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Cuatro interpretaciones

La influencia y repercusin de Bobbio en Latinoamrica es cada vez mayor. Con ella los
demcratas han logrado enfrentar exitosamente en las ltimas dcadas a extremistas que negaban
el valor y trascendencia de la democracia, y perturbaban el funcionamiento de sus instituciones;
apelando al uso irracional de la violencia o al desprestigio de sus instituciones representativas.
Quiz esa realidad, caracterstica de los pases subdesarrollados lo llev a proclamar: Yo soy un
demcrata convencido, hasta el punto de seguir defendiendo la democracia aun cuando sea
ineficiente, corrupta y corra el riesgo de precipitarse en los dos extremos de la guerra de todos
contra todos o del orden impuesto desde arriba. La democracia es el lugar donde los extremistas
no prevalecen (y si lo hacen, se acab la democracia). Esa es tambin la razn de que en las alas
extremas de una formacin poltica pluralista, la izquierda y la derecha, estn unidas por el odio a
la democracia, aunque por razones opuestas. Aport un contundente argumento frente a los
escpticos, cuando hizo notar que era sorprendente que la tacha, ya bisecular, a la democracia
representativa, como forma de gobierno dbil e ineficaz Haya sido repetida luego que las alicadas
democracias, llamadas despectivamente mediocrcias ganarn nada menos que dos guerras
mundiales contra Estados antidemocrticos.
As como haba que defenderla y acreditarla, tambin era importante precisar una acepcin
valedera acadmica y polticamente de democracia. En ltimo anlisis, es, para l, un conjunto de
reglas procesales para la toma de decisiones colectivas en el que est prevista y propiciada la ms
amplia participacin posible de los interesados. En primera instancia su funcin es preservar la
libertad de las personas frente a la prepotencia real o posible del Estado y, desde luego, de la
propia sociedad. Presupone, en consecuencia, cuando menos, el sufragio adulto, igual y universal,
derechos que garanticen la libre expresin de opiniones y la libre asociacin, la libertad de
movimiento y de opinin, la adopcin de las decisiones por la mayora numrica y, naturalmente, el
respeto del derecho de las minoras. La democracia directa que Bobbio considera una suerte de
fetichismo lo ha llevado a criticar sus ms conocidas frmulas institucionales como el referndum,
las asambleas y los nefastos mecanismos de revocacin, caractersticos de las autocracias de
inspiracin marxista, y cuya manifestacin subsistente es, en cierta forma, el mandato imperativo.
Las admite, a regaadientes, como complemento, pero, en ningn caso, como sucedneo de la
representacin popular.
A Bobbio no se le ha impedido descubrir y denunciar no solo las falsas promesas de la democracia
como experiencia real, sino los obstculos que, desde dentro y desde fuera, la acechan
permanentemente. El estado administrativo, su lgica de poder, su burocracia y tecnocracia
debilitan al estado representativo que se asienta en una lgica inversa de poder y que presupone
publicidad, transparencia y apertura. Tampoco ha ignorado los obstculos de la estructura social
moderna; tamao y complejidad de las sociedades industriales, la libre conjugacin de voluntades
individuales en una voluntad general, la creciente tecnificacin y especializacin de las tareas del
gobierno y la paralela incompetencia de los ciudadanos frente a la tecnocracia, la masificacin de
la ciudadana, las presiones corporativas de los medios de comunicacin, los poderes ocultos
detrs de lo que Sartori llama la video poltica y la encuestocrcia. La poltica rehsa dirigir el
destino social que, cada da, depende ms del variante y errtico humor de las encuestas que los
gobernantes siguen con total atencin. No menos graves son las amenazas de la sociedad civil. No
slo a la democracia sino incluso a la libertad. La autocracia de la clase que sea, dice Bobbio,
sigue siendo la regla. Ello en el contexto en que los poderes privados abiertos o encubiertos
siembran temores o dudas respecto a la libertad, los totalitarismos polticos que provocaron ese
sentimiento que Erich Fromm identific precisamente como una forma de miedo a la libertad. Sin
duda todos los centros modernos de poder escapan a todo control de la democracia. Pero tambin,
en una sociedad democrtica el poder autocrtico todava se encuentra ms difundido que el poder
democrtico. La democratizacin social es inaplazable, aun en las democracias consolidadas del
primer mundo. Se requiere de un empeo en un ansia de participacin, transparencia y racional
equilibrio entre los poderes facticos y los poderes formales, que interactan en el seno de una
Bobbio rechaza la democracia ideal, la dicotoma procesal y sustancial que Karl Friedrich defendi,
Bobbio prefiere oponer a democracia real, la cual no la concibe como un conjunto de reglas;

reconoce que tambin se inspira en valores. El ideal de la igualdad entre los hombres como forma
eficaz, tiene como base el reconocimiento de la dignidad de cada uno de los ciudadanos y su
participacin en las decisiones colectivas da vida y consistencia real a la libertad. Mediante la
solucin pacfica de las controversias, la tolerancia a los pensamientos diferentes dan sustento al
sueo de la solidaridad como clima de convivencia universal y civilizada. El estado democrtico es
aquel en el que se realiza, con mayor adecuacin al modelo ideal, la libertad en la coexistencia, es
decir la coexistencia de los seres libres, y por ende la ms prxima realizacin, entre cuantas la
historia contempornea conozca de la comunidad personal y en definitiva del ideal de justicia.
Cuestiones contemporneas como la democracia, economa y la vida social son afectadas por la
creciente interdependencia entre pueblos y estados. El futuro de la democracia reside, hoy ms
que nunca, en la democratizacin del sistema internacional, ya por extensin de los Estados
democrticos que son una minora y ya, sobre todo, por la ulterior democratizacin de la
organizacin universal de los Estados. Slo el aumento de los Estados democrticos podr
favorecer la posterior democratizacin del sistema de Estados. Bobbio Advierte en ellos signos
negativos y positivos. Uno muy turbador es la creciente desigualdad entre pueblos ricos y pobres,
la condicin de dominio de los primeros y de conflicto entre los segundos y tambin su creciente
pauperizacin. El proteccionismo, practicado ahora por quienes en el pasado abran fronteras a
caonazos, es la ms cabal expresin de la inequidad, falta de solidaridad e igualdad. Ahora
usando como avanzada blica al FMI, Banco Mundial, Banca Privada, conquistan mercados
siempre en contra de pases deudores obligndolos a abrir sus mercados impedirles todo
mecanismo de defensa de sus producciones, asegurando sus mercados y sus producciones. La
democracia internacional pasa, sin duda, por reconocer la existencia de Estados iguales y con
derechos iguales al desarrollo, a la supervivencia y tambin a la paz y a la felicidad.
Bobbio ve como un signo favorable la intensidad con la que se plantea el tema de los derechos
humanos en foros internacionales; el, ve en esto, la posibilidad de un trastrueque en la cual la
relacin poltica en donde el punto de vista de los gobernantes comienza a observarse desde los
gobernados, nos dice que en este trastrueque se encuentra la concepcin individualista de la
sociedad, en donde el individuo tiene la conviccin de que tiene un valor en s y que el Estado est
hecho para y l, y no el individuo est hecho para el Estado, lo llama: Individualismo tico, para
distinguirlo del metodolgico y el ontolgico, es el fundamento de la democracia con la regla; una
cabeza, un voto.
La libertad, los derechos polticos y sociales, refiere, a que se abre paso a una nueva generacin
de derechos, defendidos frente a las amenazas a la vida, a la libertad y a la seguridad que
provienen del crecimiento cada vez ms rpido, irreversible e incontrolable, del progreso tcnico.
Considera, que una teora general del derecho y de la poltica ideal debera estar integrada por una
trada indisoluble: derechos humanos, democracia y paz. Por ello, afirma resueltamente que son
tres momentos necesarios del mismo movimiento histrico: sin derechos del hombre reconocidos y
protegidos, no hay democracia, sin democracia no existen condiciones mnimas para la solucin
pacfica de los conflictos sociales; para l la democracia es la sociedad de los ciudadanos, es decir,
de los sbditos gozando de derechos fundamentales. Slo habr paz estable, una paz cuya
alternativa no sea la guerra, cuando haya ciudadanos no slo de este o aquel Estado sino del
mundo ordenado en un sistema jurdico democrtico.
Bobbio se declara socialista, l ve mayor capacidad de creacin de la democracia por parte del
socialismo que del liberalismo. Para Bobbio, la democracia es compatible con polticas opuestas,
en torno de la economa y la organizacin social, tales como el liberalismo y el socialismo; en
medida que respeten los procedimientos y los valores fundamentales que ella presupone: la
libertad, la igualdad, la tolerancia y el respeto de las minoras, la alternancia en el poder, la
eliminacin de la violencia personal, social e institucional y la solucin pacfica de los conflictos
sociales. El liberalismo democrtico o el socialismo democrtico, pueden y deben contribuir a la
construccin de una sociedad justa y solidaria, con base en frmulas de concertacin y consenso
que el maestro reputa, precisamente, como nico fundamento de la legitimidad jurdica y poltica.

