Está en la página 1de 33

Dinoia, vol. 2, no.

2, 1956

CATOLICISMO
Y MODERNISMO
EN LA
CONCIENCIA
IBEROAMERICANA
1. Conciencia marginal
La Amrica Ibera, a diferencia de la Sajona.i entra en el llamado Mundo
Moderno con la atormentadaconciencia de estar formada por un grupo de
pueblos al margende la Historia. Entendiendo por tal el conjuntode hechos
realizadospor los pueblos que en Europa, y ms tarde en Norteamrica,han
dado origen a la llamada Cultura Occidental. Cultura que encuentrasu sentido en la llamada Modernidad en oposicin a lo que se ha llamado Cristiandad. Esta conciencia se hace patente tanto en la Pennsula Ibrica como
en los pueblos por ella colonizados en Amrica. Tanto la Pennsula como la
Amrica Ibrica realizarn numerososesfuerzospor incorporarsea esa Historia en la cual sienten que no han participado; por incorporarsea un Mundo
del cual se sienten excludas. El espaol y el portugus,el hispanoamericano
y el brasileo, tienen la conciencia de que algo les separadel Mundo Occidental a pesarde los esfuerzosque han realizado por incorporarsea l. Tanto
los movimientosliberales en la Pennsula, como los que se realizan en Iberoamrica, tienen su explicacin en este afn de incorporacin al Occdente.s
El siglo XIX hispanoamericanolo forma la historia de estosesfuerzoslos cuales
se encuentranllenos de lamentacionespor las dificultades con que tropezan.s
En Espaa, el movimiento cultural que habr de dar origen a la Segunda
Repblica, se haya tambinanimado por ese anhelo de incorporacina Europa, entendiendopor tal a la Europa formada por los pueblos que han dado
origen a las ciencias e institucionespolticas modernas.' Aqu se quiere romper con la lnea fronteriza que parecen marcar los Pirineos.
En la actualidad, diversos estudiososde la Cultura Iberoamericanavan
tomando conciencia clara de la situacin marginal de la misma respecto al
Mundo Occidental y aceptandola situacin de sus pueblos como puente entre este mundo y el formado por pueblos no occidentales. Sergio Buarque
1 Este trabajo, como el publicado en el nmero anterior de Dinoia, "El puritanismo
en la conciencia norteamericana", es resumen de una parte del libro en preparacin que
llevar como ttulo el de Amrica en la Historia.
.
2 La unidad de estos esfuerzos la han hecho patentes en nuestros das varios de los
ms destacados "transterrados" hispanos como Joaqun Xirau, Jos Gaos, Eugenio Imaz y
otros ms.
'
3 Cf. mi libro, Dos etapasdel pensamientoen Hispanoamrica,El Colegio de Mxico, 1949,
4 Ortega y Gasset habla de "europeizacin de Espaa", siguiendo en esto una corriente que se hace claramente patente en el siglo XIX con Costa y luego con los "krausistas" hispanos,

[76 ]

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

77

de Holanda tiene clara conciencia de esta situacin marginal y de las ventajas de la misma cuando analiza la situacin del Brasil en relacin con la
Cultura Europea. Situacin marginal frente a Europa; pero al mismo tiempo
puente entre ella y otras expresionesculturales no europeas. Situacin que
ha permitido, tanto al Brasil como a la Amrica Hispana, adaptarsea la realidad que le ha tocado en suerte asimilando expresionesde culturas situadas
muchas veces en las antpodas de la europea. Capacidad de asimilacin y
mestizaje que Iberoamricaha heredadode Espaa y Portugal. Pueblos,ambos, en contacto.conotrasrazas,pueblosy culturas diversos. Pueblos templados en estoscontactosy predispuestossiemprea la asimilacin. Tanto portugueses como espaolesson ya, antes del descubrimientoy colonizacin de
Amrica, pueblos mestizos. "Espaa y Portugal son, como Rusia y los pases
balcnicos [yen cierto sentido, aunque muy especial, tambin Inglaterra]
-dice Buarque de Holanda-, unos de los territorios-puentespor los cuales
Europa se comunica con los otros mundos. As, ellos constituyenuna zona
fronteriza, de transicin,menos cargada por lo tanto de ese europeismoque,
no obstante,conservancomoun patrimonio."5 Este territorio est cargadode
una cierta peculiaridad que no va a ser abandonadacuando estos pueblos
den origen a otros en la Amrica. Peculiaridades que distinguen ya a la
Pennsula "de la Europa de allende los Pirineos, la Europa que naci del
Imperio de Carlomagno" dice Buarque de Holanda. Peculiaridades que hacen decir a Amrica Castro al comparar a Espaa COnla Europa del otro
lado de los Pirineos: "Espaa era una porcin de Europa, en estrechocontacto con ella, en continuo trueque de influjos. En: un modo u otro, Espaa
nunca estuvoausente de Europa, y sin embargo,su fisonoma fu siempre
peculiar." Pero de una peculiaridad muy especial;con una peculiaridad que
la hace diversa de Europa. "No con la peculiaridad que caracteriza a Inglaterra respectode Francia, o a sta respectode Alemania u Holanda."6 Peculiaridad que habr de ser vista por iberos e iberoamericanoscon signos negativos. En esta peculiaridad vern, los hombres.empeadosen transformar
al Mundo Ibero en una parte del Mundo Moderno, la fuente de todos los
fracasose incapacidades. De all los esfuerzosde la generacinque en Iberoamrca en el siglo XIX se empeen lo que llam "emancipacinmental" de
sus respectivos pases." Esta emancipacintena por objetolibrar a sus pueblos de esos "hbitos" y "costumbres"que habiendo sido adquiridos en la
Colonia significaban un obstculopara la adquisicin del espritu que haba
hecho posible la Cultura Moderna, Europea u Occidental. Pugna contra un
pasadoque no se aceptabacomo propio. Pugna en la cual los paseshispanoamericanosrepresentaronla actitud extremista,revolucionaria y radical. El
5 Sergio Buarque de Holanda, Races del Brasil, Fondo de Cultura Econ6mica, Mxico, 1945; pg. 9.
6 Amrico Castro, Espaa en su Historia, Losada, Buenos Aires, 1948; pg. 18.
7 Cf. mi libro ya citado.

LEOPOLDO

78

ZEA

Brasil, ms "prctico",torn, en este aspecto,una actitud ms moderada,aceptando las circunstanciasque le haban tocado en suerte con un espritu realista. Realismo que le ha llevado tambin,como a Hispanoamrica,a transformar sus circunstancias,pero sin violencias revolucionarias,sin actitudes
radicales o extremistas,"
En Hispanoamricala conciencia de las peculiaridades que le son propias, en contraposicincon las' de 10"5 pueblos que representanel Mundo
Moderno, se ha expresadoen ese sentimientode inferioridad analizado por
varios de los estudiososde nuestrapsicologa." Sentimientoque ha llevado a
sus individuos a considerarsefuera de toda cultura o historia. Individuos que
se sientenal margen,inclusive, de la Humanidad. Esto es, COnuna humanidad regateada,puestaa discusin. Alfonso Reyes nos ha hablado ya de estos
hombresy su sentimento.l'' Recientementeha aparecidoun libro que expresa en alto grado el mismo sentimientoaunquetermine aceptandola asuncin
de una realidad que no puede ya ser eludida. De acuerdocon estepunto de
vista, Amrica no es sino un destierrodel recinto de la Historia. El americano
un expulsadodel mbito del espritu. "Porque Amrica -dice A. H. Murena,
autor del libro referido- es el alma europeaexpulsadadel antiqusimorecinto de la historia... " "Los americanossomoslos parias del mundo, como hez
de la tierra, somoslos ms miserables entre los miserables,somosunos desposedos." Los americanos,agrega,"no tenemoshistoria, no tenemospadre".
"En un tiempo habitbamosen una tierra fecundadapor el espritu, que se
llamaba Europa, y de pronto fuimos expulsadosde ella, camosen otra tierra
en bruto, vacua de espritu, a la que dimos en llamar Amrica." "De poder
ser todo lo que el hombre es, hemos pasado a no poder ser casi ni siquiera
'hombres. De la semilla sembradaen buena tierra, nos hemos convertido en
la semilla que cay entre espinas."11 La concienciade stedestierro,de este
estar aparteo al margende la Historia, se hace aun ms aguda en el ejemplo
presentado,'por ser ste la expresinde un criollismo ms reciente: el surgdo en la Argentina a fines del siglo XIX con la poltica de "Poblar es gobernar", Poltica que llev a esta nacin numerososemigranteseuropeos,cuyos
hijos o nietos sientenahora expulsadosdel recinto de la Cultura Europea.
Sin embargo,es steun sentimientoque en una forma o en otra se dej sentir en Hispanoamricapoco tiempo despusde haber alcanzadosu emancipa-cin poltica de Espaa.

se

8 CE. Cruz Costa, O desenvolvimento da flosofa no Brasil no Sculo XIX e a ecolucao


.historica nacional, Sao Paulo, 1950...
9 Cf. SamueI Ramos, El perfil del hombre y la cultura en Mxico, Espasa Calpe,
'Buenos Aires, 1952.
10 Cf. Alfonso Reyes, ltima Tule, Imprenta Universitaria, Mxico, 1942.
11 H. A. Murena, El pecado origina! de Amrica, Sur, Buenos Aires, 1954.
1>

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

79

2. Peculiaridades ibricas
Cules son esas peculiaridades que han hecho a los iberoamericanos
sentirse al margen de la Historia? Comparando la Europa de allende los
Pirineos con la Pennsula Ibrica, Sergio Buarque de Holanda dice que tal
comparacin "pone de relieve una caracterstica bien peculiar a los habitantes de la pennsula ibrica, una caractersticaque est lejos de compartir, por
lo menos en la misma intensidad, con cualquiera de sus vecinos del continente. Y es que ninguno de esos vecinos sabe desarrollar a tal extremo ese
cultivo de la personalidad que parece constituir el rasgo ms decisivo en la
evolucin de la gente hispnica, desde tiempos inmemoriales". Puede decirse
realmente, agrega, que esa peculiaridad descansaen "la especial mportanca
que atribuyen al valor propio de la persona humana" y en "la autonoma de
cada uno de sus hombres en relacin con sus semejantesen el tiempo y en el
espacio". Existe una especial independenciafrente a la comunidad que hace
que sus individuos se sientan capaces de prescindir de los dems. El concepto que mejor expresaeste sentimientose hace patente en la palabra espaola "arrogancia". Indce de lucha y emulacin;pero tambin fuente de flaquezas. "A esto se debe, en gran parte -agrega Buarque de Holanda- la
singular flaqueza de las formas de organizacin que impliquen solidaridad
y orden entre dichos pueblos. En una tierra donde todos son barones no es
posible llegar a un acuerdo colectivo duradero, a no ser por medio de una
fuerza exterior respetable y temida." Muchos de los episodios ms singulares
"de la historia de las naciones hispnicas, incluyendo entre ellas a Portugal
y Brasil", vienen a ser fruto de la debilidad de la estructurasocial y la falta
de jerarqua organizada en estospases. En estos lugares, concluye diciendo
Buarque de Holanda, los elementosanrquicos fructificaron fcilmente, contando "con la complicidad o la indolencia de las instituciones y de las costumbres't.P
Esta preocupacin seorial llev tambin a los iberos a despreciar toda
ocupacin que no significase el engrandecimientode su personalidad con independencia de su situacin material. La materia no puede ser sino instrumento para la realizacin de acciones ms altas. Apoyar la grandeza del
individuo en la riqueza material es rebajar esta grandeza. Ya en el siglo xv,
dice Amrico Castro, Fernando de la Torre, en un documento confidencial
que ste dirigi a Enrique IV de Castilla en 1455,mostrabaestaspeculiaridades propias del alma ibera y la forma de encausarlas. Castilla, deca de la
Torre, posee tierra frtil y hombres con nimo fuerte y magnfico para las
empresasblicas. Los hombres de estastierras son inhbiles para la tcnica;
pero esta inhabilidad proviene de que les basta la riqueza de sus tierras. El
hispano no quiere, en un sentido material, ms de lo que necesita para.sufra12

