba permanecido
junto a Iridi cuando sta haba liberado
al dragn abisal y ahora intentaba llegar
hasta ella despus de que el horrendo
enemigo de Zzeraku le hubiera
propinado un golpe que la haba lanzado
por los aires. En ese momento, lo nico
que quera el enano era sacar a la
draenei y a sus hombres de ah. Mientras
la
sacerdotisa
se
incorporaba
apoyndose en su vara, el comandante
enano divis a Grenda a lo lejos.
La enana tambin lo vio, y la
satisfaccin que ti su mirada provoc
que el veterano guerrero se ruborizara,

aunque no se le not gracias a que la


barba le cubra una gran parte del rostro.
Rom le indic con un gesto que deba
guiar al resto hacia el pasadizo ms
prximo, pero entonces se percat de
que la enana le sealaba a l, o ms bien
a algo a sus espaldas.
Rom se gir y se top con Rask, que
le apuntaba con un dwyarhun. El
dracnido probablemente se lo haba
quitado a uno de sus esbirros, puesto
que antes no lo llevaba consigo. Sin
duda alguna, Rask se haba dado cuenta
de que no iba a poder acercarse bastante
a ninguno de sus enemigos con otra arma
que no fuera sa.
Cuando el dracnido dispar, el

enano an no haba tenido tiempo de


asimilar la situacin. Pero su objetivo
no era l, sino la draenei. Sin pensar en
el riesgo que corra, Rom se interpuso
entre Iridi y Rask blandiendo su hacha
en alto.
Desvi aquel misil cubierto de pas
con la parte plana de la cabeza del
hacha, pero en vez de salir despedido en
una direccin en la que no hiriera a
nadie, se fue a clavar en el hombro
derecho de Rom, justo en un resquicio
que quedaba desprotegido en su peto. El
enano gru al sentir cmo algunas de
esas pas se le clavaban en la carne.
Entonces, el comandante enano se
tap la herida y le grit a la draenei:

Corre hacia Rhonin! Es el nico


que puede sacarnos vivos de aqu!
Deprisa! Ve!
La sigui unos cuantos pasos, pero
en cuanto se asegur de que la
sacerdotisa estaba concentrada en
alcanzar al brujo, creyendo que el enano
iba tras ella, Rom se dio la vuelta.
Pero no se volvi lo bastante rpido.
La cabeza de un hacha muy pesada se
hundi en uno de sus costados. El enano
cay al suelo, y su nica mano qued
atrapada bajo su cuerpo. Sinti cmo la
sangre se esparca por su torso y se
enfriaba mientras intentaba seguir
fluyendo perezosamente.
Un pie fuerte, que era ms bien una

garra, le pis el brazo mutilado y,


aunque ya lo tena roto, sinti un dolor
agudo al presionarlo Rask a propsito
con la intencin de provocarle una
nueva y dolorosa fractura.
Escoria enana
El dracnido pas junto a Rom con
el hacha en la mano, dispuesto a lanzarla
desde lejos. Slo una criatura tan
poderosa como Rask era capaz de
manejar un hacha tan grande con tal
precisin.
Rom saba que haba llegado su
hora. Los espritus de Gimmel y de los
dems que haban muerto en el interior y
en el exterior de Grim Batol se
congregaron para recibirle entre sus

filas.
No obstante, Rom se puso de
rodillas haciendo un gran esfuerzo y sin
dejar escapar un solo gemido.
Tambalendose, se aproxim a Rask por
detrs. El enano no albergaba ninguna
duda de que el dracnido, que no
apuntaba a Iridi sino a Rhonin, iba a
infligirle
una
herida
letal
al
desprevenido brujo a pesar de la enorme
distancia que los separaba.
Rom busc el dwyarhun, pero, al
parecer, Rask se haba deshecho del
arma despus de disparar. Al guerrero
herido ya slo le quedaba un recurso.
Se abalanz sobre el dracnido, que
era mucho ms alto que l, y le oblig a

levantar el brazo. A la vez le retorci la


mueca, en un intento de clavarle en la
cabeza la afilada hoja de su arma.
A pesar de que segua siendo muy
fuerte desde una perspectiva humana,
Rom se encontraba demasiado dbil
para conseguir su propsito. As, la
cabeza del hacha, en vez de atravesar el
crneo de Rask, impact contra su
mandbula, abrindola en canal.
El guardia cubierto de escamas
profiri un siseo cargado de ira y dolor,
y se lo quit de encima de un empujn.
Un instante despus, el dracnido, de
cuya boca goteaba sangre, intent
alcanzar al enano con su hacha. No fue
un ataque muy ortodoxo, y la parte plana

del hacha impact contra el yelmo del


comandante.
Rom sali despedido rodando y fue
a detenerse justo al lado de su hacha.
Rask daba tumbos y jadeaba, pero eso
no lo detena. Aferr el arma con todas
sus fuerzas y se aproxim al enano.
Rom solt un rugido muy potente y
alz su hacha.
Pero la envergadura del dracnido
era muy superior a la del enano. Rask
lanz un gruido y clav el hacha en el
guerrero cado, cuya hoja le atraves el
pecho.
Rom grit; era consciente de que ese
golpe era letal. Sin embargo, en vez de
dejarse llevar por la muerte, se vali del

dolor insoportable para conferir ms


fuerza a su contraataque. Gui su hacha
de manera experta, con la habilidad de
un guerrero de lite de la estirpe
Barbabronce, y logr sortear la guardia
de Rask. Y con las pocas fuerzas que le
quedaban, lo decapit.
Mientras el cuerpo de Rask caa de
lado, Rom se derrumb cerca de su
cabeza, que a pesar de haber traspasado
el umbral de la muerte esbozaba una
sonrisa malvola. Los bramidos de los
dragones que luchaban en las
inmediaciones le destrozaban los
tmpanos al enano moribundo. Entonces
escuch cmo algo se rompa por arriba
y se dio cuenta de que una parte del

techo se estaba desmoronando. Pero


aquello ya no le preocupaba lo ms
mnimo. Para cuando los cascotes lo
alcanzaran, Rom ya no sentira ningn
dolor.
De repente not que unas figuras lo
rodeaban. Gimmel, su compaero de
armas durante la guerra, se encontraba
entre ellos y le ofreca una pipa.
Los espritus de los dems enanos a
los que Grim Batol haba arrebatado la
vida recibieron con los brazos abiertos
a su viejo camarada. Acto seguido se
desvaneci y fue a recorrer los infinitos
corredores del ms all

Los dos titanes se atacaron una vez


ms, y otra, y otra ms; empleaban sus
hechizos para lanzarse mutuamente de
una punta a otra de la caverna. Dargonax
no prestaba atencin a las criaturas
diminutas que pululaban a su alrededor,
pero Zzeraku s. Vio cmo los enanos, el
brujo y sobre todo la draenei, que supo
que se llamaba Iridi cuando se
comunicaron mentalmente, luchaban no
slo por sobrevivir, sino para derrotar
al mal que anidaba en Grim Batol; un
mal similar en muchos aspectos al que l
mismo foment en otro tiempo, y que
ahora le inspiraba una profunda

repugnancia.
Si bien Zzeraku se haba visto
arrastrado hasta all en contra de su
voluntad, sus aliados haban acudido
voluntariamente, dispuestos a sacrificar
sus vidas si era preciso. El dragn
abisal intentaba entender esa fuerza de
voluntad y esa capacidad de sacrificio
mientras combata contra Dargonax.
Luchaban por defender algo ms
importante que sus propias vidas; algo
que no les beneficiara a ellos sino a
otros
Ser consciente de ello le haca
avergonzarse
an
ms
de
su
comportamiento en el pasado Pero en
este momento se enfrentaba a una alma

gemela corrompida por el mal.


No! No ser como l! Ella vio
algo bueno en m! No ser igual que mi
adversario. Jams!
Aunque se haca cargo de lo
tremendamente poderoso que era
Dargonax, y de que las posibilidades de
derrotarlo eran escasas, Zzeraku saba
que luchara hasta el final por Iridi.
Por ella

La mayora de los enanos haba


huido y Rhonin les haba indicado a los
raptores que se fueran con ellos. En
aquella cmara solamente quedaban
unos pocos skardyns; una amenaza que

el brujo pudo contener con facilidad: los


junt a todos mediante un conjuro
sencillo y a continuacin los arroj por
una de las grietas ms alejadas. Le traa
sin cuidado si sobrevivan o no a la
cada; lo nico que le importaba era
encontrar a Vereesa y a Krasus, si an
segua vivo.
Iridi se le acerc corriendo; la
draenei miraba constantemente hacia
atrs, como si temiera que alguien la
hubiera seguido. Pero Rhonin slo vio
detrs de ella los escombros del
derrumbe.
Rom murmur el brujo, y al
instante fue hacia ella.
La ltima vez que haba visto al

enano fue cuando apareci aquel


dracnido.
Se supona que vena conmigo!
exclam la draenei. Estaba
Actuando como un bravo guerrero
enano termin la frase Rhonin. Ha
hecho lo que deba. Ya no podemos
hacer nada por l
La expresin de Iridi se volvi muy
solemne.
A pesar de que no tuve tiempo de
conocerle tan bien como hubiera
querido, har todo lo posible por honrar
su sacrificio y seguir su ejemplo
El brujo iba a replicar cuando, de
repente, una parte de la cmara se vino
abajo y tuvo que apartar rpidamente a

la sacerdotisa de la trayectoria de los


cascotes.
Aunque lograron evitar morir
aplastados,
la
tierra
segua
estremecindose. La intensidad de los
temblores que Rhonin haba sentido unos
segundos antes se haba multiplicado
por mil.
Las grietas se extendan por todo el
suelo de la caverna, y unos gases muy
calientes emanaban de ellas. Un calor
sofocante invadi la cueva en un
instante.
Rhonin busc con la mirada el
pasadizo ms prximo, pero por
desgracia estaba demasiado lejos. Pens
en Vereesa, aunque saba qu tena que

hacer.
Rode con sus brazos a la draenei y
le dijo:
Agrrate fuerte y reza para que me
queden suficientes fuerzas para hacer
esto una vez ms!
Zzeraku me necesita! Sabe que no
puede enfrentarse a Dargonax l solo!
Se est sacrificando por nosotros! Por
m! Lo intuyo! He de ayudarlo! No
permitir que su sacrificio sea en
vano
No hay tiempo para discutir!
Agrrate fuerte!
Todos los enanos y raptores haban
abandonado ya la caverna; de todos
modos, si hubiera quedado alguno,

