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CRTICA A PETER SINGER

SINGER, Peter
tica prctica
Editorial Ariel S.A., Barcelona 1991
Bajo el ttulo Practical Ethics se public, en 1979 (Cambridge University Press), la
versin inglesa del libro objeto de este comentario. Libro que ha tenido mucho xito
entre los lectores de habla espaola (as lo demuestran las tres ediciones en nuestra
lengua), cuyo tema es la aplicacin de la "tica" o "moralidad" (dos palabras que Singer
utiliza "indiferentemente") a problemas "prcticos" (el "tratamiento de las minoras
raciales", la "igualdad para las mujeres", el "uso de los animales con fines de
alimentacin o investigacin", el "aborto", la "eutanasia" y la "obligacin que tienen los
ricos de ayudar a los pobres") (p.ll) y cuya lectura produce asombro: cmo es posible
cabe preguntar que el autor, tras manifestarse en contra de flagrantes agresiones a
derechos humanos (discriminacin por razn de raza o sexo, por ejemplo), se pronuncie
a favor de otras agresiones no menos flagrantes (aborto o eutanasia, por seguir con
casos concretos)? La respuesta a esta pregunta es bien sencilla: porque la "ciencia" de
Singer no le lleva a Dios, aunque el universo entero da testimonio fehaciente de su
Creador[1].
Vamos a demostrar la veracidad de esta respuesta. Y para ello, nada mejor que
comenzar por el principio, esto es, por analizar el Captulo 1 de tica prctica que,
segn el autor, constituye "el montaje escnico del resto del libro" (p.ll).
1. Cules son los "apoyos" de ese "montaje escnico"?. La "tica" dice Singer
en dicho Captulo ni es "relativa o subjetiva", ni consiste en "un conjunto de
prohibiciones referidas particularmente a cuestiones sexuales" o en "un sistema ideal
nobilsimo en teora, pero que de nada sirve en la prctica" o en "algo que slo sea
inteligible en el contexto de una religin". Qu es entonces la "tica" para el autor?
En un primer intento de distinguir lo tico de lo no tico explica descubrimos
"que debemos conceder que quienes se adhieren a creencias ticas anticonvencionales
viven igualmente de acuerdo con normas ticas,si, por la razn que fuere, creen que
esta bien actuar como actan".As, "es posible que alguien haga toda clase de cosas que
consideramos malas y est, sin embargo, viviendo segn normas ticas, si est dispuesto
a defender y justificar lo que hace". Y aunque la justificacin nos parezca inadecuada,
"el intento de justificacin, tenga o no xito, es suficiente para incluir la conducta de la
persona dentro del dominio tico, por oposicin al no tico". Por otra parte, cuando una
persona no puede ofrecer justificacin alguna de lo que hace, "podemos rechazar su
afirmacin de que est viviendo de acuerdo con normas ticas, aun cuando lo que hace
est en concordancia con los principios morales convencionales".
Pero Singer quiere llegar ms lejos por este camino. "Si hemos de aceptar que una
persona est viviendo segn normas ticas contina, la justificacin debe ser de
cierta clase". No basta una justificacin planteada solamente en trminos de "inters
egosta" ya que la "tica" adopta "un punto de vista universal". Lo cual significa, no que
un determinado juicio tico deba ser aplicable "universalmente" las circunstancias
"alteran las causas" sino que "al formular juicios ticos vamos ms all de lo que
personalmente nos gusta o nos disgusta". La "tica" nos exige que trascendamos el "yo"
y el "t" para pasar "a la ley universal, al juicio universalizable, al punto de vista del

espectador imparcial, del observador ideal o como sea que decidamos llamarle". El
aspecto universal de la "tica" proporciona una razn "convincente" aunque "no
concluyente" para adoptar una posicin "ampliamente utilitarista".
Y el autor abunda en los motivos que le han llevado a elegir esta posicin, a la par
que intenta aclararla:
"Al aceptar que los juicios ticos deben ser formulados desde un punto de vista
universal manifiesta, estoy aceptando que mis propios intereses no pueden, por
el solo hecho de que son mis intereses, contar ms que los intereses de cualquier
otro...Imaginemos ahora que intento decidir entre dos secuencias posibles de accin,
en un caso cualquiera. Imaginemos tambin que tengo que decidir en un completo
vaco tico...Cmo tomara mi decisin? Una cosa que no habra dejado de tener
importancia sera la forma en que las posibles secuencias de accin afectaran a mis
intereses. De hecho, si damos una definicin de intereses lo suficientemente amplia,
y consideramos que cualquier cosa que la gente desee va en su propio inters (a
menos que sea incompatible con otro deseo o deseos), parecera entonces que en
este estadio pre-tico, lonico que puede pesar en la decisin son los propios
intereses.
"Supongamos que entonces empiezo a pensar ticamente, hasta el punto de
reconocer que mis propios intereses no pueden contar ms, por el simple hecho de
ser mos, que los intereses ajenos. En lugar de mis propios intereses, ahora tengo que
tener en cuenta los intereses de todos aquellos a quienes mi decisin afecta. Esto me
exige que sopese todos esos intereses y adopte la lnea de accin que tenga ms
probabilidades de considerar al mximo los intereses de todos los afectados. As
pues, debo escoger la lnea de accin que, pensndolo bien, tenga las mejores
consecuencias para todos los afectados. Esta es una forma de utilitarismo, que
difiere del utilitarismo clsico en que, al hablar de mejores consecuencias, lo
entiende en el sentido de aquello que, habida cuenta de todas las circunstancias,
favorece los intereses de todos los afectados y no solamente en el sentido de aquello
que aumenta el placer y reduce el dolor".
Singer se muestra satisfecho de militar en las filas del utilitarismo: "si aplicamos el
aspecto universal de la tica a una simple toma de decisiones de nivel pre-tico
escribe llegamos muy rpidamente a una posicininicialmente utilitaria. Y "si hemos
de persuadirnos de que debemos trascender el utilitarismo para aceptar ideales o normas
morales no utilitaristas, necesitamos que nos den buenas razones para dar este nuevo
paso. Mientras no nos ofrezcan tales razones, tenemos fundamentos sobrados para
seguir siendo utilitaristas"(pp.11-26).
Hasta aqu, pues, el contenido del Captulo 1 de tica prctica, que, en frase de
Singer digmoslo de nuevo constituye "el montaje escnico del resto del libro". Sin
embargo, y aunque el autor no lo reconozca as, en ese "resto del libro", aparecen de
manera dispersa intencionadamente dispersa, pienso ms "apoyos" del mismo
"montaje".
2. Vamos a tratar ahora de estos otros "apoyos", comparndolos con una serie de
verdades irrefutables. La comparacin es necesaria para entender por qu son errneas
las soluciones que propone Singer para los ya citados problemas "prcticos".
A) Dios "hizo de la nada el universo, y en l derram los tesoros de su sabidura y
de su bondad"[2]. Por eso, el salmista alaba al Creador con estas palabras: "Qu