Bobbio postula, que la autonoma de la democracia se funda en las reglas procesales inspiradas en
el respeto a los valores y principios que presupone la poltica; del reconocimiento expreso e
implcito de aquellos valores y principios, he de aqu su fortaleza. Fracasan las polticas, pero no la
democracia, que es un instrumento de la sociedad y de los gobernantes, de llegar a acuerdos
pacficos y civilizados para tratar de tener una poltica diferente. Tal, es el juego de diversos
sistemas democrticos, que entre oposiciones escogen y optan. As las sociedades civilizadas
estn descubiertas de tentaciones autoritarias o totalitarias, en ese contexto, el fracaso de una
poltica nunca debe tener como alternativa una autocracia. Esto, habra ahorrado a Amrica Latina
la inestabilidad jurdica y poltica emanadas de dictaduras (liberales, conservadoras, etc.), que
despus aadieron a sus deseos el desorden o la corrupcin tpicos de ellos y falta de libertad, que
las democracias a menos preservan.
Bobbio respaldaba el compromiso del intelectual por la poltica; en donde una conducta ideal en la
que el intelectual sea participe de las luchas polticas y sociales de su tiempo; que al mismo tiempo
debera estr signada por esa distancia crtica que le impida identificarse complemente con una
parte hasta quedar atado de pies y manos a una consigna: independencia pero no indiferencia.
Los intelectuales deben huir de dos actitudes, ambas negativas: la politiquera o compromiso
poltico con finalidades personales, y el apolitismo, entendido como indiferencia hacia la poltica.
Quien quiere hacer poltica da a da debe adaptarse a la regla principal de la democracia, la de
moderar los tonos cuando ello es necesario para obtener un buen fin, el llegar a pactos con el
adversario, el aceptar el compromiso cuando ste no sea humillante y cuando es el nico medio de
obtener algn resultado.
El mundo marcha hacia la democratizacin a pesar de la injusticia clamorosa de la globalizacin
que vivimos. Bobbio, a medida que el tiempo transcurra, ir cobrando la enorme dimensin que le
confieren la fecundidad de su obra y la lucidez de su talento excepcional, y lograr, por fin, la
cosecha del sembro que ha hecho a lo largo de su vida y de su gloriosa ancianidad con la magia
de su pensamiento cristalino y transparente al que todos, ahora, desde aqu, rendimos homenaje.
Bobbio es un constructor incansable de modelos conceptuales para la comprensin y la valoracin
de la realidad humana. El mtodo, entendido en sentido amplio. Utilizando una metfora dira que
su trabajo consiste en forjar lentes claros, de transparencia cristalina, para observar el mundo
histrico y para orientarse en su complejidad. El mtodo bobbiano es la elaboracin de esquemas
conceptuales estructurados a partir de una lgica binaria: el pensamiento se desarrolla por
dicotomas, parejas de trminos recprocamente excluyentes, que son articuladas y ramificadas
hasta formar una red capaz de abarcar el universo de los problemas morales, jurdicos y polticos o
sea, el objeto de la filosofa prctica. Su concepcin del mundo: una concepcin dualista que, en
cuanto tal, puede encontrar a su vez una expresin adecuada en una frmula dicotmica. La ms
apta para aplicarse al propio pensamiento bobbiano es la que acu como ttulo del tercer epgrafe
de El futuro de la democracia, uno de sus ensayos ms famosos: Los ideales y la materia bruta.
En el pensamiento de Bobbio el mundo humano, como universo histrico, posee una naturaleza
objetivamente dualista. Bobbio reconoce ser un dualista impenitente, pero atribuye a esta
expresin un significado principalmente metodolgico y gnoseolgico. Un dualismo sustancial: la
suya es una concepcin del mundo casi platonizante, marcada por una fractura fundamental similar
a la frontera que Platn trazaba entre el mundo inteligible de las ideas y de los valores, y el mundo
visible de las cosas y de las acciones. sta concepcin se refleja en toda la obra de Bobbio. No se
debe confundir el contraste objetivo que Bobbio observa en la estructura del mundo humano, con el
contraste, por as decir, subjetivo entre lo que Bobbio ha llamado, refirindose a s mismo, la
vocacin de la utopa y la profesin del realismo. Bobbio es, al mismo tiempo y sin
contradicciones, un realista y un idealista. Un constructor de modelos normativos, de proyectos
para una sociedad buena o para una sociedad justa, ya que considera que la aspiracin hacia
un mundo mejor debe ser elaborada a partir de un anlisis atento y objetivo de la cruda realidad.
No se detiene en el diagnstico pesimista de los males del mundo, sino que alimenta
constantemente la reflexin sobre las terapias posibles: que son, para Bobbio, la democracia y los
derechos humanos.

