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Diego Portales Palazuelos

(Santiago de Chile, 1793 - Cabritera, Chile, 1837)


Luego del triunfo conservador de 1829, Diego Portales jug un rol importante como
ministro de Estado al configurar el llamado orden portaliano, que instal un ideario poltico
de orden y obediencia de la sociedad civil frente a la autoridad.
Naci el 15 de Junio de 1793 en Sgto., de Chile, siendo sus padres el Ministro Contador de
Ejercito y Real Hacienda Don Joseph Santiago Portales y Larran Meneces Andia e
Irarrzaval, y Doa Mara Faez Palazuelos Acevedo y Borja.
Se educ en Santiago en el Convictorio Carolino de Nobles de 1808 a 1814. Indiferente al
acontecer revolucionario de 1810, se inclino hacia el comercio comenzando en 1820 una
sociedad denominada Portales, Cea y Ca, y tuvo relaciones mercantiles con el gobierno,
por haberse adjudicado el estanco del tabaco, naipes y otros rubros. Sus actividades
mercantiles resultaron un fracaso y su sociedad quebr.
Poltico chileno. Defensor de los intereses del clero y de la oligarqua terrateniente,
dirigi los asuntos de Estado desde un segundo plano, a la sombra del presidente Joaqun
Prieto. Redact la Constitucin de Chile, promulgada en 1833. De carcter conservador, la
Constitucin reforzaba el poder ejecutivo, estableca el catolicismo como religin oficial,
abola la esclavitud y declaraba la igualdad formal ante la ley. Desde su cargo de ministro,
fue el principal dirigente del pas entre 1830 y 1837.
Perteneciente a la aristocracia criolla, fue uno de los 23 hijos que tuvieron Jos
Santiago Portales Larran (director de la Real Casa de Moneda) y Mara Encarnacin
Palazuelos Acevedo, fervorosos patriotas ambos. Tras la batalla de Rancagua (1814), los
realistas deportaron a Jos Santiago a Juan Fernndez, y Mara Encarnacin fue ingresada
en un convento.
Diego Portales, sin embargo, se mantuvo ms bien indiferente ante las luchas
emancipadoras, pues la poltica an no le interesaba. Estudi humanidades en el Colegio
Carolino y en 1813, cuando el Instituto Nacional abri sus puertas por primera vez, fue
alumno hasta su clausura en el mes de octubre de 1814. Su padre lo convenci para que
estudiara leyes, y alcanz a estar un ao en esa carrera, pero al poco tiempo ingres a
trabajar en la Casa de Moneda como ensayador de metales.
A finales de 1818 se cas con su prima Josefa Portales y Larran, quien fallecera
junto a su hijo en 1821. A raz de ello se sumi en una crisis mstica que casi lo llev al
sacerdocio, y se hizo penitente visitando las iglesias diariamente. No volvera a casarse,
pero mantuvo una larga relacin con la limea Constanza de Nordenflycht, hija del sabio
sueco.
En 1822 resolvi establecerse en Lima (donde se asociara con el comerciante Jos
Manuel Cea) y se embarc para El Callao. Permaneci en Per durante dos aos y regres a
Chile con una buena posicin econmica. Tambin haba cambiado su carcter taciturno y
triste por otro alegre; ahora era un hombre acaudalado, galante, bien vestido y amigo de los
saraos y tertulias.

En 1824, la sociedad Portales Cea contrat con el gobierno el estanco del tabaco, a
cambio del cual esta sociedad se haca cargo del servicio de emprstito que se haba
contratado en Inglaterra. Sin embargo, el negocio fue un fracaso. Esta circunstancia lo
convenci de que sin orden pblico ni autoridad honrada sera imposible desarrollar
actividades econmicas ni obras de progreso material o cultural, sobre todo teniendo en
cuenta que el pas acababa de salir de una larga guerra de Independencia.
De esta manera, sin proponrselo, se constituy el grupo poltico de los estanqueros,
al cual se agregaron, adems de los colaboradores inmediatos en el negocio del estanco,
Diego Jos Benavente, Manuel Gandarillas y Manuel Rengifo, todos hastiados por la
situacin de desorden y desgobierno reinante desde la abdicacin del Bernardo O'Higgins
(1823).
Tambin fund dos peridicos que apoyaban y difundan sus teoras polticas
conservadoras: El Viga en Valparaso, y en Santiago El Hambriento, desde el cual se
criticaba la gestin del gobierno pipiolo. Poco a poco fue convirtindose en el lder de los
estanqueros. En sus ideas se vieron reflejadas las aspiraciones de diversos polticos
conservadores que, en 1830, derrotaron a las fuerzas liberales en la batalla de Lircay.
La noche del 3 de abril de 1830, durante una tertulia en la casa del vicepresidente
Jos Toms Ovalle, se supo de las excusas de Mariano Egaa para ocuparse del miniserio
del Interior y de Benavente para el de Guerra. Portales, irritado, se hizo cargo de diversos
ministerios (Interior, Relaciones Exteriores, Guerra y Marina) y se convirti en la figura
poltica ms poderosa del pas.
Diego Portales emprendi una tarea que cambi el mundo de la poltica existente
hasta entonces. Visualiz cules eran las fuerzas con las que deba contar: una aristocracia
cansada y temerosa despus de una anarqua prolongada, la Iglesia catlica y los militares
de Concepcin. Desde otra perspectiva afianz la presidencia de la Repblica, que deba
reemplazar al rey y a la corona espaola. Crea en un gobierno impersonal, basado en
principios y no en personas.
El estado de derecho fue un pilar en su poltica; todos estaban sujetos a la ley, no
importando el cargo que se ejerciera. Cont con grandes juristas como Andrs Bello y
Mariano Egaa. Disolvi todos los elementos que pudieran atentar contra el orden, dio de
baja a 136 jefes y oficiales del ejrcito eliminando el militarismo, termin con los
funcionarios pblicos ineficientes, con polticos pipiolos y con reaccionarios; y fue en
definitiva el idelogo de la Constitucin de 1833.
Durante el gobierno de Jos Joaqun Prieto fue ministro interino de Guerra y Marina
(el 17 de enero de 1831) y en propiedad (el 22 de marzo de 1831). A mediados de 1832
renunci a su puesto de ministro y fue nombrado gobernador de Valparaso y comandante
general de marina. En 1835 volvi al gobierno, ocupando la cartera del Interior y
Relaciones Exteriores (9 de noviembre de 1835), y de Guerra y Marina (21 de septiembre
de 1835). Ejerci adems la cartera de Justicia, Culto e Instruccin Pblica interinamente (1
de febrero de 1837) y fue elegido senador (1837-1846).