S. Buarque de Holanda, op. cit., pg. 9 sigs.

LEOPOLDO

80

ZEA

,gar sus necesidadesms inmediatas y cotidianas. Resueltas stas, su accin


se orienta hacia otros campos. Fernando de la Torre es consciente de esta
incapacidad del hispano para la tcnica y lo achaca a la riqueza de la tierra
que le da ms que suficiente para resolver susproblemasmateriales. No tiene
porque ingeniarseen obtener ms riqueza material que la que la tierra le da
naturalmente. La fertilidad de la tierra, les hace en cierta manera, dice, "ser
orgullososy haraganesy no tanto ingeniososni trabajadores"P Se trata de
hombres que no tienen necesidad de acumular riqueza, que no han hecho
de estariqueza material un fin. De la Torre no ve, por esto,en la incapacidad
tcnica de los castellanos,que lo ser tambin de todos los iberos, un defecto. Como defectoslos empiezan ya a juzgar otros pueblos europeos. Pero el
ibero no los ve as. Todo lo contrario. Ese despreciopor la tcnica que slo
sirve para alcanzar ms de 10 necesario,no es sino ndice de que el ibero est
llamado a realizar obras ms altas que las materiales. Por ello D~ la Torre,
dice Amrica Castro, no es un crtico pesimistade esaspeculiaridades hispanas. "Si Espaa no es grande por su habilidad y riqueza industrial y comercial, lo es en cambio por su nimo de grandeza."14 De estastierras han salido
grandeshombres,"de ella nacieron -dice De la Torre- hombres que fueron'
emperadoresde Roma, y non uno, mas siete;y aun en nuestrostiempos avernos visto en Italia y en Francia, y en otras muchas partes, muy grandes y
valientescaptanes'T" Se trata de hombres con un sentido imperial, de hombres que anhelan la inmortalidad de que hablaba Jorge Manrque. Hombres
de hazaas,de glorias; hombres para los cuales lo material es vil instrumento. La tierra frtil era ms que suficiente para que el hombre pudiese entregarse a otras tareas. Lo otro, la tcnica y el comercio,no hacan sino envolver al hombre en fines que terminaban por serle ajenos."El trfago comercial
-dice Amrica Castro- .. " desarraiga al hombre de la propia tierra, lo desintegraliza, lo aleja de la naturaleza y lo hace incurrir en el fraude." 16 "El
espaol cristiano, ya en la Edad Media, desdeabala labor mecnica, racional y sin misterio, sin fondo de eternidad que la trascendiera."17 Trabajar la
tierra haca al hombre apto para sus otras actividades,las que el ibero se haba asignadoen su afn de grandeza. Juan Gins de Seplveda habla de esto
cuando dice que la agricultura es "trabajo muy honestoy prximo a la naturaleza, que suele endurecer el nimo y el cuerpo,y prepararlos para el trabajo y para la guerra: hasta tal punto que los antiguos prefirieron la labor
del campo a los negocios,y los romanos sacaronde la ariega a muchos cnsules y dictadores'U" El descubrimiento y conquista de Amrica, dara a estos hombres,no slo nuevas y frtiles tierras, sino tambin los hombres que
13
14
15
16
17
18

Amrco Castro, op. cit., pg. SI.


op. cit., pg. 31.
op. cit., pg. 31.
op. cit., pg. 35.
.
op. cit., pg. 37.
de appetendagloria, citado por A. Castro, op. cit., pg. S6.
Citado por
A. Castro,
A. Castro,
A. Castro,
A. Castro,

CATOLICISMO

Y MODERNISMO EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

81

habran de encargarsede hacerlasdar frutos: el ibero poda entregarseahora


a su ms alta misin. Una misin en que habra de fracasar, como veremos
ms adelante.
Sobre la repugnancia que sinti el ibero hacia un trabajo que implicase
el sometimientode los fines del individuo, nos habla tambin Sergio Buarque
de Holanda. Estos pueblos,dice, sintieron siempreuna repugnancia invencible a "toda moral basada en el culto al trabajo". "La accin sobre las cosas,
sobre el universo material, implica sumisin a un objeto exterior, aceptacin
de una ley extraa al individuo. f:sta no es exigida por Dios, no acrecienta
en nada su gloria, ni aumentanuestra dignidad. Puede decirse que, por el
contrario, la perjudica y envilece. El trabajo manual y mecnico busca un
fin exterioral hombre y pretendeconseguirla perfeccin de una obra distinta
de l." "De esta manera se comprende que jams haya enraizado entre la
gentehispnica la modernareligin del trabajo y el aprecio por la actividad
utilitaria. Una ociosidad digna fue siempremejor o ms ennoblecedoraa los
ojos de un buen portuguso de un espaol,que la ardua lucha por el pan
de cada da. Lo que ambos admiran como ideal es una vida de gran seor,
que excluye cualquier preocupacin,cualquier esfuerzo."19 As, la solidaridad propia de los pueblos sajones,la que une a los individuos en tareasmateriales comunes,no se realiza entre los iberos. La solidaridad ibrica se da
en otro plano que el del trabajo comn. La solidaridad la puede dar una
determinada misin, la lealtad a fines que trascienden al propio individuo,
o la simple lealtad a grupos en los que las relaciones son concretas:de parentezco o de amistad. La "solidaridad slo existe-dice Buarque de Holanda-. .. donde hay una vinculacin de sentimientos,ms que relacionesde
intereses -en el hogar o entre amigos. Crculos forzosamenterestringidos,
particularistasy ms bien enemigosque favorecedoresde las asociacionesestablecidas sobre un plano ms amplo, gremial o nacional".20
La idea de sociedad,propia del mundo moderno,va a ser prcticamente
ajena a estos grupos. El ibero parece no concederimportancia a los supuestos pactos sociales de que hablarn los filsofos sociales modernos. Se trata
de pactos demasiado abstractos,pactos entre entidades inexistentes,salvo
como smbolo. El simbolismomodernoparece tambin repugnar al ibero. f:l
prefiere las relacionesconcretas:consanguneaso de amistad. Las sociedades
annimasno le dicen nada. Es ms bien partidario de las comunidadescuya
amplitud depender de la concrecin de esasrelaciones entre los miembros
que las forman. Comunidades estrechas,reducidas a un crculo familiar o de
amigos;o bien comunidadesamplias,las propiasde un imperio en el que todos
forman parte concretay esencialdel mismo. Comunidadesen las cualescada
individuo se sabe parte insustituible;personal,nica de las mismas. Comunidades en las que nadie est de ms, en las que ninguno es nmero que se
19
20

op. cit., pg. 17 sigo


op. cit., pg. 18.

82

LEOPOLDO

ZEA

sume o reste. Comunidades en las que cada uno es la comunidad concreta.


Dentro de estesentidode comunidad,el ibero puede darsentegro,pleno, con
su vida y bienes,sin pestaearun segundo;pues sabe que con esta renuncia
no rebaja o destruyesu personalidad,sino la aumentay la afirma. A cambio
de estarenunciarecibir el honor,la fama,la posteridaden la comunidadde
la cual es ahora parte concreta,parte ligada con todos y cada uno de sus
miembros;ligada tan ntima y concretamentecorno lo puede estar el padre,
el hijo o el amigo ms cercano. "La autarqua del individuo -dice Buarque
de Holanda-, la exaltacin extremadade la personalidad,pasin fundamental y que no tolera compromisos,slo admite una alternativa: el renunciamiento a esa misma personalidaden vista de un bien mayor. Por lo mismo
que.es rara y difcil, la obediencia aparece algunas veces ante los pueblos
ibricos como una virtud suprema entre todas. Y no es extrao que dicha
obediencia-obediencia ciega y que difiere hondamentede los principios medievales y feudales de lealtad- haya sido hasta ahora, para ellos, el nico
principio poltico verdaderamentefuerte. La voluntad de mandar y la disposicin para cumplir rdenesle son igualmentepeculiares."21
De la amplitud o estrechezde este sentimientode comunidad habr de
dependerla capacidadde accin del ibero.Hubo un momento,en el siglo XVI,
en que este sentimientocreci hasta abarcar todo el orbe. Un orbe que el
Descubrimientode Amrica por Espaa y la vuelta al mundo realizada por
los portuguesesdio a los iberos la concienciade una alta misin. Por un momento la idea de formar un grupo de hombres destinados a unificar el
orbe, dentro de una gran comunidad cristiana,anima a estos pueblos. Idea
que se afianza con el Descubrimientode Amrica y los viajes de circunnavegacin. La Providencia parece destinara los pueblos iberos a ser los organizadores de la nueva ecumene. Cada ibero se siente parte esencial de esta
misin y se aprestaa cumplir su destino. Pero sobrevieneel fracasoy, con el
fracaso,el angostamientode la comunidad. El Imperio se va convirtiendo en
un regionalismo,los interesesse van reduciendohasta limitarse a los ms mediatos. La comunidadibera se divide y subdivide en pequeosncleos,cada
vez ms reducidos, de intereses comunes. Los interesesregionales suceden
a los de la gran comunidadibrica. Las familias, los cuerpos,las castasy los
individuos concretostienen ahora ms importancia que la gran comunidad.
El Imperio Espaol se divide en mltiples repblicas con intereses locales.
Repblicas que a su vez estn divididas en partidos que no son ms que
expresinde intereseslimitados, por lo concreto.F'Lo que pudo ser una gran
familia ibrica se transforma en un conjunto de familias tratando cada una
de predominarsobre la otra. Slo los caudillos, los hombres fuertes,los donadoresde privilegios, pueden establecerel orden amenazadosiempre por la
op. cit., pg. 18.
Jos Maria Luis Mora habla de los intereses de "cuerpo", como intereses que limitan una visi6n nacional. Cf. mi libro ya citado.
21

22

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

83

anarqua. Cercenado el ideal de una comunidadms amplia que la familiar


o regional, el ibero se conforma con privilegios que le permitan vivir al da,
sin preocupacionesmediatas,sin importarleun maana que no tiene ya sentido, una vez que carecedel resortede una misin por realizar. Vano ser el
esfuerzode los reformadoresque surgenen el siglo XIX por incorporar a los
pueblos ibricos en un mundo movido por otros resortes. El progreso como
acumulacin de bienes materiales sin fin, no tiene sentido para estos hombres.23 Les bastar siempre la posesinde una buena tierra y el dominio
sobre hombres que se las trabajen. Mantienen su independencia frente al
mundo material; pero no saben qu hacer con esta independencia. La independenciapura, sin otro fin, se transformafcilmente en anarqua. La obediencia nacida de la conciencia del fin perseguido,se relaja y slo logra m-
ponersela obedienciaimpuestapor el ms fuerte. "Las dictadurasy el Santo
Oficio -dice Buarque de Holanda- parecenconstituir formas tan tpicas de
su carcter como la inclinacin a la anarquay al desorden."24 Orden siempre expuestoal desorden. Unidad obligada siempreal borde de la anarqua.
El siglo XIX no ver del mundo ibrico sino el resultado de ese fracaso:
caudillaje,dictaduras,anarqua,incapacidadtcnica. Un mundo que no cumpla con su misin dentro de la marchadel progreso. Un mundo fuera de la
historia y la cultura.Entendiendo por staslas expresionespropias del mundo
modernou occidental. Este fue el punto de vista de los pueblos anglosajones
que a estas alturas se haban transformadoen pioneros del progreso. l!:ste
tambin ser el punto de vista de los iberos e iberoamericanosempeadosen
recuperar el tiempo perdido tratando de poner a su mundo a la altura que
sealabanlos nuevostiempos. Tarea cada vez ms urgenteante la expansin
del mundo occidental,realizada a costade los pueblos que haban permanecido fuera de su esprtu/" El mundo ibero sinti su incapacidad para adaptarse al nuevo mundo de otra forma que la subordinacin. Para evitar esta
subordinacinlos ms alertas de sus hombresse entregarona la.tarea de reeducar a los iberoamericanos.Reeducacinque implicaba la difcil, y casi
imposible, tarea de arrancar a los iberos peculiaridadesque le eran propias,
para imponerleotras. El pasadose convirtien lo negativo. La herenciaibera
en lo que debera ser repudiado. El nombrede Espaa, dice Bolvar en uno
de suspapeles,ser"execrado"dentrode cien aospor todoslos habitantesde
Amrica." El pasadoibero iba a ser enjuiciadocon vistas a esta urgentene23 Vase mi trabajo. anterior, "El puritanismo en la conciencia norteamericana",
Dinoia, 1955.
24 op. cit., pg. 19.
25 El siglo XIX hace patente estos esfuerzos tanto en la Peninsula como en el Continente Americano. Espaa, Portugal y los paises Iberoamericanos intentan incorporarse a
un mundo frente al cual se sienten a la zaga. La expansin de ste hace ver la urgencia
de esta incorporacin asimilando sus valores y no simplemente como instrumento de ese
mundo.
26 Cf. mi libro ya citado.