La historia muestra que algunos ideales se adaptan a la realidad, y esto implica, en cierta medida,
una contaminacin de los propios ideales, que se ven obligados a someterse a las exigencias de la
prctica pero no supone necesariamente una degeneracin de los mismos. El choque entre el ideal
democrtico y la materia bruta no ha sido tal, hasta ahora, como para transformar un rgimen
democrtico en un rgimen autocrtico. Otros ideales fracasan, o peor se transforman en materia
bruta: El comunismo como una utopa negativa similar a la de Orwell. La explicacin del diferente
destino de los ideales en su encuentro con la materia bruta no debe buscarse. Si as fuera,
algunos ideales resultaran por su propia naturaleza adaptables a la realidad, mientras que otros de
por s tenderan a romperse en su encuentro con ella o a pervertirse. Creo que Bobbio sugiere que
el principio de explicacin no debe buscarse en el contenido, sino, por decirlo de algn modo, en la
forma de los diferentes ideales; es decir, en las distintas formas en las que los ideales pueden
concebirse y perseguirse. Segn Bobbio los ideales que acaban al revs, son aquellos que se
persiguieron sin tomar seriamente en cuenta la existencia y la persistencia de la materia bruta del
mundo, ideales de quienes creen poder transformar y sustituir la materia bruta por un mundo
nuevo, diferente, perfecto: los inmodestos defensores de la teora revolucionaria.
Los ideales que, a pesar de no contar con garanta alguna de xito, podran evitar el fracaso, el
choque contra la materia bruta, su transformacin a materia bruta. Ideales que conservan la
doble naturaleza (kantiana) de piedra de toque y de idea regulativa: ideas regulativas, no
dogmticas, permiten interpretaciones diferentes y siempre mejorables; juicios valorativos, como
modelos dctiles y flexibles, adaptables, sin que ello implique una cesin o degeneracin. Existe
una relacin compleja entre los ideales y la materia bruta. Los ideales no pertenecen a un
supermundo eterno y perfecto, surgen histricamente de la elaboracin de las diferentes
necesidades de los hombres, de su infelicidad. Los ideales surgen de la misma materia bruta,
como una reaccin ante esta. La dificultad de penetracin de los ideales en la materia bruta del
mundo depende, de la profundidad (objetiva) de las causas que los han hecho nacer y, en parte, de
la equivocada percepcin (subjetiva) de dicha profundidad. Frecuentemente, quienes persiguen
ciertos ideales, no miden seriamente esa profundidad, lo que puede provocar que, en el intento por
curar a la materia de su carcter bruto, se termine actuando de manera todava ms bruta,
infligiendo al mundo, guiados por la presuncin de regenerarlo, mayores y diferentes males.
Utilizando las frmulas del gran dualista clsico, Immanuel Kant, tenemos que el ser humano es,
por un lado, persona moral, dotada de valor intrnseco, o sea, de dignidad; pero, por el otro, y al
mismo tiempo, es madera torcida, que no sirve para construir nada totalmente derecho. Dos
caras, positiva y negativa, de la antropologa kantiana se reflejan en los dos elementos de la gran
dicotoma bobbiana entre ideales y materia bruta. Primero, tres componentes, o quiz tres
rostros, de la negatividad o maldad del mundo, que corresponden a tres aspectos de la cara
negativa de la antropologa bobbiana: el hombre es un animal violento, un animal pasional y un
animal mentiroso. Siempre ha habido conflictos entre los hombres que no se resuelven sin recurrir
al uso de la fuerza. Quiz ah se encuentra el origen primero y la razn de ser de la poltica.
Supone que es absurdo contraponer a esta dura realidad el sueo abstracto de una convivencia
espontnea y armoniosa (como la que se producira en una sociedad sin Estado). Segundo, en el
mundo de las relaciones sociales prevalecen las pasiones y los intereses particulares por encima
de las razones universales. Cuando estas ltimas parecen afirmarse, las primeras terminan
obteniendo casi siempre una clamorosa victoria. No significa que el hombre pasional est
destinado a triunfar, sobre el hombre moral; implica que no es posible contraponer a la realidad,
ideal abstracto de una sociedad compuesta de individuos desapasionados y desinteresados.
Tercero, el hombre es un animal ideolgico: mentiroso. Ello no significa que debamos resignarnos
al engao en las relaciones humanas, sociales y polticas, privadas o pblicas; es decir, al reino del
fraude, si no que resultara ingenuo confiar en la honestidad de las intenciones, en la sinceridad de
los hombres para construir una sociedad transparente.
Cules son los ideales de Bobbio? Bobbio los ha identificado explcitamente ms de una vez, con
la trada: democracia, derechos del hombre y paz. No resulta difcil reconstruir, en sus lneas
principales, la relacin de contraposicin entre los tres ideales y las tres dimensiones de la
materia bruta que he sealado al contemplar el rostro negativo de la antropologa de Bobbio (el

que mira a la madera torcida). La paz se opone a la violencia; principio universalista de los
derechos del hombre se opone al mundo particular de las pasiones y de los intereses. La
democracia como transparencia, gobierno pblico en pblico se opone a la cortina ideolgica de
los engaos y la opacidad del poder. Bobbio seala la interdependencia de los tres ideales entre s,
la persecucin de cada uno de ellos obliga a perseguir a los otros, as como la definicin de uno
exige el uso de nociones correspondientes a los otros dos. La definicin de cada uno de los tres
ideales (la determinatio) se corresponde de forma implcita o explcita a la anttesis (a la negatio)
los tres aspectos de la materia bruta. Bobbio define brevemente a la democracia como gobierno
mediante el control y el consenso sustitucin de la fuerza por la persuasin. Los tres ingredientes
de la materia bruta, frente a la fuerza, la persuasin; frente a la opacidad, la trasparencia, sin la
cual ningn control del poder resulta posible; frente al dominio de los intereses parciales, el
consenso alcanzado por la mediacin y el compromiso. Los ideales que progresivamente aparecen
en la historia, con toda su variedad y contradiccin recproca, no son slo engaos y autoengaos,
sombras ilusorias, humo evanescente que acompaa a las vicisitudes humanas. Por el contrario,
son parte integrante y constituyente de la propia realidad del mundo humano: son el hemisferio
celeste, es decir, noble y alto por emplear los trminos de Pasternk, del universo histrico.
Bobbio considera a los ideales acogiendo unos y rechazando otros y no como simples ideologas
en sentido peyorativo. Los ideales son, o mejor dicho, pueden ser, verdaderos, en un doble
sentido. Tanto en el sentido de que existen es decir, que nacen y renacen continuamente en la
historia autnticos ideales, que no pueden considerarse meramente ilusiones y falsas
representaciones (pese a que sus pretendidas verdades sean mltiples y con frecuencia
incompatibles entre s), como en el sentido de que son efectivos y reales. Bobbio considera a los
ideales como una fuente (aunque no la nica) de energa dinmica que recorre, sacude y empuja la
realidad. El realismo sustancial de Bobbio es decir, del realismo metodolgico impide cualquier fe
ingenua en la fuerza de los empujes ideales y muestra la intensidad de la resistencia de la realidad
muestra cules son los empujes en sentido contrario que vienen de otras fuentes de energa, a los
que la accin pasional e interesada recurre con frecuencia; el realismo invita al pesimismo. Bobbio,
invita a no ser tan pesimista como para abandonarse a la desesperacin (aunque tampoco tan
optimista como para hacerse presuntuosos). De aqu la permanente reafirmacin de la aspiracin
ilustrada profundamente laica y consciente de sus lmites hacia un mundo ms civil y ms
humano.
Actualmente, democracia, derechos y paz son, todos ellos, ideales en crisis, no, porque sean
abiertamente impugnados o porque se les opongan algunos ideales alternativos sino, porque
aumenta la distancia entre estos ideales y la realidad. Bobbio declaraba insistentemente que el
nico aspecto favorable de un progreso moral de la humanidad era la creciente atencin por los
derechos del hombre en todos los niveles del debate contemporneo. Citaba, hacindola propia,
una afirmacin del telogo Walter Kasper segn la cual los derechos del hombre constituyen, en
nuestros das, un nuevo ethos mundial: 15 aadiendo que un ethos representa el mundo del
deber ser y que el mundo del ser nos ofrece, por desgracia, un espectculo muy diferente: el de
la sistemtica violacin de los derechos en casi todos los pases del mundo. En la ltima
dcada, las violaciones de los derechos se han multiplicado sin medida. Pero, no se puede decir
que la atencin por los derechos haya disminuido. Sin embargo, en los ltimos tiempos el propio
ideal de los derechos humanos ha padecido impugnaciones manifiestas, ataques directos y
trastornos inauditos. Por un lado, las clases dominantes de las nuevas potencias econmicas
orientales han izado la bandera de los valores asiticos, desafiando abiertamente el
universalismo de los derechos, tambin eventos como la Conferencia de Viena en 1993. Tambin
en occidente, en la realidad y en las conciencias, con el pulular de separatismos, movimientos
secesionistas y neonacionalismos sostenidos por ideologas culturalistas, comunitaristas y
republicano-patriticas (en cuya difusin tiene cierta responsabilidad una buena parte de la filosofa
poltica contempornea), hostiles a la cultura de los derechos universales. Por otro lado, el ataque
tambin proviene de las lgicas de la globalizacin econmica, adoptadas o apoyadas bongr
malgr por varias clases de gobernantes nacionales y territoriales; contra derechos sociales y
contra las garantas de trabajo. El ataque se extiende hasta los derechos de libertad, amenazados
por las tendencias hacia la represin (incluso brutal) del disenso y la exclusin de los indeseables,
que son tales a los ojos de quin ve en ellos una amenaza para las condiciones de expansin y

