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El bho de Minerva

Georg W. F. Hegel
El bho de Minerva
slo
vuela
en
la
oscuridad. sta era la
opinin
de
Georg
Wilhelm
Friedrich
Hegel (17701831).
Pero,
qu
quiere
decir?
De
hecho, los lectores de
Hegel se hacen muchas veces esta
pregunta, qu quiere decir?. Su prosa
es endiabladamente difcil, en parte
porque, al igual que Kant, se expresa en
un lenguaje muy abstracto y a menudo
con trminos inventados. Nadie, puede
que ni siquiera l mismo, lo entiende del
todo. Lo del bho es una de las partes
ms fciles de descifrar. Es su modo de
decirnos que, en el curso de la historia de
la humanidad, la sabidura y el
entendimiento slo se alcanzarn del
todo ms adelante, al evocar lo que ya
ha pasado, como alguien que al caer la
noche rememora los acontecimientos del
da.
Minerva era la diosa romana de la
sabidura, y se la sola asociar al bho
sabio. Se ha debatido mucho si Hegel era
sabio o estpido, pero sin duda fue
alguien muy influyente.
Su opinin de que la historia se
desarrollaba de un modo particular
inspir a Karl Marx (ver el captulo 22) y
con ello ciertamente cambi el curso de
las cosas, puesto que las ideas de Marx
provocaran las revoluciones europeas de
principios del siglo xx.
Hegel naci en Stuttgart, en lo que ahora
es Alemania, en 1770, y se cri en la
poca de la Revolucin Francesa, cuando
en Francia derrocaron la monarqua y
establecieron una nueva repblica. l lo
llam glorioso amanecer y junto a
otros estudiantes plant un rbol para
conmemorar los acontecimientos. Esta
poca
de
inestabilidad
poltica
y
transformacin radical le influenciara
para el resto de su vida.
Exista la sensacin de que se podan
echar
por
tierra
presunciones
fundamentales, de que aquello que
pareca inamovible no tena por qu
serlo. Esto condujo a la idea de que las
ideas que tenemos estn directamente
relacionadas con la poca en la que
vivimos y no pueden ser comprendidas
del todo fuera de su contexto histrico.

A
pesar
de
estar
fuertemente
influenciado por la metafsica de
Immanuel Kant, Hegel rechaz su idea de
que la realidad noumnica yace bajo el
mundo fenomnico. En vez de aceptar
qu noumena ms all de nuestra
percepcin causan nuestra experiencia,
concluy que esta realidad que conforma
nuestra mente slo es realidad.
No hay nada ms all. Lo cual no quiere
decir que permanezca inmutable. Para
Hegel, todo est en proceso de cambio, y
este cambio toma la forma de un
progresivo incremento del conocimiento
de
uno
mismo,
un
conocimiento
determinado por el periodo en el cual
vivimos. Piensa en la historia como en un
largo trozo de papel doblado sobre s
mismo. No podemos saber lo que hay
dentro hasta que lo desdoblamos.
Tampoco sabemos qu hay escrito al final
del papel hasta que lo hemos abierto del
todo. Hay una estructura subyacente al
modo en que se desdobla.
Para
Hegel,
la
realidad
avanza
constantemente hacia el objetivo de
comprenderse a s misma. La historia no
es en absoluto azarosa. Tiene un fin.
Cuando
volvamos
la
vista
atrs,
advertiremos que tena que desarrollarse
as. Esta idea resulta extraa la primera
vez que uno la oye. Sospecho que
muchos de los que estn leyendo esto no
compartirn la opinin de Hegel. Para la
mayora de nosotros, la historia es algo
ms cercano a la descripcin de Henry
Ford: una maldita cosa despus de
otra. Es decir, una serie de cosas que
suceden sin ningn plan global. Podemos
estudiar
historia,
descubrir
causas
probables de determinados eventos y
predecir algo de lo que suceder en el
futuro. Eso no quiere decir, sin embargo,
que tenga un patrn inevitable tal y
como pensaba Hegel. No quiere decir
que tenga un fin. Y desde luego no quiere
decir que progresivamente sea ms
consciente de s misma.
El estudio de la historia de Hegel no era
una actividad separada de su filosofa,
sino que formaba parte de ella: la
principal, de hecho. Para l, la historia y
la filosofa estaban entrelazadas. Y todo
avanzaba hacia algo mejor. Esta idea no
era original. Las religiones suelen
explicar que la historia se dirige a un fin,
como el Segundo Advenimiento de Cristo.
Hegel era cristiano, pero su propuesta no
tena nada de ortodoxa. El resultado final
no era el Segundo Advenimiento. Para
Hegel, la historia tena un objetivo ltimo
que antes nadie haba apreciado
realmente: la progresiva e inevitable

