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La Clula

La clula es la unidad bsica de vida. Cada clula debe mantener sus


condiciones internas para el buen desarrollo de reacciones bioqumicas
esenciales a pesar de condiciones extracelulares; por ello, cada una de
las clulas debe tener una membrana plasmtica que posibilite la
permeabilidad de una gran concentracin de elementos qumicos.

HISTORIA DE LA TEORA CELULAR


Desde los griegos como Aristteles y el renacimiento con Paracelso, se
intuy que los seres vivos estaban formados por unidades que hoy se
conocen como clulas.
La palabra clula fue introducida por primera vez por el fsico Robert
Hooke quien la describi de una forma distinta a como la conocemos
actualmente; luego de ello, el comerciante holands Van Leeuwenhoek al
construir el microscopio de lente nica para visin de 200 aumentos
comenz

con

dichos

aparatos

caseros

observar

describir

espermatozoides, bacterias y protozoos.


Ya en el siglo XIX se realizaron importantes observaciones por naturalistas
como: Oken (1805), Lamark (1809), Dutrochet (1824) y Brown (1831), los
cuales condujeron al desarrollo de la teora celular, que se estableci

finalmente en Alemania por el botnico Schleiden (1838) y el mdico


Schwann (1839) quienes expusieron a la clula como la unidad estructural
de vegetales y animales.
En definitiva la confirmacin de la teora celular la realiza el mdico
alemn Virchow (1859), quien pens a la clula como un recipiente
donde se contiene la materia viva. ste autor concluy que las clulas se
producen a partir de la divisin de otras
clulas y por ello enunci el aforismo
toda clula procede de otra clula
(Jones y Manson, 2003)

EUCARIOTAS Y PROCARIOTAS

PROCARIOTAS
Algunos autores creen que todos los
organismos vivos evolucionaron a partir
de un organismo procariota, a travs de un proceso de mutacin. Estos son
los organismos celulares ms simples.

Caractersticas
La clula procariota es aquella que no tiene membrana nuclear (ej.
Bacterias) y para sobrevivir, las molculas necesarias para la biosntesis

deben difundir hacia el interior de la clula, y los desechos deben


abandonarla por medio de la membrana plasmtica.
Es por ello que las clulas procariotas dependen de la difusin, para la
entrada de nutrientes al interior del organismo; igualmente el grado de
difusin se relaciona con el tamao de la clula: si el tamao de la
procariota aumenta, el grado de difusin de nutrientes no ser suficiente
para cubrir aquellas necesidades que han aumentado, derivadas del
mayor volumen. Es por esto que las clulas procariotas son pequeas.

EUCARIOTA
Los organismos eucariotas son aquellos que contienen clulas con
membrana nuclear; dentro de ellas se incluyen la familia de los animales,
plantas, protistas y fungi.

(Jones y Manson, 2003)

Caractersticas
-

Red de membranas internas que divide a la clula en diversos


compartimientos que poseen una funcin especfica.

Dicha clula se divide a travs del proceso de mitosis.

Tiene

organelos

especializados

como

acromticos, microtbulos y mitocondrias.

los

centriolos,

husos

(Jones y Manson, 2003)

LA CELULA ANIMAL
La clula animal se encuentra compuesta de ncleo, citoplasma y
membrana plasmtica.

(Macarulla y Goi, 1994)

a) Ncleo: El ncleo es el centro de control de la clula, pues contiene


toda la informacin sobre su funcionamiento y el de todos los organismos a
los que sta pertenece.
Est rodeado por una membrana nuclear que es porosa por donde se
comunica con el citoplasma, generalmente est situado en la parte
central y presenta forma esfrica u oval; adems en el interior se
encuentran los cromosomas.

b) Membrana plasmtica: Estructura laminar que rodea la clula y la


separa del entorno; igualmente en el contacto intercelular, se origina
cambios de la membrana, lo cual origina los desmosomas, que
desempean un papel importante dentro de la comunicacin y unin
intercelular.
La membrana plasmtica realiza funciones como: constituir la frontera a
travs de la cual la clula se relaciona con el exterior gracias a su
permeabilidad selectiva; dicha relacin se refiere entonces a la salida y
entrada de sustancias, secrecin, nutricin y excrecin.
Como consecuencia de la permeabilidad, se origina una desigual
distribucin de solutos, iones o molculas, a ambos lados de la membrana
y por ello se produce lo llamado gradiente de concentracin. Dicho
gradiente es importante dentro de la fisiologa ya que hace parte de

procesos como la conduccin del impulso nervioso o la filtracin renal.