para el goce y disfrute de la economa global. El trastorno del ideal de los derechos en primera
instancia, a la guerra de Kosovo, rebautizada como guerra humanitaria y justificada en nombre
de la defensa de los derechos; tambin a la guerra desencadenada en contra de Afganistn
despus del atentado del 11 de septiembre de 2001 que fue presentada como una guerra
indispensable para la autotutela de la humanidad en general y para la defensa de la civilizacin de
los derechos; por no hablar de la ilegal intervencin, y posterior ocupacin militar, de los Estados
Unidos y sus aliados en Irak desde 2003. La guerra como tal, es el medio ms poderoso y seguro
para la violacin masiva de los derechos humanos; amenaza con sofocar, en primer lugar, el ideal
de la paz. En los aos ochenta y en el umbral de los aos noventa, Bobbio diriga su atencin hacia
el tema de la democracia. En la introduccin a la segunda edicin de 1991 de El futuro de la
democracia, invitaba al lector a reflexionar sobre la conexin entre el desarrollo de la democracia y
el problema de la paz: La paz se funda en la realizacin de dos condiciones; el aumento de
estados democrticos en el sistema internacional que en su mayor parte son guiados por gobiernos
no democrticos, y el avance del proceso de democratizacin del sistema internacional, que a
pesar del reforzamiento del poder de la comunidad de los Estados previsto por el Estatuto de la
ONU, de frente a lo contemplado por el Estatuto de la Sociedad de las Naciones, ha quedado
incompleto. Entenda por democratizacin en lo internacional la creacin de un conjunto de
instituciones polticas universales dotadas de poderes eficaces y fundadas en el consenso
democrtico El sistema ideal de una paz estable puede expresarse con esta frmula sinttica: un
orden universal democrtico de Estados democrticos. Conclua: No necesito agregar que, como
todas las frmulas ideales, tambin sta no pertenece al mundo del ser sino al del deber ser. Lo
que se encuentra en el mundo del ser, no se pretende insistir tantas veces comentado, de la crisis
de la ONU en general y, en particular, del papel (o no papel) que dicho organismo ha desempeado
en los eventos blicos de la ltima dcada. Se limita a una simple constatacin: desde 1945 hasta
ahora, han sido combatidas muchas guerras y muchas otras no han sido combatidas (entre las que
destaca la tercera guerra mundial, entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica)
independientemente de la accin de la ONU. Despus de la cada del Muro, hemos vivido una
efmera estacin de triunfalismo democrtico; pero la democracia global no lleg. El proceso de
democratizacin internacional no lleg, parece que ha invertido la marcha. Debido en gran medida
dependen de los efectos combinados de la globalizacin econmica ejemplo; la crisis de soberana
de los Estados nacionales ha sido compensada slo parcialmente y, en formas, hasta ahora, no
democrticas por las uniones polticas regionales, como la Unin Europea; La formacin en el nivel
trasnacional de oligarquas hbridas, poltico-econmico-financieras, institucionales e informales,
incluido el directorio del mundo: el G8. La mayora de las decisiones globales, que tienen efecto
en todos los rincones del globo, carecen de control o legitimidad democrtica. El mundo de los
poderes globales parece oscilar entre la oligarqua y el estado de naturaleza. El proceso de
expansin de la democracia sugerida por Bobbio: la multiplicacin de regmenes democrticos en
el mundo. Pareciera que el proceso de democratizacin aunque no ha avanzado demasiado al
menos no se ha invertido. En algunos lugares reapareci la inversin golpista, pero despus
desapareci de nueva cuenta. En la ltima dcada estamos asistiendo en el mundo un modelo
uniforme de democracia degenerada cuyos elementos principales son: colusin y confusin entre
poder econmico y poder poltico y entre esfera pblica y esfera privada; promocin publicitaria,
creacin meditica de los candidatos y lderes polticos, inventados e impuestos como un
marketing, verticalizacin del sistema institucional a travs del reforzamiento del Ejecutivo,
llegando a la legislacin por mandato o por decreto, personalizacin del enfrentamiento poltico y
de la gestin del poder; bsqueda del consenso plebiscitario con tcnicas populistas.
Patrimonialismo, populismo meditico, personalismo con o sin carisma coinciden hacia la
degeneracin de la democracia, que tiende a identificarse con una especie de autocracia
competitiva, al menos en apariencia, hasta que un autcrata electivo no encuentre el modo de
falsear definitivamente el juego electoral, sustituyndolo con las encuestas o eliminndolo
completamente. El rgimen llamado democracia, en su prctica se reduce a la competencia
electoral entre ciertos personajes leaders, para ganar un poder poltico casi absoluto, siendo una
nueva forma de gobierno creciente entre las instituciones democrticas. Algunas configuraciones
institucionales (presidencialismo) estn ms expuestas a la degeneracin de la democracia.
Cuando la degeneracin se cumple trae consigo resultados fatales: la supervivencia poltica del
ms apto; no vencen los mejores, sino, darwinianamente, los ms aptos para se ambiente. En la