Rhonin no habra podido hacer mucho


por l. A continuacin cerr los ojos y
se concentr
Escuch el estruendo de una
explosin que enmudeci al instante.
Acto seguido comprob que la
oscuridad los rodeaba, aunque no
necesitaba ver para saber que se
hallaban en el exterior de la montaa.
Pudo escuchar cmo los enanos
abandonaban Grim Batol sin titubear.
Los siseos de varios raptores que
escapaban de la masacre se mezclaban
con los gritos de los enanos.
Pero la tierra tambin temblaba
afuera. Rhonin se encontraba demasiado
dbil como para saltar una vez ms tras

haber lanzado tantos conjuros en las


ltimas horas aun as se prepar por si
acaso.
Sin embargo, no fue la tierra lo que
estall, sino una ladera de Grim Batol.
Dargonax y Zzeraku eran los
causantes de tales destrozos.
Un torrente de lava los alcanz. Pero
aquel inmenso giser de tierra fundida y
lava no los afectaba en absoluto. No
obstante, resultaba obvio que Zzeraku no
se encontraba bien. Bajo el intenso
fulgor de la erupcin, al dragn abisal
se le vea ms translcido de lo que
Rhonin consideraba normal, y pareca
llevar las de perder.
Zzeraku est perdiendo la batalla

dijo Iridi apenada, confirmando las


peores sospechas del brujo. Ha estado
recluido demasiado tiempo, le han
arrebatado
demasiada
esencia
Adems, creo que Dargonax sigue
alimentndose de l de algn modo
No me extraara lo ms mnimo.
Sin embargo, otras preocupaciones
requeran la atencin de Rhonin, otros
problemas ms acuciantes que le
llevaron a contemplar fijamente aquella
montaa devastada. De repente le dijo a
la draenei:
Iridi, qudate con los enanos, aqu
estars a salvo. Qudate con ellos, de
acuerdo?
Vas a buscar a Vereesa, verdad?

S, y despus a Krasus, si es que


sigue vivo. Pero s, quiero encontrar a
Vereesa por encima de todo
Ve. S lo que hay que hacer.
El brujo asinti, mostrando as su
gratitud por la actitud tan comprensiva
de la draenei, aunque a la vez se sinti
un poco culpable por anteponer sus
intereses a la salvacin de la amenazada
Azeroth. Era vital detener a Dargonax.
Pero antes tena que dar con su
esposa
Rhonin apret los dientes con fuerza
y trat de concentrarse nicamente en
ella. Rez por que estuviera lo bastante
cerca de su amada como para ser capaz
de teletransportarse hacia el lugar donde

se hallaba la persona que mejor le


conoca y a la que l conoca mejor que
nadie. Si an estaba viva, la encontrara.
Si Vereesa haba muerto, Sinestra y
su abominacin iban a conocer lo
inmensamente destructiva que poda
llegar a ser la furia de un brujo, aun a
riesgo de morir en el intento.

CAPTULO
VEINTITRS

a lava se extenda por todas


partes, y aunque Korialstrasz la
haba utilizado anteriormente para
curarse, como le haba explicado a
Vereesa, existan unos lmites que no
poda sobrepasar para poder sobrevivir
en ella. Y acababa de superar ese lmite.
El dragn rojo ignoraba dnde se
encontraba Sinestra. Fluan a su
alrededor demasiadas fuerzas y energas
primordiales. Grim Batol estaba tan
saturado de magia que resultaba
imposible comprender la magnitud de
tales energas. Cada vez que
Korialstrasz haba credo saber qu
suceda, la montaa le haba demostrado

que se equivocaba.
El calor comenz a alterar su
organismo mientras ascenda sin parar;
varias de sus escamas se haban
quemado. Comenz a dudar que pudiera
salir vivo de all
Su cabeza atraves repentinamente
una capa de roca y tierra ms fra y un
instante despus sinti el ansiado aire
fresco. Korialstrasz solt un rugido que
era ms bien una bocanada de aire
combinada con un ruego por el que
imploraba dejar de quemarse. El dragn
rojo trastabill en la cima de aquella
montaa destrozada; acto seguido,
incapaz de mantener el impulso y la
velocidad, se derrumb sobre la ladera

ms alejada y cay rodando hasta el pie


de la montaa.

Otros dos seres ms buscaban


desesperadamente escapar de la
catstrofe que haba provocado la
dragona negra. Kalec levant un escudo
para proteger a ambos lo mejor posible,
aunque, despus de tantas penalidades,
el joven dragn azul estaba dispuesto a
admitir que estaba al limite de sus
fuerzas. Aun as sigui adelante,
impulsado por ciertas visiones sobre
Anveena as como por su preocupacin
por la forestal.
Entonces, cuando la lava los

rodeaba y no divisaban un lugar


adecuado para que el debilitado dragn
azul se transformara, una figura se
apareci a la asombrada pareja. Se
trataba de un brujo humano pelirrojo.
Kalec saba, por Vereesa y por la
informacin que manejaba su Vuelo
sobre los hechiceros humanos, que este
brujo tena que ser Rhonin Draigcyfaill,
aunque a ojos del gran Malygos,
Corazn de Dragn era un apelativo
ms que correcto, ya que, acertada o
equivocadamente, el Aspecto de la
Magia lo consideraba el miembro ms
soportable de una orden insoportable: la
de los magos humanos.
En sta y en muchas otras cosas,

Kalec se mostraba en desacuerdo con su


seor; pero en ese momento lo nico que
le importaba era que aquel humano era
el consorte de la alta elfa y tal vez
supiera cmo sacarlos de ah.
Vereesa! exclam Rhonin en
cuanto la vio.
Al igual que Kalec y la forestal, el
brujo se hallaba protegido por un
escudo. Pero, a diferencia del escudo
del dragn azul, el suyo estaba a punto
de venirse abajo. Kalec tena que actuar
con rapidez.
Llvatela! le exhort el dragn
azul al brujo pelirrojo al tiempo que
empujaba a la alta elfa a sus brazos.
Scala de aqu! Este pasadizo se va a

inundar de lava, como los de abajo!


Y qu va a ser de ti? exigi
saber Vereesa. Qu va a ser de ti?
Al verlos juntos por primera vez, el
joven dragn azul se pregunt cmo
habran sido las cosas si Anveena y l
hubieran compartido el destino de esa
pareja. Esa reflexin le impuls a tomar
una decisin. No aguard a que el
extenuado humano intentara llevarse a la
alta elfa a un lugar seguro. Kalec lo hizo
por l.
Acto seguido, un orbe azul
transparente rode a los amantes. Se
trataba de una variante visible del
escudo que protega a Kalec. Rhonin y
Vereesa hicieron ademn de protestar,

pero Kalec no les dio la oportunidad.


Puedes guiar la esfera hasta el
exterior con tu magia! Marchad!
El dragn azul puso la esfera en
movimiento, dando por sentado que el
brujo sera lo bastante inteligente como
para mantenerla en movimiento. Al
instante, aquel orbe y sus ocupantes
ascendieron por las paredes que se
desmoronaban.
Kalec por fin poda intentar lo que
antes no se haba atrevido a hacer por
miedo a arriesgar la vida de su aliada.
Para ello iba a necesitar la mxima
concentracin posible, todas las fuerzas
que an le quedaban y toda la fe que
Anveena siempre haba depositado en

l.
Se transform y al mismo tiempo
molde un escudo ms grande alrededor
de su cuerpo en expansin. Mientras
haca todo esto, trat de echar a volar.
Atraves tonelada tras tonelada de
roca y tierra extremadamente dura. No
ascendi en vertical sino en diagonal,
pues pretenda alcanzar una de las
vastas cavernas que saba que se abran
en la ladera. En esa concretamente
haban tenido retenido al dragn abisal,
y el dragn azul tena intencin de
comprobar si el leviatn segua
encerrado ah. Kalec era consciente de
que l solo no podra derrotar a
Dargonax, pero con la ayuda de Zzeraku,

siempre que hubiera alguna posibilidad


de ganar, quiz an habra lugar para la
esperanza.
La lava prosigui brotando en forma
de giseres por todo Grim Batol. Desde
su punto de vista, no se trataba de un
fenmeno natural. Esa montaa debera
ser mucho ms estable. Dio por supuesto
que era obra de la consorte de
Alamuerte,
quien
probablemente
pretenda acabar as con el dragn rojo.
Si bien Kalec hubiera deseado poder ir
a ayudarle, en el supuesto de que
Korialstrasz
todava
viviera,
consideraba a Dargonax una amenaza
mucho mayor. Sinestra no era consciente
de la aberracin que haba creado.

Llegara un momento en que esa


abominacin pasara de ser siervo a
amo.
De repente, la roca que tena delante
se desmoron. Su hocico penetr en una
caverna destrozada que an no haba
sido invadida por la lava. Agradecido
por ello, el dragn azul atraves la
pared y se introdujo en la cueva.
Al instante, un intenso fulgor negro
lo atac. Kalec rugi y acto seguido
impact contra una pared. Se le
paralizaron las extremidades. Era
incapaz de moverse.
Caray, no eres el necio que
esperaba! exclam con arrogancia
Sinestra amparada por las tinieblas.

