Está en la página 1de 5

Sistema de Coordenadas Universal Transversal de

Mercator - UTM
Etiquetas: Topografa

1. Introduccin
La representacin cartogrfica del globo terrestre, ya sea considerado ste como una esfera o
una elipsoide, supone un problema, ya que no existe modo alguno de representar toda la
superficie desarrollada sin deformarla e incluso de llegar a representarla fielmente, ya que la
superficie de una esfera no es desarrollable en su conversin a una representacin plana.
Las proyecciones estudian las distintas formas de desarrollar la superficie terrestre las
deformaciones sufridas al representar la superficie terrestre en un plano.
En todos los casos conservan o minimizan los errores, dependiendo de la magnitud fsica que
se desea conservar; su superficie, las distancias, los ngulos, etc., teniendo en cuenta que
nicamente se podr conservar una de las magnitudes anteriormente descritas y no todas a la
vez.
Se recurre a un sistema de proyeccin cuando la superficie que estemos considerando es tan
grande que tiene influencia la esfericidad terrestre en la representacin cartogrfica. La parte
de la Tierra entonces representada en papel u otro soporte se denomina mapa. Esta
representacin de la Tierra entra dentro del campo de la Geodesia. En este caso trataremos El
Sistema de Coordenadas Universal Transversal de Mercator (UTM).
2. Antecedentes
Anteriormente al desarrollo del sistema de coordenadas UTM varios pases europeos ya
experimentaban la utilidad de mapas cuadriculados en proyeccin, conforme al cartografiar
sus territorios en el perodo de entreguerras. El clculo de distancias entre dos puntos con
esos mapas sobre el terreno se haca ms fcil usando el teorema de Pitgoras, al contrario
que con las frmulas trigonomtricas que haba que emplear con los mapas referenciados en
longitud y latitud. En los aos de post-guerra estos conceptos se extendieron al sistema de

coordenadas basado en las proyecciones Universal Transversa de Mercator y Estereogrfica


Polar Universal, que es un sistema cartogrfico mundial basado en cuadrcula recta.
El sistema de coordenadas UTM fue desarrollado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito de
los Estados Unidos y sobre todo, debido a que el Servicio de Defensa de Estados Unidos lo
estandariza para su empleo mundial en la dcada de 1940. El sistema se bas en un modelo
elipsoidal de la Tierra. Para esto se us el elipsoide de Clarke de 1866 para el territorio de los
48 estados contiguos. Para el resto del mundo incluidos Alaska y Hawi se us el
Elipsoide Internacional. Actualmente se usa el elipsoide WGS84 como modelo de base para el
sistema de coordenadas UTM. La "proyeccin transversa de Mercator" es una variante de la
"proyeccin de Mercator" que fue desarrollada por el gegrafo flamenco Gerardus Mercator en
1659.

Proyeccin de Mercator

UTM

3. Sistema de Coordenadas Universal Transversal de Mercator


El Sistema de Coordenadas Universal Transversal de Mercator (En ingls Universal
Transverse Mercator, UTM) es un sistema que est dentro de las llamadas proyecciones
cilndricas, por emplear un cilindro situado en una determinada posicin espacial de
coordenadas, est basado tambin en la proyeccin geogrfica transversa de Mercator, pero
en vez de hacerla tangente al Ecuador, se la hace tangente a un meridiano. A diferencia del
sistema de coordenadas tradicional, expresadas en longitud y latitud, las magnitudes en el
sistema UTM se expresan en metros nicamente al nivel del mar que es la base de la
proyeccin del elipsoide de referencia. Esta proyeccin es "conforme", es decir, que conserva
los ngulos y casi no distorsiona las formas pero inevitablemente s lo hace con distancias y
reas. El sistema UTM implica el uso de escalas no lineales para las coordenadas X e Y
(longitud y latitud cartogrficas) para asegurar que el mapa proyectado resulte conforme. El
factor de escala en la direccin del paralelo y en la direccin del meridiano son iguales (h = k).
Las lneas loxodrmicas se representan como lneas rectas sobre el plano.
La proyeccin UTM tiene la ventaja de que ningn punto est alejado del meridiano central de
su zona, por lo que las distorsiones son pequeas. Pero esto se consigue al coste de la
discontinuidad: un punto en el lmite de la zona se proyecta en dos puntos distintos, salvo que
se encuentre en el ecuador. Una lnea que une dos puntos de entre zonas contiguas no es
continua salvo que cruce por el ecuador.
Para evitar estas discontinuidades, a veces se extienden las zonas, para que el meridiano
tangente sea el mismo. Esto permite mapas continuos casi compatibles con los estndar. Sin
embargo, en los lmites de esas zonas, las distorsiones son mayores que en las zonas
estndar.

4. Coordenadas UTM

4.1. Husos UTM


La Tierra se divide en 60 husos de 6 de longitud, la zona de proyeccin de la UTM se define
entre los paralelos 80 S y 84 N, ya que los paralelos se van separando a medida que nos
alejamos del Ecuador, por lo que al llegar al polo las deformaciones sern infinitas. Cada huso
se numera con un nmero entre el 1 y el 60, estando el primer huso limitado entre las

longitudes 180 y 174 W y centrado en el meridiano 177 W. Cada huso tiene asignado un
meridiano central, que es donde se sita el origen de coordenadas, junto con el ecuador. Los
husos se numeran en orden ascendiente hacia el este. Por ejemplo, la Pennsula Ibrica est
situada en los usos 29, 30 y 31, y Canarias estn situadas en el huso 28. En el sistema de
coordenadas geogrfico las longitudes se representan tradicionalmente con valores que van
desde los -180 hasta casi 180 (intervalo -180 0 180); el valor de longitud 180 se
corresponde con el valor -180, pues ambos son el mismo antimeridiano de Greenwich y en l
se produce la conexin de los husos UTM 1 y UTM 60.

4.2. Zonas UTM


La Tierra se divide en 20 zonas de 8 Grados de Latitud, que se denominan con letras desde
la C hasta la X excluyendo las letras "I" y "O", por su parecido con los nmeros uno (1) y cero
(0), respectivamente. Puesto que es un sistema norteamericano (estadounidense), tampoco
se utiliza la letra "". La zona C coincide con el intervalo de latitudes que va desde 80 S (o
-80 latitud) hasta 72 S (o -72 latitud). Las zonas polares no estn consideradas en este
sistema de referencia. Para definir un punto en cualquiera de los polos, se usa el sistema de
coordenadas UPS. Si una zona tiene una letra igual o mayor que la N, la zona est en el
hemisferio norte, mientras que est en el sur si su letra es menor que la "N".

4.3. Notacin
Cada cuadrcula UTM se define mediante el nmero del huso y la letra de la Zona, por
ejemplo la ciudad espaola de Granada se encuentra en la cuadrcula 30S, y Logroo en la
30T.

4.4. Excepciones
La rejilla es regular salvo en 2 zonas, ambas en el hemisferio norte; la primera es la zona 32V,
que contiene el suroeste de Noruega; esta zona fue extendida para que abarcase tambin la
costa occidental de este pas, a costa de la zona 31V, que fue acortada. La segunda
excepcin se encuentra an ms al norte, en la zona que se conoce como Svalbard.