84

LEOPOLDO ZEA

cesidad de transformacin'de nuestrospueblos en pueblos pragmticos. Pueblos capacesde resistir la expansinoccidental representadaen Europa por
Inglaterra y en Amrica por los Estados Unidos de Norteamrica. De acuerdo con este punto de vista el mundo ibrico se convirti6 en lo ms negativo de nuestra historia. Es ms, en una historia que no queramosaceptar
como nuestra. ''Tomando como criterio de juicio histrico el pragmatismo
instrumentalistadel siglo ltimo -dice Amrico Castro-, el pasado ibrico
consistaen una serie de errorespolticos y econmicos,cuyos resultadosfueron el fracaso y la decadencia,a los que escaparonotros pueblos europeos,
libres de la exaltacin blico-religiosa,y de la ociosidad' (?) contemplativay
seorial." Otras expresionesde este mismo mundo, apenas si sern vistas,
"porque lo impide la conciencia de superioridad en los angloamericanosy el
resentimientode la mayora de los hispanoamericanos,que hallan en el pasado colonial una fcil excusapara su presentedebilidad poltica y econmica.
y lo impide, adems,la inconsciencia en que Espaa vivi respecto de s
misma y de su pasadodurante el siglo XIX, inconscienciaque no se compensa
hoy con gestosretricos de interesadapoltica".27
Tal es el punto de vista que ha hecho sentir a los iberoamericanosque
estn fuera de la historia, al margen de ella. Las peculiaridades iberas, sus
propias peculiaridades, son vistas como la fuente de esta marginacin. Sin
embargo,ya en el siglo XIX, el mismo siglo en que se origin este sentimiento, hubo voces que mostraronel otro lado de la medalla del mundo ibrico
rechazado. Una de estas voces fue la de Andrs Bello. Los males de que
acusamosa este mundo, dice Bello, son males propios de todos los pueblos.
"De estosmales no debemosacusar a ninguna nacin sino a la naturalezadel
hombre." Respecto a las peculiaridades de carcter heredadas,es mucho lo
que Iberoamrica debe a ellas en su afn de lucha por la libertad. "Jams
un pueblo profundamenteenvilecido, completamenteanonadado,desnudode
todo sentimientovirtuoso, ha sido capaz de ejecutarlos grandeshechos que
ilustraron las campaasde los patriotas,los actos heroicos de abnegacin,los
sacrificios de todo gnerocon que Chile y otrasseccionesamericanasconquistaron su emancipacinpoltica." Este espritu fue ibrico. "El que observe
con ojos filosficos la historia de nuestralucha contra la metrpoli reconocer
sin dificultad que 10 que 'nos ha hecho prevalecer es cabalmenteel elemento
ibrico. La nativa constancia espaola se ha estrellado contra s misma en
la ingnita constanciade los hijos de Espaa." Las proezas iberoamericanas
llevan el mismo espritu que hizo posible las proezas de los espaolesen
Numancia y Zaragoza. En esta lucha es Espaa quien lucha contra s misma,
venciendo en Amrica el ideal de independenciay libertad contra la ciega
obediencia sin sentido. "Los capitanes y las legiones veteranasde la Iberia
trasatlnticafueron vencidosy humillados por los caudillos y los ejrcitosrn21

Amrco Castro, op. cit., pg. 19.

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCillNCIA

IBEROAMERICANA

85

provisados de otra Iberia joven que, adjurando en nombre, conservaba el


aliento indomable de la antigua defensa de sus hogares." La mayor dificultad est en hacer de esta Espaa otro mundo distinto. Renunciar a lo que se
es para adoptar lo que se quiere ser. El espritu de las naciones modernas,
el espritu propio de Occidente, es para Bello, algo ajeno,algo que tiene que
adoptarse.Pero lo que no se tiene que adoptar,lo que se tiene ya como propio del alma ibera, era la magnanimidad,el herosmo,la altivez "y generosa
independencia".28Este espritu es el que ha animado a los emancipadores
polticos y mentalesdel mundo ibero para librarse de la otra cara de su medalla. Esa otra cara que, en cierta forma, estorblo que pareci ser la misin
del Mundo Ibrico en el mismo momentoen que naca ese Mundo Moderno
que ahorale hace sentirsea la zaga.
3. Conciencia de una msi6n
"El imperio espaol,fundado por Fernando e Isabel -dice Amrico Castro-, no fue ningn feliz azar, sino la forma ensanchadadel mismo vivir castellano en el momentoen que adquira concienciade s frente a los restantes
pueblos de Europa." A hombres que ya empezabana admirar con sus proezas a los pueblos europeosdel siglo xv slo les faltaba un impulso para lanzarse a las mayores aventuras. "El valor impetuoso,como toda gran pasin,
no se satisfacecon lmites y fronteras, pues busca lo infinito en el espacio
y en el tiempo, justamentelo contrario de lo que persiguela mente razonadora, que mide, que limita y concluye. Castilla, a mediadosdel siglo xv, se
senta segurade su valory de su querer,y aspirabanada menosque a un infinito podero -Ctara y Ultramar. El imperialismo catalana-portugusen el
Mediterrneo (siglos XIV y xv), el castellanoy el portugusde los siglos xv
y XVI fueron tareas en que se satisfacan voluntadesindmitas,incapaces de
modificar racionalmenteel mundo natural en que se hallaban."29 Espaa
en el siglo xv no esperabasino el adalid que unificase voluntadesy la seal
sobrenaturalde su destino. El adalid lo fue Carlos V, Rey de Espaa y heredero del Imperio creado por Carlomagno en Europa. La seal lo fue el descubrimiento de Amrica. Espaa y Portugal se lanzaron a la gran aventura
que la Providencia les deparaba. Los adalides se multiplicaron dispuestosa
ensancharel mundo ibero. Descubridoresy conquistadoresse lanzaron a todos los maresllevando sus banderas,las de su rey o emperador,y su religin,
para aumentartierras y vasallos. Con su mpetu abrieron el camino a la expansin occidental que habr de venir poco tiempo despusarrollando, con
mecnica precisin, a estos primeros adalides, arrancndolessus conquistas
o estrangulandosus vas de comunicacin hasta desalojadosy acorralados.
28 Investigaciones sobre la influencia de la Conquista y del sistema colonial de los
espaoles en Chile, Santiago de Chile, 1842.
29

A. Castro, op. cit., pg. 32.

86

LEOPOLDO

ZEA

Sin embargo,hubo antesalgunosaos, muy pocos, en el que el Mundo


Ibrico pareci ser el llamado a imponer su visin del mundo a todo el orbe:
la Cristiandad, o el Catolicismo entendido como universalidad. Pero es tambin el momentoen que surgeel mundo moderno con sus ideales de libertad
de concienciay crtica; con su ideal de renovacinreligiosa,de reforma.Ideal
que tambin se ha hecho sentir en la Espaa de Isabel la Catlica con hombres como el Cardenal Cisneros y los iluminados espaoles,y se hace sentir
con los erasmistasespaolesque aconsejan al joven emperador Carlos. El
ideal de renovacinreligiosa va dividiendo a Europa en dos grandesfacciones: papistasy reformistas. Los espaoles,conscientesde su misin unificadora, se resistena tomar partido en esta pugna y no aceptanotro papel que
el de unificadores,aunquepara ello sea necesarioobligar al Papa y a Lutero
Tal es el papel que asignana su Emperador. Su misin es servir a la cristiandad por encima de cualquier otro inters,sea ste econmicoo poltico. Dentro de sus clculos no entra ese espritu moderno que ya se hace patente en
Maquiavelo. Ese maquiavelismopracticado por Roma y por los prncipes
alemanesque apoyan a Lutero. Tampoco entienden ese juego de equilibrio
de potenciasen que empeanFrancisco 1 de Francia y Enrique VIII de Inglaterra. Lo nico que importa es la unidad cristiana por encima de los interesesde los estadosnacionalesy del mismo Vaticano que acta como si fuese
otro estado. Para lograr estaunificacin, Espaa pide ayuda para una nueva
cruzada que expulseal turco de los SantosLugares. Cruzada que tiene como
fin dar un nuevo sentido de unidad a la Europa que empieza a dividirse en
nacionalismos.Los hombresque haban expulsadoa los moros de la Pennsula, muy bien podan dirigir la batalla de toda la Europa unida en contra de
los infieles.
Pero se va ms lejos, la idea de unidad cristiana trasciendea la misma
Europa. Europa, no tena en realidad otra misin que llevar la fe en esta
unidad a todos los pueblos, incluyendo, por supuesto,a los infieles turcos.
Marcel Bataillon nos habla de este espritu de unidad cristiana que se haca.
sentir en muchas concienciaseuropeas,para transformarseen misin en las
conciencias ibricas. La inquietud mesinica, dice, "nace del sentimiento
agudo de una crisis gigantesca,crisis de desarrollo que se traduce en el sueo
de una unidad cristiana que englobeal Islam convertido,crisis de conciencia
que se expresaen violentasaspiracionesde reforma. Estos dos aspectosde la
pocano son disociables. Tambin Savoranola,en sus vaticinios,haba entrevisto una cristiandad renovadainteriormenteque haba de convertir a turcos
y a paganossin ayuda de la espada. Muy pronto encontraremosen Espaa
misma este profetismo lumnado'T'? Este profetismo se inicia prcticamente en Espaa con el Cardenal Csneros que tiene ya la experiencia de la
conversinde infieles con la Conquista de Granada. Sobre los conquistados
M Marcel Bataillon, Erasmo y Espaa, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1950;
tomo 1, pg. 68.
o

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

87

moros se inicia el sistema de evangelizacinque luego habr de ser puesto


en prctica entre los indgenasde Amrica. El primer Arzobispo de Granada,
Hernando de Talavera, aprende rudimentosde rabe y hace que su clero lo
aprenda. Para hacerse comprender por los conquistados,no teme, dice Bataillon "parecer revolucionario". "Sus sermonesevitan la sutileza dogmtica
para fundarse en el terreno liso y llano de la accin moral. Los entiendelo
mismo una simple anciana que el hombre ms sabio." "Lo que l procura
es atraer el pueblo a la iglesia concedindoleparticipacin ms amplia en la
liturgia: por eso reemplaza los responsospor cnticos piadosos apropiados
a las lecciones y consigue de ese modo que los fieles acudan a maitines lo
mismo que a misa. Se sirve del teatro religioso para conmoverlos corazones.
No falta quien lance denuestoscontra esta invasin de los templos por la
lengua vulgar, pero l no hace caso."g'1 La reforma espaola,como con toda
justezala llama Marcel BatailIon, estar as movida por este afn misionero
que se ha impuesto Espaa. Se quiere reformar a la iglesia para hacerla ms
asequible a otros pueblos. Espaa, en contacto permanentecon otros pueblos, otras religiones y otras costumbres,sabe de la necesidad que hay de
ser elstico para comprendery hacerse comprenderpor esos pueblos. Movida por un celo cristiano, que al extremarsese convertirfcilmente en fanatismo, no est dispuesta a aceptar la coexistenciade otras religiones, tal y
como los rabeslo haban hecho al permitir a cristianosy judos libertad religiosa. A tanto como eso no est dispuestaEspaa,pero s a modificar, dentro de los lmites debidos, su organizacin y liturgia religiosa, para hacerse
asequible,fcil, a esosotrospueblos que estnfuera del Cristianismo. De all
ese gran movimiento reformista que se inicia con Cisneros y se prolonga con
los seguidoresde la Philosophia Christi y el Jesuitismoen su primera etapa.
Reforma cuya finalidad fue ampliar la Comunidad cristiana para incorporar
a ella a otros pueblos sin discriminacin racial o situacin econmica. Reforma bien distinta de la que triunfa en el resto de Europa, la cual culmina en
el fortalecimientode un individualismo casi absoluto. Un individualismo sin
ms lmites que los estrictamentenecesariospara una convivencia social, no
comunal. De haber triunfado el sentido de la reforma espaola no habran
surgido las mltiples iglesias ni nacionalidadesapoyadasen el espritu de la
_reformaprotestante.Reforma que no se realiz con fines a ampliar la comunidad cristiana, sino con el fin de fortalecer el espritu crtico, personal,independiente,que dio origen al que ahora llamamos Mundo Occidental con
todas sus cualidades y defectos." Dentro de este mundo nada puede hacer
el individuo por incorporar a otros a la nueva ecumene. Es sta una obra
81 op. cit., tomo 1, pg. 69. Comprese con el intento de evangelizacin Sajona en
Norteamrica, en mi trabajo ya citado publicado en Dinoia, 1955. Cf. Juan A. Ortega y
Medina, El horizonte de la evangelizacin anglosa;ona en Norteamrica. Tesis para docrado, prxima publicacin.
32 Cf. mi citado trabajo publicado en Dinoia, 1955.