Pero me servirs igual


La consorte de Alamuerte atrap con
sus garras las patas del dragn azul y se
lo llev volando.

Zzeraku se mora. Iridi lo poda


intuir y ver. Saba que la esencia de un
dragn abisal era finita y, tras haber
sufrido tantas torturas, su energa vital
prcticamente se haba agotado. El
propio dragn era consciente de su fin
inminente; sin embargo, Zzeraku pareca
dispuesto a rehuir su destino.
El dragn abisal tena que detener a
Dargonax no por una mera cuestin de
orgullo, sino, como Iridi haba percibido

antes, porque quera salvar la vida de


los dems, sobre todo de la sacerdotisa.
No
puedo
permitirlo!
No
permitir que sacrifique su vida ni por
m ni por nadie!, pens la draenei
desesperada. Se alej sigilosamente de
los enanos y los raptores, quienes
regresaban a la colina que lleva su
nombre, y camin hasta un punto donde
poda observar a los dos gigantescos
combatientes desde tan cerca como le
era posible. Iridi ignoraba si su plan
funcionara o no; slo saba que si
Dargonax se alimentaba con el poder de
la vara, Zzeraku tambin podra hacerlo.
Invoc la vara y a continuacin
apunt con el cristal grande al dragn

abisal. La sacerdotisa record el


adiestramiento que haba recibido en
materia de meditacin y concentracin;
no poda permitir que nada la distrajese
en ese instante crucial.
Deba evitar que Zzeraku sacrificara
su vida por salvar la suya.
Con la mirada fija en el cristal,
canaliz el poder del don de los naaru
hacia aquella bestia y rez.

Una inmensa onda de energa


invadi a Zzeraku. El milagro lo
sorprendi, aunque la perplejidad
enseguida dio paso al entendimiento.
Conoca la fuente de aquel poder y saba

perfectamente que la draenei estaba


pagando un alto precio por ello.
El hecho de que estuviera dispuesta
a sacrificarse una vez ms por l con el
fin de salvarlo hizo que a Zzeraku lo
embargara una emocin que nunca antes
haba
experimentado.
Se
senta
orgulloso no slo de lo que era, sino de
aquello en lo que se haba convertido.
Los dragones abisales carecan de un
pasado, de un legado que les sirviera de
referencia. Adems, haba descubierto
que haban sido engendrados a partir de
unos huevos del Vuelo Negro que haban
sido sutilmente alterados; el mismo
mtodo por el cual haba sido creado
Dargonax.

La nica diferencia estribaba en que,


al contrario que el Devorador, Zzeraku
renegaba de sus orgenes. No estaba
llamado a ser malvado; l elegira su
propio destino, aunque la eleccin
conllevara la muerte.
El dragn abisal brill con fuerza y
recurri de nuevo a su magia. Al
instante, una turbulenta tormenta de
relmpagos cay sobre Dargonax, que se
retir sorprendido.
Zzeraku se ri y se lanz en
picado tras su enemigo.

Los titanes descendieron sobre la


montaa en llamas como dos cuervos

carroeros que se disputaran los


muertos que yacan en el campo de
batalla. El Devorador arremeti contra
el dragn abisal, pero ambos se
atravesaron mutuamente una vez ms.
Iridi percibi que Zzeraku no estaba
en disposicin de derrotar a la creacin
de Sinestra. La draenei se arrodill con
el fin de preservar todas las fuerzas
posibles mientras obligaba a la vara a
entregar al dragn abisal toda la esencia
que albergaba as como toda la energa
de la propia sacerdotisa.
En cuanto la nueva descarga de
energa lo imbuy de ms poder,
Zzeraku bram a la draenei:
No me des ms energas! Vete!

Soy yo quien debe luchar contra l!


Dargonax, tras bajar la mirada para
observarla, le grit furioso al dragn
abisal:
No temas por tu pequea mascota!
Ella y el poder que ostenta pronto se
convertirn en un suculento banquete que
saborear con gusto
Si bien Iridi saba que los dragones
eran
extremadamente
inteligentes,
Dargonax posea una astucia que no se
corresponda con su corta existencia. El
dragn crepuscular era un ser que
superaba todo lo imaginable. Sinestra
haba acelerado su desarrollo fsico y
mental ms all de todo lmite. Qu
cotas de poder inimaginable llegara a

alcanzar si se le permita seguir


viviendo hasta tener un ao?
Ese miedo redobl la determinacin
de la sacerdotisa. La draenei busc en
su fuero interno esa parte diminuta a la
que ninguna criatura mortal renuncia ni
entrega en sacrificio. Aunque, por el
bien de Zzeraku, estaba dispuesta a
sacrificarlo todo.
Su esencia vital fue a parar al
dragn abisal a travs de la vara.
Zzeraku volvi a hincharse y acto
seguido, ms temible que nunca, bati
sus alas; la combinacin de este
movimiento y su magia desat un
vendaval que zarande a su adversario.
A pesar de que el dragn crepuscular

recobr su forma etrea, Zzeraku no


ces de batir las alas, puesto que ese
viento tambin contena las poderosas
energas que la vara e Iridi le estaban
proporcionando.
De repente, una chispa de luz
apareci en un ala de Dargonax. A
continuacin, una segunda se materializ
en su pata trasera derecha, y una tercera
en su torso. Cada vez que surga una
chispa, el dragn crepuscular gema.
Funciona!, se felicit Iridi, a quien
le dio un vuelco el corazn de la
emocin a pesar de que se senta
mortalmente dbil. Zzeraku estaba a
punto de acabar con Dargonax.
Entonces, de aquella montaa en

llamas brot un fulgor negro. La draenei


se temi que esa energa atacara al
dragn abisal, pero impact en la
espalda de su enemigo.
Sin embargo, el dragn crepuscular
no rugi de dolor sino de placer.
Sss! grit para que lo oyera
todo aquel que tuviera odos. Ms!
Quiero ms
Antes de que un perplejo Zzeraku
tuviera tiempo de reaccionar, Dargonax
ech a volar y se abalanz sobre l,
atrapndolo por las alas con unas garras
que brillaban como el nice. Aunque el
dragn abisal fuera incorpreo, su
oponente no tena ningn problema para
aferrarlo con fuerza. Y por mucho que se

retorci con la intencin de soltarse, su


monstruoso
adversario
sigui
agarrndolo con firmeza.
Me he alimentado de ti muchas
veces le dijo Dargonax con
sarcasmo. Ahora me voy a dar un
ltimo festn contigo!
El dragn crepuscular inclin la
cabeza hacia atrs y Zzeraku grit. Unas
ondas recorrieron su cuerpo como si no
fuera real; despus se retorci como si
se tratara de niebla.
No! grit Iridi presa de la
frustracin, pues saba que haba estado
muy cerca de salvar a Zzeraku. Por
favor, no!

Zzeraku senta que la vida se le


escapaba. Su destino estaba sellado.
Ahora lo nico que deseaba era evitar
que la pequea draenei corriera su
misma suerte. Qu ser tan excepcional
era la sacerdotisa! Qu valiente y leal!
Se maldijo por haber menospreciado no
slo a ella sino a todas las criaturas
diminutas. A pesar de su tamao
minsculo, a pesar de sus frgiles
cuerpos, eran mucho ms admirables
que l.
El dragn abisal intent romper el
vnculo, pero Iridi se neg. Ella estaba
tan decidida a ayudarlo como l resuelto
a protegerla.

El coloso saba que slo tendra una


oportunidad. Solt un ltimo rugido
desafiante e intent anular el hechizo
que permita que las garras del
Devorador pudieran retener su forma
incorprea.
Al atacar, Zzeraku percibi que algo
en el fuero interno de Dargonax
reaccionaba contra sus energas. El
Devorador grit y un instante despus
recobr la compostura.
No sise aquella bestia oscura
con una sonrisa desdeosa. No, no lo
hars
El dragn abisal sinti cmo unos
tentculos de energa destrozaban su
esencia
vital.
Estaba
siendo

despedazado interiormente y no poda


hacer nada por evitarlo, ni siquiera
ayudar a la draenei. A pesar de lo mucho
que intent mantener su cohesin, senta
que la vida lo abandonaba. A medida
que el dragn crepuscular absorba ms
y ms esencia vital de su adversario, se
fue hinchando hasta alcanzar unas
proporciones monstruosas. Entonces, la
mente de Zzeraku se hizo aicos. Ya no
pareca un dragn abisal, sino ms bien
una masa informe y grotesca. Su ltimo
pensamiento fue para Iridi.
Lo siento! Lo siento, amiga ma

Mientras Dargonax absorba toda la

esencia vital de Zzeraku, tambin


engull la esencia de la vara y de
Iridi.
La draenei se estremeci. Intent
mantenerse arrodillada, pero ya ni
siquiera poda hacer eso. Iridi cay
hacia delante con un gemido. Solt la
vara, pero esta vez no se desvaneci,
sino que rod por el suelo de piedra
repiqueteando y acab junto a sus pies.
La luz del cristal grande se apag, y
en su lugar slo qued una piedra fra.
Te he fallado, reconoci la
sacerdotisa. A pesar de mis buenas
intenciones, te he fallado Bravo,
Zzeraku, amigo mo
Con gran esfuerzo, logr levantar la

cabeza, con la vana esperanza de que el


leviatn todava resistiera
En ese momento, el dragn abisal se
disip, profiriendo un lamento, en una
nube de energa en la que anidaba un
torbellino, que Dargonax inhal de una
sola vez. Mientras el dragn crepuscular
ruga de placer, pareci hincharse an
ms.
Iridi no pudo soportarlo ms. A su
propio sufrimiento se sum la ltima y
terrible escena de la que haba sido
testigo, que fue la gota que colm el
vaso. Su cuerpo se estremeci de dolor,
agach la cabeza y perdi el
conocimiento.