numerosas son, Seor, tus obras; todas las has hecho con sabidura, la tierra est llena de
tus criaturas"[3].
Por su parte, Singer rechaza expresamente "la creencia en un dios" (p.268). En
consonancia con este rechazo, mantiene que la vida se inici "en una combinacin
aleatoria de gases, y evolucion despus por obra de mutaciones azarosas y de la
seleccin natural" (p. 268).
B) Dios, que es un Ser inteligente, lo hace todo con una finalidad. Cul es la
finalidad de la Creacin?
En sus acciones exteriores, los "agentes imperfectos", aparte de proyectar algunas
de sus perfecciones, reciben siempre algn efecto de su accin. Pero Dios no puede
recibir nada (ya lo tiene todo) ni perder nada. El fin que l persigue con el acto de crear,
fin que consigue plenamente, slo puede ser comunicar sus perfecciones a los seres que
crea.
De otro lado, toda criatura tiende a su propia perfeccin, que consiste en poseer lo
ms plenamente posible su semejanza a la perfeccin divina. Dicho en otros trminos: el
fin de cualquier criatura coincide con el fin de Dios al crear: manifestar las perfecciones
divinas. Esto es lo que significa "dar gloria a Dios"
De lo expuesto se desprende que el fin del acto de crear no es algo sobreaadido a
este acto, sino inseparable de l. Si no hubiera sido con vistas a este fin, Dios no habra
creado. Esta finalidad no es tampoco algo sobreaadido al ser de las criaturas, sino un
componente esencial de dicho ser y, por lo tanto, tambin de su actuar. De esta manera,
el fin del hombre, como el de cualquier otra criatura, es la gloria de Dios, y la finalidad
ltima objetiva de sus acciones, manifestar las perfecciones divinas[4].
A este respecto, la posicin de Singer es coherente con su atesmo: el inicio y la
evolucin de la vida indica ocurri "simplemente", y no "en funcin de ningn
propsito general" (p. 268). Lo cual implica, lgicamente, afirmar que las criaturas no
tienen tampoco el fin sealado.
C) Existe una naturaleza humana,comn a todos los hombres de todos los tiempos
y lugares. En qu consiste esta naturaleza? En que el hombre es un animal racional,
un ser compuesto de cuerpo y alma espiritual, una persona que de algn modo participa
tambin de la condicin de cosa[5].
De tal naturaleza derivan unas inclinaciones naturales que, en definitiva, estn
dirigidas hacia el ltimo fin del hombre. As, ste tiende: en cuanto viviente, a la
conservacin de su vida, a la integridad corporal, al bienestar; en cuanto animal, a la
conservacin de su especie a travs de la unin sexual y la procreacin; en cuanto
racional, al conocimiento de la verdad, a vivir en sociedad, a participar en la vida
pblica, a rendir culto a Dios[6].
Los derechos naturales nacen de estas inclinaciones, que constituyen la ley natural
en tanto en cuanto ellas son asumidas racional y libremente, presentndose entonces
como preceptos. Por eso, aunque los animales irracionales tienen tambin inclinaciones
naturales, coincidentes en parte con las del hombre, no tienen derechos en sentido
estricto. Los derechos son propios del hombre porque nicamente el ser racional y libre

puede asumir sus propias inclinaciones naturales y presentrselas a s mismo en forma


de ley.
La ley (o inclinacin) interna por la cual cada cosa tiende a su fin es un reflejo de
la ley eterna de Dios. Esta ley puede definirse como la ratio divinae sapientiae,
secundum quod est directiva omnium actuum et motionum (razn de la divina sabidura
en cuanto dirige todos los actos y movimientos) [7]. De la ley eterna se deriva cualquier
otra ley y, por supuesto,la ley natural o participatio legis aeternae in rationali
creatura(participacin de la ley eterna en la criatura racional)[8].
Por tener todos los hombres una misma naturaleza, existe entre los mismos una
igualdad esencial o fundamental[9] En esta igualdad se basan la solidaridad y la
hermandad entre los hombres y los pueblos [10], y en virtud de la propia igualdad, todos
los hombre tienen idnticos derechos naturales [11], que son, adems de universales,
inviolables e irrenunciables[12].
Estos derechos "estn unidos en el hombre que los posee con otros tantos deberes".
Y tanto aqullos como stos tienen "en la ley natural", no slo "su origen" sino tambin
"su mantenimiento y vigor indestructible". Consecuencia que se deriva de ello? Que,
en la sociedad humana, a un determinado derecho natural de cada hombre corresponde
en los dems "el deber de reconocerlo y respetarlo"[13].
As, al derecho del hombre a la existencia corresponde el deber de respetarla [14].
Todas las prcticas que atentan contra la vida aborto, infanticidio, eutanasia... "son
en s mismas infamantes, degradan la civilizacin humana, deshonran ms a sus autores
que a sus vctimas y son totalmente contrarias al honor debido al Creador"[15].
Cul es la opinin de Singer sobre estas cuestiones? El autor empieza por decir
que el relato de "nuestra creacin por Dios, hechos a su imagen y dotados de un alma
inmortal" perdi credibilidad a raz del "descubrimiento darwiniano de nuestros
orgenes animales" (p.85). Lo cual, adems de traer consigo la negacin de las leyes
eterna y natural, plantea un interrogante: Qu es el ser humano para Singer?
Este compone un "interludio terminolgico" con el fin de responder a tan
importante interrogante. Oigamos, pues, dicho "interludio":

"Es posible expone dar un significado preciso a la expresin ser humano.


Podemos usarla como equivalente a miembros de la especie homo sapiens... En
este sentido, no cabe duda de que, desde los primeros momentos de su existencia, un
feto concebido por padres humanos es un ser humano, y esto es vlido tambin para
el ms grave e irreparable retardado de los vegetales humanos.
Hay otro uso del trmino humano, que fue propuesto por Joseph Fletcher,
telogo protestante...Fletcher ha compilado una lista de lo que l llama indicadores
de la condicin humana, que incluye los siguientes: conciencia de s, dominio de s,
sentido del futuro, sentido del pasado, capacidad de relacionarse con otros, de
preocuparse por otros, de comunicacin y de curiosidad...
Estos dos sentidos de ser humano se superponen pero no coinciden. El feto,
el vegetal humano gravemente retardado, incluso el recin nacido, son todos

indiscutiblemente miembros de la especie homo sapiens, pero ninguno de ellos tiene


conciencia de s, ni sentido del futuro, ni la capacidad de relacionarse con otros...
Con el fin de evitar cualquier peticin de principio, y de expresar claramente lo
que quiero decir, dejar...por el momento, el engaoso trmino humano y usar en
cambio dos expresiones diferentes, correspondientes a los dos sentidos de humano.
Para el primer sentido, el biolgico, usar simplemente la expresin, incmoda pero
precisa, miembro de la especie homo sapiens, en tanto que para el segundo sentido
me valdr del trmino persona.
Lamentablemente, el uso del trmino persona es, en s mismo, susceptible de
despistar, ya que es una palabra que se usa con frecuencia como si quisiera decir lo
mismo que ser humano. Sin embargo, los trminos no son equivalentes:podra haber
una persona que no fuera miembro de nuestra especie. Tambin podra haber
miembros de nuestra especie que no fuesen personas...
En todo caso, lo que propongo es usar persona, en el sentido de ser racional y
autoconsciente, para abarcar aquellos elementos del sentido popular de ser
humano que no entran en el concepto de miembro de la especie homo sapiens"
(pp.99-101).