toma de conciencia de s mismo del


Espritu gracias al avance de la razn.
Pero, qu es el Espritu? Y qu significa
que se vuelva consciente de s mismo?
La palabra alemana para Espritu es
Geist. Los estudiosos no se ponen de
acuerdo sobre su significado exacto;
algunos
prefieren
traducirla
como
Mente. Hegel parece referirse con ella
a algo como la mente nica de toda la
humanidad. Era un idealista; pensaba
que el Espritu o Mente era fundamental
y que encuentra su expresin en el
mundo fsico (los materialistas, en
cambio, creen que el mundo fsico es
bsico). Hegel reformul la historia del
mundo en trminos de incremento
progresivo de la libertad individual.
Avanzamos desde la libertad individual, a
travs de la libertad de algunas personas
pero no de otras, hacia un mundo en el
que todos sean libres en un estado
poltico que les permita contribuir a esa
sociedad.
l crea que nuestro pensamiento
progresaba mediante el choque entre
una idea y su opuesto. Hegel crea que
nos podemos acercar ms a la verdad si
seguimos su mtodo dialctico. Primero
alguien expone una idea: una tesis. sta
encuentra entonces oposicin, una
opinin que la desafa: su anttesis. De
este choque de dos posiciones, surge una
tercera idea ms compleja que tiene en
cuenta las dos anteriores, una sntesis.
Luego, la mayora de las veces, el
proceso vuelve a comenzar. La nueva
sntesis pasa a ser una tesis, y se
encuentra con una anttesis. Esto sigue
sucediendo hasta que el Espritu toma
completamente conciencia de s mismo.
El principal impulso de la historia, pues,
resulta
ser
el
Espritu
tomando
conciencia de su propia libertad. Hegel
rastre este progreso desde los pueblos
que vivan bajo tirnicos gobernantes en
la antigua China y la India y no saban
que eran libres hasta nuestros das. En el
caso de esos orientales, slo el
gobernante
sumamente
poderoso
experimentaba libertad. Segn Hegel, la
gente comn no era siquiera consciente
de la idea de libertad. Los antiguos
persas eran un poco ms sofisticados en
su apreciacin de la libertad. A stos los
derrotaron los griegos, lo cual trajo
progreso. Los griegos y luego los
romanos eran ms conscientes de la
libertad que las culturas precedentes. Y,
sin embargo, tenan esclavos. Esto
demuestra que no apreciaban del todo la
idea de que la humanidad entera deba
de ser libre, no slo los ricos y poderosos.

En un famoso pasaje de su libro


Fenomenologa del espritu (1807), Hegel
habla de la lucha entre el amo y el
esclavo. El amo quiere ser reconocido
como un individuo autoconsciente y
necesita al esclavo para conseguirlo, sin
admitir que este esclavo tambin merece
reconocimiento. Esta relacin desigual
conduce a una lucha en la que uno ha de
morir. Esto es contraproducente y,
finalmente, el amo y el esclavo terminan
reconociendo
que
se
necesitan
mutuamente y que han de respetar la
libertad del otro.
Segn Hegel, slo con el cristianismo,
que despert la conciencia del valor
espiritual, llega la autntica libertad. Es
entonces cuando el espritu pasa a ser
consciente de su propia libertad y, como
resultado, la sociedad se organiza
mediante los principios de la razn. Esto
era muy importante para l: la verdadera
libertad slo surge en una sociedad
debidamente
organizada.
Lo
que
preocupa a muchos lectores de Hegel es
que, en el tipo de sociedad que l
imagina, quienes no encajen con el ideal
de
sociedad
de
los
poderosos
organizadores sern obligados a aceptar
en nombre de la libertad esta forma de
vida
racional.
Sern,
segn
la
paradjica frase de Rousseau, obligados
a ser libres
Segn Hegel, el resultado final de toda la
historia era el momento en el que l
mismo
tomaba
conciencia
de
la
estructura de la realidad. Crea haberlo
conseguido en las pginas finales de uno
de sus libros. Para l, se era el momento
en el que el Espritu tomaba conciencia
de s mismo por primera vez. As pues,
Hegel, al igual que Platn, colocaba a los
filsofos en una posicin especial. Como
recordars, Platn crea que su repblica
ideal la deban gobernar los reyesfilsofos. Hegel, en cambio, pensaba que
los filsofos podan alcanzar un cierto
tipo de comprensin sobre s mismos que
tambin lo era sobre la realidad y sobre
toda
la
historia;
otra
forma
de
representar las palabras grabadas en el
Templo de Apolo en Delfos: Concete a
ti mismo. Eran los filsofos, crea l,
quienes llegaban a descubrir el patrn
mediante el que se desarrollaban los
acontecimientos
humanos;
quienes
podan apreciar cmo la dialctica haba
provocado un despertar paulatino. De
repente, todo estaba claro y el objetivo
de la historia de la humanidad resultaba
obvio. El Espritu entraba entonces en
una nueva fase de autocomprensin. Al
menos sta era la teora.

FUENTE: WARBURTON, Nigel; Una pequea


historia de la filosofa, Pgs.137-142, Ed. Galaxia
Gutenmerg, Barcelona, 2013.

GLOSARIO FILOSFICO:

Fenmeno: Del griego "phainomenon" (lo que se


muestra, lo que aparece) el trmino designa, en
general, lo que se manifiesta directamente a los
sentidos, lo que puede ser objeto de una
observacin
emprica.

Nomeno: Tambin escrito nomenon, es un


trmino procedente del griego "noumena", que
significa etimolgicamente "lo pensado", "lo
inteligible".

Para Platn, adems, dado el carcter secundario,


derivado, de la realidad sensible (mera copia de
las Ideas o esencias) el trmino adopta el
significado de "apariencia", en cuanto lo sensible
es
distinto
de
la
verdadera
realidad.

Para Kant, el nomeno es el objeto tal como es


"en s" mismo, independientemente de nuestro
modo de conocerlo, al que denomina "la cosa en
s". Kant lo opone al fenmeno, al objeto tal como
es para nosotros, es decir, tal como lo conocemos
en funcin de las formas a priori de la sensibilidad
y del entendimiento.

En Kant, el fenmeno es la realidad tal como la


conocemos, a partir de las formas a priori de la
sensibilidad y del entendimiento aplicadas a las
intuiciones empricas, y se opone a lo que la
realidad es "en s misma", al margen de nuestro
modo de conocerla, a la que denomina
"nomeno".