La esfera que protega a Rhonin y


Vereesa aterriz cerca de los enanos y
acto seguido se abri. En cuanto
salieron por la abertura, el enorme orbe
se desvaneci.
Grenda se acerc corriendo a la
pareja.
Vereesa! El brujo! Albricias!
Pero, dnde estn los dems?
Rhonin hizo un gesto de negacin
con la cabeza.
No lo s con certeza salvo en el
caso de Iridi y Rom
Rom? exclam la enana con el
rostro dominado por el temor. No
querrs decir que?

Cay en batalla, llevndose


consigo a un dracnido.
Probablemente, se trataba de Rask
aadi Vereesa.
Le-le rendiremos honores musit
Grenda, quien se ruboriz al intentar
contener las intensas emociones que
senta.
En un claro intento de centrarse en
otras cuestiones, pregunt:
Y qu ha sido de la draenei?
Debera estar por aqu
La intensa iluminacin que emanaba
de Grim Batol permita ver a una gran
distancia, aunque a veces solo a
intervalos irregulares.
En ese momento, un rugido les hizo

alzar la vista a todos. Dargonax


sobrevol aquel paisaje como si de un
dios del averno se tratara. Bajo el
resplandor de la erupcin, conformaba
una visin aterradora.
Qu ha sido del dragn abisal?
pregunt el brujo.
Una aterradora energa negra
surgi de Grim Batol y reforz a esa
bestia. Al mismo tiempo, una luz de
color azul plido alcanz a Zzeraku y le
dio fuerzas por un breve tiempo, pero no
fue suficiente
Azul
plido
Iridi!
Seguramente, intentaba ayudar al
dragn abisal! Espero que no acabara
herida por

Pero antes de que Rhonin pudiera


decir nada ms, Dargonax baj la vista
para contemplar a aquellas figuras
minsculas y estall en carcajadas.
Contemplad este maldito lugar en
el que os encontris y disfrutad de las
vistas, mis diminutos manjares, porque
ser lo ltimo que veis
El brujo gru.
Por qu los malos dicen siempre
las mismas tonteras? refunfu
Rhonin mientras se pona delante de
Vereesa y Grenda. Dispersaos! Tal
vez pueda contenerlo el tiempo
suficiente como para que podis
No pienso irme de aqu sin ti!
exclam la alta elfa.

Y ningn enano piensa huir de un


lagarto gigantesco! grit Grenda. Su
comentario provoc que los guerreros
cercanos mostraran su acuerdo a voz en
grito. Rhonin no poda perder el tiempo
en discusiones. Dargonax ya estaba
descendiendo sobre ellos. El brujo
repas mentalmente todo lo que saba
acerca de dragones con la esperanza de
hallar alguna pista sobre qu deba
hacer. Se encontraba exhausto, y aunque
hubiera estado en plena forma, dudaba
mucho de que hubiera sido capaz de
derrotar a un coloso como aqul.
Aun as lanz un hechizo.
Unos
tentculos
blancos
se
materializaron alrededor del dragn

crepuscular. Si bien su aspecto era muy


similar al de las ligaduras que haban
mantenido a raya a Zzeraku, su diseo
contaba con una matriz ms compleja.
Lo rodearon y ataron sus alas, que se
extendan hasta donde alcanzaba la
vista. Rugi de furia mientras caa al
suelo.
De improviso se volvi translcido,
y las ligaduras mgicas de Rhonin
siguieron bajando sin su prisionero.
Dargonax brill fugazmente y se
solidific una vez ms. Tras sacudir la
cabeza, continu su descenso en picado
hacia las diminutas figuras que lo
observaban desde el suelo.
Estamos condenados, reconoci

Rhonin. Estamos apunto de morir y ni


siquiera me quedan fuerzas para lanzar
un conjuro que salve a Vereesa
Entonces, el dragn crepuscular
abri sus enormes fauces.

Un dolor muy agudo despert por fin


a Korialstrasz; un dolor muy intenso y
familiar.
El dragn rojo levant la cabeza y
examin la herida que le haba causado
el cristal negro. Sin embargo, no
culpaba al cristal sino a algo que se
ocultaba tras l.
En ese preciso momento, en Grim
Batol, lejos de todo, pudo percibirlo.

Korialstrasz al fin pudo saber qu era.


Siempre has sido una espina en mi
costado, hijo de Neltharion!, pens el
coloso carmes, y acto seguido
concentr toda su repentina furia en la
herida. Se estremeci de dolor, pero no
se dej vencer por l. Esta vez se
curara del todo.
De su piel cubierta de escamas
brotaron de improviso unas esquirlas
diminutas. Casi todas pertenecan al
cristal negro y, gracias a sus anteriores
esfuerzos, eran inofensivas.
Sin embargo, haba entre ellas un
fragmento dorado del tamao de un
guisante minsculo.
Maldita sea mi estampa! gru

Korialstrasz.
Maldita
Alma
Demonaca!
Se deshizo del resto y atrajo hacia s
con su magia ese solitario fragmento del
Alma Demonaca. La esquirla, tan
diminuta como malvola, aterriz en una
de sus zarpas. Ahora que la haba
descubierto y extrado, poda estudiarla
con detenimiento y analizar el conjuro
oculto con el que la haban hechizado.
De inmediato, el dragn rojo se
sinti suficientemente fuerte como para
destruir esa esquirla, pero en el ltimo
momento decidi no hacerlo y cerr el
puo con ella dentro. Contempl la furia
siniestra que reinaba en la cima de Grim
Batol y, tras desplegar sus alas al

mximo, alz el vuelo.

Sinestra observaba con regocijo el


desarrollo de los acontecimientos. Todo
transcurra segn sus deseos. No
importaba que Grim Batol estuviera
asolada por un caos funesto. Lo que
realmente importaba era que su creacin
haba demostrado ser mejor de lo que
esperaba, que a su vez superada por la
prxima generacin de dragones que iba
a engendrar en cuanto esos entrometidos
fueran aniquilados.
La dragona negra se inclin sobre el
dragn azul, que yaca inmvil a sus
pies. Sinestra sostena en una mano una

esquirla del Alma Demonaca. Era lo


nico que necesitaba para alcanzar la
gloria y que el futuro fuera suyo. Ya
poda atacarla un centenar de dragones
que, mientras Dargonax la obedeciera,
correran la misma suerte que
Korialstrasz la misma que le esperaba
a Kalec.
Un resplandor dorado rode al
dragn azul, que estaba consciente pero
no se poda mover. Y lo que era an
peor, volvan a robarle su esencia vital,
esta vez de una manera ms
indiscriminada.
Como ahora careca de artefactos
mgicos y conjuros, la dragona demente
se vio obligada a sacrificar su propia

esencia vital para concentrar y dirigir


esas energas hacia su objetivo final.
Mediante la esquirla y su esencia vital,
enviaba esas energas a Dargonax en
forma de un fulgor negro.
El hecho de que el dragn abisal
estuviese muerto no significaba que su
esencia se hubiera desperdiciado. As,
gracias a los desvelos de Sinestra,
Dargonax haba ingerido la esencia vital
de Zzeraku y ahora era mucho ms
poderoso.
Perfecto murmur la consorte
de Alamuerte. Todo ha ido segn lo
previsto
Entonces, de repente, lo nico que
podra amenazarla surgi volando de

entre los muertos con Dargonax en el


punto de mira. Sinestra bram hecha una
furia al ver a Korialstrasz. El dragn
rojo estaba a punto de alcanzar su
objetivo.
Desde su posicin, la dragona pudo
percibir, gracias a la esquirla, que
Korialstrasz llevaba consigo un objeto
diminuto. Eso quera decir que dicho
fragmento ya no estaba donde su plan,
urdido hace tanto tiempo, haba dictado:
oculto en el cuerpo del hechicero para
debilitarlo, bajo la apariencia de otro
ataque mgico ms. Ahora su ingenioso
truco para cerciorarse de que el
entrometido consorte de Alexstrasza
nunca pudiera enfrentarse a ella en plena

forma, con todas sus facultades intactas,


se estaba volviendo en su contra.
Slo poda haber una razn por la
que Korialstrasz portara consigo
voluntariamente ese fragmento del Alma
Demonaca que tanto lo haba debilitado
cuando lo tena dentro. Era un plan
propio de un loco y seguramente no
saldra bien.
Seguramente no saldra
En ese instante, Sinestra se inclin
hacia delante. Korialstrasz no era rival
para su creacin. No tena que hacer
nada salvo continuar extrayendo
energas del dragn azul que utilizara
para alimentar a su hijo. Dargonax
acabara devorando al dragn rojo al

igual que haba hecho con el dragn


abisal. De eso no caba ninguna duda.
Aun as se trataba de Korialstrasz
La dragona demente observ furiosa
a su hijo, para descartar cualquier
anomala, y entonces descubri que algo
haba sido alterado en su esencia; algo
que le brindaba al dragn rojo la
oportunidad de triunfar a pesar de
todo
Algo que slo las poderosas
energas de un dragn abisal podran
haber causado
La dragona negra chill con furia y
sostuvo su fragmento ante s mientras
arremeta contra el odiado leviatn rojo.