De este "interludio" se deduce y Singer no tiene reparos en reconocerlo


expresamente que ni los fetos, ni los recin nacidos, ni los que l denomina de
modo cruel "vegetales humanos" retardados son "personas" (vanse, en especial,
pp.99, 151, 156 y 165 ss.) y que, por el contrario, pueden ser "personas" ciertos
"animales no humanos", como los chimpancs y los gorilas (pp.121 ss.).
A pesar de que el autor considera que su "interludio" es clarificador, yo pienso que
no lo es porque, entre otras muchas cosas, quedan sueltos cabos importantes. Por
ejemplo, cmo hay que entender el trmino "racional"? Decir que la "persona" es un
ser "racional" es caracterizarla mediante un predicado que, a su vez, requiere
explicacin[16]. Ms, clarificador o no, ese "interludio" le sirve a Singer para llevar el
agua a su molino,que es lo que le interesa.
Por lo que se refiera a la igualdad, el autor dice que toda forma de discriminacin
debe ser eliminada por atentar contra el "principio" de igual consideracin de los
intereses" que, a su entender, es aplicable tanto a los "seres humanos" (pp.27 ss.) como a
los"animales no humanos" (pp.68 ss.).
En cuanto al derecho a la existencia, Singer mantiene que la injusticia de matar a
un ser vivo no puede depender de la especie a que ste pertenezca ya que los hechos
biolgicos sobre los cuales se traza el lmite de nuestra especie "carecen de significacin
moral". Esta conclusin sigue diciendo difiere "sorprendentemente" de la actitud
predominante en nuestra sociedad, que considera "sagrada" la vida de todos los
miembros de nuestra especie. Cmo puede ser entonces pregunta que se haya
llegado a aceptar este punto de vista? Y l mismo responde de la siguiente manera:

"Nuestras actitudes actuales se remontan al advenimiento del cristianismo. La


insistencia cristiana en la importancia de la pertenencia a la especie se funda en una
motivacin teolgica especfica: la creencia en que todo ser nacido de padres
humanos es inmortal y est destinado a una eternidad de bienaventuranza o de
inacabable tormento. Con esta creencia, la matanza de homo sapiens cobraba una
significacin aterradora, puesto que en virtud de ella un ser era entregado a un
destino eterno. Una segunda doctrina cristiana, que llevaba a la misma conclusin,
fue la creencia de que, al haber sido creados por Dios, somos de su propiedad, y por
ende, matar un ser humano es usurpar el derecho divino a decidir cundo hemos de
vivir y cundo hemos de morir...
Durante los siglos de dominacin cristiana en el pensamiento europeo, las
actitudes ticas basadas sobre estas doctrinas llegaron a ser parte de la ortodoxia
moral aceptada sin cuestionamiento por la civilizacin europea. En la actualidad, la
aceptacin de las doctrinas ha dejado de ser general, pero las actitudes ticas que en
ellas se originaron coinciden con la arraigada creencia occidental en la peculiaridad
de nuestra especie y sus especiales privilegios, y ha sobrevivido".

Y Singer concluye animando a sus lectores a reevaluar la "creencia en la santidad


de la vida de los miembros de nuestra especie", al igual que se est "reevaluando" la a
su juicio desfasada "visin de la naturaleza", herencia que el cristianismo ha dejado,
entre otros, a los pases de la vieja Europa (pp.101-103).
D) Otro extremo al que hemos de referirnos necesariamente si queremos
comprender el pensamiento de Singer en toda su extensin, es el de la"conciencia".
En el contexto en que nos estamos moviendo, se llama as al "dictamen de la
inteligencia sobre la bondad o malicia de algn acto que vamos a hacer o que hemos
hecho". La conciencia, como indica Enrique Molin

"No es...una facultad, ya que la nica facultad espiritual de conocer que tiene el
hombre es su inteligencia. No es tampoco una predisposicin o un hbito de la
inteligencia ...Es un acto, un juicio o dictamen, fruto de la aplicacin de unos
conocimientos generales a una accin concreta...
Este juicio es de ndole prctica y sobre algo que se quiere hacer o se ha hecho.
No es una apreciacin especulativa o una opinin o un juicio sobre principios
generales...
Es adems un juicio sobre la bondad o malicia de la accin, no sobre su
utilidad u otras consideraciones prcticas. Incluye por tanto una indicacin moral
sobre el acto que se quiere hacer, o bien la aprobacin o desaprobacin morales del
acto que ya se ha hecho"[17].
Qu dice Singer acerca de la conciencia? Intentemos poner de manifiesto su
pensamiento,del modo ms sinttico y claro posible.

Al hablar de "seguir su conciencia" determina algunos se refieren


solamente a hacer "lo que, tras haber reflexionado, uno considera justo". Otros no
entienden por "conciencia" algo que dependa de un juicio reflexivo y crtico sino
"una especie de voz interior que nos dice que algo es injusto, y que puede seguir
dicindonos lo mismo a pesar de nuestra cuidadosa decisin reflexiva, basada en
todas las consideraciones ticas del caso, de que la accin no es injusta".
Decir que debemos seguir los dictados de nuestra conciencia contina es
"inobjetable" cuando ello significa "hacer aquello que, tras haber reflexionado, uno
considera justo". Pero cuando "seguir la propia conciencia" significa hacer lo que a
uno le indica su "voz interior", seguir "la propia conciencia " es "abdicar de la propia
responsabilidad como agente racional"; es "no llegar a tener en cuenta todos los
factores del caso ni a actuar de acuerdo con nuestro leal saber y entender qu es lo
justo y qu es lo injusto en la situacin dada". En su opinin, lo ms probable es que
la "voz interior" sea producto "de la educacin y la crianza" y no "de una autntica
fuente de visin tica" (pp.229-230).
Entre otras cosas, Singer no tiene en cuenta que la conciencia ha de suponer la
norma moral y juzgar a partir de ella.
3. Los errores en que incurre Singer (errores acerca de Dios, el ltimo fin, la
ley eterna, las leyes que derivan de sta y la conciencia) hacen que tambin sea
errnea la "tica" o "moralidad" defendida por el propio autor. Porque esto es algo
que hemos de tener bien claro lo que hace buena o mala una accin es que
conduzca o no conduzca al hombre a su ltimo fin (que es ese Dios en el que no cree
Singer) y una accin conduce a dicho fin slo si est de acuerdo con las citadas
leyes y es correcta la aplicacin que de todas ellas hace el hombre, en el caso
concreto, mediante la conciencia[18].
4. El "montaje escnico" llevado a cabo por Singer no puede menos de
conducir a soluciones disparatadas, o incluso aberrantes, para los problemas
"prcticos" enumerados en la pgina inicial de este trabajo. Ciertamente, disparatado
o aberrante es sostener, como lo hace el autor:
Que la "nica base posible" para la pretensin de que todos los seres humanos
son iguales es "el principio de igual consideracin de los intereses", un principio
"que proscribe toda forma de discriminacin racial y sexual que d menos peso a los
intereses de aquellos contra quienes discrimina" (p.61).
Que, a menos que estemos seguros de que la carne destinada a la alimentacin
ha sido producida sin sufrimiento para los animales, el mismo "principio"
sobreentiende "que fue injusto sacrificar importantes intereses del animal con el fin
de satisfacer intereses nuestros, menos importantes" (p.78).
Que los investigadores muestran "un prejuicio en favor de su propia especie",
toda vez que llevan a cabo experimentos con "animales no humanos" con fines "que
no les pareceran justificados si para lograrlos hubieran de usar seres humanos de
igual o inferior nivel de sensibilidad, conciencia, percatacin, etc." (p.81)[19].

