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SEQUILAO

LA ESTATUARIA COLONIAL
NOVOHTSPANA (1)
Por Barbara aon Barghahn

Puede decirse que la escultura fácil de discernir en la escultura colo-
fue la dama de compañía de la pintura nial resulta el barniz del pasado preco-
en la decoración de los monumentos lombino. Elflorecímiento de la etnicidad
arquitectónicos virreinales; sin embar- cultural a inicios del siglo dieciocho
go, este medio debe aún ser apreciado resultó en una inclinación indígena por
con respecto a la evolución del arte el diseño ornamental, colores vibrantes,
durante tres siglos. Según documentos enfoque directo de la representación de
y Protocolos Notariales del Archivo la forma, y analogías sutiles entre los
General de lndias de Sevilla, muchas iconos paganos y cristianos.
estatuas creadas durante la edad de La escultura colonial en maoera
orode los Habsburgos fueron transpor- policromoda y adornada con opulencia
tadas al otro lado del Atlántico. Debido y realismo, fue tallada por artistas que
a que la mayoría de las grandes esta- trabajaron en el gremio, un sistema que
tuas de madera destinadas para los había sido introducido a las colonias
retablos de las iglesias coloniales no virreinales hacia fines del siglo dieci-
sobrevivieron a los terremotos, incen- séis. Debido a que la demanda de
dios y renovaciones, jamás se tendrá esculturas eclesiásticas que dilucida-
una imagen macrocósmica de la inven- rían las doctrinas de la fe católica en
tiva artística en el continente amerrca- las iglesias municipales y en las capi-
no. Sin embargo, debido a las imáge- llas privadas, las esculturas de gremio
nes devocionales más pequeñas exis- - -
eran típicamente de artistas
tentes, talladas durante el siglo diecio- anónimos y muy pocas obras llevaban
cho, la edad de plata, se hace posible firma.
obtener un entendimiento microcósmico Para el siglo dieciocho, la confi-
de la destrczay originalidad caracterís- guración del gremio cambió de una
ticas de la escultura en el Nuevo Mun- organización española dominada por
do. Numerosas figuras policromadas y artesanos, que habían emigrado a
adornadas, la mayoría de las cuales América, para convertirse en un gremio
reflejan claramente los rasgos indivi- compuesto de numerosos mestizos e
duales de un virreinato en particular, indios. Los mestizos, que en el siglo
confirman un estudio cuidadoso de los diecisiete habían servido como hom-
paradigmas europeos por parte de los bres de travesía, fueron excluidos de
maestros coloniales. Los métodos y pertenecer a las Audiencias (cortes
materiales sevillanos fueron adoptados administrativas virreinales). A ellos se
rápidamente por los escultores profi- les permitía servir como cabildos (con-
cientes que se informaron leyendo los cejales urbanos). Algunos indios tuvie-
tratados de instrucción tales como la ron la suerte de ser patrocinados por
obra de Francisco Pacheco El Arte de autoridades eclesiásticas prominentes.
la Pintura (Sevilla, 1649)(2). Menos Otros o entraban en el clero o recibían