88

LEOPOLDO

ZEA

personal,nica, que cada individuo ha de realizar por s y para s. Si el individuo nada puede hacer por s mismo,ser intil todo cuanto quieran hacer
otros por l. A la Ciudad de Dios puritana se pertenecepor predestinacin;
a la Civilizacin, por naturaleza. El ibero, no; ste no slo crea que se podran incorporar otros hombres y otros pueblos a la ecumenecristiana, sino
que su papel era incorporarlos,aunquefuese a la fuerza. Para incorporarlos
todo ser vlido. Las buenas comolas malas armas sern siempretiles para
estefin de incorporacincristiana. "No importan los medios,lo que importan
son ls fines." Todos los hombres y naciones pueden ser salvados,aunque
para ello a veces sea necesarioel fuego. As, junto a los medios persuasivos
del carcterde los usadospor el Arzobispo de Granada para atraer a los infiles, apareceese otro instrumentoque es todo lo opuestode estosmedios:la
Inquisicin.
El mtodo anterior, el de la persuasin,resultaba demasiadolento para
las pretensioneshispanas de evangelizacin-universal. Por ello se recurre a
otros mtodos. "Todos quieren resultadosms decisivos -dice Bataillon-,
Cisneros, llamado a colaborar con Talavera, pone en prctica medios completamentediversos. Procura ganarsea la aristocraciamorisca,hace presin
sobre los alfaques, provoca conversionesen masa que suscitanuna reaccin
violenta, quema libros musulmanes.Una rebelin le da pie para mandar revocar las concesioneshechas en los das de la conquista. Todo musulmnes
consideradomuy pronto como rebelde; y tal como haba sucedo un siglo
antes con los judos, los conversosconstituyenuna masa inasimilada de 'cristianos nuevos' cuyo cristianismo es, con toda razn, bastante sospechoso.
Entonces,ms que nunca, la Inquisicin,instituda para vigilar a los cristianos nuevosjudaizantes,se hace un organismoesencial de la vida nacional."33
Este aspecto,es el otro lado de la medalladel espritu ibero que va a terminar
invalidando la misin que se ha impuesto. La violencia como medio de incorporacin a la comunidad cristianaterminar siendo un instrumentoaislador que dar sus frutos pocos aosdespus,durante el intransigenteimperio
de Felipe n. Imperio que se ir replegandoante la Europa Occidental que
'lo acorrala. De cualquier manera,el impulsoinicial de Espaa fue el establecimiento de un Imperio universal de cultura, en este casola cultura cristiana.
Imperio que, como todo lo humano,vendr a ser exponentede las'cualidades
y defectosde los hombresque trataronde establecerlo. Imperio muy diverso
del que habr de establecerla Modernidad Europea, el Mundo Occidental.
4. Dos imperialismos
Mientras se gestabanen Europa las nacionalidadesen que habr de dividirse, Espaa se.presentabacomo la campeonade la unidad europea,de la
33

Batallon, op. cit., tomo 1, pg. 69.

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

89

unidad cristiana. De esto son conscienteslos europeosque sienten se est


desbaratandola cristiandad."Los' hombresen quienesreside la conciencia de
la pocano pueden menos de volver a Espaa miradas llenas de esperanza
-dice Marcel Bataillon-. En efecto, la irremediable decadencia del Papado
y del imperio deja intacta la exigencia ideal de unidad en una cristiandad
destrozada.Y Espaa es una de las fronterasen que la cristiandad lucha contra el Islam." "La idea de una cruzada se espiritualiza en una aspiracin al
reinado universal de Cristo. Esta idea de cruzada casi no mueve ya la poltica de los reyes. Slo la monarqua espaola,animada an por el empuje
que acaba de reconquistar a Granada, le hace un lugar dentro de sus preocupaciones.".Espaa se siente llamada a realizar la cruzada e imponer l
orden cristiano. Esta tarea, iniciada con la Conquista de Granada, "tiene que
proseguirsecon el aniquilamiento del Islam, la reconstruccinde la cristiandad de los primeros aos, la reconquistade Jerusaln".34Tal es lo que pro.pone el Arzobispo de Toledo a los Reyes Catlicos. En 1506 Fernando decide
pedir la ayuda de los reyes de Portugal y de Inglaterra. El primero es el que
acepta el proyecto, indicando que de hecho ya realiza esta cruzada: "en las
Indias busca las preciosasespecias,pero tambinla gloria de Dios".35Los espaoles tambin realizan ya algo semejanteen las Indias descubiertas por
Cristbal Coln: se busca el oro y la gloria de Dios. El descubrimientoy
conquista de nuevas tierras est animado a su vez, tanto entre portugueses
como entre espaoles,por la ambicin de las especiasy el oro, y el afn de
llevar la cristiandad a estastierras. Ambicin y afn muchas veces en pngna, como lo demostraronlas polmicas que en tomo a la naturaleza de los
indgenasse suscitaronen Espaa. La ambicin desenfrenadaencontrabasu
freno en los evangelizadoresque aspirabana algo ms que rescatar especias
y oro. Hegel ha mostradoya cmo el espritu se sirve de las pasionesde los
hombres para realizarse. En este caso la ambicin ibrica serva de resorte
a la misin evangelizadoraque se haba propuestoel Mundo Ibrico. La dificultad estabaen guardar el justo equilibrio entre los medios y los fines. La
ambicin sin lmites conduca a la barbarie denunciadapor misioneroscomo
Las Casas. Pero el hecho es que siempre aparecanhombres como este Bartolom de las Casas dispuestos a combatir y denunciar los abusos de la
ambicin; u hombres como Francisco de Vitoria concediendo a todos los
hombres,cualesquieraque fuese su origen racial o cultural, el derecho a ser
miembrosde la Comunidad cristiana en el plano de absoluta igualdad.
Desde este punto de vista, la gran preocupacinde Espaa y Portugal
en su expansinsobre el mundo, estuvo animada por el afn de incorporacin de este mundo a la Comunidad Cristiana de la cual se consideraban
campeonas.Preocupacin expansivamuy distinta de la que iba a hacersepatente en la Europa del otro lado de los Pirineos, o Inglaterra, esto es, en el
84

op. cit., tomo I, pg. 65.


tomo I, pg. 62.

35op. cit.,

90

LEOPOLDO

ZEA

Mundo Occidental en su expansin sobre el resto del mundo. La diversa


preocupacin en una y en otra expansin imperialista se hace patente en los
resultados de las mismas. Arnold Toynbee se refiere a estas dos expresiones de
imperialismo europeo sobre el resto del Mundo. El intento de los espaoles
y portugueses en el' siglo XVI, dice, 'lleg a tener cierto xito en el nuevo mundo -las actuales comunidades latinoamericanas le deben su existencia- pero
en otras partes la civilizacin occidental, en la forma en que fue propagada
por espaoles y portugueses, se vio rechazada al cabo de aproximadamente
un siglo de prueba. La expulsin de los espaoles y portugueses del Japn,
y de los portugueses de Abisinia, en el segundo cuarto del siglo XVII, marc el
fracaso" de este intento. Otro intento "comenz en el siglo XVII por obra de
los holandeses, franceses e ingleses; estas tres naciones europeas occidentales
fueron los principales autores del ascendiente mundial de que nuestra civilizacin occidental disfrutaba en 1914. Ingleses, franceses y holandeses poblaron Norteamrica, Sudfrica y Australasia con nuevas naciones de cepa europea que comenzaron su vida con la herencia social de Occidente, y atrajeron
dentro de la rbita europea al resto del mundo'V" El diverso xito de una
y de otra expansin se deber a la diversa intencin que animaba a los pue
blos que las realizaron.
La expansin ibrica llevaba, adems de una intencin poltica y econmica, una intencin cultural: incorporar a los pueblos conquistados a la Comunidad Cristiana. La expansin occidental, por el contrario, slo aspir a
un predominio poltico y econmico sin preocuparle grandemente su expansin cultural. Y es que en esto tambin se presentan dos puntos de vista
sobre los hombres con los cuales se han encontrado unos y otros. La justificacin de la expansin espaola y portuguesa en el siglo XVI la daba esa "mayor
gloria de Dios" en el sentido de llevar la doctrina cristiana a otros hombres
o pueblos. Lo importante para esta expansin no lo era tanto la tierra y los
frutos de ella como los hombres que en ella se encontraban y podan ser incorporados. La expansin occidental del siglo XVII tiene otro sentido. Para
sta, como puede verse extremadamenteen la justificacin purtana.s? la "mayor gloria de Dios" consista en el mayor provecho que podra arrancarse a
la tierra conquistada y colonizada. Para la mentalidad occidental lo importante era la tierra y los frutos que la misma poda otorgar. La misin del
hombre era arrancar estos frutos, utilizarlos, aprovecharlos. De aqu su desprecio para hombres que no saban sacar frutos a la tierra, aprovechndolos
y acrecentndolos. La existencia de otros hombres careca de sentido si se
apartaban de esta misin de dominio sobre la naturaleza. As, mientras a los
iberos les preocupaba, centralmente, la incorporacin de hombres a su comunidad, recurriendo a todas las medidas posibles, buenas o malas; los occi36 A. Toynbee, "The Dwarfin of Europe" en Cvlization
-Press, New York, 1948; pg. 101.
37 Cf. mi trabajo sobre Puritanismo en Dnoia, 1955.

on Tral, Oxford University

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

91

dentales se preocupan especialmentepor incorporarsetierras que produzcan


buenosfrutos; frutos para su inmediatautilizacin en provecho de sus naciones. A una expansin le importarn,principalmente, pueblos y naciones;a
otra materiasprimas, la naturalezacomo fuente de riqueza cuya acumulacin
ha de dar origen a los grandescapitalismosmodernos.
La expansinibera se orientar,as, a los centrosms poblados del mundo para dominar y sometera los pueblos con los cuales se encuentrana la
comunidad de la cual se consideranpaladines. La expansinoccidental no,
sta busca las tierras ms ricas, ms productivas,procurando no tener nada
que ver con los habitantes que ellas se encuentren. Los iberos dan origen,
as, a pueblos mestizos. Los occidentalesno, stos se cuidan de no mezclar
su sangre con indgenas. Los conquistadoresiberos tendrn xito, como en
Amrica, en los lugares en que la resistenciacultural es dbil y se prestams
fcilmente a su asimilacin mediante transposicionescomo las realizadaspor
los misionerosentre los indgenasamericanos.Fracasarnen pueblos,comolos
asiticos,cuya cultura ha enraizadoen tal forma que ser casi imposible cambiarla. De aqu la persecusn desatadaen el Japn, en el siglo XVIII, contra
la evangelizacin cristiana; el mismo [apn que ms tarde aceptar la tcnica occidental. En el Asia, fracasado el intento de incorporacin cultural
realizado por los iberos, los portuguesesse conformarncon mantenerun tipo
de colonizacin semejantea la occidental. Esto es, colonizacin econmicay
poltica, frenando la cultural. La expansinoccidental,por el contrario,tendr xito en todo el mundo porque la limitar a lo econmicoy poltico. Los
lugares -como Norteamrica,Australia y Sudfrica-, en que esta expansin
es tambin cultural, son lugares donde los indgenas han sido exterminados
o han sido acorralados en forma tal que no representanningn peligro. El
resto del mundo donde el exterminiofue imposible, se ha ignorado la existencia cultural de los indgenas,no viendo en ellos sino cosas tambin utilizables. A esta expansinpoco o nada le ha preocupadola situacin cultural
de los indgenas,tan slo su capacidad como proveedoresde las materiasprimas buscadas.
"En la lucha por la existencia-dice f'oynbee-, el Occidente ha acorralado a sus contemporneosy los ha enredadoen las mallas de su ascendiente
econmicoy poltico, pero no los ha desarmadotodava de sus culturas originales."38 sta fue slo intencin de los pases ibricos que slo triunf en
Amrica. Asia y frica resistierona la cristianizacin,no as a la utilizacin
que de sus hombres y tierras haran los occidentalesa partir del siglo XVII.
La incorporacincultural de los pueblos no occidentalesa la cultura occidental, ni tan siquiera fue intentadapor los pueblos que forman esta cultura. Y
es que en sus habitantesno vieron otra cosa que utensilios o estorbossemejantes a los presentadospor la naturaleza. Sobre esto habla Toynbee al de38

A Study

of History, Oxford University Press, London, 1935; tomo 1, pg. 35.