La espantosa mascota de Sinestra


era descomunal tanto como un Aspecto
pero igual de enorme que Korialstrasz;
adems, en esos momentos se
encontraba mucho ms fresco que el
coloso carmes.
Aun as el leviatn rojo no titube.
Saba que no deba separarse de la
abominacin de Sinestra bajo ningn
concepto; slo as podra utilizar el
fragmento, o al menos eso crea. Ahora,
la consorte de Alamuerte nicamente
poda controlar a ese monstruo de una
forma: la misma con la que Korialstrasz
esperaba destruir a su enemigo.
Era una esperanza nacida de la

desesperacin y probablemente no
funcionara, pero no tena alternativa. A
pesar de que dudaba de que Sinestra
hubiera diseado a Dargonax con esa
flaqueza, deba intentarlo
El dragn crepuscular no lo vio,
pues en ese preciso momento caa en
picado con el propsito de aterrorizar y
aniquilar a los enanos y tambin a
Rhonin y Vereesa; esto ltimo espole
an ms al coloso carmes. Korialstrasz
estaba seguro de que Kalec, que le haba
recriminado con razn que muchos de
los que se haban relacionado con el
leviatn rojo a lo largo de los siglos
haban pagado un alto precio por ello,
haban muerto. Por eso no poda

permitir que les pasara lo mismo al


brujo y a la alta elfa; a ellos no.
Grit con todas sus fuerzas para que
su adversario se centrara en l y en nada
ms.
De inmediato, el coloso amatista
reaccion como esperaba.
El dragn rojo sise Dargonax
haciendo gala de su inteligencia.
Krasus o Korialstrasz, no? Percibo en
ti un gran poder una energa
tremenda
El aludido no habl, simplemente
arremeti contra l. Su adversario
pareca estar tan loco como su creadora.
El leviatn crepuscular entorn los
ojos hasta que no fueron ms que dos

rendijas diminutas y le espet:


El dragn azul me cont que eres
muy astuto, pero yo slo veo a un necio!
Voy a disfrutar muchsimo devorando tu
esencia, como hice con el dragn
abisal
Y en vez de devorarme, no
preferiras ser libre?
Dargonax se detuvo y permaneci
flotando en el aire ante Korialstrasz, al
que pregunt entre gruidos:
Qu insinas? Qu truco es ste?
Sinestra siempre ser tu ama,
siempre tendrs que agachar la cabeza
ante ella! No prefieres librarte de esa
atadura, t que eres muy superior a
cualquier dragn que haya sido

concebido jams?
Oh, s, ser libre replic
mientras centelleaba. Pero no como t
quieres!
Se volvi etreo justo en el momento
en que el leviatn carmes aceler
bruscamente con la intencin de clavarle
la esquirla. Lo nico que consigui fue
atravesar a su adversario.
A pesar de haber fracasado,
Korialstrasz obtuvo mucha informacin
relevante sobre su enemigo. En primer
lugar, que en la forma fsica de
Dargonax no haba ninguna esquirla. En
segundo lugar, que los centelleos no eran
una consecuencia de la transformacin
del coloso crepuscular en un ente

espectral. De hecho, cuando haba


centelleado, el dragn rojo haba
detectado una alteracin en la esencia de
Dargonax, algo que le recordaba a otra
energa la del dragn abisal muerto.
Las esperanzas de Korialstrasz
crecieron. Se prepar para un segundo
intento.
De improviso, un torrente de lava le
golpe de lleno en el pecho. Acto
seguido gir sobre s mismo sin control
y aturdido. A duras penas consigui
sujetar la esquirla. Una parte de l se
preguntaba si lo que estaba haciendo
mereca la pena.

Mientras se despejaba, vio a


Sinestra surcar el cielo por encima de su
hijo. La mirada de Dargonax iba de la
dragona negra al coloso rojo y de ste a
la primera. El odio que senta por su
creadora era ms que evidente para el
leviatn carmes, aunque se cuidaba
mucho de ocultrselo a su ama.
Debera
darte
vergenza,
Korialstrasz! le recrimin la consorte
de Alamuerte en tono de burla, y acto
seguido le seal con su zarpa. No me
arrebatars a Dargonax! Siempre ser
mo al igual que lo ser Azeroth
Tu sueo demencial acaba aqu,

Sinestra! El sueo demente de


Alamuerte termina aqu!
Como haba esperado, la sola
mencin de Neltharion la enfureci.
Mir a su hijo mientras mantena las
alas desplegadas.
Est comenz a decir, pero se
detuvo inesperadamente . Ah, bien
hecho, Korialstrasz! Queras que le
ordenara atacarte, verdad?

Acto seguido lade la cabeza y


aadi:
No vas a responderme? Quiz
con esto abras la boca!
El dragn rojo rugi mientras la

zarpa en la que sostena la esquirla se


mova sin control. Entonces abri la
mano y
La esquirla que esperaba usar contra
Dargonax se haba transformado en un
lquido que se escurra entre sus garras y
goteaba en el aire Con ella
desapareca la ltima esperanza de
Korialstrasz.

CAPTULO
VEINTICUATRO

n cuanto el dragn rojo apareci,


Rhonin intent convencer a los
dems de que huyeran. Sin embargo,
Vereesa tena otra preocupacin en
mente.
Tenemos que encontrar a Iridi
El brujo asinti ante la juiciosa
sugerencia de su esposa y ambos
corrieron hacia el lugar donde Rhonin
haba visto por ltima vez a la draenei;
mientras, Grenda reorganizaba a sus
hombres para defenderse de cualquier
ataque de Dargonax o su creadora.
Debera estar por aqu cerca
murmur el brujo, contemplando la
zona con exasperacin. En teora, se

iba a mantener al margen y no iba a


arriesgar su vida
La forestal, que tena una vista muy
aguda, examin detenidamente el
terreno.
Iridi fue en esa direccin.
Sin duda alguna, ese camino lleva
de vuelta a Grim Batol.
Con Vereesa a la cabeza, llegaron
enseguida al lugar al que conduca el
rastro. Por encima de ellos bramaban
los dragones; Rhonin, concentrado en
dar con la sacerdotisa, los ignor. En
ese momento, el resultado de la batalla
que se libraba en el firmamento estaba
en manos de Korialstrasz.
Si bien Rhonin siempre haba

confiado en su mentor, no tena nada


claro qu podra hacer el dragn rojo en
unas circunstancias tan extremas
Rhonin! exclam la alta elfa.
Vereesa seal a una formacin
rocosa que haba delante de ellos que
en realidad era un cuerpo. Ambos
corrieron hacia Iridi pensando que
estaba muerta.
La alta elfa le dio la vuelta con
delicadeza, y la draenei gimi
suavemente. Acto seguido abri los ojos
pestaeando confusa.
Sigue volando?
Los dos entendieron a qu se refera.
S, el monstruo sigue volando
respondi Vereesa.

Es un dragn crepuscular as
lo llamo yo Iridi se interrumpi para
toser. Trae consigo el crepsculo de
los dragones de todo Azeroth
La tos no le dejaba hablar. Aunque
quiz
Rhonin se percat de que las ltimas
palabras las haba pronunciado con
cierta vacilacin.
Qu quieres decir? le pregunt
el brujo.
La vara est por aqu cerca? Ya
no la percibo dijo la draenei
esbozando un gesto de contrariedad.
La echo de menos. Aoro tenerla junto a
m.
Vereesa localiz al punto la creacin

de los naaru.
Aqu est.
Iridi aferr la vara con una mano,
observ el cristal y acto seguido esboz
una mueca de disgusto. Rhonin se
dispona a decirle algo cuando, de
repente, el cristal brill.
La sacerdotisa mir al brujo
fijamente.
An queda algo de poder en la
vara Reacciona reacciona ante ti,
brujo Has has tenido algn
contacto con los naaru?
Rhonin se qued estupefacto.
Nunca he hablado con un naaru, si
te refieres a eso
Aun as algo en lo ms profundo

de la vara se ha despertado algo


que no puedo determinar Alguien te
ha dejado marcado Si no son los
naaru me pregunto si habr algo
Podis
podis
ayudarme
a
levantarme, por favor?
El brujo se mostr reticente, pero
Vereesa le conmin a hacerlo.
Finalmente, Iridi logr ponerse en pie
con la ayuda de la pareja.
La draenei seal a Dargonax, quien
en aquel momento flotaba en el aire
junto a Sinestra, que acababa de hacer
acto de presencia.
Esto mejora por momentos
rezong Rhonin. Vereesa, qudate
con ella! He de intentar ayudar a

Korialstrasz en lo que pueda


Iridi lo agarr del brazo.
Espera! No puedes irte! Hay algo
que debes ver
El qu?
Mira ah! grit de improviso la
sacerdotisa.
Pero el brujo no logr ver nada
salvo que un destino fatal aguardaba a
Korialstrasz. A continuacin desvi la
mirada hacia la alta elfa, que frunci el
ceo y dijo:
Me ha parecido que el dragn
crepuscular ha brillado un instante
Brillado? repiti Rhonin sin
dejar de mirar a Dargonax, y acto
seguido le pregunt a Iridi: Eso es

importante?
A-alabado sea Zzeraku Hizo
mucho ms de lo que imaginaba
murmur la draenei con gesto sombro.
A la sacerdotisa le quedaba un soplo
de vida. Aun as reuni fuerzas para
aadir:
Tal vez eso sea nuestra
salvacin o tal vez no

Por ltima vez, Sintharia reiter


el coloso carmes, utilizando a propsito
el nombre que odiaba la dragona negra,
deberas reconsiderar
Eres pattico, Korialstrasz! De
hecho, no tengo por qu tolerar que sigas

existiendo! Dargonax
Dio la impresin de que el dragn
crepuscular prefera devorar a su
creadora, aunque no tena reparos en
comerse al dragn rojo. Despus de
todo, gracias a su ama iba a apoderarse
de toda la esencia vital de Korialstrasz,
y de ese modo se convertira en una
amenaza an mayor para Azeroth.
Eso le dejaba una sola opcin al
dragn carmes: caer, pero llevndose a
Dargonax por delante.
Si era posible.
El leviatn amatista se abalanz
sobre el dragn rojo cuando una lustrosa
figura de color azul le golpe en un
costado inesperadamente.