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encargos de órdenes religiosas especr- aprobada por sabios eclesiastas, el
ficas. A pesar de la búsqueda de los imaginero hacía un prototipo en cera,
escultores nativos por obtener un esta, terra cotta (barro cocido) como modelo
tus elevado durante el siglo dieciocho, de su tallado. Siguiendo una prábtica
sus nombres no aparecen, en gran antigua, los escultores mexicanos y
parte, registrados en los encargos de andinos cortaban cedro rojo, roble o
retablos municipales. pinos alaluz de la luna para reducir la
Una escultura en tamaño natural pérdida de resina y aumentar la elasti-
de Querétaro, Puebla, (México, 1730- cidad de la madera.(3)
ca.) de San Fernando lll (1199-1252), Para evitar que se rajara una
muestra al rey medieval que unificó los imagen hecha en madera dura, por lo
reinos de Castilla y León, que fundó la general se curaba la madera durante
Universidad de Salamanca y logró el tres meses.
control de una gran parte de Andalucía Después de este proceso, se fijaban
que estaba bajo los moros. Aun cuando sobre la estatua tiras de tela sarga.
es hecha por un maestro desconocido, Esta tela servía de base para no más
la estatua imponente de un defensor de tres capas de yeso grueso. Esta
caballeresco de la fe debe haber sido mezcla de sulfato de calcio (yeso) y
encargada para mejorar la imagen goma fina era aplicada uniformemente
monárquica de los Borbonés en los y suavizada por una piedra especial
dominios coloniales de Nueva España. para eliminar las irregularidades de la
El icono de San Fernando con talla en madera. El yeso mate era el
toda certeza fue producto del genio de material que se usaba para las capas
un ensamblador, diseñador de altares finales porque producía una superficie
de iglesia enormes. La imagen perte- fina, sin textura para realizar el bos-
nece al estilo entallador, invento espa- quexo, que es una pintura de base
ñol de combinar la escultura y las pin- aceitosa monocromática. La encarna-
turas dentro de un marco grandioso ción, es decir, los tonos de carne de la
para sugerir portales que se abren al figura podían ser opacos o lustrosos. El
reino de Dios. Comparado con lo ela- encarnado de pulimento era el brillo
borado del lugar del San Fernando -un lustroso que se obtenía usando un
nicho de altar tallado, profusamente compuesto que contiene alcohol o
ornamentado - el figurín de Santo Do- barniz (damara o goma copal) y se lo
mingo de Guzmán estaba destinado a bruñía con una piel suave. Los tallados
una pequeña capilla domínica u orato- ocasionalmente eran hechos con termi-
rio privado en Antigua, 1760ca. La nados tanto brillosos como mate(4).
creación de una estatua policromada El culto del "ángel guardián"
aún pequeña como ésta, implicaba los floreció a raíz del Concilio de Trento
talentos colaboradores de varios arte- (1545-1563) como una reacción contra
sanos especializados, que a menudo la Reforma. La veneración católica a
pertenecían a los gremios. El imagi- nueve órdenes de ángeles que perte-
nero, escultor con capacitación formal, necían a la jerarquía celestial incluía a
y el dorador a menudo trabajaban con- mensajeros especiales de Dios encar-
sultando a un maestro pintor o encar- gados de la tarea de proteger a las
nador (artista especialista en dar tonos almas contra el mal. El rostro lustroso
a la carne). Después de completar los de un ángel guardián de Puebla, Méxi-
dibujos iniciales, cuya iconografía sería co (1720ca.), y la brillosa carne del

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n¡ño semidesnudo que lo acompaña, de los carpinteros y artesanos. En las
ofrecen ejemplos sublimes de esto que ciudades ubicadas en el centro de los
se conoce como la encarnación brillan- valles de las montañas, San José era
te. La figura está vestida en un traje invocado como el protector de los viaje-
luminoso embellecido con arabescos ros. Los artistas virreinales a menudo
de pan de oro y crisantemos color lo representan guiando a la Sagrada
bermellón. Esta vestimenta tan deslum- Familia en sus arduos viajes hacia y
brante, que simula los brocados de desde Egipto. A una figura de San
seda de la India de Oriente, fue creada José (1730ca.) por un imaginero
utilizando la policromía, pintando dise- anónimo de Antigua, le falta un Niño
ños ornamentados y con realces en Dios policromado que originalmente
oro. hubiera debido descansar sobre un
El estofado es una técnica aún brazo extendido. Si se lo examina con
más compleja utilizada para hacer los detenimiento, se pueden ver rastros de
adornos, porque el procedimiento con- láminas de plata debajo de los colores
sistía en decorar las superficies ya resplandecientes de esmeralda, rubí y
talladas aplicando sobre ellas pintura al limón. El traje fuerte de la corla hace
óleo sobre una capa de pan de oro. un contraste vívido con el comporta-
Esta última era pegada en su lugar con miento de un patriarca gentil. Los en-
una emulsión de agua y una arcilla carnadores coloniales, familiarizados
nativa (de color rojo con un contenido con la gama de colores disponible a los
de óxido ferroso); se utilizaba un ágata antiguos tejedores precolombinos, eran
para el pulido. Los motivos se hacían indiscutiblemente especialistas en la
por esgrafiado, haciendo una incisión policromía de figuras de madera. El
de líneas delicadas en la pintura utili- albayalde (plomo blanco), la tierra de
zando una punta fina para revelar el sombra, el marfil y el color siena que-
oro de la capa de abajo. mado y negro eran los colores en la
El estofado a la chinesca se paleta del artista. Mientras el carmín de
volvió una técnica convencional en el cochinilla fue creado por el insecto
siglo dieciocho, es dec¡r, la sustitución americano del mismo nombre, las fuen-
de pan de oro (láminas de oro) por tes del oriente asiático produjeron la
láminas de plata. Cubiertas con un lacra, un pigmento rojo derivado del
barniz transparente, no era coinciden- insecto Coccus lacca. El minio (plomo
cia que las figuras se parecieran a los rojo), el ocre rojo y la raíz de rubia
laqueados orientales. La popularidad también se usaron para crear una
de las estatuas, llamadas corlas, resul- variedad de tonos desde el rubí hasta
taron de las actividades comerciales de el bermellón brillante. En tanto el ultra-
las Naos de China (Galeones de mani- marino o azul de Castilla fue importado
la), que con f recuencia navegaban de Sevilla, la planta de la especie añil
hacia puertos de América durante el resultó dar un azul mucho más intenso
siglo dieciocho(5), que el azul índigo del Asia. El morado
El culto a San José adquirió provino de un molusco endémico de
fuerza en el Nuevo Mundo no solamen- América, el púrpura mollascu" Para
te porque el padre de Jesucristo en la obtener los colores para la pintura a
tierra era el preferido de la orden car- témpera, la tierra, la corteza de árbol y
melita, sino porque también su humilde las flores eran pulverizadas por la losa,
profesión lo colocaba cerca del corazón una piedra de moler. El color amarillo