:92

LEOPOLDO

ZEA

cir: "Cuando nosotros los occidentalesllamamos a ciertas gentes indgerws,


borramosimp~citamenteel color cultural de nuestraspercepcionesde ellos.
Son para,nosotrosalgo as como rboles que caminaran,o como animales de
la selva que infestaran el pas. De hecho los vemos como parte de la flora
y fauna local, y no como hombrescon pasionesparejasa las nuestras;y vndolos as como cosa subhumana,nos sentimoscon ttulo para tratarlos como
.s no poseyeranlos derechoshumanosusuales. Son nicamenteindgenas de
las tierras que ocupan, y ningn perodo de ocupacin puede ser suficientemente largo como para hacerlos dueos de ellas por prescripcin adquisitiva
alguna. Su tenencia es tan provisional y precaria como la de los rboles de la
selva que el pioneer occidental derriba o las piezas de caza mayor sobre las
'que dispara. Y cmo tratarn los civilizados seoresde la creacin a las pie'zas humanascuando a su debido tiempo acudan a tomar posesinde la tierra
que, por derecho de dominio eminentees irrevocablementesuya? Tratarn
.a estosindgenas como sabandijaspor exterminarse,o como animales domesticables a los que convertirn en cortadoresde lea y acarreadoresde agua."
"Todo est implcito en,la palabra indgerws. .. El vocablo no es evidente.menteun trmino cientfico, sino instrumentode accin; justificacin a priori
de un plan de campaa." "En suma, la palabra indgenas es un vidrio ahu-mado que los observadoresoccidentalescontemporneosse colocan ante los
<ojoscuandomiran hacia el resto del mundo, a fin de que el halagador espectcul.,o
de una superficie occidentalizada no vaya a ser turbado por percep-cn alguna de los fuegos indgenas que todava arden bajo ella." 39
.5. El Imperio Cristiano
El ms puro-ideal de imperio anhelado por los pueblos ibricos como
XVI en los
llamados"erasmistas" espaoles. Y digo llamados,porque son algo ms que
erasmistas.En realidad, el erasmismono es para ellos otra cosa que un instrumentoideolgico al servicio de la misin que el mundo ibrico se ha asignado. El espritu de los erasmistasespaoleses, en realidad, diverso del espritu que animaba al propio Erasmo y a los erasmistaseuropeos. Erasmo y
los erasmistasno hispanos,no son sino expresindel individualismo moderno
.en su forma ms elevada. Ese individualismo que ha dado origen a las institucionesmodernasque tienen'como eje la libertad personalsin otra cortapza
que la libertad de los otros. Ideal de las democraciasliberales modernas. In.dvdualsmo que es tambin la anttesis de ese otro individualismo, tambin
moderno,que no es ms que sinnimode egosmo. El individualismo moder-no, como el sentido de comunidad ibero, tiene tambin sus dos caras: una
:positiva'y otra negativa. Pues bien, el erasmismoeuropeo representabala
.consecuenca de su vocacin evanglicase hace patenteen el siglo

39

op. cit., tomo J, pgs. 152-3.

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

mEROAMERICANA

93

cara positiva del individualismo moderno,como el erasmismoespaol iba a


presentarla cara positiva del sentimientode comunidadcristiano. Por supuesto, Erasmo y los erasmistaseuropeos,aspirabantambin a la unidad europea
dentro del Cristianismo,a una unidad basadaen la comprensi6ny el respeto
mutuo. Se-trataba de un cristianismoentendidocomo mxima expresi6ndel
humanismo. Todos los hombres ligados entre s por reconocimientomutuo
de estasu naturaleza,por encima de cualquier peculiaridad. De aqu el respeto a esaspeculiaridades,tan naturalesal hombre.Por encima de estaspeculiaridades estaba lo esencial al hombre, como la raz6n. Esa raz6n que iba
tambin a ser el eje del humanismomoderno,igualando a todos los hombres.
Dentro de este humanismola comunidades esencial al hombre; pero dando
a esta comunidadel sentido de colaboraci6n,de ayuda mutua, al servicio de
la individualidad que es el valor central. En un erasmistacomo Toms Moro
se har patente este ideal de comunidad humana basado en la conciencia y
asentimientopersonalde la misma. Ese asentimientoque slo se puede dar
a lo que es "claro y distinto", a lo que se puede comprender. Por ello en
Utopa, ideal de comunidad de este erasmismo,hay "pocas leyes", pero "efcaces".40Aqu todos los individuos participan en los trabajos de la comunidad, en lo estrictamentenecesario,para dedicar el resto de su tiempo a las
ocupacionesms personales. "Los magistrados-dice Moro- jams obligan
a los ciudadanos contra su voluntad al ejercicio de tareas intiles, pues las
institucionesdel Estado persiguenms que otro ninguno el siguientefin: que
los ciudadanosestnexentosde trabajo corporal el mayor tiempo posible, en
cuantolas necesidadespblicas lo permitan,y puedan dedicarseal libre cultivo de la inteligencia, por considerarque en esto estriba la felicidad de la
vida."41 La comunidad al servicio de la individualidad. Es ste el mismo
espritu de comunidadindividualista, o mejor dicho, de sociedad,el que animar,perfilndola ms claramente,las ideas socialesde un Locke o un Rousseauque tienen como centrola voluntad de todoslos individuos como fuente
de la sociedad,la cual, a su vez, deber estar al servicio del individuo. La
otra cara de esteindividualismo se har patenteen un Maquiavelo o un Hobbes. En el primero la voluntad concreta,individual, se puede convertir en
razn de estado;el estadocomoexpresi6nde todaslas voluntadesse va transformando en una voluntad que trasciendea las voluntadesconcretas;voluntad, por supuesto,encamadaen un individuo que en nombre de tal voluntad
justifica su accin. En el segundo,la sociedades s610un mal necesario,instrumento de protecci6n mutua frente a la ferocidad del lobo que anida en
todos los individuos. De esta protecci6n carecernlos individuos que se encuentrenfuera de la sociedad que ha originado el temor mutuo. Este individualismo'ser el que origine los nacionalismosagresivosque fcilmente se
40Toms Moro, "Utopa", en Utopas del Renacimiento, Fondo de Cultura Econ6mica, Mxico, 1941; pg. 44.
41op. cit., pg. 63.

94

LEOPOLDO ZEA

transformarnen imperialismos al servicio de una determinada sociedad o


'grupos sociales privilegiados. Imperialismosque no son sino ampliacin de
lo propio, interesesy privilegios, sin reconocimientode los ajenos. El imperialismo moderno,la otra cara de la libertad y soberanade los pueblos,igualmente modernas.
Los erasmistasespaoles,por el contrario,aspiran centralmentea la unidad cristiana de Europa y del mundo. Se acepta la individualidad, pero no
como fin en s misma,sino al servicio de un fin ms amplio, el de la comunidad cristiana. Una individualidad que se siente a s misma ampliada dentro
de esta comunidad. Por ello este individualismo puede sentirseparte de una
comunidad sin sentir, por esto, rebajadasu individualidad. Este sentimiento
se har patenteen los erasmistashispanos,varios de los cuales pudieron estar
cerca de Carlos V para inspirarle la poltica que considerabanadecuadaa la
dividida Europa. Por encima de los nacientesnacionalismosy las pugnas religiosas,est la cristiandad. La restauracinde esta cristiandad era la misin .
de Espaa y, con Espaa, la de cada espaolteniendo al frente a su Emperador. El espritu conciliador de Erasmova a ser adoptadopara tratar de poner
fin a la discordia. Pero.en sus pretensionesirn ms all de los que se propusiera el humanista holands. En ninguna parte de Europa va a prender
con mayor fuerza el erasmismoque en Espaa, pero este entusiasmoes ya
ndice de la interpretacinque se le va a dar. Es sintomticoque a pesar del
entusiasmoque mueve Erasmo entre sus lectores hispanos, no haya hecho
esfuerzospor visitar la Pennsula rechazando,inclusive, ms de una invitacin. Para Erasmo, dice Bataillon, Espaa "Era otra humanidad." "Espaa
era, a sus ojos de occidental, uno de esospases extraosen que la cristiandad entra en contactocon los semitasrebeldesal cristianismoy se mezcla con
ellos." "Lejos de atraerleesa Espaa que desconoceprofundamente,ms bien
le repugna. Es quiz cosa de instinto."42 Acaso Erasmo presiente que hay
all otra concepcinde la vida y del mundo dentro de la cual sus ideas slo
podrn ser un estmulo pero no un modelo. El Saco de Roma en 1527mostrar la diversidad de opiniones entre Erasmo y los erasmistashispanos.
La derrota del Papa es vista por los erasmistashispanos como signo de
la misin de Espaa y de su Emperador: la unidad de Europa bajo el Imperio de Cristo. Es un signo de que Dios ha puesto en manos de Espaa el
destino de su Iglesia. Una Iglesia ahora dividida por pugnas que ni el Papa
ni Lutero han podido derimir. Por ello, dice Bataillon, la fulminante victoria
de los imperiales "contra el Papa habr llevado hasta el paroxismola fe de
la minora selecta de Espaa en una reformareligiosa impuestapor el Emperador"." Los erasmistashispanos, creen, como Erasmo, en la conciliacin;
pero creen en algo que ya no cree Erasmo, en que a veces ser necesariala
violencia para llevar esta conciliacin. El pndulo, propio del espaol,entre
42
43

Mareel Bataillon, op. cit., tomo l, pg. 91.


op. cit., tomo l, pg. 262.

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN

LA

CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

95

la paz y la guerra, se hace tambin patente en los conciliadores erasmistas.


Luis Vives escribe a su amigo Fevyn: "Se dice que gran nmerode enemigos
se han conjurado contra Carlos. Pero se es el destino de Carlos: no poder
vencer sino enemigosen gran nmero, para que su victoria sea ms sonada.
Son, en realidad, decretosde Dios para hacer ver a los hombrescun dbiles
son nuestrasfuerzas contra su poder."44 Carlos, y con l Espaa, est destinado a llevar la comunidad cristiana a todos los pueblos;pero para ello ser
menesterestablecerantes la unidad europea. Dios ha ya dado muchos signos de este destino espaol. Destino que le pone por encima de todos los
obstculosy justifica todas las medidas encaminadasen estesentido. "En virtud de estamstica en que paz y guerra se entremezclande modo tan extrao
-dice Bataillon-, el Emperador aparecea sus fieles como instrumentode una
voluntad divina ms fuerte que todos los obstculosy que el mismo Papa.
La poltica imperial, a medida que se va haciendo ms decididamenteantrromana,hace suya la idea del Concilio y pretenderehacer la unidad cristiana por medio de una decisin justiciera que el Emperador victorioso sabr
imponer lo mismo al Papa 'que a los luteranos."45 Desde este punto de vista
los erasmistashispanosse considerandiscpulos del Erasmo que ha pugnado
por esa conciliacin de las iglesias dentro de la cristiandad. Pero no hay tal,
Erasmo quiere la conciliacin, pero no bajo el predominio de ningn pueblo
o emperador. Erasmo "no sigue a Carlos V en su sueo de hegemonauniversal: considerade mucho mayor precio la paz entre los prncipes cristianos
que la victoria imperial".46 Hombre moderno, prefiere el equilibrio de los
prncipes o naciones que Europa va a adoptar como poltica. Estar ms de
acuerdo con la idea de Francisco 1, sobre la soberananacional, que con la
idea de unidad cristiana de Carlos V. La nica unidad aceptable entre naciones o prncipes, ser aquella que, a semejanzade la que debe regir entre
individuos, tenga como base el acuerdo mutuo. Acuerdo que concilie todos
los intereses.Los espaolesno estarnconformecon estepunto de vista, por
encima de la diversidad de interesesparticulares o nacionalesest el inters
de la cristiandad. Desde estepunto de vista el Papa ha puesto sus intereses
particulares por encima de los de la cristiandad, por ello ha sido vencido,
derrotado. La voluntad de Dios se ha hecho patente. Alfonso de Valds justifica el Saco de Roma en su Dilogo de las cosas ocurridas en Roma. Dilogo
en que se enjuicia a Roma, una Roma cada vez ms lejos de la Cristiandad.
De aqu su derrota,una derrota necesariapara establecerla paz frente a las
guerras que han desencadenadolas ambiciones,los particularismos. Dios es
el que ha permitido la violencia en Roma. De aqu ha de venir la unidad
anhelada,la nica paz posible. La paz en Cristo." "Gracias a Valds -dice

46

op. cit., tomo l, pg. 265.


op. cit., tomo l, pg. 265.
op. cit., tomo l, pg. 265.