Kalec y Dargonax intercambiaron


rugidos de furia, dentelladas y zarpazos.
El primero refulgi al invocar un escudo
mgico para protegerse de su
adversario.
A pesar de que el joven dragn
combata ferozmente, a Korialstrasz no
se le escapaba lo dbil que estaba.
Como Kalec haba seguido el mismo
camino que la consorte de Alamuerte, el
coloso carmes dedujo cmo la dragona
se las haba arreglado para alimentar a
su hijo con tanto poder mientras ste
luchaba contra Zzeraku: robndoselo al
dragn azul.
Korialstrasz era consciente de que
deba atacar a Sintharia, pero no poda

permitir que Kalec se enfrentara slo a


Dargonax. Se debati desesperadamente
entre ambas opciones y al final decidi
ayudar al dragn azul.
Su intervencin en el combate
provoc la hilaridad de su adversario.
Atacadme los dos a la vez si eso
es lo que queris As el banquete ser
doble
El dragn crepuscular agarr a
Kalec y lo lanz contra su aliado. El
leviatn carmes no pudo apartarse a
tiempo y al chocar emitieron un ruido
similar a un trueno.
Sin ms dilacin, procedi a
propinarles una lluvia de golpes con su
cola, tras lo cual apunt con ella a

Korialstrasz. Acto seguido se volatiliz


y lo atraves con la cola
Al instante volvi a su estado
slido.
El leviatn carmes se dio cuenta a
tiempo de lo que pretenda hacer su
adversario. Se retorci en el aire e
intent librarse de aquella cola.
Pero slo lo logr en parte.
El dragn rojo grit de dolor. Al
retorcerse, se le abri una herida
profunda en el costado donde la cola
haba penetrado.
A pesar de sufrir una agona terrible,
podra haber sido mucho peor si el
dragn crepuscular no hubiera adoptado
rpidamente su forma incorprea.

Quera matar a su adversario, pero no


que lo arrastrara en su cada.
Kalec abri sus fauces y exhal una
nube azul que envolvi a aquel gigante
fantasmal y acto seguido se cristaliz a
su alrededor.
Dargonax se retorci de dolor
brevemente, como si al congelarse se
volviera slido. Despus abri la boca y
absorbi la magia con la que lo haba
atacado el dragn azul. La nube se
desvaneci al instante.
Mientras terminaba de deglutir, el
dragn crepuscular brill por un
momento y a continuacin se solidific.
Al mismo tiempo golpe violentamente
con una de sus enormes alas a un

estupefacto Kalec.
ste se precipit hacia la lava, y su
aliado se lanz tras l. En ese preciso
instante, su adversario lo atrap por la
espalda con sus garras.
Te devorar a ti primero!
amenaz la bestia gigantesca. Luego
devorar su esencia! Y entonces nada
ni nadie ser tan poderoso como yo!
Pero siempre tendrs que
obedecerla! le record Korialstrasz.
El coloso carmes percibi cmo la
ira de Dargonax aument en cuanto
mencion a su creadora.
Llegar el da murmur el
dragn crepuscular. Llegar el da
Soy demasiado poderoso para seguir

siendo su esclavo Estoy destinado a


dominar el mundo
Hasta que cree a ms como t
Ya no podr hacerlo! Los huevos
han sido destruidos!
No! Tu ama los ha protegido!
Sabas que lo hara!
Dargonax se estremeci. Apart a
Korialstrasz lanzndolo muy lejos y
gritando:
Te reservar para el final!
Saborear primero la magia del dragn
azul!
Mientras el dragn rojo intentaba
recuperarse, su enemigo cay en picado
tras Kalec Pero Korialstrasz saba
que aquel monstruo no persegua

realmente a su exhausto aliado, el cual


se precipitaba hacia la montaa envuelta
en llamas.
Entonces,
como
si
quisiera
confirmar su hiptesis, Dargonax se
volvi incorpreo.
Justo en el momento en que estaba a
punto de alcanzar a Kalec, con la
intencin de atravesarlo y proseguir
descendiendo, segn la teora del coloso
rojo, un resplandor dorado rode al
dragn crepuscular.
Por mucho que ste se retorca, era
incapaz de continuar. As que se gir
para encararse con su creadora.
No seas un nio malo le
reproch Sintharia mientras sostena en

alto la esquirla del Alma Demonaca.


Ya he tenido bastantes nios malos
Acto seguido seal con una garra a
Korialstrasz y le orden:
Ve a por se primero! En cuanto al
otro Sintharia se interrumpi
brevemente para ver cmo se estrellaba
Kalec. Podrs saborear los restos de
su cadver cuando hayas acabado con el
dragn rojo
Sss, madre
Acto seguido, envuelto an en aquel
fulgor dorado, que segn Korialstrasz
cumpla la funcin de evitar que
volviera
a
rebelarse,
Dargonax
arremeti contra l.

Slo slo tendremos una


oportunidad logr decir Iridi a duras
penas, y luego mir a la alta elfa y
aadi: Ests segura de que eso fue
lo que sucedi?
La forestal asinti.
Lo vi con mis propios ojos.
Entonces, debemos intentarlo ya.
La draenei intent mantenerse en pie
por s sola, algo que pareca imposible.
Rhonin y Vereesa intercambiaron
miradas a espaldas de la sacerdotisa.
Iridi, qu pretendes hacer?
S cmo cmo guiar a la vara
pero pero no me quedan fuerzas
energas que aportar balbuce la

draenei con la mirada puesta en el tenue


resplandor del cristal. Pero t t tal
vez podras suministrarme las energas
que a m me faltan
Si as podemos detener a ese
engendro, tienes a tu disposicin todo mi
poder
Cuidado! les avis Vereesa.
Ha vuelto a enviar a esa bestia a
combatir contra Korialstrasz.
Iridi dio un paso adelante y apunt
con la vara a los dragones. Se tambale
debido al esfuerzo y mascull para s:
Hice un juramento y lo voy a
cumplir.
Acto seguido le dijo al brujo con un
hilo de voz:

Te necesito ahora
Rhonin se puso a su lado y agarr la
vara con una mano. Un segundo despus,
el cristal brill con la intensidad
habitual.
La draenei se concentr y rez.

Dargonax desgarr la carne de


Korialstrasz. A ste le resultaba casi
imposible repeler sus ataques debido a
que se senta muy dbil tras haber
sufrido tantas penalidades; y por si fuera
poco, el dragn crepuscular se
encontraba en el punto lgido de su
poder.
Sintharia chill enloquecida de furia

y un estallido de luz envolvi a los dos


dragones.
Al instante, el dragn crepuscular se
hinch hasta alcanzar unas proporciones
an ms grotescas.
Ssss! rugi de placer Dargonax.
Acto seguido lanz muy lejos a un
sobresaltado Korialstrasz, y despus se
volvi hacia su creadora mientras segua
hinchndose cada vez ms.
El coloso rojo hizo todo lo posible
por permanecer en el aire, y a
continuacin mir a Sintharia.
A pesar de que su zarpa presentaba
graves quemaduras, otro detalle ms de
su macabra belleza, la dragona negra
aferraba con fuerza el objeto que la

estaba abrasando: la esquirla que le


proporcionaba a Dargonax ms y ms
poder
No!, se dijo Korialstrasz. Acaso
no saben qu estn haciendo? En ese
instante baj la vista para contemplar la
fuente de las energas que fluan por la
esquirla e iban a parar al dragn
crepuscular.
Se trataba de Iridi y Rhonin. l
era la fuente de energa que suministraba
magia a la vara. El brujo debera haber
sabido que esa estrategia tendra unas
consecuencias fatales. Por
qu
estaban?
No! grit Sintharia fuera de s.
No pienso soltarla!

Korialstrasz volvi a mirar a la


dragona negra y pudo observar cmo su
zarpa, que estaba cerrada en un puo,
pareca tener vida propia y querer
acercarse al coloso amatista.
De repente, el leviatn carmes
entendi qu tramaban el brujo y la
sacerdotisa. Estaban utilizando a su
favor la misma aberracin que haba
percibido en el Devorador.
Dargonax se aproxim a su
creadora, pero pareca que estaba atado
a una correa invisible. El coloso se
tens, incapaz de dar un paso ms.
No puede avanzar porque Sintharia
sostiene en su mano esa esquirla por
culpa de esa maldita esquirla

Sin
preocuparse
de
las
consecuencias, el dragn rojo le empuj
con todas sus fuerzas con el fin de
hacerle llegar hasta Sintharia.
Su plan habra fracasado si no fuera
porque tena a Dargonax muy cerca y
porque la esquirla segua quemndole la
zarpa a la dragona negra. La consorte de
Alamuerte slo tena ojos para el dragn
crepuscular y la esquirla. Mientras
pudiera dominar al Devorador, el
destino del mundo estaba en sus manos.
Korialstrasz se le acerc por debajo,
con el hocico apuntando a su zarpa.
Sintharia se percat de que se
aproximaba en el ltimo momento, pero
no reaccion con la suficiente rapidez.