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ocre (quellu) hecho de corteza de ár- la en la representación de la encarna-
bol, azaÍrán de Roma y el oripimento ción.
se mezclaban con distintos azules Después de su fundación en
(tales como polvos de azules para 1543, Santiago de Guatemala (la Anti-
obtener una variedad de verdes)(6). gua) se volvió uno de los centros más
Una madera nativa de Nueva importantes para la creación de la
España, extremadamente suave, lla- escultura eclesiástica. Las catedrales
mada tzompantle era utilizada también. señoriales de Centroamérica con sus
Una estatua terminada por lo general interiores tan espectaculares de car-
estaba cubierta por un barniz duro mesí y oro, alguna vez fueron reposi-
protector, mezcla de una pasta espe- torios de las esculturas sevillanas en-
cial, Tarascan, hecha de orquídeas de viadas a Nueva España. Un terremoto
y
tierra de yeso europeo estándar. en 1773 diezmó muchos de los tesoros
Comparado con el imaginero capacita- españoles de Antigua. Sin embargo,
do y especialista, un santero provincia- aún después de la transferencia del
no a menudo utilizaba la madera blan- arte que sobreviviera a este desastre
da para facilitar el tallado con herra- natural, la ciudad de Guatemala la
mientas sencillas. Llamados bultos de Antigua continuó exportando iconos
santos, las estatuillas eran hechas magníficos a la ciudad de México y
como respuesta a las necesidades entrenó artesanos en la técnica del
religiosas de las comunidades rurales. estofado. El legado artístico de Antigua
Típicamente, eran colocadas sobre una durante elperíodo virreinalse revela en
tablilla en casa, una especie de repisa las obras existentes que se adhieren al
colocada en la pared. En 1535, el realismo y sobriedad sevillanos, ejem-
español Pedro de Rodeñas y dos fran- plificado en el arte barroco de Roque
ciscanos flamencos, Jacobo Ricke y de Balduque y Juan Martínez Manta-
Pedro Gosseal, habían establecido los ñés(8).
primeros talleres para crear los retablos Un tipo estándar de escultura devo-
en Quito. El núcleo de actividad artísti- cional conocido como estatuas de ves-
ca era la iglesia de San Francisco, una tir eran ataviadas con trajes de tela y
iglesia construida sobre las ruinas de tenían coyunturas movibles para facili-
un palacio que alguna vez ocupara el tar el cambio de la ropa porque a me-
Inca Huayna Cápac. Hacia el siglo nudo eran elevadas en las procesiones
dieciocho, la escultura quiteña había municipales, patrocinadas por las órde-
logrado tal renombre que España cla- nes religiosas y sus cofradías (confra-
maba por adquirir cargamento prove- ternidades seglares). Aun cuando la
niente de la ciudad de Guayaquil, Ecu- cara, las manos y los pies de las "esta-
ador. Bernardo Legarda (1731 -1773), tuillas vestidas" recibían encarnación,
pintor y escultor, y su contemporáneo sus cuerpos generalmente permane-
Manuel Chilí, mejor conocido como cían labrados rústicamente. Para crear
Caspicara(7), eran dos especialistas un santo de tela encolada.
muy talentosos de la "Edad de Plata".
En tanto, las estatuillas hechas por la
mano de Legarda son, por lo general,
más delgadas que las figuras de los
maestros guatemaltecos. Estas reflejan,
sin lugar a dudas, una habilidad parale-

