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En su forma más básica, la intoxicación por agua se produce cuando una persona

toma tanta agua que los otros nutrientes del cuerpo se diluyen hasta el punto de que
ya no pueden cumplir sus funciones.
Usted probablemente haya escuchado el término electrolito, ya sea en referencia a las
bebidas deportivas (que proporcionan electrolitos, además de otros fluidos) o para
ciertas enfermedades, como la bulimia o la diarrea, que causan peligrosos
"desequilibrios electrolíticos" en el cuerpo.
Los electrolitos son simplemente sales iónicas (átomos con una carga general positiva
o negativa) que las células utilizan para transportar los líquidos y los mensajes de los
nervios desde y hacia las células, y por todo el cuerpo.
Sin los electrolitos, el cuerpo no puede funcionar. La intoxicación por agua provoca un
desequilibrio electrolítico que afecta las concentraciones de sodio y provoca una
condición llamada "hiponatremia".
En los casos de intoxicación por agua, es la hiponatremia extrema lo que, en última
instancia, puede provocar el coma y la muerte.
Si se detecta a tiempo, el tratamiento intravenoso con fluidos que contienen electrolitos
puede generar una recuperación completa; pero si no se la trata, la hiponatremia es
fatal.
La intoxicación por agua es básicamente una forma de hiponatremia -que también
puede ser causada por una sudoración excesiva, quemaduras graves, deshidratación
prolongada y ciertos problemas hepáticos, entre otras causas-.
Cuando una persona muere de hiponatremia como consecuencia de una intoxicación
por agua, el factor desencadenante es un severo desequilibrio de sodio, que provoca
daño celular masivo.
El sodio es un ion con carga positiva, y su rol en el cuerpo es hacer circular los fluidos
hacia el exterior de las células.

Pero cuando alguien bebe una cantidad exagerada de agua en un corto período de tiempo. En la población general. Dentro de las células. Las células del cerebro están limitadas por el cráneo. fuera de ellas. y pueden llegar a estallar con la presión del agua que están absorbiendo. el coma y la muerte aparecen con bastante rapidez como resultado de la inflamación cerebral. alteración del estado mental y vómitos. En casos graves de intoxicación por agua. . el sodio contribuye a regular la presión arterial y a mantener las señales que permiten que los músculos funcionen adecuadamente.De esta manera. Otros síntomas que pueden presentarse son: dolores de cabeza. incluyendo náuseas. hay más electrolitos. se evita tomando bebidas deportivas en lugar de agua durante los entrenamientos y las competencias. La cantidad exacta de agua que puede generar una intoxicación es desconocida y varía para cada individuo. a menudo. entre otras cosas. Las células mantienen niveles saludables de sodio moviendo el agua y los electrolitos dentro y fuera de la célula. Los síntomas de la intoxicación por agua se parecen mucho a los síntomas de la intoxicación por alcohol. hay más agua. esta condición es muy rara. otras no pueden expandirse. para diluir o aumentar los niveles de sodio en los fluidos corporales. es un riesgo frecuente y. debilidad muscular y convulsiones. si el agua no contiene electrolitos añadidos. Las células mantienen activamente una concentración de sodio determinada. Algunas células tienen una gran capacidad de expansión. El resultado es que las células tratan desesperadamente de aumentar la concentración de sodio de los fluidos corporales absorbiendo grandes cantidades de agua. pero en el atletismo de distancia. el sistema de mantenimiento celular no puede manejar el nivel de dilución de sodio que se produce.

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