El dragn rojo arremeti contra su


objetivo con todas sus fuerzas,
centrndose en la zarpa que sostena la
esquirla. Finalmente consigui golpearla
con el hocico en el bajo vientre.
Sintharia, que estaba muy tensa,
solt la esquirla. El fragmento solitario
del Alma Demonaca sali despedido de
su mano y con una precisin asombrosa
fue a parar a la boca de Dargonax.
Necio!
gru
Sintharia
dirigindose a Korialstrasz.
La cola de la dragona negra se
enroll alrededor de la garganta del
coloso rojo y sus afiladas escamas se le
clavaron con fuerza en la carne. Aquella
musculosa cola, propulsada por una

furia demencial, amenazaba con


romperle el cuello.
Voy a arrancarte la cabeza!
No Yo voy a arrancarte la
tuya bram el dragn crepuscular.
El monstruoso dragn la atac en
cuanto se liber de su control. Sintharia
abri los ojos incrdula en el momento
en que Dargonax se le echaba encima.
La consorte de Alamuerte grit:
Me perteneces! Yo te engendr!
Me obedecers!
La bestia amatista entorn unos ojos
amenazantes y rugi:
No obedecer a nadie porque
soy Dargonax, el Devorador de todo
cuanto existe, incluida t

Acto seguido desgarr el vientre de


Sintharia con sus temibles zarpas, que
eran el doble de grandes que las de ella.
La dragona aull de dolor mientras
jirones de escamas y de carne salan
despedidos por el aire. Aun as no
mostr miedo en ningn momento, slo
furia. Contraatac expulsando por la
garganta un torrente de lava cuyo intenso
calor era comparable al del magma que
segua ardiendo en la montaa.
Dargonax se volvi etreo, aunque
no pudo evitar quemarse un poco.
Estaba tan ansioso por cercenar la vida
de su odiada creadora que ignor sus
heridas.
Entretanto,
Korialstrasz
se

preguntaba por qu la sacerdotisa y el


brujo no haban acabado lo que haban
empezado. Mir hacia abajo y vio, a la
luz de la erupcin, que la draenei, quien,
sin duda, guiaba el ataque, estaba de
rodillas. Rhonin pareca tan agotado
como ella.
Una figura se arrastraba hacia ellos;
se trataba del dragn azul. Kalec
comprenda perfectamente lo que haba
hecho su aliado, pero se senta tan dbil
que dudaba que pudiera ayudar a los
dems.
El coloso rojo se lanz en picado a
toda velocidad y fren justo antes de
estrellarse contra el suelo. En el
momento de aterrizar adopt una forma

mucho ms prctica: la de Krasus.


Acto seguido ayud a Kalec, que
tambin estaba mutando, a llegar hasta
Rhonin e Iridi. Vereesa, que estaba junto
a su marido y la draenei, tena
encomendada la misin de vigilarlos
para evitar que soltaran la vara.
Ha-ha de ser destruido dijo la
sacerdotisa dirigindose a Krasus y
Kalec, sin que hiciera falta que
precisara a qu se refera. Debemos
debemos centrarnos en esa debilidad
que fue obra de Zzeraku. Yo guiar
guiar todo el poder que me deis. Pero
no os refrenis. Ddmelo todo!
Los dos dragones saban que Iridi
estaba pagando un precio muy alto al

permitir que sus energas combinadas


fluyeran a travs de ella. Por eso Kalec
vacil.
No! No voy a
La draenei le mir fijamente y le
exhort:
Debes hacerlo!
El dragn mago le cogi al joven
dragn de una mano que puso sobre la
vara. Por fin los cuatro aliados juntos
aferraban con fuerza el obsequio de los
naaru, mientras Vereesa ayudaba a Iridi
a mantener la vara apuntando hacia
donde deba.
Acabemos con esto de una vez
orden la sacerdotisa.
El fulgor de la vara los rode a

todos. Krasus, Rhonin y Kalec grueron.


Iridi permaneci en absoluto silencio.
De inmediato, un gran chorro de
energa se elev por los aires, y esta vez
impact en Dargonax.
Mientras Krasus, que estaba
sometido a una gran tensin, reflexion
acerca de que aquel plan desesperado se
basaba en gran parte en lo que Vereesa
les haba contado acerca de que haba
visto cmo el poder de la vara de
Zendarin haba destruido lo que
supuestamente era indestructible. Por
qu no iba a suceder ahora lo mismo a
pesar de que la esquirla se hallara sana
y salva en la garganta del dragn
crepuscular, o al menos eso era lo que

crea el Devorador?
En realidad, es ah donde deba estar
si pretendan llevar a cabo su plan.
Ha vuelto a brillar! grit
Vereesa. Eso implica que?
No implica nada a menos que esa
esquirla sea destruida! respondi
Rhonin.
De improviso, Dargonax se retorci,
su cuerpo se estremeci y perdi
cohesin fugazmente. Al parecer,
intentaba deshacerse de lo que le
causaba tanto dolor.
Entonces, una breve explosin de
color dorado atraves su cuerpo. Se
olvid de Sintharia y mir hacia el
suelo.

Sin mediar palabra, Krasus se apart


del grupo y cambi de forma en cuanto
estuvo lo bastante lejos. Volva a ser
Korialstrasz. Acto seguido surc el
cielo a gran velocidad. Ahora, ms que
nunca, aquel monstruo no deba
acercarse a sus aliados.
El Devorador brill. Intentaba
concentrarse y recobrar la compostura.
Divis a su adversario y le lanz una
mirada ponzoosa.
T Voy a alimentarme de ti muy
lentamente, disfrutando de tu tormento
Sintharia
se
escapa!
le
interrumpi el dragn rojo.
La reaccin de Dargonax no se hizo
esperar. Se volvi hacia la dragona

negra que pona pies en polvorosa y


brill con ms intensidad.
Pero, qu? balbuce el
dragn crepuscular.
La bestia gigantesca clav los ojos
en Korialstrasz, que le devolvi una
mirada cargada de determinacin.
Tras proferir un rugido iracundo,
Dargonax fulmin con la mirada a su
enemigo y a continuacin se lanz en
picado a por Sintharia.
La herida que haba sufrido le haca
volar a la dragona negra con demasiada
lentitud. A pesar de que logr
sobrevolar Grim Batol, no lleg muy
lejos antes de que su creacin le diera
alcance.

Sultame! le exigi. Sul


El Devorador clav sus garras en el
torso y las alas de la consorte de
Alamuerte.
Entonces,
el
dragn
crepuscular volvi a brillar y la
expresin de Sintharia se llen de
espanto.
Sultame! O si no
El Devorador dej escapar una risa
siniestra.
Al fin! grit. Al fin soy libre.
Ya no me dominas
Dargonax brill con la intensidad
del sol.
El poder que albergaba en su
interior los consumi a los dos.
Si bien haba devorado la ltima

esquirla del Alma Demonaca, en cuanto


ese fragmento se destruy dentro de su
cuerpo inici una reaccin en cadena
que aument la inestabilidad que el
dragn amatista haba compartido con
los gemelos que le precedieron, pero
que en su caso no habra sido fatal si no
fuera por la esquirla.
Sintharia dej escapar un rugido
ahogado de furia, no de miedo.
Korialstrasz jurara que fue a l a
quien mir justo antes de morir, pero
podra haber sido una ilusin provocada
por la luz parpadeante de la erupcin de
la montaa que lo iluminaba todo.
Al pensar en la erupcin, el dragn
rojo se volvi y contempl estupefacto

cmo la lava retroceda como si una


fuerza muy poderosa la absorbiera hacia
las entraas de la montaa. Los ros de
magma regresaban al interior del monte
por cualquier grieta o hendidura por la
que hubieran fluido anteriormente.
El poder de Sintharia provoc la
erupcin Sin ella, retrocede, ya que
no
debera
haberse
producido,
reflexion Korialstrasz.
Una vez ms, la magia del Vuelo
Negro del Dragn asombraba al coloso
rojo, que aor la poca en que ese
Vuelo haba sido aliado del resto, y no
una amenaza.
Pero esos das quedaron atrs hace
tiempo. De hecho, en muchos sentidos,

ha llegado la noche de la era de los


dragones
El dragn rojo intent apartar esos
pensamientos de su mente y plane en el
aire. Descendi para reunirse con los
dems, y al acercarse comprob que
haba sucedido lo que se tema que
pudiera ocurrir.

Todos rodeaban a la draenei, que


estaba tumbada en el suelo boca arriba.
An tena agarrada la vara, que refulga
muy dbilmente. Korialstrasz, que
tomaba tierra en ese momento, ignoraba
qu energa alimentaba ahora esa luz.
Kalec se inclin sobre ella y

recorri con las manos su cara y su


corazn sin tocarlos, manteniendo una
distancia
respetuosa.
Pareca
contrariado. Mientras su aliado se
transformaba en Krasus, murmur:
Anveena.
El dragn mago le toc en el hombro
y le susurr:
Lo siento. Nos salv una vez, pero
ya no puede salvar a nadie ms. Ahora
Anveena vive dentro de ti.
Preferira que salvara a Iridi
Segn parece, el destino no opina
lo mismo
La draenei debi de escuchar la voz
de Krasus a pesar de que ste haba
hablado en voz baja. Abri los ojos y se

gir hacia l.
Se-se acab?
S, Iridi respondi Krasus, y se
arrodill junto a ella. Calla, no
malgastes fuerzas. Cabe la posibilidad
de que si te llevo conmigo ahora mismo,
mi reina tal vez pueda salvarte
La sacerdotisa tosi.
No Mi mi misin acaba
aqu replic con una sonrisa.
Gracias a Zzeraku Alabado sea por su
contribucin a poner fin a esta maldad
Volvi a toser, esta vez mucho ms
fuerte. Aun as prosigui:
Azeroth es un mundo repleto de
de prodigios pero aoro aoro
Terrallende a pesar a pesar de sus

cosas malas Ojal ojal pudiera


Su voz se apag, se le cay la
cabeza a un lado con los ojos an
abiertos y solt la vara.
El obsequio de los naaru rod por el
suelo y repiquete; su luz se haba
apagado para siempre. Vereesa hizo
ademn de cogerlo, pero la vara se
marchit como si se tratara de un ser
vivo que se ajara de repente. En unos
segundos no qued nada ms que un
montn de polvo gris cuya forma
recordaba vagamente a la de la vara
original.
Los cuatro permanecieron callados
un momento, honrando a la draenei por
su sacrificio.