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una imagen de madera con tela colada yendo las técnicas y materiales usados
(con pega o goma), a veces se satura- en su creación por más de tres siglos,
ban sedas muy costosas con una mez- permanece como una desiderata para
cla de yeso y pega para lograr la forma elfuturo. Como iconos expresivos irea-
deseada. El material seco luego era dos para el pueblo devoto, los tallados
pintado para sugerir ricos brocados o efectuados por imagineros y santeros
bordados y a menudo eran engalana- autodidactas ilustran el talento multifa-
dos con verdaderas joyas. Por ejemplo, cético de los escultores indígenas de
la estatua de San Fernando lll tiene América. En tanto absorbían los estilos
textiles mojados en yeso. El siglo die- y las prácticas de Europa, se atrevían
ciocho fue testigo del cenit en la con- a explorar nuevas avenidas de inven-
fección de estatuas vestidas especial- ción artística. Si bien es cierto que se
mente realistas. Un maestro escultor han perdido una plétora de nombres
tallaba la cabeza de una estatua en coloniales para la posteridad, por lo
dos piezas para insertar dentro los ojos menos la obra de estos maestros debe-
de vidrio. A algunas figuras incluso les ría recibir el elogio equivalente como el
ponía pestañas delicadas de cabello que ha sido concedido a los artesanos
humano. anónimos de la Europa gótica y román-
Un estudio exhaustivo de las tica.
estatuillas coloniales existentes. inclu

NOTAS

1) Publicado en Latin American Art. octubre-diciembre. New York 1992.

2) ZahiraVélez, Artis's Techniques in Golden Age Spain. Six Treatise in Transla-
tion. Cambridge, New York, 1986, pp.55-63, 86-90.

3) Las civilizaciones precolombinas tenían una larga tradición de tallado en madera,
tal como se puede comprobar por los instrumentos musicales aztecas (huehuetls:
tambores) y los keros de los lncas (objetos rituales). Los artistas son referidos en los
documentos andinos de fines del siglo XVlll como pertenecientes, ya sea al gremio
de escultores y doradores o al gremio de pintores y encarnadores.

4) La témpera (pigmentos en polvo mezclados con yema de huevo) fue utilizada a
finales del siglo dieciséis y principios del siglo diecisiete en los famosos estofados.
Las esculturas coloniales posteriores revelaron una preferencia por la pintura al óleo.

5)Véase Esperanza Bunag Gatbonton, A Heritage of Saints. Colonialsantos in the
Philippines, Manila-Hong-Kong, 1979; Willian Lytle Schurz, The Manila Galleon,
Neu York, 1959.

6) Leopoldo Castedo, The Cuzco Circle, The Center for Inter-American Relations,
New York, 1976, pp. 42-47; Pedro Querejazú , "Materials and Techniques of Andean
Paintingf, En: Gloria in Excelsis. The Virgin and Angels in Viceregal Paintings of
Peru and Bolivia, Center for Inter-American Relations, New York, 1986, p.81.

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7) Piel de madera, en quechua.

8) Jorge Bernales Ballesteros, "Esculturas de Roque de Batduque y su circulo en
Andalusia y América". En: Anuario de estudios Americanos, Escuela de Estüdios
Hispanoamericanos (Sevilla) 34, 1977: 349-371; idem, "Escultura montañesina en
América". En: A.E.A., 38, 1981, pp. 1-G8.

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