Que el aborto practicado antes de que el feto tenga dieciocho semanas "pone
trmino a una existencia que no tiene absolutamente ningn valor intrnseco"
(p.151).
Que el aborto practicado despus de que el feto tenga las semanas indicadas
acaba con "una vida de cierto valor intrnseco y por ello no se lo ha de tomar a la
ligera" pero que, aun as, los intereses "importantes" de una mujer "tendran,
normalmente, prioridad sobre los intereses rudimentarios del feto" (p.151).
Que el infanticidio es equiparable al aborto "cuando quienes estn ms
prximos al nio no quieren que ste viva" (p.160).
Que la eutanasia es justificable si aquellos a quienes se da muerte "carecen de
la capacidad de consentir en su muerte, porque no tienen la capacidad de
comprender la opcin entre su existencia continuada y la no existencia" (caso de los
nios mayores "defectuosos" y de los adultos "cuya edad mental siga siendo la de un
infante") o "tienen la capacidad de escoger entre la continuacin de su vida o su
muerte, y de tomar la decisin consciente, voluntaria y firme de morir" (vanse, en
especial, pp.161 ss.).
Que tenemos obligacin de ayudar a los pases que, por estar superpoblados, se
encuentran en situacin de pobreza absoluta, excepto en el supuesto de que dichos
pases se nieguen a aminorar la rapidez de su crecimiento demogrfico mediante "el
uso de anticonceptivos" y "la esterilizacin" (pp.220-221).
En 1961, Juan XXIII deca que, cuando est separado de Dios, el hombre "se
torna inhumano para s mismo y para sus semejantes" [20]. Pues bien, la "tica
prctica" (as, con una minscula inicial bien significativa) de Singer confirma que
el Papa estaba en lo cierto.

ANEXO
SINGER, Peter
tica prctica
PREFACIO
El autor de la obra, Peter Singer, explica al comienzo de la misma que los
problemas que va a tratar han sido seleccionados debido tanto a su importancia, como a
que el razonamiento filosfico en cierta medida pueda ayudar a su esclarecimiento. Un
problema tico es importante cuando cualquier persona debe enfrentarse a l. El
desacuerdo sobre lo que hay que hacer en un caso determinado origina un conflicto
entre puntos de vista ticos diversos. El filsofo entonces puede actuar analizando los
puntos de vista adoptados.
Captulo I: Sobre la tica.
Singer entiende la denominacin "tica prctica" como la aplicacin de la tica o
moralidad a problemas prcticos. Dice que la tica no es lo que hacen los moralistas

tradicionales, ya que lo nico que pretenden es defender un cdigo de moral


determinado; tampoco es tica un sistema ideal que no sirva para la prctica, ni un
"conjunto" de "prohibiciones sexuales".
El punto de vista teleolgico o consecuencialista, que no pretende dar reglas
morales sino que consista en objetivos, sera el nico vlido. Esta tica evaluara las
acciones en funcin del cumplimiento o no de los fines propuestos. As, Peter Singer va
a utilizar el punto de vista de la filosofa utilitarista para analizar todos los problemas
ticos que se plantearn a lo largo de este libro. La accin ser buena si produce un
aumento de felicidad en todos aquellos a los que la accin afecte, igual o mayor que la
que pudiera producir cualquier otra accin alternativa.
El tratamiento tico de los temas lo har fuera del contexto de una religin, ya que
critica el hecho de que lo bueno sea aquello que Dios apruebe, el autor lanzar la
siguiente cuestin: "Qu pasara si los dioses hubiesen aprobado la tortura y
desaprobado la ayuda al prjimo?", Qu quieren decir algunos testas con la
aseveracin de que Dios es bueno, luego no habra hecho esto?, Qu quieren decir con
que Dios es bueno, que cuenta con la aprobacin de Dios?.
En contra tambin de la relacin religin-tica expone que la diaria observacin de
los dems demuestra que el comportamiento tico no exige la creencia en un cielo e
infierno.
En relacin al subjetivismo moral, Singer opina que solo es vlido en un
determinado sentido: las acciones que estn mal en una situacin debido a sus malas
consecuencias, pueden llegar a estar bien, debido a su vez a las buenas consecuencias
que producen. Singer est de acuerdo con el subjetivismo moral individualista y no el
social, cultural o de clase como afirman los marxistas; cualquiera que toma una decisin
tica sabe que su decisin queda tomada no porque as opine la sociedad sino que tiene
que asumir su propia decisin. Las creencias morales en que hemos sido educados
tendrn influencia, pero cuando empezamos a reflexionar sobre ellas podemos decir si
actuamos de acuerdo con ellas u oponindonos a su imperio. Singer est de acuerdo con
un subjetivismo en el que quepa la crtica y la discusin, niega que cualquier juicio
pueda ser tan vlido como otro. El razonamiento tico es posible.
As pues, esboza Singer una visin de la tica que segn l deja un importante
margen a la razn en las decisiones ticas que haya que tomar. Habr que distinguir lo
que es vivir de acuerdo con normas ticas y vivir de acuerdo con normas ticas
convencionales. Existen personas que actan de forma no convencional y sin embargo
actan ticamente porque creen que est bien actuar como lo hacen; el intento de
justificacin de una conducta es suficiente para incluir la conducta de una persona
dentro del dominio tico. Y esto no quiere decir que tenga que demostrar que la
motivacin de su actuar ha sido algo ms elevado que meros intereses egostas.
Singer, analizando el aspecto universal que los filsofos a travs de la historia han
dado a la tica, llega a la conclusin de que la tica tiene que trascender de lo particular
a lo universal, y este aspecto universal le proporciona una razn ms para mantener una
posicin utilitarista ya que pensando ticamente nos damos cuenta de que el inters
particular no puede contar ms que el inters del resto de los seres a quienes mis
decisiones afecten, por tanto exige sopesar los intereses y adoptar una decisin que

