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GEOLOGA BSICA

Fundacin Educacional Escondida 2011, Antofagasta, Chile


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INDICE

Qu es la geologa?

Especialidades de la geologa
Tarea de aprendizaje N1 Conocer los fundamentos de la geologa bsica
Tarea de aprendizaje N2 Explicar el ciclo geolgico de las rocas
Rocas gneas o magmatica
Rocas sedimentarias
Rocas metamrficas

Tarea de aprendizaje N3 explicar las estructuras y fallas geolgicas


Tipos de deformacin
Fallas

Tarea de aprendizaje N4 Explicar las geomecnica de roca en perforacin


y voladura
Caractersticas fsico-mecnicas de las rocas
Dureza y penetracin

pg.
2
2
3
7
8
13
16
18
18
22
25

Mtodo de reconocimiento de minerales y rocas

25
31
34
34
38
41
42
43

Anlisis qumicos

45

Tarea de aprendizaje N5 Conocer la mineraloga de roca


Propiedades fsicas de los minerales
Propiedades fsicas de los minerales constituyentes de las rocas

Clasificacin de los minerales


Clasificacin con base en las propiedades externas de los minerales

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Introduccin
Para entender mejor el comportamiento del proceso de perforacin es necesario conocer
las caractersticas geolgicas de las rocas el tipo de mineral asociado, dureza, tenacidad,
etc. Para posteriormente ver las mejores condiciones del tipo de equipo de perforacin a
utilizar. Con ello se asegura mejor eficiencia del proceso como un producto adecuado para
los procesos que vienen.
Que es la geologa?
Es la Ciencia de la tierra que estudia la
composicin, estructura y evolucin de la Tierra
a lo largo de los tiempos geolgicos.
La Tierra en sus 4.500 millones de aos de
existencia, ha sufrido continuos cambios en su
forma y composicin. Las montaas, los ros,
los mares, los valles... se han generado y
destruido continuamente. Su existencia y
evolucin sigue siendo objeto de estudio.
Especialidades de la geologa
Geofsica: Estudio de la fsica de la tierra: anomalas de gravedad, discontinuidades en la
prolongacin de ondas ssmicas - sismologa, campo magntico de la tierra.
Mineraloga: Estudio de los minerales: Estructuras internas
composicin qumica, clasificacin.

de

los minerales,

Petrologa: Estudio de las rocas, su origen, los procesos de su formacin, su composicin.


Petrografa: Es un ramo de la petrologa, que se ocupa de la descripcin de las rocas, de
su contenido mineral y de su textura, de la clasificacin de las rocas.
Geoqumica: Es una rama que estudia la distribucin y la abundancia de los elementos
en las distintas partes de la tierra y trata de explicar la distribucin de los elementos en las
rocas por medio de procesos geolgicos como por ejemplo la cristalizacin por
diferenciacin a partir de un magma, por procesos hidrotermales, que han influido la roca,
por procesos metamrficos entre otros.
Geologa Estructural: Anlisis e interpretacin de las estructuras tectnicas en la corteza
terrestre. Conocimiento de las fuerzas en la corteza que producen fracturamiento,
plegamiento y montaas. (Fallas-Pliegues-Orognesis).
Geologa Regional: Es estudia la geologa de distintas regiones como de Amrica de Sur,
de Europa, de Chile, es decir, la historia geolgica, la distribucin de las rocas, de los
yacimientos, el estilo de deformacin de las rocas de la regin.
Geologa Histrica: es la rama que estudia las pocas geolgicas desde la formacin de
la tierra aproximadamente 4,6 Ga (=4600Ma) atrs hasta hoy da, de cada poca se
estudia los procesos geolgicos importantes, que han ocurrido en la tierra, la composicin
y estructura de la tierra y de la atmsfera, la posicin de los polos y de los continentes,
dnde se han formado montaas y cuencas sedimentarias, el desarrollo de la vida en cada
poca, cuando aparecieron las distintas formas de la vida. Una herramienta importante de
la Geologa Histrica es la Geocronologa.

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Paleontologa: Estudio de la vida de pocas geolgicas pasadas; estudio de los fsiles:


Clasificacin, reconocimiento. Mejorar el conocimiento de la evolucin.
Estratigrafa: Estudio de las rocas estratificadas, por su naturaleza, su existencia, sus
relaciones entre si y su clasificacin.
Sedimentologa: Estudio de los sedimentos (arena, arenisca, grava, conglomerado) y su
formacin. Anlisis del ambiente de deposicin como las propiedades fsicas en el agua de
un ro (velocidad de la corriente y otros).
Mecnica de suelos: Estudio de las propiedades de los suelos para encontrar terreno
apto para la construccin, para calcular y evitar riesgos geolgicos como por ejemplo
deslizamiento de escombres de faldas.
Hidrogeologa: Investigaciones de la cantidad y calidad del agua subterrnea, cual es el
agua presente debajo de la tierra. Se trata de la interaccin entre roca, suelo y agua.
Geologa Econmica: Exploracin de yacimientos metlicos o no-metlicos. Evaluacin
de la economa de un yacimiento o producto mineralgico.
Exploracin/Prospeccin: Bsqueda de yacimientos geolgicos con valor econmico.
Por medio de la geofsica, geoqumica, mapeo, fotos areas y imgenes satelital.
Geologa Ambiental: Bsqueda de sectores contaminados, formas y procesos de
contaminacin. Especialmente de agua, agua subterrnea y suelos. Investigacin de la
calidad de agua y suelo.