47

Una comparacin entre los Dilogos de Valds y la Utopa de Moro, mostrara el

44
45

96

LEOPOLDO

ZEA

Bataillon-, el Saco de Roma fue, para los espaolesde aquella poca, algo
ms que un espantosoescndalo,de que todos se apartaban con horror."
"Este acontecimiento,conocido as en todos Sus detalles,lo aceptaronlos espaolesms instrudoscomo sealclara de una voluntad celestial,como anuncio de una renovacin cristiana que acabara con los yerros de Roma para
volver a encontrarel espritu del Evangelio." 48
Espaa se haba erigido en campeonade una causa que estaba destinada al fracaso. El mundo marchabapor otro lado. Ms importantesque todos
los interesesiban a serlos interesesde los individuos. Ms importantesque los
interesesde la comunidad de todos los pueblos iban a ser los interesesconcretos de estospueblos. Francisco I iba a tener ms razn con su idea de
soberana nacional que Carlos V con la de un imperio cristiano. Mientras
ste se empeabaen unificar a Europa y evangelizar los nuevosmundosdescubiertos,Francisco 1 se empeabaen engrandecera Francia engrandecindose con ella. Mientras Carlos V predicaba una nueva cruzada contra los .
eternosenemigosde la cristiandad,los turcos;Francisco 1,atendiendoa las razones de estado,a las necesidadesde lo que iba a ser la nacin francesa,se
aliaba con Solimanpara frenar a Carlos. La misma Roma,se preocupabams
por ser un poder poltico entre los nacientespoderesnacionales,que un poder espiritual. El Papa, piensa Valds, est en la tierra para continuara Cristo y encarnar.el espritu evanglico,no para ser un jefe de Estado y defender
sus posesionescon las armasen la mano."El seoroy autoridadde la Iglesia
ms consisteen hombres que en gobernacinde ciudades." "Si es necesario
y provechosoque los SumosPontfices -agrega Valds- tenganseorotemporal o no venlo ellos. Cierto, a mi parecer,ms librementepodran entender
en las cosasespiritualessi no se ocupasende las temporales."49 Todo esto
era cierto, pero nada valan estasrazonesfrente a la marchadel mundo occidental que naca en los mismosaos en que Espaa se empeabaen rehacer
la cristiandad. La historia iba por otro lado, dice Eugenio Imaz: "Emancipacin de Roma, atesoramientode riquezas,nacionalismo;reforma,capitalismo
y grandespotencias."50
En lugar de un Imperio se eligieron en Europa varias naciones;potencias se les llamar tambin, ms adecuadamente.Potencias que extendern
su poder sobre pueblos ms dbiles. Potencias que entre s se guardarnel
respetoque slo el temor a ser vencidaspodr mantener. De all esa preocupacin modernapor el equilibrio europeobasado en pactos y ligas, en antipactos y anti-ligas. Pactos y ligas que son fcilmente rotos cuando se tiene
la seguridadde triunfar y avasallaral otro miembro de los mismos. Avasalladiverso espritu de los unos y de los otros a pesar de ser ambos erasmistas. Sentido de
comunidad en uno, sentido de sociedad e individualismo en el otro.
48 Bataillon, op. cit., tomo 1, pg. 448.
49 Cit., por Bataillon, tomo 1, pg. 434.
50 "Topa y Utopa", en Utopas del Renacimiento, ed. cit., pg. XXII.

CATOLICISMO Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

97

miento sobre los dbiles y equilibrio frente a los fuertes. Nacionalismo que
dar origen a otra forma de imperialismo. Imperialismoque no es sino ampliacin de la soberanade una nacin a costade otra u otras. Imperialismo
que se resistea concedera otros pueblos los mismosderechosque a sus nacionales. En fin, imperialismo que slo tiene como base el dominio material
sobre otros pueblos y no la conciencia de una tarea comn a todos los pueblos que lo forman.sAhora bien, cul es el espritu que anima a este Imperio Cristiano en
el cual soaronlos mejoreshombresde la Espaa del siglo xvm? Cul es la
esenciade la Philosophia 'Christi que les anim? Ya hemos anticipado algo;
se quera unir, integrar,un mundo que amenazabadividirse por obra de un
nuevo descubrimiento:la libertad del individuo, la individualidad. Esta libertad e individualidad estabanponiendo en crisis los valores que hasta ayer
haban hecho posible el sentido de comunidadmedieval,la comunidad cristiana que abarcaba todo el orbe conocido,por encima de cualquier inters
concretode pueblos o prncipes. El grupo de hombresque decidi rehacer
esta comunidad tena clara conciencia del peligro que la amenazaba. Los
representantesde la Filosofa de Cristo -dice Joaqun Xirau- toman clara
concienciadel abismoque se va a abrir ante el futuro de la civilizacin cristiana."52 Para evitar estepeligro era menester,antesque nada, una reforma.
Pero una reforma que ser la inversa de la realizada por los reformadores
europeos.El triunfo de la reformaprotestantesignific la divisin de la Iglesia en multiplicidad de iglesias;en realidad cada individuo se transformen
una iglesia, si as puede decirse, al establecerla posibilidad de la relacin
directa entre Dios y cada uno de los fieles. De haber triunfado la reforma
espaola,stase habra realizadodentrode la mismaIglesia,en forma tal que
dentro de ella se hubiesen conciliado nuevamentetodos los intereses,especialmente los del individualismo moderno ya conscientes.Desde este punto
de vista la reformaespaolaes una reformacatlica,pues se empeaen mantener la comunidad dentro de Iglesia. Pero una Iglesia transformada,flexible, apta para asimilar los nuevos valores." Por ello los seguidoresde esta
reforma se preocuparonpor encontraruna frmula que conciliaselos valores
cristianoscon los modernos. Ante.esta situacin -dice Xirau-, era preciso
hallar una frmula que, integrandolas conquistasde la libertad, se moviera
en el mbito de las ms antiguastradicionesy otorgaraa la Civilizacin cris51 Diversos estudios se hacen sobre los aspectos positivos y negativos de este Imperialismo como vehculo de la Cultura Occidental en la magnfica Revista Comprend-e,
nms. 13 y 14, Venecia, Italia, 1955. Nmero Dedicado a la "Commonwealth" Inglesa.
52 "Humanismo Espaol", Cuadernos Americanos, enero-febrero 1952; pg. 141.
53 Bataillon llama a este movimiento de Reforma. El mayor equvoco, dice, consiste
en hacer de este trmino "un sinnimo anacrnico de Protestantismo, en ascribir a Contrarreforma todo lo vigoroso y nuevo del catolicismo despus de 1517. Cuando lo que,
entre 1517 y 1560, merece en rigor el nombre de Contrarreforma es una actitud negativa,
hostil a toda reforma, tanto catlica como protestante... " op. cit., pg. XIV del Prlogo.

98

LEOPOLDO

ZEA

tiana, al par que salvara la continuidad de sus destinos,una amplitud tal que
ya nada fuera imposible para ella." 54 Se 'trataba de coordinar el mundo antiguo con el que naca, la tradicin con el progreso,la comunidadcon la libertad del individuo. El espritu cristiano no tena por qu estar reido con el
espritu prctico moderno. Se poda aspirar a la felicidad en el otro mundo,
sin renunciar a la de ste. Ante la violenta eleccin que va a plantear el mundo moderno,los reformadoresiberos,se niegan eligiendo por el contrariola totalidad sin menoscabo. Estn contra un cristianismo estrecho,limitado, que
ahogue las grandesposibilidades del hombre; pero tambin contra el humanismo individualista que culmina en el egosmo anti-social y sin lmites. La
felicidad en el mundo poda ser tambin la felicidad en Cristo y viceversa.
Sin embargo,y esto es muy importante, en la idea que tienen los reformadoreshispanos del prncipe o gobernante,se hace patente la supremaca
de la comunidad sobre los individuos. El prncipe o gobernantees el encargado de velar por la felicidad de los individuos; pero en funcin con la comunidad de la. cual es tambin responsable. Debe cuidar de la felicidad de
los individuos, pero de uno u otro, de un grupo u otro, sino de todos. De su
capacidad para este cuidado depende la unidad de la comunidad. Por ello
el prncipe que olvida este fin se transformaen tirano y pierde su calidad de
gobernante. "Qu es regir y gobernar los pueblos sino defenderlos,cuidarlos y tutelarlos como a hijos? -dice Luis Vives- Y hay cosa ms irracional
que pretender tutelar a quienes no quieren tutela? O tratar de atraersea
fuerza.de dao a los que dices querer beneficiar? O es que matar, destruir
e incendiar, tambin es proteger,?Ten cuidado, de que no se trasluzca que
ms bien que regir, lo que pretendes es dominar; que no es un reino lo
que apetecessino una tirana; que lo que quieres es tener ms sbditos,no
para que vivan felices, sino para que te teman y obedezcansin discutir."55
El gobernantees defensay tutela de los pueblos que Dios le ha encomendado. De l dependela felicidad de los mismos y, por ende, la permanencia
de la comunidad. "Veamos,t no sabes que eres pastor y no seor, y que
has de dar cuenta de estas ovejas al seor del ganado, que es Dios? -dice
tambin Alfonso de Valds-, mala seal es cuando el pastor quiere ms ovejas de las que el Seor le quiere encomendar;seal es de que quiere aprovecharlas y que las quiere, no para gobernarlas,sino para ordearlas." "El
buen prncipe es imagen de Dios, como dice Plutarco, y el malo figura y ministro del Diablo. Si quieres ser tenido por buen prncipe, 'procura de ser
muy semejantea Dios, no haciendo cosa que l no hara."56 El buen prncipe cristiano no slo mantieneintacta la comunidad cristiana sino que fcilXirau, op. cit., pg. 141.
Citado por Xirau en su "Humanismo Espaol", pg. 140.
56 Dogo de Mercurio y Carote. Clsicos Castellanos, Madrid, 1925; pg. 203. Ver
interpretacin de Bataillon en op. cit., pgs. 452 sigs. Cf. Juan A. Ortega y Medina, "La
'Universitas Christiana' y la disyuntiva imperial de la Espaa del siglo XVI." Filosofa y
Letras, Nms. 51-52, Imprenta Universitaria, Mxico, 1953.
54
55

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

99

mente la ampla, como el Polidoro del Dilogo de Valds, cuyo buen gobierno hace que turcos y moriscospidan su incorporacinal mismoy aceptenel
bautismoy paguen el tributo que les correspondesin fuerza. Un Prncipe tal
podr llevar el Cristianismoal mundo sin muertesde hombres y sin derramar
sangrecristiana. Lo importantees, sin embargo,la relacin que el gobernante guarda con Dios. En realidad es ante l que respondede sus actosy no
ante sus sbditos. El buen gobernantees el que se comportacon sus sbditos
coma se comportaraDios. Es de Dios que recibe la iluminacin que le permite actuar como si fuera tI. Por ello en estarelacin no cabe hablar propiamente de un pacto semejantea la idea que sobre l mismo tienen las sociedades modernas. La autoridad del prncipe cristiano no depende tanto de un
pacto o relacin con sus gobernados,como de su relacin con Dios, Si deja
de servir a su comunidad y cae, esta cada depende ms de la iluminacin
que ha perdido que de su relacin con los gobernados.La prdida de la iluminacin puede conducir a su cada como gobernante. En estas idea, dice
Bataillon, nada hay parecido'a la afirmacin de una soberanapopular. Se
trata de una forma de gobierno que puede ser autoritaria si as conviene al
bienestar de los miembrosde la comunidad. Ya hemos visto, se trata de un
gobierno que debe anhelar la paz por todos los medios, su ampliacin debe
ser pacfica; pero estono indica que se condenela guerra si staes necesaria.
Valds ha justificado la guerrahecha al Papa por el Emperador,por ser necesaria para mantenerla comunidadcristiana puestaen peligro. Se trata de un
gobierno templadopor la virtud, dirigido por la gracia divina. Se trata,dice
Bataillon, no de un DespotismoIlustrado,sino de "realezailuminada. El pacto que lo une a sus sbditos.no es lo que funda su autoridad; ese pacto expresa,y no ms, la reciprocidad necesariade los buenosy de los malos procedimientosentre el prncipe y el pueblo. Lo cierto es que la autoridad se
legtima por el bien del pueblo, y por l soI0".57En realidad, el Despotismo
Ilustrado que se har patentems tarde en los pueblos iberoamericanos,tendr ms de esa "realezailuminada" de que habla Bataillon. Los emancipadores iberoamericanosactuarnfrente a sus pueblosdentro de esesentido,iluminados ahora por otras fuerzas que slo nominalmentese diferenciarnde las
divinas; buscandoel bienestarde sus pueblos,aun contra la voluntad de ellos;
rigindolos y tutelndoloscomo hijos; protegindolosy cuidando de que fuesen libres, aunque para ello fuese a veces necesariala fuerza. Fruto de este
espritu fueron las dictadurasliberales que surgieronen Iberoamricauna vez
alcanzadala emancipacinpoltica en el siglo XIX. Por la libertad y el bienestar
material de sus pueblos los grupos ms progresistasimpusieron a estospueblos las institucionespolticas y educativas que consideraronms adecuadas
para tales fines. "En lugar, en suma,de que se creara de golpe,como si dijramos,un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo -dice Daniel
57

op. cit., pg. 470.