tenga mayor probabilidad de afectar favorablemente a todos los interesados. (Singer


dice que demuestra la validez de la opcin utilitarista en el nivel pre-tico).
En los sucesivos captulos ir analizando con un mtodo aparentemente racional y
lgico una serie de problemas morales que se presentan comnmente.
Captulo II: La igualdad y sus implicaciones.
Peter Singer someramente analiza cual es la base del principio de igualdad. Utiliza
la obra de John Rawls "A Theory of Justice", donde se fundamenta la igualdad sobre
una caracterstica natural de los seres humanos: "la personalidad moral", es decir, las
personas a las cules se les puede hacer una apelacin moral con la esperanza razonable
de que sea atendida. Segn Singer los problemas de esta teora es el dejar fuera a dos
tipos de sujetos: los nios y los seres anormales. Segn Rawls los nios son morales de
manera potencial, pero en el caso de los retrasados mentales no se encuentra solucin.
Por otro lado tampoco ve razonable el que la personalidad moral sea una cuestin de
grado.
Para Singer el principio bsico de igualdad es el de "igual consideracin de
intereses": asignacin de igual peso a los intereses de todos aquellos a quienes nuestras
acciones afecten.
Analiza en base a este principio algunos problemas que plantea la exigencia de
igualdad:
La igualdad y la diversidad gentica. Entre negros y blancos existe una
diversidad gentica que influye, segn experimentos, en el nivel de coeficiente
intelectual a favor de los blancos. Sin embargo bajo el principio de igual consideracin
de los intereses, al ser estos intereses humanos ms importantes la evitacin del dolor
y el desarrollo de las propias cualidades, entre otros, no ser posible ningn tipo de
discriminacin porque dichos intereses no se ven afectados para nada por el diverso
grado de coeficiente intelectual.
Las diferencias sexuales entre hombres y mujeres. Singer responde que estas
diferencias no pueden explicar y justificar las desigualdades reales que existen entre
hombre y mujer en nuestra sociedad.
La discriminacin inversa, que es la que trata de evitar que los individuos con
mayor agresividad y coeficiente intelectual ms alto llegaran a los estratos superiores de
la sociedad, considera que no atenta al principio de igualdad si es adecuadamente
aplicado ya que compensara desigualdades que afectaran a colectividades y no solo a
individuos.
Captulo III: Igualdad para los animales.
Nuestro autor confirmar en este captulo que aplica el principio de "igual
consideracin de intereses" a los animales, ya que se ha de aplicar a todos los seres sin
tener en cuenta las capacidades que posean y tampoco hay que tener en cuenta si son o
no de nuestra especie, llamando "prejuicio de especie" a la apelacin que los hombres
hacemos a la pertenencia de un sujeto a la especie homo sapiens para dotarle de unos
derechos que negamos a otros seres. Para Singer, el dolor y el sufrimiento deben ser
evitados o reducidos al mnimo independientemente del sexo, raza o especie del sujeto.

Sabemos que los animales sufren porque tienen un sistema similar al nuestro y
tambin por el modo de comportarse.
El hecho de que un animal se diferencie del hombre porque ste tiene conciencia
de s mismo no le da derecho a una consideracin prioritaria, ya que esto no implica que
sufra ms.
El tratar mal a los animales con experimentos que les hacen sufrir y utilizar
sistemas de crianza antinaturales no est justificado y propone que todos deberamos ser
vegetarianos en la medida de lo posible. Alega Singer que el hecho de respetar la vida
de retrasados mentales y de personas sin conciencia de s y sin embargo maltratar a los
animales estando ambos en igualdad de capacidades es debido a un prejuicio de especie
que segn l no se puede justificar.
Captulo IV: La vida humana
Singer no entiende que un ser humano sea un miembro de la "especie homo
sapiens" ni tampoco, como dice Joseph Fletcher, que sea aqul sujeto con conciencia de
s, sentido de futuro y capacidad de relacionarse.
El derecho a la vida tiene que estar vinculado no tanto con los deseos reales de vida
sino con la capacidad de tener deseos relacionados con el derecho a la vida. Para Singer
la vida que no tenga experiencias conscientes no tiene ningn valor intrnseco.
Captulo V: Quitar la vida a los animales
En este captulo rechaza la idea de que sea tico quitar la vida a los animales
porque est demostrado cientficamente que son capaces de autoconciencia y tienen
sentido de pasado y futuro.
Segn el modelo utilitarista clsico, la matanza de animales cuando sta no es
dolorosa est bien ya que estos utilitaristas tienen en cuenta slo la produccin de placer
total para calificar una accin como moralmente buena o mala, as consideran que los
animales son reemplazables y la prdida de uno para alimento de los carnvoros supone
a su vez la produccin de otro animal que no sera criado si no existiera gente que
comiera animales. Este tipo de utilitaristas consideran a los animales como seres
conscientes y por tanto reemplazables unos por otros, a la vez que no niegan que los
intereses de los animales no cuenten.
Captulo VI: El aborto.
No da mayor valor a la vida de un feto que a la de un animal no humano situado en
un nivel similar de racionalidad, autoconciencia, percepcin, capacidad sensitiva, etc.
Las mismas razones que se dan para matar fetos se aplican a los infantes:
Su matanza no nos produce el temor de que nosotros podamos morir ya que
hemos superado esa edad.
No puede el nio verse como un ser que pueda o no tener futuro, por lo tanto no
tiene deseo de seguir viviendo.

No son ni el feto ni el nio un ser autnomo.