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TAREA DE APRENDIZAJE N1
CONOCER LOS FUNDAMENTOS DE LA GEOLOGIA BASICA
Los materiales terrestres
Los componentes de la tierra se distinguen entre gaseosos, lquidos y slidos y se
presentan como cuatro "feras" que son: Atmsfera (gaseoso), hidrosfera, (lquido), biosfera
y litosfera (slido). La geologa es la ciencia de la litosfera y sus relaciones con las otras "feras". La interseccin de Litosfera-Atmsfera presenta todos los procesos como erosin y
meteorizacin. La interseccin de Hidrosfera-Litosfera trata del agua subterrnea
transporte en el agua, ambiente de ro. El conjunto de biosfera-litosfera se trata de la vida
en las pocas pasadas, la evolucin, los fsiles y en general la paleontologa
Estructura interna de la tierra

La investigacin del interior de la Tierra, la determinacin de su estructura y probable


composicin qumica, se ha realizado a travs de:
Perforaciones: Por medio de sondajes se puede investigar solamente los primeros 12
kms. La perforacin ms profundo del mundo se realizaron en la ex-Unin Sovitica con
una profundidad de 12km. Significa de 6370 km del radio del globo terrestre se perforaron
solamente 12 km. La ventaja de sondajes son la posibilidad de tomar muestras de distintas
profundidades.
Mtodos geofsicos:
a) Sismologa: Por medio de ondas ssmicas se puede detectar discontinuidades,
cambios petrogrficos, diferenciar entre rocas slidas y rocas fundidas. Este mtodo es
el ms importante en la investigacin de la geologa del interior de la tierra.
b) Gravimetra: La Gravimetra detecta anomalas de la gravedad, cuales permiten una
calculacin de la densidad y/o del espesor de la corteza terrestre.
c) Volcanologa: Algunos (pocos) volcanes tienen su camera de magma en altas
profundidades (manto superior). El anlisis de estas rocas volcnicas dan
informaciones de estas profundidades.

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Divisiones en el interior de la tierra


Las discontinuidades ssmicas han permitido dividir el interior de la Tierra en corteza
(ocenica y continental) manto superior, zona de transicin, manto inferior, ncleo
interno, ncleo externo.

0-40km: corteza continental en parte est dividida por la discontinuidad de Conrad.