democracia degenerada los individuos ms aptos son individuos degenerados, los peores.
Kakistocracia: Gobierno de los peores. Estamos presenciando en el mundo la tendencia a la
globalizacin de la kakistocracia.
Pareciera que en la actualidad la materia bruta del mundo plantea una fuerte resistencia a los
ideales de la democracia, derechos y paz, no solamente ha frenado su afirmacin sino que ha
provocado su crisis. Todava no tenemos ideales nuevos y diferentes; lo que tenemos que hacer es
dar mayor vigor a aquellos ideales que heredamos de la mejor parte de la cultura poltica del siglo
XX, para enfrentar nuevos peligros, renovar la reflexin sobre las condiciones socioeconmicas y
culturales para lograr la paz. Afinar las tcnicas jurdicas y reforzar las instituciones para la defensa
universal de los derechos del hombre para hacer frente a los mltiples efectos perversos de la
globalizacin econmica. Recuperar el sentido mismo de la convivencia democrtica para hacer
frente a las nuevas formas de concentracin y absolutizacin del poder. Continuar estudiando la
leccin de Bobbio, su doble leccin de realismo y de idealismo, justamente para intentar
desarrollarla cada uno segn sus modestas capacidades. No es fcil pero vale la pena.
Para Bobbio hablar de democracia es hablar de ideas y no de un nico concepto homogneo,
automticamente nos distancia forzosamente del mundo de la poltica real. Cuando hablamos de
democracia nos referimos a los diversos regmenes polticos, que muestran diferencias mayores o
menores que los distinguen entre s, sistemas democrticos o el de formas de gobierno
democrticas, a pesar de usar un mismo calificativo. Hablar de democracias sin distinciones es un
error. Ya que no se toma en cuenta entre lo que un gobierno democrtico debera ser y lo que es;
entre el ideal democrtico y la democracia real o realizada. La democracia ideal implica una
definicin normativa o prescriptiva, mientras que hablar de democracias reales conlleva una
definicin descriptiva. Estos dos planos de la democracia (real o ideal) no estn desvinculados, ya
que mantienen un vnculo que podramos llamar de aproximacin, en medida que las reales
aspiran a acercarse, a ser, a las primeras. Michelangelo Bovero, para quien resulta la democracia
ideal se identifica con la definicin misma de democracia, mientras que las democracias reales son
aquellas formas polticas que solo se les atribuye ese nombre. As, el sentido ideal y real de la
democracia se reduce a la distancia que media entre el significado y la realidad concreta. Bobbio
sentencia que la democracia perfecta no puede existir; no ha existido nunca. La materializacin de
una idea que, por definicin, es conceptualmente pura resulta imposible dada la impracticabilidad
absoluta de los principios que la inspiran. La democracia ideal, en su carcter de prescriptiva, nos
permite diferencias a las democracias concretas. Los sistemas democrticos se distinguen por las
diferencias materiales que entre ellos que hay entre uno y otro: uno adopta el sistema electoral
mayoritario, mientras que otro adopta un sistema electoral proporcional y uno ms el sistema mixto;
o bien porque en uno el Ejecutivo depende directamente del Legislativo y deriva de ste, como es
el caso de los sistemas parlamentarios, mientras que en otros el Ejecutivo es independiente y es
elegido de manera autnoma frente al Legislativo, como ocurre en los sistemas presidenciales.
Pero en el plano real, las diferencias de los sistemas democrticos sern siempre de tipo
descriptivo, que nos impide valorar alcances, bondades de las formas de gobierno llamados
democracias. Slo comparando las formas reales con el concepto prescriptivo de democracia
podremos hacer una valoracin de las primeras. ...existen en el mundo democracias muy distintas
entre s, y se pueden distinguir con base en el diverso grado de aproximacin que tienen con el
modelo ideal. La valoracin es en la medida respecto a las democracias reales, en virtud de su
aproximacin a la forma ideal de democracia: grado de democraticidad; termmetro para calcular
la democracia; aplicable a todos y cada uno de los sistemas polticos realmente existentes,
cualquier forma de gobierno puede ser sometida al clculo de su democraticidad. De acuerdo al
filsofo turins, la democracia ideal no puede realizarse en los hechos, por dos razones: a) por la
tensin existente entre los valores primordiales en los cuales se funda: la libertad y la igualdad, y b)
por la dificultad para aproximar nos al ideal-lmite del individuo racional. Los valores que inspiran a
la democracia son la libertad y la igualdad, ayudan a distinguir los gobiernos democrticos de los
que no lo son. No son un punto de partida, son una meta a alcanzar. La plena realizacin de ambos
principios simultneamente es imposible, medianamente son compatibles, si se lleva a cabo uno de
ellos a sus ltimas consecuencias implicara la negacin del otro. La medida para que estos dos
principios que subyacen al concepto ideal de democracia sean compatibles y se realicen

mutuamente, no depende tanto de una cuestin de grado o intensidad que debe tener cada uno,
sino ms bien en el tipo de cada uno en el que debe pensarse. No slo hablar genricamente de
democracia es incorrecto, sino tambin el hablar genricamente de libertad y de igualdad; no hay
un solo tipo de libertad, ni un solo tipo de igualdad. Desde que Benjamn Constant distingui la que
l llamaba libertad de los antiguos frente a la libertad de los modernos, el concepto de libertad
tiene dos significados, siguiendo a Bobbio: libertad negativa y libertad positiva (o poltica).
Negativa: posibilidad de hacer o de no hacer algo, sin ser obligado a ello o sin ser impedido por
otro(s) sujeto(s); implica una falta de impedimentos (o de prohibiciones) o una falta de
constricciones (o de obligaciones), de ah su carcter negativo, posibilidad real de hacer o no hacer
lo que se quiera. Positiva o poltica: Situacin en la que alguien puede orientar su voluntad hacia un
objeto, tomar decisiones sin verse determinado por la voluntad de otros, coincide con la
autodeterminacin y autonoma. Su carcter es positivo porque implica la presencia de algo, la
capacidad de cada uno para decidir por s mismo. El que inspira a la democracia es la libertad
poltica, supone un rgimen poltico en el que las decisiones colectivas son adoptadas a travs de
la participacin de los individuos que se vern vinculados por ellas y en medida de su participacin
podrn ser considerados autnomos. Lo que hace a la idea de libertad, la democracia es la forma
de gobierno en la que los ciudadanos adoptan las decisiones colectivas por s mismos,
directamente o a travs de representantes que actan en nombre y por cuenta de ellos. Respecto
al otro principio que inspira a la democracia se puede distinguir una igualdad de tipo material y una
igualdad de tipo formal (que coincide con el concepto griego de isonoma, es decir, de igualdad
de ley o igualdad establecida por la ley). Para conocer sus alcances se deben responder las
preguntas de igualdad: entre quin? y en qu cosa? Segn las respuestas se encontrarn
distintos significados del concepto igualdad. Ej. Igualdad de todos en todo-igualitarismo. El tipo de
igualdad que interesa a la democracia es el que da como respuestas: igualdad de todos los
ciudadanos en sus derechos polticos. Derechos polticos: prerrogativa de participar en el proceso
de toma de las decisiones colectivas o siguiendo a Bovero la igualdad entre todos los destinatarios
de las decisiones polticas, en el derecho-poder de contribuir a la formacin de las decisiones
mismas. Siendo libertar e igualdad valores ltimos de la democracia deben ser entendidos en su
sentido de libertad positiva o poltica y de igualdad en derechos polticos, una idea de igualdad
compatible con isonoma. La segunda razn por la cual la democracia ideal resulta irrealizable es el
hecho de que es imposible materialmente el concepto de individuo racional: capaz de decidir por s
mismo, prever y valorar consecuencias de sus propias decisiones, capaz, en virtud de su razn, de
adoptar decisiones de manera autnoma. Con la concepcin del individuo, idea de la cual parte la
democracia, le permite a Bobbio afirmar que esta es la mejor forma de gobierno imaginable: fuerza
moral, presuposicin de que cada individuo tiene la capacidad de decidir por s mismo y no hay
ninguna razn para excluirlo de las decisiones colectivas. Los integrantes de una sociedad
democrtica, en cuantos individuos racionales, autnomos, deciden por ellos mismos su destino
colectivo. Con ver los sistemas polticos de la historia llamados democracias para notar que dicho
individuo no existe. Dicho ideal del individuo al igual que la democracia constituye su fundamento
tico, y en cuanto tal es por definicin inalcanzable. La realidad debe conformarse con ser una
aproximacin a ese ideal. La distancia entre democracia real e ideal depende del contenido que se
le d a sa idea, ya que estas permiten eventualmente, una aproximacin mayor de las
democracias reales al ideal en el que se inspiran. La democracia debe concebirse como un mtodo
o conjunto de reglas de procedimiento para la constitucin del gobierno y para la formacin de las
decisiones polticas (es decir, de las decisiones vinculatorias para toda la sociedad). Serie de
directrices, con las competencias y con los procedimientos (el quin y el cmo) establecidos para
determinar la voluntad colectiva, que traen consigo los principios del sufragio universal,
otorgamiento de un derecho-poder de decisin al mayor nmero posible de individuos
(respondiendo al primer planteamiento), y de la regla de mayora como instrumento para decidir
(respondiendo al segundo). Quin decide? y Cmo se decide?, son los principales parmetros
usados a lo largo de la historia del pensamiento poltico como para clasificar las formas de
gobierno. Bobbio fue receptor e intrprete del pensamiento kelseniano, como filsofo del Derecho y
sus ideas en La doctrina pura del Derecho, fueron determinantes en su planteamiento como
filsofo de la poltica. No sera equivocado afirmar que la teora democrtica de Bobbio constituye
una reinterpretacin y desarrollo de lo que formul Hans Kelsen, hay convergencia entre los dos
autores. Para Kelsen la democracia es aquella forma de gobierno en la cual los destinatarios de las