Mientras tanto, en Bolivia, Andrs de Santa Cruz iniciaba una atrevida poltica de
intrigas en Argentina, Chile y Per, cuyo objetivo era formar una federacin bajo su
mandato. Portales organiz una tenaz resistencia formando un ejrcito. La guerra contra la
Confederacin PeruBoliviana, que provoc en el pas una reaccin de descontento, fue
declarada el 28 de diciembre de 1836. Y aunque Chile finalmente gan la contienda, el 3 de
junio de 1837, cuando Portales estaba pasando revista a la tropa en Quillota, fue hecho
prisionero por el coronel Jos Antonio Vidaurre y, tres das ms tarde, Santiago Florn,
capitn e hijastro de Vidaurre, lo llev engrillado a un sector llamado Cabritera y lo hizo
asesinar de seis balazos.
Tal crimen espant al pas. Los culpables fueron castigados, pero el efecto ms
importante de su muerte fue el de popularizar la guerra contra la confederacin. Sin duda,
Portales es una de las figuras polticas ms interesantes con que ha contado la historia de
Chile republicana. No obstante, recientemente su obra ha sido revisada por historiadores
que han presentado visiones controvertidas respecto a su intervencin.
Cronologa

1793
NaceenSantiago.HijodeMaraEncarnacinFernndezyJosSantiagoPortales
Larran
1817
SeledesignaensayadorinterinodelaCasadeMoneda
1819
ContraematrimonioconsuprimahermanaMaraJosefaPortalesLarran,quien
mueredosaosmstardessindejarsucesin
1822
InstalaenLimalacasadecomerciodePortales,CeayCia
1823
Elgobiernolellamaaformarpartedeuntribunalderesidenciaencargadodejuzgar
alosfuncionariosdelaadministracinO'Higgins,pornombramientodelSenado.
Renuncia,perofuerechazadasurenuncia
1823
PornombramientodelaCortedeRepresentantesfuedesignadoencomisinpara
elaborarunproyectodearanceladuanero
1824
LasociedadPortales,CeayCa.firmaconelgobiernoelcontratodelEstancopara
servirelemprstitolevantadoenLondres
1825
FreirelenombramiembrodelConsejoConsultivoenrepresentacindecomercio
1826
PasaasermiembrodelaJuntadeSanidad

1827
DetenidoporordendelcoronelEnriqueCampino,arazdelmotnencabezadopor
ste
1828
SeapruebapordecretosupremoellaudodeliquidacindelosnegociosdelEstanco
1828
SeiniciaenValparasolapublicacindelperidicoElViga,enunaimprenta
adquiridaconcapitaldePortales
1830
ElpresidenteJosTomsOvalle,nombraaDiegoPortalesMinistrodelInterior,de
RelacionesExterioresydeGuerrayMarina
1830
SeinicialapublicacindeElAraucanobajosuinspiracin
1831
EsdesignadoTenienteCoroneldeinfanteraenelejrcitoycomandantedel4
batallndeguardiascvicasdeSantiago
1831
SepromulgalaleyenvirtuddelacualseconstituyeunaGranConvencin
encargadadeestudiarlareformaconstitucional
1831
EnelcolegioelectoralDiegoPortalesesproclamadoVicePresidentedela
Repblica
1832
SeinicialapublicacindeElHurncomorganodelatertuliapolticadePortales
1832
Esdesignadocomandanteencomisindelbatallndeguardiascvicasde
Valparaso
1832
GobernadorinterinodeValparaso
1833
SeotorganporprimeravezFacultadesExtraordinariasalejecutivo,segnlo
dispuestoenlanuevaCarta
1833
SepromulgalanuevaConstitucinde1833
1835
ElPresidenteJoaqunPrieto,nombraaDiegoPortalesMinistrodeGuerrayMarina
1835
Sinperjuiciodesusfuncionesministeriales,asumecomoMinistrodeRelaciones
ExterioresydeInterior
1836

ElCongresoleotorganuevamenteFacultadesExtraordinariasalpoderejecutivo
1836
MarianoEgaadeclaralaguerraalaConfederacinPerBoliviana
1837
EnsesindelSenadoseestudianlosescrutiniosysereconoceaPortalescomo
Senador.Noalcanzaaasumirestasfunciones
1837
ElpasquedaenEstadodeSitio
1837
ElCoronelVidaurresepronunciaenQuillota.Portalesesapresadoylosamotinados
renuncianaservirenlaguerracontralaconfederacin