La membrana tambin permite incorporar al interior de la clula,
molculas grandes o partculas, lo cual se llama endocitosis, en el caso de
slidos se llama fagocitosis y de lquidos: pinocitosis.
Finalmente cuando la membrana realiza un mecanismo contrario de
expulsin de materiales al exterior de la clula, ello se conoce con el
nombre de exocitosis.
Adicionalmente existen otros mecanismos de transporte a travs de la
membrana:
-

Difusin simple: Es el paso de pequeas molculas, de donde hay


ms, a donde hay menos (por tanto no hay gasto energtico).
Puede realizarse a travs de la bicapa lipdica o a travs de canales
protecos.

Difusin facilitada: Molculas que al no poder atravesar la bicapa


lipdica, requieren que protenas trasmembranosas faciliten su paso.
Estas protenas reciben el nombre de protenas transportadoras que,
arrastra a dicha molcula hacia el interior de la clula.

Transporte activo: En este proceso tambin actan protenas de


membrana, pero stas requieren energa, para transportar las
molculas al otro lado de la membrana. Se produce cuando el
transporte se realiza: de donde hay menos, a donde hay ms. Son
ejemplos de transporte activo la bomba de Na/K, y la bomba de Ca.

c) Citoplasma
Dentro del citoplasma se pueden distinguir una serie de estructuras que
estn distribuidos en el citosol; ste es un medio acuoso donde se realizan
la mayora de reacciones bioqumicas.
Dentro de las estructuras citoplasmticas se encuentran:
-

Microfilamentos: Asociaciones supramoleculares que constituyen el


citoesqueleto.

Microtbulos: Compuesto por y -tubulina y que constituye el huso


acromtico durante la mitosis.

Retculo

microtrabecular:

Malla

bsica

de

organizacin

tridimensional del citoplasma.

Dentro del Citosol se encuentra entonces los ribosomas que se


encargan de la sntesis de protenas y se encuentran a lo largo del
retculo endoplasmtico rugoso. Igualmente se encuentran en el Citosol
los grnulos de glucgeno y los glbulos lipdicos que constituyen las
reservas de combustible y su nmero o tamao son muy variables.

Las estructuras membranosas del citoplasma delimitan con otros


espacios intracelulares, diferentes al citosol. Estos son el retculo
endoplasmtico, los lisosomas, el aparato de Golgi y las mitocondrias.

Reticulo endoplasmtico: Es una serie de canales a travs de los


cuales los ribosomas salen al citoplasma de la clula desde el ncleo
de la misma. Generalmente el retculo endoplasmtico es dividido
en dos: retculo endoplasmtico liso y rugoso. La diferencia entre
ambos radica en que al ver en el microscopio al retculo rugoso, se le
atribuye ese nombre debido a tener en su interior una gran cantidad
de ribosomas, lo que produce esa contextura rugosa.

Aparato de Golgi: Est formado por sacos membranosos aplanados


y apilados, no comunicados entre s y rodeados por pequeas
vesculas. Se encargan del empaquetamiento y transporte de
protenas, que deben ser exportadas hacia el exterior de la clular.

Lisosomas: Son pequeas vesculas rodeadas por membrana y que


contienen enzimas digestivos. Su funcin es digerir los alimentos que
llegan a la clula.

Mitocondrias: orgnulos celulares encargados de suministrar la


mayor parte de la energa necesaria para la actividad celular, por
ello actan como centrales energticos de la clula. Son las
encargadas de la respiracin celular.

CLULA VEGETAL

La clula vegetal igualmente contiene en su interior: membrana


plasmtica, ncleo y citoplasma; no obstante existen algunas estructuras
exclusivas de la clula vegetal como la pared celular y los cloroplastos.

Pared celular: Funciones de sostn y proteccin de la clula vegetal. Es


una estructura rgida que se encuentra en el exterior de la membrana
plasmtica.
Cloroplastos: Es la estructura ms comn de las clulas vegetales debido a
que en ellos se produce la fotosntesis. La membrana del cloroplasto se
caracteriza por su contenido de clorofila y tambin poseen una cadena
de protenas que transportan electrones, las cuales posibilitan la fase
luminosa de la fotosntesis donde la energa de la luz se convierte en
energa qumica.