normas o de las decisiones colectivas, si se quiere participan de alguna manera directa o


indirectamente en el proceso de creacin de esas normas. No solo en la definicin de democracia,
sino en el carcter consensual que la inspira. Para Kelsen la libertad nos permite distinguir entre
las democracias y las autocracias, y tambin juzgar a las primeras como preferibles frente a las
segundas (coincidiendo con Bobbio). El sentido originario de la libertad debe ser buscado en el
instinto primario del individuo que lo coloca en contraposicin con la sociedad, corresponde a una
naturaleza anrquica, antisocial y, en consecuencia, ilimitada. As, Kelsen considera que esa idea
debe sufrir modificaciones, restricciones, para subsistir en un sistema de vida colectivo mutaciones
o metamorfosis de la idea de libertad. Tiene tres fases sucesivas y el ideal libertario se va
restringiendo de manera natural. La primera fase, la transformacin de la libertad originaria en
libertad poltica, la libertad negativa que no vea ningn lmite, se pasa a un tipo de libertad ms
acotada, compatible con la vida en sociedad ( ya no se hace lo que cada individuo quiera sino que
todos ellos participan en la toma de decisiones colectivas). Las dos fases sucesivas, apelan a la
necesaria adopcin de dos principios: el de la regla de la mayora y el de representacin, que si
bien reduce alcances de la libertad, son los mejores remedios contra la persistencia de la
unanimidad y de la participacin directa de todos los individuos en el momento de toma de las
decisiones, caractersticas de todos los Estados modernos. Coincide precisamente con el concepto
de libertad positiva o poltica de Bobbio. Kelsen no duda, la nica alternativa democrtica es la que
busca maximizar la libertad y, en consecuencia, slo es viable la regla de mayora, ante la
imposibilidad material de lograr la unanimidad estn de acuerdo con el mayor nmero posible de
individuos y en desacuerdo con el menor nmero de stos: alternativas: o decide la mayora o
decide la minora. Debe existir una mayora y en consecuencia una minora. La democracia como
sistema impone ciertos lmites a la capacidad de decisin de la mayora. Siguiendo a Kelsen, la
primera, la minora tiene derecho a existir (independientemente de que la mayora pretenda otra
cosa), la segunda, la minora debe tener la posibilidad real de convertirse, a su vez, en mayora y,
por ello, se impone que la renovacin del rgano en el que se toman las decisiones sea peridica,
la tercera y quiz la ms importante de todas ya que esta se desprende la esencia de la
democracia, la minora debe tener el derecho de ser tomada en cuenta, es decir, debe poder tener
alguna participacin en el proceso de toma de decisiones. Esa participacin es la que permite, a
travs de la lgica parlamentaria que caracteriza el mismo proceso decisional democrtico, la
interaccin de la minora en la discusin, negociacin y, finalmente, aprobacin de las medidas que
van a vincular a todos. Para Bobbio, muchas de las decisiones colectivas, agregara, las ms
importantes, son tomadas mediante negociaciones que terminan en acuerdos, contrato social,
instrumento de gobierno que se utiliza continuamente, y es para Bobbio la base de la democracia,
acuerdo de cada uno con todos los dems: pactum societatis, y que es un proceso pacfico de
resolucin de los conflictos a travs del consenso libre. Las advertencias de Michelangelo Bovero
sobre la difusin de la kakistocracia (el gobierno de los peores) como degeneracin de la
democracia, parecen confirmarse da con da en un nmero creciente de realidades polticas,
fenmeno claramente ms presente en aquellos pases con larga tradicin democrtica, como si
estuviesen cansados de la democracia. Tambin es notorio la vuelta a la derecha y crecimiento
de una derecha antidemocrtica plebiscitaria, de las democracias consolidadas europeas:
discriminatoria, racista, separatista y ultranacionalista. En Latinoamrica, pareciera que la
democracia es reciente, y no acabamos de comprender que es y cmo funciona. Le han impuesto
tareas que difcilmente pueden resolver, no es por definicin el remedio para la enorme pobreza y
marginacin en la que vive una importante parte de la poblacin latinoamericana. La existencia de
una cierta igualdad en las condiciones materiales mnimas, constituye una precondicin no una
consecuencia necesaria de la democracia, indispensable para su buen funcionamiento. La precaria
situacin econmica, crisis econmicas vueltas casi una costumbre, los reiterados casos en los
que gobiernos autoritarios fundndose en la popularidad de sus lderes y disfrazados bajo el manto
del populismo, aprovechan los anhelos de cambio para concentrar el poder, son parte de los
principales peligros para las democracias latinoamericanas. Ya con la democracia asentada en
Amrica Latina, lograr la gobernabilidad parece haberse convertido en la nueva prioridad, en el reto
poltico por alcanzar; Argentina, con su alucinante crisis econmica y poltica actual; en Brasil,
donde desde hace casi un lustro viven una etapa de severa recesin; en los recientes eventos
polticos y sociales en Venezuela; en Mxico, en donde, desde que en el ao 2000 finalmente se
dio una alternancia en el poder, Per, en donde el cambio hoy busca traducirse en condiciones

estables y viables de gobierno. El anhelo de por lograr condiciones de estabilidad y de capacidad


de los gobiernos para poder enfrentar problemas comunes a nuestras realidades, que es el
principal peligro de nuestras democracias latinoamericanas. Pero, pensar en meros trminos de
gobernabilidad, sin atender a las eventuales implicaciones que ello tendra sobre la calidad
democrtica de un sistema poltico, puede convertirse en un costossimo y tal vez irreparable dao
en el funcionamiento de la democracia y degenerarla, ello hace necesario hacer una serie de
consideraciones en torno a la relacin entre los conceptos de gobernabilidad y democracia.
No debemos olvidar los objetivos y las razones que dieron origen al concepto gobernabilidad. Fue
acuado y difundido hacia mediados de los aos setenta a raz de un estudio colectivo que
pretenda dar respuesta a la situacin de sobrecarga de demandas caractersticas de los pases
occidentales y dejaba en descubierto la capacidad de respuesta de los gobiernos, que
consecuentemente entraban en una crisis de legitimidad. La gobernabilidad nace, pues, como
contraposicin al Estado de bienestar (o Estado social), caracteriz a las democracias de la
posguerra. Un Estado gobernable, es aquel en el que la capacidad de tomar decisiones se
caracteriza por un alto grado de rapidez, eficiencia y eficacia. Que se contrapone al Estado social
(democrtico) en el que las decisiones deben pasar por lentos, complicados y deficientes sistemas
de discusin y de deliberacin como aquellos que, se sostiene, caracterizan a los sistemas
parlamentarios. Un sistema democrtico y plenamente gobernable, es una contradiccin son los
dos extremos opuestos del instrumento de medicin de la democraticidad, son excluyentes, lo que
no quiere decir que no sean conciliables, su conjugacin implica, necesariamente, una mediacin
entre ambos: a mayor gobernabilidad, menor democracia; a mayor democracia, menor
gobernabilidad. Los equilibrios entre ambos puntos, variarn caso por caso. Pensar hoy slo en
trminos de gobernabilidad puede revocar los logros democrticos alcanzados. Una democracia
ingobernable no tiene sentido; no sirve para nada y es insostenible. Se trata de lograr una armona
entre ambos conceptos, una llammosle as democracia gobernable. En la que es indispensable
retomar el carcter pacticio, que le atribuyen tanto a Kelsen como a Bobbio y que Kelsen llega a
considerar como la esencia de la democracia. La democracia no significa dominio de la mayora y
exclusin de la minora, sino interaccin e influencia recproca entre ambas. Una decisin
democrtica, es el producto de la inclusin y no de la exclusin de todas las partes en el proceso
decisional, de la libre discusin, de la ponderacin y, de ser posible, de los acuerdos. Negociar,
llegar a compromisos, generar acuerdos, que es la esencia de la democracia, es tambin la clave
que puede servirnos para determinar la idea de democracia gobernable. La gobernabilidad de
una democracia no depende tanto de la rapidez y de la capacidad de imponer eficazmente la
decisiones desde el gobierno, sino de lograr los consensos suficientes, a travs de la discusin
abierta, franca, y de la negociacin, que permitan que la decisin cuente con el mayor nmero de
adhesiones. La gobernabilidad de un sistema democrtico se traduce no en el establecimiento de
mecanismos que permitan a los gobiernos una rpida, eficaz y eficiente toma de decisiones frente
a un Parlamento hostil o frente a una situacin de crisis poltica, econmica y social, lo que sera
una merma del grado de democracia de esos sistemas; sino en el establecimiento de mecanismos
que favorezcan el compromiso entre los distintos actores polticos y sociales que participan en la
toma de las decisiones colectivas. No es algo irrealizable, ya que hay muchos ejemplos que dan
prueba de ello. Sera muy complicada, pero a la larga, sera mucho ms estable y redituable
porque estara revestida de ese formidable factor de legitimacin que invent el jusnaturalismo
moderno: el consenso.
Estas breves reflexiones en torno a la relacin que media entre los conceptos de gobernabilidad y
democracia no pretenden ser una receta para los actores polticos y sociales latinoamericanos,
sino simplemente una advertencia frente a los riesgos que se corren al pensar, sin ms, en la
rapidez, la eficacia y la eficiencia. A la larga, esos objetivos pueden traducirse no slo en algo que
nos alejara irremediablemente de la idea de democracia, sino tambin, paradjicamente,
constituyen la va menos apropiada para lograr el tan ansiado equilibrio entre democracia y
gobernabilidad que, abrevando de las ideas de Kelsen y de Bobbio, conjugo en lo que he llamado
democracia gobernable.