As pues, la proteccin de la vida de los nios es una tradicin judeo-cristiana, y no
un valor tico universal. Normalmente es mayor la prdida que se infringe a quienes lo
aman y cuidan que la prdida de la vida del sujeto en s misma, por esto el infanticidio o
el aborto solo puede justificarse cuando quienes estn ms prximos al nio no quieren
que viva.
Captulo VII: La eutanasia.
Singer distingue tres casos de eutanasia, que denomina:
Eutanasia no voluntaria: casos en los que no pueden tomar la decisin de morir o
seguir viviendo; en los casos en que la persona lleve una vida desdichada no hay
razones para mantenerla con vida, salvo motivaciones extrnsecas como pueden ser el
cario de sus familiares. La supervivencia en estado comatoso no tiene valor intrnseco.
Eutanasia voluntaria: Tiene como finalidad poner fin al sufrimiento. En el caso de
las personas conscientes segn estos utilitaristas, tienen derecho a la vida porque tienen
la capacidad de desear el derecho a la vida y hay que respetar sus decisiones autnomas.
El matar a un ser consciente que quiere morir, no producira temor en la gente, ni
tampoco inseguridad dado que no tenemos causa para temer que nos maten sin nuestro
consentimiento. Los utilitaristas, al contar con el deseo de vivir para darle el derecho a
la vida, tambin van a contar con su deseo de morir para otorgarle la capacidad de
renunciar a ese derecho a la vida.
El respeto a la autonoma nos impone que permitamos a los sujetos racionales que
vivan su propia vida de acuerdo con su propia decisin autnoma, libre de coercin e
interferencias, Si un sujeto autnomo y racional toma la decisin nos lleva al respeto a
su autonoma y por tanto a ayudarle a morir segn su decisin.
Eutanasia involuntaria: Es la nica que Singer no justifica. Es la que llevara a
matar a un ser que desea vivir y esto es as porque tiene buenas razones para estimar que
su vida vale la pena ser vivida por mucho que el resto pensemos lo contrario.
En el nico caso en que se justificara la eutanasia involuntaria es en aquellas
circunstancias en que la persona no se de cuenta de los sufrimientos que le esperan y
que si no se le da muerte en ese momento, tendra que soportarlos hasta el final de su
vida.
Captulo VIII: Ricos y pobres.
Una vez analizada la situacin mundial en relacin al tema del hambre y la pobreza
en el mundo, Singer llega a la conclusin de que existe frente a la "pobreza absoluta" la
"opulencia absoluta" en la cual la cantidad de ingresos es significativamente superior al
nivel necesario para satisfacer las necesidades bsicas. El problema no es que el mundo
no pueda producir lo suficiente para alimentar y dar alojamiento a su poblacin, es un
problema de distribucin. Esta situacin de desequilibrio solo se puede cambiar si se
transfiere parte de la riqueza de las naciones desarrolladas a los pobres de los pases
subdesarrollados.

Singer va a preguntarse y tratar de responder si el no ayudar a los pobres de estos


pases es equivalente al asesinato. Al no dar lo que deberamos y gastar nuestro dinero
en lujos, y el hecho de ir a la India a matar gente hay las siguientes diferencias morales:
Existe una motivacin diferente: en el primer caso es el egosmo y la
comodidad y en el segundo, matar directamente motivados por la mera maldad u odio.
El cumplir a entera satisfaccin el deber de no dejar morir a tantos como fuera
posible requiere un herosmo moral absolutamente diferente a la mera evitacin de
matar.
Existe una mayor certidumbre en el matar a alguien directamente que en la
ayuda que se va a prestar por medio de dar dinero.
En el caso de ir a matar existe una vctima identificable, confirindole este
hecho mayor maldad a la accin.
Por ltimo, los que mueren de hambre se estarn muriendo aunque yo no
hubiese existido, sin embargo los que yo mato directamente no.
No matar es un estndar mnimo de conducta aceptable que podemos exigir a
todos; salvar a todos los que uno podra es una exigencia que no se puede plantear con
realismo.
El argumento resumido que defiende la obligacin de ayudar sera el siguiente:
Primera premisa: Si podemos evitar algo malo sin sacrificar nada de significado
comparable, debemos hacerlo.
Segunda premisa: La pobreza absoluta es mala.
Tercera premisa: Hay parte de la pobreza absoluta que podemos evitar sin
sacrificar nada de significacin moral comparable.
Conclusin: Debemos evitar parte de la pobreza absoluta. No ayudarles sera algo
injusto, sea o no comparable al hecho de darles muerte.
Las objeciones que segn el autor se pueden presentar son las siguientes:
La caridad empieza por casa, para los casos en que se nos proponga ayudar a
pases extranjeros.
Los derechos de propiedad privada; aunque sea moralmente bueno, nadie puede
imponerme que ayude a esos pases, ni siquiera por medio de impuestos.
Los ricos deben dejar a los pobres que se mueren de hambre, porque de otra
manera los pobres arrastrarn consigo su pobreza. Ayudar a los pobres y hambrientos
solo asegura que en el futuro habr ms pobres y hambrientos ya que son stos los que
tienen ms hijos. Cuando nuestra capacidad de ayudarles se vea finalmente excedida
como habr de suceder algn da , el sufrimiento ser mayor de lo que sera si los
dejsemos de ayudar ahora.

Singer rechaza esta teora diciendo que al ayudar a estos pases ms


subdesarrollados y pobres no se estn creando nuevos pobres porque el nivel
demogrfico de los pases pobres no aumentar progresivamente de forma
ininterrumpida, sino que llegar un momento en que el nivel descender; est
comprobado que a ms nivel de vida, la tasa demogrfica desciende. Por tanto propone
el autor la ayuda para el progreso de los pases ms pobres para que superen lo que l
llama la "transicin demogrfica". El suministro de anticonceptivos, siguiendo este
razonamiento, se resolver para Singer como la ayuda ms eficaz.
El argumento resumido que defiende la obligacin de ayudar sera el siguiente:
Primera premisa: Si podemos evitar algo malo sin sacrificar nada de significado
comparable, debemos hacerlo.
Segunda premisa: La pobreza absoluta es mala
Tercera premisa: Hay parte de la pobreza absoluta que podemos evitar sin
sacrificar nada de significacin moral comparable. Conclusin: Debemos evitar parte de
la pobreza absoluta. No ayudarles sera injusto, sea o no comparable al hecho de darles
muerte.
Las objeciones que segn el autor se pueden presentar son las siguientes:
la caridad empieza por casa, para los casos en que se nos proponga ayudar a
pases extranjeros
Los derechos de propiedad privada; aunque sea moralmente bueno nadie puede
imponerme que ayude a esos pases, ni siquiera por medio de impuestos.
Los ricos deben dejar a los pobres que se mueran de hambre porque de otra
manera, los pobres arrastraran consigo su pobreza. Ayudar ahora a los pobres y
hambrientos slo segura que en el futuro habr ms pobres y hambrientos ya que son
estos los que tienen ms hijos. Cuando nuestra capacidad de ayudarles se vea finalmente
excedida como habr de suceder algn da el sufrimiento ser mayor de lo que sera
si los dejsemos de ayudar ahora.
Singer rechaza esta teora diciendo que al ayudar a estos pases ms
subdesarrollados y pobres, no se estn creando nuevos pobres porque el nivel
demogrfico de los pases pobres no aumenta progresivamente de forma ininterrumpida,
sino que llegar un momento en que el nivel descender; est comprobado que a ms
nivel de vida la tasa demogrfica desciende. Por tanto propone el autor la ayuda al
progreso de los pases pobres para que superen lo que Singer llama "transicin
demogrfica". El suministro de anticonceptivos, siguiendo el razonamiento anterior, se
resolver para Singer como la ayuda ms eficaz.
No existir obligacin de ayudar a aquellos pases cuyos gobiernos profesan una
poltica que quitar efectividad a nuestra asistencia: pases que se niegan a aceptar
anticonceptivos y los compara con pases que se niegan a otro tipo de reformas como la
de la propiedad o mobiliaria ... etc. La objecin de que es el gobierno quien se tiene que
ocupar de estos temas, haciendo la caridad privada que el gobierno eluda sus
obligaciones, slo sera vlida cuando el particular demostrara que al negarse a dar
donaciones privadas hace efectivamente que el gobierno ayude ms.

