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FILTRADO

Por filtrado se entiende el proceso de separacin de la fase slida y liquida presente en la pulpa, a
travs de un medio poroso. Dicho medio poroso retiene los slidos y permite la evacuacin de la
fase liquida. Los slidos se van acumulando en la pantalla de filtrado formando una torta (cake),
que a su vez acta en si misma, como un nuevo medio de filtrado, permitiendo solo el paso de la
fase liquida. El tamao de los poros en el panel de filtrado se selecciona en funcin del tamao y
proporcin de las partculas ms finas presentes en la pulpa que va a ser filtrada. Tanto la torta
como el panel de filtrado ofrecen una importante resistencia al paso del lquido, con lo que se
disminuye el caudal de filtrado y, por ende, la formacin de la torta. Esta resistencia viene
determinada pro la viscosidad del lquido, el tamao de poros del panel y el tamao de los
intersticios dentro de la torta. Para evitar esta resistencia e incrementar la evacuacin del lquido
hasta caudales razonables, se aplica una presin al sistema, la cual fuerza la salida de la fase
lquida, generndose una torta ms seca. Posteriormente, la torta es extrada del sistema de
diferentes formas, segn la mquina que se utilice.
De acuerdo con lo dicho, es evidente que la filtracin no es un proceso que tenga lugar en una
fase, sino ms bien se lleva a cabo en tres estadios: formacin de la torta, secado y extraccin.
Este aspecto es lo que complica el diseo de los aparatos que llevan a cabo el filtrado, tamao de
poros en el panel, manipulacin de la torta posible uso de floculantes, lavado del panel, etc.
La filtracin por vaco es la ms comn a nivel industrial, existiendo diferentes aparatos que la
realizan. El principio bsico de funcionamiento reside en la creacin de una presin diferencial
efectiva a travs del panel de filtrado y la torta por la accin de un vaco.
Este principio es utilizado por los diversos aparatos, residiendo las diferencias en aspectos que
afectan a los tres estadios anteriormente comentados. Existen, bsicamente, tres tipos de filtros: de
tambor, de disco y los filtros de prensa, stos ltimos con un funcionamiento relativamente
diferente a los anteriores.
En algunos casos, las necesidades (normalmente en forma de requisitos por parte del comprador)
hacen que el contenido en agua tenga que ser muy bajo (alrededor del 5%), por lo que es
necesario aplicar otros procesos de secado. Estos procesos suelen llevar ahocicados costos
econmicos importantes, lo que hace que no se utilicen con frecuencia en los circuitos normales.
Entre los diferentes mtodos, se puede citar el secado trmico como el ms comn. Se basa en la
utilizacin de flujos de gases calientes durante pequeos perodos de tiempo (34 segundos) como
va para llevar a cabo el secado.