Muchos de los trabajos de Bobbio estn inspirados por su deseo militante de invitar a amar a la
democracia, a pesar de las objeciones de sus detractores y, por lo mismo, de velar por ella. Pero
en estos tambin prevalece un planteamiento antiretrico; una crtica atencin a los lmites, a los
defectos y a la fragilidad de la forma de gobierno democrtica. Quien verdaderamente ama a la
democracia y pretende velar por ella, no debe limitarse a obsequiarla con homenajes meramente
formales; sa es, precisamente, la actitud de los peores enemigos de la democracia, la vacan
desde su interior, confundindola con formas populistas y plebiscitarias.
En contra de este peligro interno de la democracia Bobbio ofrece, conforme a su propio mtodo
reflexin filosfica y anlisis histrico, el antdoto terico ms convincente. Dicho antdoto, Bobbio
llama universales procedimentales de la democracia; es decir, los principios normativos
pertenecientes a los procedimientos de discusin colectiva, que todas las democracias deben tener
en comn, y que, por ello, definen a la propia democracia frente a las dems formas de gobierno.
Bobbio nos propone que reconsideremos la historia de la idea de la democracia para evitar
desfiguraciones y prejuicios (tanto desfavorables como favorables). Distinciones que
encontraremos entre la democracia de los antiguos y la de los modernos. Bobbio parafrasea, es
plausible identificar como generalmente se hace dos diferencias: la primera analtica (descriptiva) y
la segunda axiolgica (referida a un juicio de valor).
La primera diferencia, entre la democracia de los antiguos y la de los modernos, se refiere a la
forma en la que se ejerce el poder del pueblo, es decir, el kratos del demos. La democracia de los
antiguos es directa, la democracia de los modernos es representativa. El ideal de la primera es la
asamblea plenaria de la polis, en la que todos los ciudadanos cuentan con la misma facultad de
palabra y con el mismo peso poltico y discuten acerca de los asuntos de inters pblico; al final de
la deliberacin, la decisin que deber ser obedecida se adopta por mayora (una cabeza, un voto).
Los cargos pblicos se otorgan principalmente por sorteo y no por eleccin: igualdad sustancial de
valor moral o poltico entre los ciudadanos. El alto grado de exclusin de la ciudadana (mujeres,
esclavos y extranjeros) que caracterizaba a la democracia de los antiguos es totalmente fundada
desde el punto de vista ontolgico o antropolgico, pero no constituye una objecin estrictamente
poltica. La democracia de los modernos es esencialmente representativa: una mesa electoral en la
que los ciudadanos depositan su voto en la urna no para decidir votar algo sino para elegir quin
deber decidir en su lugar, como su representante en aquellas asambleas mucho ms pequeas
que son los parlamentos o congresos. Se encuentra contaminada, vinculada, con el principio
aristocrtico de la eleccin (obviamente de los mejores), niega implcitamente que el arte de la
poltica sea distribuido igualmente entre todos los seres humanos. No se envan al Parlamento
ciudadanos sorteados, ni se les vincula con un mandato preciso; se les escoge, al menos
idealmente, en funcin del programa general del partido al que pertenecen y en virtud de su valor
personal.
La segunda diferencia, encuentra parcialmente su fundamento en la primera, en la diferencia
descriptiva-analtica. En el pensamiento antiguo la democracia fue objeto de un juicio radicalmente
negativo: la democracia era el rgimen de la libertad sin freno de un pueblo ignorante e incapaz,
peligrosamente arrogante, que decida insensatamente acerca de todo guindose por el capricho y
el arbitrio. Una masa dividida en facciones que a su vez eran dirigidas por hbiles demagogos que
no buscaban el bien comn, si no a sus enemigos personales. Nos dice Bobbio que en la
modernidad, en el siglo XX el juicio acerca de la democracia se ha invertido, se ha convertido en la
forma de gobierno que todos consideran mejor, al grado de que algunas dictaduras, sostienen que
reconocen en valor de la democracia. Tratando de explicar sta inversin, sera que no se trata de
un juicio sobre el mismo objeto; es decir, por las razones que hemos visto la democracia de los
antiguos no es la democracia de los modernos. Segn algunos tericos contemporneos el nico
parentesco que comparten es el nombre: democracia. El rechazo de la primera y la valoracin
positiva de la segunda no constituyen una contradiccin. Sera cuestionar hasta qu punto la
democracia de los modernos y sobre todo la de los contemporneos sigue siendo democracia.
La democracia, no diversamente de la monarqua o de la aristocracia, est integrada por
individuos. El hecho de que en una democracia sean muchos los que deciden no transforma a