100

LEOPOLDO

ZEA

Coso Villegas-, se intent crear simplementeun gobierno para el pueblo, es


decir, hecho en su nombrey en su beneficio. A esanecesidadcorresponden...
en buen nmero de pases latinoamericanos,los verdaderosgobiernos oligrquicos, ilustrados,benficos,a los cuales se deben en realidad los progresos
polticos iniciales, aun cuando hoy la demagogia haya logrado hacer un estigma de la idea y de la palabra oligarqua." 58
6. Fracaso y prolongacin de una idea
La presininterna y la externa,acabarnpor hacer fracasarel movimiento de reforma catlico ibero. La otra cara del espritu ibero se impondr, al
final, sobre el espritu conciliatorio. Al mismo tiempo, el individualismo moderno acabartriunfando sobre el espritu de comunidad cristiano en Europa,
expulsandoa los ltimos defensoresde este espritu. "Cada vez que Espaa
-dice Marcel Bataillon-, vida de renovacin espiritual, se abre a una influencia extranjera,esta tierra inconquistable delega a uno o a varios de sus
hijos para decir 'no' al invasor."59 En este caso la influencia extranjeraestaba representadapor el "erasmismo"que haba servido a las mejoresmentes
hispanas de instrumentoy justificacin en su afn por reforzar y extender la
cristiandad. Al espritu de conciliacin propio de los reformadoreserasmistas, se opondr un espritu ms limitado, localista, escolstico,orgulloso de
lo que Espaa representabapor s misma como defensoradel cristianismo en
todos los terrenos. Este espritu no estaba dispuesto a aceptar componendas,
acuerdos,comprensiones.Espritu ms dispuesto a obligar que a convencer.
Era ese mismo espritu espaol que haba hecho de la Inquisicin un instrumento para salvar las almas aun a costa de la destruccinde los cuerpos.Este
espritu empieza a hacerse patente en las crticas del pedante y presuntuoso
crtico de Erasmo en Espaa, Diego Lpez de Ziga, empeadoen demostrar sus herejas;para culminar en la persecucin,tormento,prisin y muerte
de muchos de los ms destacadoserasmistashispanos al finalizar el Imperio de Carlos V y al COmenzarel de su hijo Felipe.
La nueva actitud intransigente ser, a su vez, estimuladapor el fracaso
de Carlos en los esfuerzosque ha realizado para imponer la concordia en una
Europa cada vez ms dividida, y los que ha realizado por unir a esta Europa
bajo el signo de la cruzada que la cristiandad unida debera llevar contra el
turco. Mientras Espaa se empeabaen esta unidad surgan en Europa los
nacionalismos modernos. Francia, Inglaterra., los Principados alemanes y
las ciudadesitalianas estabanms preocupadospor defendersusinteresesque
por la unidad europea. Las alianzas,pactos y guerras preventivas,les interesaban ms que una cruzada en la que no vean provecho alguno. Pronto, los
58 "La Repblica Restaurada." Historia Moderna de Mxico, Editorial Hermes, Mxico-Buenos Aires, 1955.
59 M. Bataillon, op. cit., tomo J, pg. 107.

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

101

ms audaces de estos nacionalismosllevaran al resto del mundo un nuevo


tipo de cruzada en la que nada contarala religin ni el espritu. Estos mismos nacionalismosempezaronpor expulsarde sus tierras a los molestoshispanos que seguansiendo vistos como'extraos.Por otro lado, la intransigencia de Roma y la soberbiaindividualista de la reforma nacida en Wittenberg
hicieron imposible el arreglo anheladopor Espaa. Carlos no se atrevi a seguir el consejode los erasmistasde su corte reduciendo al Papa al papel de
conductor espiritual y obligando a stey a Lutero a un arreglo que pusiese
fin a la divisin. "La misin providencialde Carlos V se resolva en un espejismo -dice BatailIon-. El Saco de Roma no haba sealadoel comienzode
una era nueva."GO Lutero pone fin al sueorebelndosecon la complicidad
de los prncipes alemanes.Espaa decide realizar por la fuerza lo que no ha
podido realizar con la concordia. Cree ser fiel a su misin persiguiendoal
hereje en donde quiera se pueda encontrar. Pero con esto pone punto final
a la misma. Espaa se convierteen "lo otro",lo distinto, lo ajenoa una Europa y un Mundo que nacan. El testamento'de Carlos a su hijo Felipe II, pidindole que "acabecon los herejes"es el documentode defuncindel Imperio Cristiano que quizo realizar Espaa. Al esfuerzo por conciliar todos los
espritus, sigue ahora el esfuerzopor imponer un solo espritu, una sola verdad. Para ello fue menesterbarrer con toda conciencialibre, con todo espritu que pudiesesignificar el error y con l, la posible discordia. "En el interior
de Espaa -dice Xirau- van a desaparecergradualmentetodas las diferencias ideolgicasy, con ellas, las fisonomaspersonalesde las regionesy de las
naciones. El mundo enteroquedabareducido a la unidad de un pensamiento
cat6lico, cierto e indubitable."61 La conciencia espaolase va trocando en
fantica y persecutoria,orilIndosems y ms hacia la solucin violenta que
ya se haca patenteen Cisneros,para culminar con el reinado de los Felipes,
Con ellos, dice Juan A. Ortega y Medina, "la espiritualidad espaolase anquilosa y slo respondecon violencia a todo estmulo; ... para los espaoles
no habr otra solucin que la de cerrar contra los desidentese infieles sin
dar ni pedir cuartel; guerra total, a ultranza".62Tal espritu lejos de ser un
instrumentode unificacin en,la nueva Europa, acab por significar lo antieuropeo,lo ant-occdental, El sentido catlico, por el cual crea luchar Espaa, se angosty dej de ser tal al perder su unversaldad.. para convertirse
en rom~nismo,papismo, esto es, una religin ms entre las ya diversasreligiones,una iglesia entre iglesias. Frente a Luteranos, Calvinistas y Anglicanos, los espaolesno iban a ser sino Papistas. Pero lo que era ms grave,
dentro de esta denominacin,resultabanser ms papistasque el Papa. Roma
misma,dentro de la nueva situacindel mundo,no estabadispuestaa dejarse
dirigir por lo que Espaa considerabaera el buen camino. El Papa segua
60
61

op. cit. tomo 1, pg. 449. op. cit., pg. 151.

62"La

'Universitas Christiana' ... ", pg. 181.

102

LEOPOLDO

ZEA

actuandoms comorepresentantede una potenciaterrenalque espiritual.Por


ello no tuvo empachoen condenara la misma poltica espaolay excomulgar
al hijo del defensorde la Cristiandad, al defensorde la Iglesia, al paladn del
Catolicismo,Felipe n.
Como pueblo, Espaa no ser tampocovista comoel pueblo elegido para
establecerla comunidadcristiana, sino como un pueblo entre pueblos, como
una nacin ms. Su empeo, como peculiaridades propias de este pueblo,
comosignonacional. Convertido en nacin,a pesarsuyo,el Imperio Espaol,
fue dejandode ser una nacin de primera potencia para terminar convirtindoseen una ms de esasnacionesque servan de peonesen el juego de equilibrios a que jugabanlas naciones convertidasen potenciaseuropeas. Estas
potenciashaban acorraladoa Espaa hastaconvertirlaen instrumentoal servicio de las ms hbiles de ellas. En cuanto a su Imperio de ultramar, tambin le ser disputadopor las mismaspotenciasen nombrede todas las libertades,como lo har Inglaterra en nombre de la libertad de los mares. Como
nacin, propiamentedicha en un sentido moderno,Espaa -y por supuesto
tambin Portugal- nada tena de tal. El espritu que haba hecho de Francia, Inglaterray Holanda naciones,era ajeno a Espaa. La capacidad comercial e industrial de estasnacionestena un carcter,ms,que secundario,en
Espaa. Portugal, ms hbil en su capacidad comercial, pudo sostener la:
competenciaque le haca el Occidenteen Asia. Espaa no, prefiri permanecerdentro de los moldesque considerabapropios. No pudo crear una burguesaactiva y emprendedorasemejantea las que se formaronen el resto de
Europa; por el contrario, persigui a los grupos que, como los "marranos",
emigrarona Holanda realizando en ella la labor,que pudieron realizar en la
Pennsula. Espaa, en lugar de descansarsobre una burguesaactiva,descans sobre una nobleza pobre, slo apta para la guerra y la conquista en sus
mejoresmomentos.Ahora una nobleza que no haca sino vivir del recuerdo
de las hazaasrealizadaspor sus padresy la esperanzade que algn da volvera el imperio. Nobles e Hidalgos que considerabanuna afrenta el trabajo
mecnico. Hombres que se conformabancon un trozo de buena tierra que
pudiese dar los frutos necesariospara el cotidiano vivir. Nada ms, sin un
maanapor resolver. Vivir al da, a la "voluntad de Dios". Sin ese afn de
acumulacin,moderno.
Estos mismoshombres,venidos a la Amrica, para extenderlas fronteras
de cristiandad,haban encontradoen ella a otros pueblos,a otros grupos de
hombres,que bien podan resolverlesel problema de tener que trabajar las
tierras. En el Nuevo Mundo haba, no slo ricas tierras,sino tambin brazos
que las trabajasen. El mismo espritu limitado de la Espaa que haba renunciado al Imperio Cristiano, se hizo patente en la Amrica por ella conquistaday sometida. Sin embargo,al lado de este espritu surgi tambin el
espritu de la otra Espaa que considerabasu misin ampliar las fronteras
de la cristiandad para que en ella entrasennuevospueblos. Frente al aven-

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

103

turero codicioso y egosta, surgi el evangelizador. Los evangelizadoresvieron algo ms que el oro; las tierras y los esclavos por explotar, vieron hombres. Y con la presencia de estoshombres,tan diversos en sus costumbresy
hbitos de los europeos,se hizo tambin patente la misin del mundo Ibrico.
La Providencia les haba puesto en su camino a estos pueblos para que los
incorporasena su seno. Todo un Continente, miles de pueblos y millones de
hombres,haban estado,quin sabe por qu tanto tiempo? fuera de la mano
de Dios y en las garras de Satans. Pero he aqu que un buen da estospueblos y sushombreseran puestosal alcance de los cristianosiberos. Su destino
era claro,tanto el de unos como el de.los otros. A los americanosse les abra
la oportunidadde entrar en la comunidadcristiana, a los iberos el de ampliar
esta comundad.v" Dios haba descubierto estos pueblos a Espaa, pero no
para su explotacin,sino para su incorporacin. Dios no daba a los hispanos
esclavos,sino pupilos.
La pugna entre los que buscan esclavos y los que los consideran como
pupilos, se abre con la polmica sobre la naturaleza de los indgenas. Los
indgenas, eran hombres?, eran bestias o se les poda considerar como si
fueran tales? La polmica terminar con el triunfo de los que vean en ello
hombresy no bestias. Triunfo moral que slo difcilmente adquira sentido
prctico;pero el nico triunfo que hizo el que las grandes masas de indgenas descubiertosfuesen incorporados a la comunidad cristiana con todos sus
derechos,aunque stos en la realidad no le fuesenregateados." Con Sahagn,
Las Casas, Gamarra, Vasco de Quiroga y otros muchos en toda la Amrica
Ibera se va realizando el ideal que haba fracasado en Europa. Estos hombres se abren, se hacen todo comprensin,para entender las costumbrestan
diversas a las suyas de Ios pueblos que van siendo cristianizados. No tratan
de imponer su verdad, su fe, sino de hacer que sea comprendida a travs de
esas costumbresy hbitos que parecan tan ajenos al cristianismo. Sahagn,
ms que ver diferencias,encuentrasemejanzasy, con ellas, vas de fcil acceso
al cristianismo. A diferencia de lo que va a ser el intento de evangelizacin
puritana, la evangelizacin catlica da por supuestala capacidad de los indgenaspara el cristianismo y los incorpora sin traba alguna.?" Si estos se alejan, no consideran su "alejamientocomo un signo de que estn dejados de la
mano de Dios, sino como un signo de la incapacidad del evangelizador para
hacerlos comprender. As, en lugar de abandonar al que no comprende,se
valen de todos los medios para hacersecomprender,empezandopor comprenderlos. De all esa preocupacin por conocer la cultura indgena, por parte
de los evangelizadoresen la Amrica Ibera. Queran comprender, para ha(;3 Cf. Luis Villoro,
Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1950.
64 Cf. Lewis Hanke, La lucha por la justicia en la conquista de Amrica, Editorial
Sudamericana, Buenos Aires, 1949.
65 Cf. mi ensayo "El Puritanismo en la conciencia norteamericana", Dinoia, 1955
y A. Ortega y Medna, El horizonte de la etJangelizaci6n anglosaiona en Norteamrica.