La enterramos aqu? pregunt


Rhonin, rompiendo el silencio.
Kalec se acerc al cuerpo y con voz
temblorosa respondi:
No. Me la llevar. Es lo menos
que se merece.
Krasus saba perfectamente a dnde
quera llevrsela.
Crees que es una buena decisin?
Malygos lo permitir?
Lo permita o no mi seor, me la
llevar a Terrallende; es lo que Iridi
quera.
Cogi a Iridi en sus brazos y se
transform. Mientras desplegaba las
alas, agach la cabeza en seal de
respeto ante Rhonin y Vereesa.

Me siento honrado de haberos


conocido y he de reconocer que os
envidio.
A continuacin, el dragn azul se
dirigi a Krasus y aadi:
Ahora te comprendo mucho mejor.
Que no est de acuerdo con muchas de
las cosas que haces no quiere decir que
no entienda tus razones
Su aliado le hizo una reverencia y
replic:
Ella siempre estar muy orgullosa
de ti, Kalecgos.
Prefiero que me llamen Kalec,
como haca ella.
Entonces, adis, Kalec y gracias
por tu ayuda

El dragn azul surc el cielo oscuro,


sobrevol a los tres en crculos y
finalmente tom una direccin que
Krasus saba que lo llevara hasta el
portal a Terrallende.
En ese momento, Grenda y algunos
de sus guerreros se aproximaron a ellos.
La enana salud al tro con su hacha.
He localizado a todos anunci, y,
dirigindose a Rhonin, aadi: Menos
a los raptores No s qu ha sido de
ellos.
Rhonin se ri entre dientes.
Ya me ocupar de ellos ms
adelante. Ahora que reina la calma en
las inmediaciones de Grim Batol, seguro
que se alegran de poder quedarse en la

Colina del Raptor y de no tener que


invadir el puerto de Menethil. Mientras
los enanos y los raptores permanezcis
separados, habr paz.
Grenda resopl.
No s si funcionar Adems,
esa maldita montaa de verdad est en
calma? Cmo sabemos que el mal que
anidaba en ella ha sido erradicado?
Eso habr que verlo respondi
Krasus. Por el momento, los sueos de
Alamuerte, al menos, han llegado a su
fin. Muerta Sintharia, los conjuros que
protegan la cmara de los huevos se
supone que han desaparecido. La lava,
al regresar al interior de la tierra, los
habr destruido.

Entonces, nuestra misin ha


concluido declar Grenda, y con un
leve titubeo agreg: Volveremos con
nuestra gente al alba; despus
informaremos al rey de lo sucedido y
honraremos a los muertos, sobre todo a
Rom.
Krasus frunci el ceo antes de
hablar.
Dile a tu rey que el Vuelo Rojo
tambin honrar a vuestros guerreros
cados, entre ellos a mi viejo camarada
Rom.
El rostro de la enana se ilumin.
Eso sera una bonita manera de
homenajearlo
El dragn mago se gir hacia Rhonin

y Vereesa.
Regresaris con vuestros hijos lo
antes posible, verdad?
El brujo y la alta elfa asintieron.
Descansaremos hasta el alba
contest Rhonin. Para entonces
espero ser capaz de teletransportarnos
hasta casa, donde pasar un tiempo con
ellos antes de volver a Dalaran.
El hechicero pelirrojo no dijo nada
ms y, por la expresin de su semblante,
Krasus dedujo que no iba a entrar en
detalles acerca de lo que tramaban en
aquella ciudad cubierta por un domo.
Vuestras vidas estn en vuestras
manos aconsej el dragn rojo a la
pareja, en especial a Rhonin. Os estoy

muy agradecido por vuestra ayuda y


por vuestra amistad.
Siempre la tendrs le prometi
Vereesa.
Krasus se prepar para conjurar un
hechizo ms.
Como amigo vuestro, permitidme
este capricho
Acto seguido, el brujo y la alta elfa
se desvanecieron.
Ahora estn en su casa con sus
hijos le explic el dragn mago a una
asombrada Grenda. Si me da tiempo a
recuperarme, podr enviar a algunos de
tus hombres a casa del mismo modo
Todos los enanos negaron al unsono
con la cabeza y su lder repuso con una

sonrisa que delataba ansiedad:


Si no le importa, mi seor, los
moradores de la tierra preferimos sentir
el suelo bajo nuestros pies.
Ese comentario hizo sonrer al
dragn mago.
Por supuesto. Estis tan ligados a
la tierra como yo al cielo. Lo entiendo
perfectamente replic mientras se
alejaba de Grenda. Os dejo. Que
vuestras hachas estn siempre afiladas y
vuestros tneles sigan siendo tan
resistentes
Los Barbabronce se arrodillaron
ante Krasus, que volvi a adoptar su
verdadera forma. Como Korialstrasz
agach la cabeza en seal de respeto a

los enanos, y al instante surc el cielo.


Una vez arriba, traz un arco en el
aire y acto seguido se dirigi a Grim
Batol. Sobrevol la montaa arrasada
por la lava maravillado de que, a pesar
de la erupcin provocada por Sintharia,
Grim Batol permaneciese prcticamente
inalterable.
Este lugar siempre sobrevive.
Siempre perdura, pens Korialstrasz.
A continuacin se concentr al
mximo para asegurarse de que lo que
acababa de contarles a los dems era
cierto. Examin el interior de Grim
Batol y slo percibi el vaco y la
maldad residual que llevaba siglos
impregnando aquella montaa.

En la cmara de los huevos, el


coloso rojo percibi una destruccin
total. Como haba explicado antes, sin
Sintharia careca de proteccin mgica.
Quiz habra sobrevivido un par de
huevos, pero el recubrimiento de myatis
no habra bastado para salvarlos.
Dargonax haba sido el ltimo dragn
crepuscular.
Korialstrasz tom rumbo hacia su
hogar. l tambin aoraba a su familia.
Haba llegado la hora de regresar a
casa, donde permanecera un tiempo
antes de reanudar su vigilancia eterna
sobre Azeroth
Tras l, Grim Batol estaba tan
silenciosa y tranquila como una tumba.

No obstante, en las entraas ms


profundas de aquella montaa espantosa,
donde ni siquiera Sintharia se haba
aventurado jams, no reinaba la calma
precisamente. En una caverna que no
conoca la luz del sol se movi una
silueta enorme. Todos los intrusos se
haban ido. Por fin poda proceder.
A su alrededor estaban los huevos
que la dragona negra crey a salvo en su
caverna especial y que el maldito
dragn rojo pens que se haban
destruido. All abajo haba muchos
sitios
donde
almacenarlos
y
conservarlos hasta que llegara el

momento oportuno.
Has sido un ttere muy til para m,
Sintharia, se dijo aquel ser. Con qu
facilidad te atraje hasta aqu y
despert en ti la necesidad de hacer
realidad un sueo que considerabas
tuyo! La envidia y el odio te
convirtieron en mi mejor herramienta,
s, y gracias a los errores que
cometiste, ahora s qu debo hacer
Alamuerte estall en carcajadas; se
iba a ser su nico gesto de luto en
recuerdo de la que haba sido su
consorte. La haba manipulado en todo
momento, incluso cuando tuvo que
enfrentarse al maldito Korialstrasz, con
quien todava deba ajustar cuentas.

Tras desterrar de sus pensamientos a


su antiguo adversario, el demente
Guardin de la Tierra juguete
impaciente con uno de los huevos.
Dargonax haba sido una creacin
fallida, pero eso no le restaba valor. La
consorte de Alamuerte haba seguido
una lnea de investigacin muy
interesante con sus experimentos. l
saba en qu haba fallado Sintharia. Sus
dragones crepusculares, un nombre muy
apropiado, por el que dio gracias a las
voces que se lo susurraron, seran el
instrumento perfecto. Seran l.
Como todos daban por sentado que
el Guardin de la Tierra estaba muerto,
Alamuerte tena todo el tiempo del

mundo para incubar sus ambiciosos


planes Todo el tiempo que necesitaba
para enmendar los errores garrafales de
sus hijos y su consorte y cerciorarse de
que nadie, ni siquiera Korialstrasz,
comprendiera qu estaba ocurriendo
hasta que fuese demasiado tarde.
El da del dragn ha acabado, se
dijo Alamuerte, anticipndose a los
acontecimientos. La noche est cayendo
sobre Azeroth y en cuanto sta haya
barrido a los viejos Vuelos llegar el
alba
El alba de mi nuevo mundo

Richard A Knaak (28/05/1961) Chicago,


Estados Unidos.
Radicado entre Chicago y Arkansas
actualmente, estudi Qumica en la
Universidad de Illinois para terminar
licencindose en Retrica. Su primera
obra, un relato corto, data de 1986, y ha

sido traducido a varios idiomas.


Como influencias en su obra podemos
nombrar a Roger Zelazny, Edgar Rice
Burroughs y Edgar Allan Poe, y algunos
de sus autores favoritos son Glen Cook,
Robert Sawyer, Laurel K Hamilton y
Jennifer Roberts entre otros muchos.
De su obra destaca su aportacin al
universo Dragonlance, con novelas
como La leyenda de Huma o Kaz el
Minotauro y trilogas tales como Las
guerras de los Minotauros, por citar
algunas.
Quiz su obra propia ms extensa sea la
compuesta por los libros de la saga
Reino de los dragones, y tambin ha

publicado novelas basadas en los


mundos de Diablo, Warcraft y Age of
Conan, adems de unos cuantos libros
de no-ficcin.