estos muchos en una masa que pueda considerarse globalmente, porque la masa, en cuanto tal,
no decide nada.
En Bobbio, la preocupacin por distinguir la decisin democrtica de la aclamacin: eso significa,
poner en duda la calidad democrtica de las formas decisionales que se parecen a esta ltima;
todas aquellas en las que la respuesta obligada, predefinida es, simplemente, un s o un no:
democracia del pulgar apuntando hacia arriba o hacia abajo.
Bobbio parece sugerir, al articular su posicin a partir de dos diferencias tan radicales (democracia
directa o representativa, juicio negativo o positivo) que la respuesta ms convincente es la
segunda; es decir, que no existe ninguna continuidad entre la democracia de los antiguos y la de
los modernos. La forma ideal de la democracia representativa ha padecido transformaciones al
intentar realizarse traicionando sus promesas originarias, alejndola del ideal igualitario del poder
distribuido entre los ciudadanos. Estos procesos de transformacin, deben comprenderse y
aceptarse realistamente sin caer en tentaciones antidemocrticas. Por el contrario, tomar
conciencia de los lmites de la democracia.
Partiendo de la relacin que ha delineado entre la autonoma individual y la democracia, Bobbio,
seala precondiciones ontolgicas, ticas y metodolgicas necesarias en cualquier poca para
toda forma de gobierno democrtico, nos indica cul es el mnimo comn denominador de los
procedimientos decisionales democrticos que son dignos de dicho nombre.
El ensayo El futuro de la democracia, sigue siendo un interesante punto de referencia para un
anlisis sobre el estado de salud de las democracias contemporneas. En l, Bobbio discute seis
promesas no cumplidas de la democracia, algunas teniendo el ideal democrtico del siglo XVIII,
otras orientadas desde una versin mnima de la democracia como democracia procedimental.
Versin, como una forma de gobierno caracterizada por un conjunto de reglas (primarias y
secundarias) que establecen quin est autorizado a adoptar las decisiones colectivas y con cules
procedimientos. La democracia sugiere que los sujetos a decidir sean un nmero muy alto
(excluyendo a los menores de edad y a otros individuos en especiales condiciones). En cuanto al
procedimiento la regla principal es la regla de la mayora. Existe una tercera condicin: los sujetos
llamados a decidir puedan optar entre alternativas reales y suficientemente conocidas. Todo esto
en la medida de que se garanticen los derechos de libertad (opinin, prensa, asociacin, reunin,
etctera). El Estado liberal es un presupuesto no slo histrico sino jurdico del Estado
democrtico que, a su vez, es la mejor garanta de las libertades fundamentales. Libertad y
democracia, uno implica a la otra, y parecen garantizarse recprocamente. Para que los derechos
civiles y polticos sean disponibles a los individuos y puedan ejercerlos es necesario un mnimo de
Estado de bienestar; refiriendo a la tercera va liberal-socialista.
No es una casualidad que los llamados derechos sociales sean uno de los mayores problemas de
las democracias contemporneas. En sociedades plurales, permeadas por el asociacionismo de
los ciudadanos, la redistribucin de los recursos entre grupos sociales, diferentes en nmero
introduce una difusa y continua conflictividad estratgica entre intereses, y no un conflicto entre
ideologas y modelos de vida que buscan representar el inters general. El modelo ideal de la
sociedad democrtica era el de una sociedad con un solo centro. La realidad, es una sociedad
centrfuga, que no tiene un centro de poder, sino muchos y merece el nombre de sociedad
policntrica o polirquica (policrtica). La sociedad real, que est a la base de los gobiernos
democrticos, es pluralista. Del pluralismo social deriva la revancha de los intereses. Revancha
que se traduce en una violacin comnmente aceptada de la prohibicin del mandato imperativo:
los parlamentarios no representan a la nacin, sino a su partido, respetan la llamada disciplina de
partido (sino es que de lobbies an menos transparentes). Decisiones que se transforman en
acuerdos neocorporativos entre grandes organizaciones que el gobierno garantiza y el parlamento
habitualmente ratifica; no es difcil entender la persistencia de las oligarquas como tercera
promesa no cumplida, ni posible de cumplir, de la democracia. En aspectos de la vida social, las
decisiones son tomadas por personas tcnicos, ocupando roles polticos, debilitando la cuarta
promesa (la extensin del proceso de democratizacin desde la faceta del individuo como
ciudadano hacia otras estudiante, trabajador, soldado, consumidor, enfermo, etctera). La quinta

promesa no cumplida, la de la trasparencia en el ejercicio del poder: los poderes invisibles la


razn de Estado (y de partido) siguen vigentes tanto en la arena internacional como en la poltica
interior, siempre que la democracia siga siendo una competencia por el poder entre diferentes
oligarquas.
La ltima promesa no cumplida, la educacin del ciudadano, la conviccin de Mill o de Dewey de
que la democracia tena en s misma una funcin educativa, que obligaba a las personas a casi
informarse, a razonar para escoger adecuadamente a favor de su inters, dejando en su lugar a la
apata poltica ya identificada por Hobbes o Tocqueville, o a elecciones irracionales o emocionales,
por consecuencia de la publicidad poltica.
Promesas no honradas por la democracia; lo complejo de los problemas que exige expertos que
decidan, multiplicidad de las prestaciones que se exigen al Estado democrtico produce un aparato
burocrtico desmedido y estructurado jerrquicamente desde el vrtice hasta la base, que es
exactamente lo opuesto al principio de la democracia como poder desde abajo. Un poder poltico
invisible, que dicta con frecuencia los tiempos de las decisiones legislativas. Ante esto el sistema
democrtico puede ser acusado de tener un bajo rendimiento, deficiencia e ingobernabilidad,
lentitud ante la toma de decisiones ante la rapidez con que la sociedad cambia as como sus
expectativas.
Bobbio fue catalogado entre los autores productores de teoras sociolgicas de la democracia: del
pluralismo y de los centros de poder. Las teoras del pluralismo son, siguiendo a Habermas la
conexin entre los modelos normativos de democracia y las aproximaciones llamadas realistas (o
sea la teora econmica de un lado y la teora sistmica del otro). Siguiendo esto, Bobbio
simplemente habra recorrido con cuarenta aos de retraso el camino terico que sigui
Schumpeter en Capitalismo, socialismo y democracia y segn Habermas, Schumpeter considera a
la democracia la eleccin de jefes. Segn Habermas, Bobbio no atrapa la sustancia genuinamente
procedimental de la democracia negndose a aceptar que su esencia no consiste tanto en reglas
del juego entendidas en sentido tcnico, como en el otorgar una dimensin institucional a
discursos y negociaciones, utilizando aquellas formas de comunicacin que pueden fundar una
presuncin de racionalidad de todos los resultados que fueron alcanzados mediante el
procedimiento democrtico. Pero, Bobbio no est hablando, en esta ocasin, de la democracia
como debera ser, sino de la democracia como efectivamente es. Al renunciar a sus promesas
originales parece que termina por desnaturalizarse, o al menos, por renunciar a una de sus
dimensiones esenciales, intrnsecas y constitutivas.
El peligro de declinar la democracia procedimental en trminos schumpeterianos, convertirla en lo
que se define como la paz internacional, o precario equilibrio entre actores de muy distinta
consistencia territorial, econmica, estratgica, etctera, en la que prevalece la voluntad, en el
mediano y largo plazos, de enfriar los conflictos entre intereses nacionales a travs de acuerdos
ampliamente reconocidos y generalmente respetados. La superioridad de los sistemas polticos
democrticos slo debera consistir en hacer tendencialmente pacfico el enfrentamiento entre
fuerzas econmicas y sociales, absorbiendo y conteniendo los impulsos subversivos y, sobre todo,
permitiendo el recambio pacfico de las clases dirigentes, segn las enseanzas de Popper en un
rgimen democrtico los ciudadanos pueden deshacerse de sus gobernantes sin derramamientos
de sangre. Parece ser un pobre resultado respecto a las expectativas que la propia democracia
evocaba, al evitar los derramamientos de sangre en los conflictos polticos y sociales; lo que
implica elegir un rgimen del catlogo idneo para enfriarlos. Pero si volteamos nuestra mirada
hacia la debilidad institucional de importantes regmenes democrticos y, an ms, si la orientamos
hacia la situacin internacional, este resultado podra ser un logro no despreciable para los
hombres y mujeres del siglo XXI. Sin embargo, como he sealado con anterioridad, el pensamiento
de Bobbio en su conjunto es seguramente ms exigente.