Si se pidiera como moralmente justo que la gente diera aquello que realmente
reduzca la pobreza absoluta, defenderamos un un estandar tan elevado, que la gente
podra pensar "Ya que de todas maneras no puedo hacer lo que moralmente se me exige,
no me molestar en dar nada", por esto Singer propone en aras de la eficacia y dejando
de lado lo justo un estandar inferior de lo moralmente exigible; el estandar convencional
aceptado vendra a ser un diez por ciento de los ingresos del sujeto. Es el patrn mnimo
a cubrir, y somos injustos si hacemos menos. (Aqu se ve con claridad cmo para este
autor lo justo o moral puede ser igual a eficaz)
Captulo IX: Los fines y los medios
Acerca del uso de los medios ilegales para conseguir los fines buenos llega a las
siguientes conclusiones:
Hay razones para las cuales debemos aceptar normalmente el veredicto de un
mtodo pacfico y establecido para resolver conflictos.
Estas razones anteriores son especialmente fuertes cuando el procedimiento de
toma de decisiones es democrtico y el veredicto representa una opinin autnticamente
mayoritaria.
Sin embargo hay situaciones en que se puede justificar el uso de medios
ilegales, situaciones en que infringir la ley resulta un medio legtimo de obtener un fin
tico.
La Democracia para el autor es la mejor base para el ordenamiento pacfico de la
sociedad en una era igualitaria y este gobierno es portador de un peso moral sustancial,
sin embargo este respeto a la mayora no implica una obediencia ciega a sus decisiones.
Desobedecer slo se justifica en circunstancias extremas.
Situaciones en las que se puede justificar el uso de los medios ilegales para
obedecer un fin tico:
La decisin a que uno se opone no es una expresin autntica de la oposicin
mayoritaria: desobediencia civil. Se caracteriza la desobediencia civil por no resistir la
fuerza de la ley, por una actitud no violenta y por aceptar la penalizacin legal. la
desobediencia civil intenta informar a la mayora, persuadir a los parlamentarios... es un
medio apropiado para lograr objetivos cuando han fracasado los medios legales, porque
an no siendo legales, no amenazan a la mayora ni intenta coaccionarla, pone de
manifiesto se respeto al derecho y a los principios fundamentales de la democracia.
La decisin es expresin pero su punto de vista es tan gravemente injusto que se
justifica la actuacin en contra de la mayora. En estos casos se justifica el recurso a
cualquier medio que sea eficaz. El problema se presenta a la hora de delimitar los casos
en que se justifica este uso de medios ilegales incluso en contra de las mayoras, y los
otros casos en que no se encuentra justificacin para tales recursos. Tambin hay que
preguntarse quin ser el que decida en cada caso. Singer entiende que debemos decidir
por nuestra propia cuenta en cada caso particular ya que el mtodo que tiene la sociedad
para resolver dificultades ha tomado ya su decisin. Si pensamos que la decisin de la
mayora es injusta, debemos tomar nuestra propia decisin en lo que toca a la gravedad
de la injusticia.

En relacin con la primera cuestin, debemos cada uno equilibrar que la magnitud
del mal que tratamos de evitar con la probabilidad de que nuestra actuacin conduzca a
una declinacin drstica del respeto por el derecho y la democracia. Tambin tener en
cuenta de que nuestras acciones fracasen en el logro del objetivo y provoquen una
reaccin que pueda reducir las probabilidades de xito por otros medios, pone el
ejemplo de los ataques terroristas contra un rgimen opresor que puedan producir el
encarcelamiento de los opositores polticos ms moderados.
La violencia tiene diversas manifestaciones, un tipo de violencia que actualmente
asola las sociedades es el terrorismo; se dice que la violencia lleva implcito un cierto
dao que est justificado por la perspectiva de los bienes futuros. Sin embargo los
beneficios futuros pueden no llegar nunca,incluso en los pocos casos en que
efectivamente la violencia produce resultados deseables, rara vez podemos estar seguros
de que no hubiera sido posible con la misma rapidez por medios no violentos.
Otros tipos de violencia no se pueden excluir de manera tan convincente, como por
ejemplo el asesinato poltico de un tirano o la violencia contra la propiedad. Al justificar
la muerte de un tirano se tiene que demostrar que la violencia se limita a poner trmino
a una violencia mucho mayor, el xito de ese acto de violencia debe ser sumamente
probable y que no haya otra manera de poner trmino al gobierno del tirano.
Singer considera esta pregunta como la pregunta por la misma tica. El quiere
responderla sin tener para nada en cuenta la religin.
Las respuestas dadas a esta pregunta las divide en dos grandes bloques:
I. Los que intentan demostrar que actuar racionalmente es actuar ticamente y ser
Kant el mximo exponente.
II.El actuar moralmente satisface nuestros inters a largo plazo. Se puede
simplificar diciendo que la tica est en funcin del inters egosta.
Seala Singer que en nuestra idea de tica se acentan los motivos y el valor moral
de hacer el bien por s mismo y por tanto sentiremos que respaldarnos en
consideraciones de inters egosta para hacer lo que est bien, es despojar a la accin de
su valor moral.Slo se atribuye valor moral a la accin realizada porque es buena, sin
ningn otro motivo ulterior.
Pero quienes se dejan llevar por esta clase de tica de hacer las cosas porque estn
bien sin plantearse ninguna razn, se convierten en vctimas de una especie de estafa.
Para este punto de vista la moralidad no es fin mas racional que cualquier otra prctica
que supuestamente se autojustifica como la etiqueta o el tipo de fe religiosa que slo es
accesible a quienes empiezan por dejar de lado todas las dudas escpticas.
Por todo lo dicho anteriormente, debemos abandonar la nocin kantiana de la tica,
esto no significa que jams debamos hacer lo que consideramos justo simplemente
porque lo consideremos justo, sin ninguna razn ulterior. Es necesario distinguir como
hace Hare entre el pensamiento intuitivo y el pensamiento crtico (?).
En relacin con la siguiente concepcin tica que ha sido hecha, se pregunta si
existe una justificacin de la tica en funcin del inters egosta: Aristteles, Platn,
Santo Toms, Hegel, hicieron algunas afirmaciones sobre la naturaleza humana y las