LEOPOLDO ZEA

104

cersecomprendery, por supuesto,lo lograron,aunquepara ello hubo muchas


vecesnecesidadde reformar el armazndel catliesmo, sus formas y frmulas de expresin. Por encima de la letra estaba siempre la finalidad de incorporacinde estoshombres,la ampliacin de las fronteras de la Cristiandad. La reforma catlica, soada por los erasmistas,se converta en una
realidad en Amrica. La polmica a favor de la naturaleza humana de los
indgenas,fue tambin un triunfo de ese espritu de conciliacin y amplitud
fracasadoen Europa. "Para quienes viven en el Nuevo Mundo -dice Lewis
Hanke- ser siempre una fuente de honda satisfaccinque esta batana por
la dignidad humana se diese en suelo 'americano."66 El mismo espritu, el
de un Imperio Cristiano situado por encima de todas las limitaciones individualesy naciones,por encima de todoslos interesesde stos,se hace patente
en las Belectiones de Indis, de Francisco de Vitoria que viene a ser como
dice Antonio Gmez Robledo "nuestraprimera'Carta continental de independencia". La Conquista no da a Espaa ningn derecho sobre este Continente. Vitoria, "no puede admitir que el Imperio comprendade derecho el nuevo
mundodescubierto,ni que por derecho,tampococorrespondaa su soberano".
"Contra stey en favor de aqullos,de los americanos,dejan caer su sentencia
acuadaen el duro y claro perfil de la formalatina: Imperator nos est dommus
totius orbis" 67 Por encima de los interesesde su seor estabanlos intereses
de la justicia, nica base de un autntico Imperio Cristiano, ms all de los
imperiosnacionalistasapoyadosen los interesesconcretosde los mismos,esos
interesesque son fuente de injusticias.
En adelante,tanto en la Pennsula Ibrica como en Amrica, la pugna
entre el viejo espritu provinciano y estrechoy el espritu reformista y conciliador se har patente en diversas etapas de su historia. Lucha an ms
difcil para los partidarios de la conciliacin y reforma porque, adems,tendrn que enfrentarsea los interesesde las nacionesmodernas,las potencias
que surgieron con la Modernidad, en tanto que stas no quieren ver en el
Mundo Ibero otra cosa que un instrumentoal servicio de sus intereses. Inglaterra y Francia, en el Continente Europeo, harn de Espaa y Portugal simples peonesal servicio de sus intereses,buscandoalianza en los representantes
del espritu estrechoy limitado en esos pueblos. En la Amrica, sern los
EstadosUnidos del Norte, los encargadosde jugar un papel semejantefrente
a los pases iberoamericanos.En Espaa, el espritu conciliador se hace patente en varias ocasionespoco tiempo antes de que se inicie el movimiento
de independenciade las Repblicas Hispanoamericanasen el siglo XIX. Frente
a la amenazaque se siente sobre Espaa de que se disuelva el Imperio, no
66

op. cit., pg. 21.

Cf. Antonio G6mez Robledo, Poltica de Vitoria, Imprenta Universitaria, Mxico, 1940. Sobre el erasmismo en Mxico vase apndice de Marcel Bataillon "Erasmo y
el Nuevo Mundo", en 0p. cit.-J. Almoina, Rumbos heterodoxosde Mxico, Ciudad Trujillo, 1947.
67

CATOLICISMO

Y MODERNISMO EN LA CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

105

faltan voces pidiendo, nuevamenteuna reforma mediante la cual se puedan


conciliar los interesesdel Imperio con los de sus miembros. Se piensa,a fines
del XVIll, en un Imperio anudado por la voluntad comn de un programaa
realizar por todos sus miembros. Se preveeya lo que podrn llegar a ser nacionespoderosascomolos EstadosUnidos de Norteamricay lo que para ellas
vendrn a representarlos pueblosunidos por Espaa en Amrica si estaunin
se disuelve y en su lugar surgenrepblicas dbiles,hostiles las unas frente a
las otras. Por una reformapugnan vocescomola de Campomanesy el Conde
de Arana. En un Memorial, atribudo al segundose habla de la necesidadde
un cambio de poltica de la Metrpoli frente a sus colonias. En este mismo
Memorial se prevee tambin lo que podrn llegar a ser los Estados Unidos,
el pas en cuya independenciahan colaboradoEspaa y Francia. El ejemplo
de este pas, se dice, har que las coloniashispanoamericanassientan estimuladas sus aspiracionesde renovacinpoltica, social y econmica. De aqu la
necesidad del cambio de poltica espaola,Espaa debe ver en sus colonias
hijas y no hijastras. Slo la comunidad de destinosy de fines podr salvar
la Unidad del Imperio. ste podr permanecersi hace que sus interesessean
comunesa los de suscolonias. All en Norteamrica,pronto se mostrarlo que
puede lograr la comunidad de intereses. Las trece colonias libertadas por
Washington mostrarncmo la comunidad de intereseshace la grandezade
los pueblos. "Esta Repblica -la Norteamericanarecin surgida- ha nacido
/ por as decirlo, pigmea,y ha necesitadodel auxilio y apoyo nada menosque
de dos estadostan poderososcomo Francia y Espaa para conquistarsu independencia; pero vendr un da en que ella ser gigante, un verdadero
coloso temible en aquellas comarcas,y entoncesolvidando los.beneficiosque
ha recibido slo pensar en su propio inters y crecimiento."68 De ah la
necesidad de un cambio de poltica en lo que se refiere a las Colonias hispanas, dice el Memorial; Espaa puede anticiparsea las demandasde libertad;
el liberalismo, bandera de los pueblos modernos,podr conciliarse con el
espritu espaol manteniendola unidad del Imperio. La Autonoma y Federacin de los pueblos hispanosimpedir la disolucin del Imperio.
Este mismo espritu se har sentir en los precursoresintelectualesy en
los realizadoresmaterialesde la Independenciade las nacioneshispanoamericanas. En los primerosse hace patenteen el eclecticismode su filosofa. Son
hombres que saben se puede conciliar la idea de libertad con la pertenencia
a un Imperio; Dios, la religi6n no est reido con la idea de libertad. Precursorescomo Gamarra,Varela y otros muchosen toda la Amrica Hispana,
concilian su fe con sus ideas de libertad. Quieren la libertad de sus'pueblos,
pero sin renunciar a su religin ni a su pasado hispano. En cuanto a los
realizadores de la emancipacin poltica de Hispanoamrica, sabido es el
68 Arthur P. Whtaker en su Latn America and the Enlightenment, New York, 1942,
considera apcrifo este Memorial, sin embargo, este espritu se hace patente en varios de
los ilustrados gobernantes, tanto en Espaa como en Amrica, a fines del siglo XVllI.

106

LEOPOLDO

ZEA

conjunto de esfuerzos que stos realizaron antes de decidirse a romper con


Espaa. En cada uno de los pases de esta Amrica, el grito de Independencia se inici en nombre del prisionero rey de Espaa; Fernando VII, que se
encontraba en manos de los franceses invasores de la Pennsula en 1810.
Se peda, simple y puramente, autonoma, no independencia. En casi todos
los pases que proclamaron su emancipacin, se ofreci el trono al mismo
Fernando o a quien ste designase. Pero frente a este espritu de conciliacin
habr de poder ms el espritu estrecho,el anhelo de imponer por la violencia algo que se pudo lograr con el espritu de conciliacin. En este aspecto
corre ms suerte el Imperio Portugus en Amrica. El rey Juan VI, huyendo,
tambin, de los franceses,se refugia en Brasil y concedea su nueva Metrpoli
los derechos que en vano haba reclamado Hispanoamrica a su rey, decretando la Constitucin del Reino Unido de Portugal, el Brasil y los Algarbes;
estimula la cultura y al regresar a Portugal nombra regente a su hijo Pedro, preparando el camino para la independencia pacfica del Brasil que se
convierte en un Imperio quedando como primer emperadorel regente Pedro,
que toma el nombre de Pedro 1 del Brasil.
.
En adelante la pugna contra el viejo espritu de limitacin hispano, tomar fuertes.perfiles, como lo indicar la ]ucha que realiza la generacin
empeadaen cada uno de estospases por emanciparmentalmentea sus pueblos de los hbitos y costumbres heredadas de Espaa y su afn por imponerles otros ms en concordancia con el mundo Moderno. En esta lucha se
quiere renunciar, casi en bloque, a todo lo que representaEspaa. Sin embargo, en la misma Metrpoli de lo que fuera el Imperio Espaol, la pugna
ha continuado tambin. Tambin all diversas mentes hispanas continan
luchando por emanciparsedel espritu negativo espaol para afirmar el conciliador. Tambin all contina la lucha por establecer una reforma sin renunciar por ello los mejores valores el mundo Ibrico. "El movimiento iniciado en el siglo xvm en Espaa y en Amrica espaola se presenta, pues
-dice Jos Caos-, como un movimiento nico, de independencia espiritual
y poltica." Hispanoamrica es la primera en lograr esta emancipacin, primero las naciones continentales,luego las insulares como Cuba. "Espaa es
la ltima colonia de s misma que de s misma, la nica nacin hispano-americana que del comn pasado imperial, queda por hacerseindependiente, no
slo espiritual, sino tambin polticamente."69 A veces esta unidad de intereses e ideales se ha hecho patente, otras no. Varios liberales espaolesse dieron cuenta de.la razn por la cual se luchaba y peda la independencia en
Amrica y se unieron a ella como un Mina. Otras veces, el mismo liberalismo' espaol, fue hostil a las demandas de libertad como las pedidas varias
veces por Cuba que fuera la ltima de las colonias por emanciparse.Unas veces se.tuvo conciencia de que esa guerra era una guerra civil, otras slo se
. 69' Pensamiento de Lengua Espaola.
El Pensamiento Hispano-americano.
una interpretacin Histrico-Filosfica, Edit. Stylo, Mxico, 1945; pg. 28.

Notas para

CATOLICISMO

Y MODERNISMO

EN LA

CONCIENCIA

IBEROAMERICANA

107

vio en ella una guerra entre naciones:tina empeadaen mantenersu dominio


y otras en romperlo. Muchos de los espaolesresidentesen la Amrica espaola, e incluso algunos de los residentesen Espaa -agrega Gaos-, comprendieron, simplementecon mayor o menor sagacidad histrica, la solidaridad de una nueva Espaa con la conversinde las colonias en naciones. En
cambio, no comprendila suya con esta conversinla primera Repblica espaola. Ms clarividentes y generosasque sta,los representantes,los constituyentes de la nueva Hispano-Amricaen Amrica, muy en primer trmino
Mxico, han comprendido la suya con la Segunda Repblica espaola,ayudndola combatientey acogindoladerrotada y desterrada,reemplazandoun
antihispanismoque segua siendo reaccin contra la vieja Espaa por un hispanismo que promete ser percepcin definitiva de la nueva y adopcin relativamente a Espaa de una actitud pareja a la adoptada por las naciones
hispano-americanasque se haban hecho ya independientes... " 70 Solidaridad, relacin entre las nacioneshispanoamericanasque podra llegar a ser en
el futuro el anhelado ideal de un "Imperialismo universal de nuevo estilo".
Un estilo diverso al establecidopor el Mundo Occidental sobre los pases no
occidentales,o del que brutalmentetratar de establecerAlemania.
Los mismos emancipadoresmentales de la Amrica Hispana en el siglo XIX, tuvieron conciencia de que no toda la herencia ibera deba ser renunciada. Algo, mucho,haba de ella que deba mantenerse.Muchas de esas
peculiaridades que en algunos aspectosparecan negativas,haban originado
actitudes histricas ms valiosas aunque las que se haban originado en el
Mundo Moderno. De ellas hablar el chileno Francisco Bilbao al decir: Mucho es lo que tenemosque aprenderde pases tan grandesy poderososcomo
los Estados Unidos, sin embargo,nosotros,en medio de nuestras flaquezas
hemos mostrado una fortaleza de espritu no menos admirable. Nosotrosno
lo heredamostodo como los Estados Unidos, sin embargo,a pesar de nuestra
herencia negativa,"hubo luz en las entraasdel dolor, y rompimosla piedra
sepulcral... " Despus "hemos tenido que organizarlo todo. Hemos tenido
que organizarlo todo en las entraasde la educacin teocrtica". Pero a pesar de ello, a pesar de las dificultades, ''hemos hecho desaparecerla esclavitud de todas las repblicas,y vosotroslos felices y los ricos no lo habis hecho; hemosincorporado e incorporamosa las razas primitivas ... , porque las
creemosnuestra sangre y nuestra carne y vosotroslas exterminisjesuticamente". Nosotros "no vemos en la tierra, ni en los goces de la tierra, el fin
definitivo del hombre; el negro, el indio, el desheredado,el infeliz, el dbil,
encuentraen nosotrosel respetoque se debe al ttulo y la dignidad del ser
humano". "He aqu -concluye diciendo- lo que los republicanosde la Am:
rica del Sur se atreven a colocar en la balanza, al lado del orgullo, de las
riquezas y del poder de la A~rica del Norte." 71 Son estas peculiaridades,
70
71

J. Caos, op. cit., pg. 29.


El evangelio americano, Buenos Aires, 1864.

108

LEOPOLDO

ZEA

podramos agregarnosotros,las que podremosaportar frente a los errores en


que ha cado el Mundo Occidental, y lo que podremossumar a sus incuestionables valores dentro de una comunidad ms amplia que los estrechos nacionalismosmodernoso localismos antiguos.
LEOPOLDO

ZEA