condiciones en que se es feliz. Algunos piensan que la virtud ser recompensada pero
que actualmente los filsofos no pueden valerse de este argumento si quieren ser
convincentes y por otro lado tampoco se podrn adoptar teoras psicolgicas. Qu
hecho de la naturaleza humana podra demostrar que la tica y el inters egosta
coinciden?.
Las inclinaciones a la benevolencia
La conciencia natural que genera sentimientos de culpa. La aceptacin de
estndares ticos significa que no nos sentiremos satisfechos si nuestra vida no est a
esa altura.
Singer dice que la naturaleza es tan diversa que cabe dudar de que ninguna
generalizacin referente al tipo de carcter que conduce a la felicidad puede ser vlida
para todos los seres humanos. Por ejemplo los psicpatas son personas asociales,
impulsivas, egocntricas, carente de sentimientos, de remordimientos y de todo tipo de
vergenza o culpa;dan la impresin de que disfrutan constantemente de la vida. La
existencia de psicpatas contradice la afirmacin de que la benevolencia, la compasin
y los sentimientos de culpa se encuentran presente en todo ser humano. Tambin parece
desmentir los intentos de relacionar la felicidad con la posesin de tales inclinaciones.
Se suele decir que la vida de los psicpatas carece de sentido. Pero, no tenemos
que aceptar, en ausencia de una creencia religiosa, que la vida no tiene realmente
sentido no slo para el psicpata sino para todos nosotros?. Hemos llegado a la pregunta
que con frecuencia se considera la cuestin filosfica fundamental. Si hemos sido
creados por un ser divino, al conocer su propsito al crearnos sabramos el sentido de
nuestra vida, todo eso si aceptsemos su propsito (aunque habra que explicar porque
al hacerlo conoceramos el sentido de la vida). Si rechazamos la idea de un Dios
debemos rechazar la idea de que la vida tiene algn sentido predestinado. La vid, segn
nos ensean las teoras ms prestigiosas de que disponemos, se inici en una
combinacin aleatoria de gases y de la seleccin natural. Todo esto sucedi no en
funcin de ningn propsito general. Sin embargo ahora que el proceso ha
desembocado en la existencia de seres que prefieren algunas instituciones a otras, es
posible que determinadas vidas sean significativas. En este sentido los ateos pueden
encontrar un sentido en la vida. Nosotros buscamos el sentido de nuestra vida mas all
de los placeres. Alcanzamos la felicidad y nos sentimos realizados yendo en pos de
nuestros objetivos y alcanzndoles. Nuestra felicidad es un subproducto del intento de
alcanzar algo ms, y no algo que se obtenga poniendo como meta la felicidad
solamente.
Por esto la vida de un psicpata carece de sentido de una manera que no se da en la
vida de un normal. No tiene sentido porque mira para adentro en la bsqueda de los
placeres del momento presente. Las vidas ms normales tienen sentido porque son
vividas en funcin de un propsito ms amplio.
No basta con encontrar un significado perdurable sino que tenemos que ir ms
all de los planes a largo plazo referidos a nuestros propios intereses. Si lo que
buscamos es un propsito ms vasto que nuestros propios intereses la solucin es
adoptar un punto de vista tico. El punto de vista tico nos exige que alcancemos el
punto de vista de un espectador imparcial, tenemos que identificarnos con el punto de
vista ms objetivo posible y trascender de nuestros propios intereses.

La racionalidad que incluye la conciencia de s y la reflexin sobre la naturaleza y


el sentido de nuestra existencia, puede impulsarnos hacia preocupaciones ms vastas
que la calidad de nuestra propia existencia. Quienes no participan de l, ni son
irracionales, ni viven en el error "Por qu se ha de actuar moralmente? "no se puede
dar una respuesta que proporcione a todos razones contundentes para la actuacin
moral".

M.J.P. (1989)

[1]

El Salmo 19 (Vg. 18), 1 dice: "Los cielos narran la gloria de Dios, el firmamento pregona la obra
de sus manos". Los textos que se citan del Antiguo Testamento estn tomados de la Santa Biblia,
Ediciones Paulinas, Madrid 1989.
[2]
Encclica Pacem in terris, 3. Los textos de sta, de las dems encclicas y de la
Constitucin Gaudium et spes, citados a lo largo de estas pginas estn tomados de Ocho grandes
mensajes, 12a ed., Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid 1981.
[3]
Salmos 104 (Vg. 103), 24.
[4]
Enrique Molin, Curso de formacin doctrinal-religiosa. Moral fundamental, Roma, 1984, p. 10
[5]
"...lo que da al hombre el que lo sea y se distinga de las bestias dice Len XIII es la razn o
inteligencia (Encclica Rerum Novarum, 4).
"En la unidad de cuerpo y alma expresa la Constitucin Gaudium et Spes, 14, el hombre,
por su misma condicin corporal, es una sntesis del universo material, el cual alcanza por medio del
hombre su ms alta cima y alza la voz para la libre alabanza del Creador. No debe, por tanto, despreciar la
vida corporal... Por su interioridad es, en efecto, superior al universo entero; a esta profunda interioridad
retorna cuando entra dentro de su corazn, donde Dios le aguarda, escrutador de los corazones y donde l,
personalmente, bajo la mirada de Dios, decide su propio destino".
"...todo hombre se seala en la Encclica Pacem in terris, 9 es persona, esto es, naturaleza
dotada de inteligencia y de libre albedro"
[6]
S. Th., I-II, q. 94, a. 2.
[7]
ibid, q. 93, a. 1
[8]
ibid, q. 91, a. 2.
[9]
La Constitucin Gaudium et Spes dice as:
"La igualdad fundamental entre todos los hombres exige un reconocimiento cada vez mayor.
Porque todos ellos, dotados de alma racional y creados a imagen de Dios, tienen la misma naturaleza y el
mismo origen. Y porque, redimidos por Cristo, disfrutan de la misma vocacin y de idntico destino.
Es evidente que no todos los hombres son iguales en lo que toca a la capacidad fsica y a las
cualidades intelectuales y morales. Sin embargo, toda forma de discriminacin en los derechos
fundamentales de la persona... por motivos de sexo, raza, color, condicin social, lengua o religin, debe
ser vencida y eliminada por ser contraria al plan divino".
[10]
Encclicas Rerum Novarum, 30 y Mater et Magistra, 158
[11]
Constitucin Gaudium et spes, 29
[12]
Encclica Pacem in Terris, 9
[13]
ibid, 28 y 30
[14]
ibid, 29
[15]
Constitucin Gaudium et spes, 27

[16]
Al final del libro, como de pasada, se dice que la "racionalidad" en sentido "amplio" incluye la
"conciencia de s" y "la reflexin sobre la naturaleza y el sentido de nuestra existencia" (p. 270). Pero la
cuestin sigue en pie porque, qu es o en qu consiste la "racionalidad" en sentido "estricto"?
[17]
Curso..., p. 35
[18]
Molin, E.: Curso..., p, 55
[19]
En relacin con esta "solucin" y con la que le precede, hay que destacar que, como Singer no
cree en la existencia de Dios, tampoco puede creer que, segn dice el Gnesis (1, 29-30 y 9, 1-3), Dios ha
puesto a los animales bajo el dominio del hombre. Ello, unido a la peculiar concepcin que de "persona"
tiene el autor, le permite llegar a las citadas "soluciones" para los problemas que plantea "el uso de
animales con fines de alimentacin e investigacin".
[20]
Encclica Mater et magistra, p. 215.