La discontinuidad de Conrad no est desarrollada en todas las partes de la corteza
terrestre. Normalmente la discontinuidad de Conrad se ubica a una profundidad de 15 25km.
Generalmente la zona superior de la corteza esta constituida de rocas metamrficas de
grado medio y alto. Su composicin media es granodiortica.
La zona inferior de la corteza continental tiene probablemente una composicin similar a la
de los gabros y basaltos, es decir los elementos Si, Al y Mg son los elementos principales.
Discontinuidad de Moho es la divisin entre corteza y manto.
Hasta 700km: manto superior de una litosfera slida y rgida y de una astenosfera
parcialmente fundida subyacente, plstica.
700 - 2900km: manto inferior
Discontinuidad de Gutenberg es la divisin entre manto y ncleo
2900 - 4980km: ncleo exterior lquido de hierro
4980 - 6370km: ncleo interior slido y denso de hierro
La corteza
Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza ocenica. La corteza
continental incluye los continentes y los sectores del mar de baja profundidad. La corteza
ocenica se encuentra en los sectores ocenicos de alta profundidad.
La corteza de la Tierra no siempre es la misma. La corteza que est por debajo de los
ocanos, tiene slo unos 5 kilmetros de grosor, mientras que la corteza continental llega a
alcanzar hasta 65 kilmetros de grosor. As mismo, la corteza ocenica est formada por
minerales ms densos que la corteza continental.
Corteza continental: 0.374% de la masa de la Tierra; profundidad de 0-50 kilmetros.
La corteza continental contiene el 0.554% de la masa conjunta de manto y corteza. Esta es
la parte ms externa de la Tierra y est compuesta bsicamente por rocas cristalinas.
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Estas son materiales flotantes de baja densidad dominados principalmente por el cuarzo
(SiO2) y los feldespatos (silicatos pobres en metal). La corteza (tanto ocenica como
continental) es la superficie de la Tierra; como tal, es la parte ms fra de nuestro planeta.
Debido a que las rocas fras se deforman lentamente, nos referimos a esta rgida cscara
externa como litosfera (capa rocosa o fuerte).
Corteza ocenica: 0.099% de la masa de la Tierra; profundidad de 0-10 kilmetros
La corteza ocenica contiene el 0.147% de la masa conjunta del manto y la corteza. La
mayor parte de la corteza terrestre se produjo a partir de la actividad volcnica. El sistema
de dorsales ocenicas, una red de volcanes de 40,000 kilmetros (25,000 millas) de
longitud, genera nueva corteza ocenica a razn de 17 km3 por ao, cubriendo el fondo
del ocano con basalto. Hawaii e Islandia son dos ejemplos de la acumulacin de pilas de
basalto.
El manto
Manto superior: 10.3% de la masa de la Tierra; profundidad de 10-400 kilmetros: El
manto superior contiene el 15.3% de la masa conjunta del manto y la corteza. Algunos
fragmentos de esta capa han sido sacados a la luz por la erosin de las cordilleras
montaosas y erupciones volcnicas, permitiendo su observacin. Los principales
minerales que se han encontrado de esta forma son olivino (Mg,Fe)2SiO 4 y piroxeno
(Mg,Fe)SiO3. Estos y otros minerales son refractarios y cristalinos a altas temperaturas; por
lo tanto, la mayora se desprende del magma ascendente, formando ms material en la
corteza o no abandonan nunca el manto. Parte del manto superior llamada astenosfera
podra estar parcialmente fundida.
Zona de transicin: 7.5% de la masa de la Tierra; profundidad de 400-650 kilmetros:
La zona de transicin o mesosfera (manto medio), llamada algunas veces capa frtil,
contiene el 11.1% de la masa conjunta del manto y la corteza y es la fuente de los magmas
basltico. Tambin contiene calcio, aluminio y granate, que es un silicato complejo con
aluminio. Esta capa es densa cuando est fra debido al granate. Est fluida cuando est
caliente porque estos minerales se funden fcilmente para formar basalto que luego se
puede elevar a travs de las capas superiores en forma de magma.
Manto inferior: 49.2% de la masa de la Tierra; profundidad de 650-2,890 kilmetros:
El manto inferior contiene el 72.9% de la masa conjunta del manto y la corteza y est
probablemente compuesto principalmente por silicio, magnesio y oxgeno. Tambin
contiene algo de hierro, calcio y aluminio. Los cientficos realizan estas deducciones
asumiendo que la Tierra tiene los elementos csmicos en una abundancia y proporciones
similares a las del Sol y los meteoritos primitivos.
El ncleo
Ncleo externo: 30.8% de la masa de la Tierra; profundidad de 2,890-5,150
kilmetros: El ncleo externo es un lquido caliente, conductor de la electricidad, en el que
se produce corrientes convectivas. Esta capa conductiva se combina con el movimiento de
rotacin de la Tierra para crear una dinamo que mantiene un sistema de corrientes
elctricas conocidas como campo magntico terrestre. Es tambin responsable de las
sutiles alteraciones de la rotacin de la Tierra. Esta capa no es tan densa como el hierro
puro fundido, lo que indica la presencia de elementos ms ligeros. Los cientficos
sospechan que aproximadamente un 10% de la capa est compuesto por oxgeno y/o
azufre porque estos elementos son abundantes en el cosmos y se disuelven con facilidad
en el hierro fundido.

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Ncleo interno: 1.7% de la masa de la Tierra; profundidad de 5,150-6,370 kilmetros:


El ncleo interno es slido y no est en contacto con el manto, sino suspendido en el
fundido ncleo externo. Se cree que se ha solidificado como resultado del congelamiento
por presin que se produce en la mayora de los lquidos cuando la temperatura disminuye
o la presin aumenta.

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TAREA DE APRENDIZAJE N2
EXPLICAR EL CICLO GEOLOGICO DE LAS ROCAS
El ciclo geolgico
En general existen cuatro grupos de rocas: Sedimentos, rocas sedimentarias, rocas gneas
o magmticas y rocas metamrficas. Cada de los cuatro grupos principales contiene sus
subdivisiones como en el caso de rocas intrusivas y rocas extrusivas cuales estn dentro
del grupo de rocas magmticas. Una roca puede transferirse a un otro tipo de rocas a
causa de cambios fsicos y/o qumicos como la meteorizacin / erosin que puede afectar
una roca gnea para formar un sedimento.

Los magmas, de que se derivan las rocas magmticas ( plutnicas y extrusivas), se


forman en el manto superior y en la corteza terrestre profunda. El magma enfra
paulatinamente dando lugar a las rocas plutnicas. Cuando el magma sube hacia la
superficie terrestre se enfra repentinamente resultando en rocas volcnicas. Por
levantamiento las rocas plutnicas tambin pueden llegar a la superficie terrestre.
En la superficie terrestre todas las rocas estn expuestas a los procesos de meteorizacin
y erosin. En consecuencia las rocas son trituradas en fragmentos de rocas y minerales.
Los componentes disueltos como iones, molculas y complejos qumicos son
transportados en solucin y se depositan en un lugar de condiciones ambientales, que
favorecen su precipitacin y que por consiguiente difieren de las condiciones causantes de
su solucin. Los componentes detrticos como los fragmentos de rocas y minerales pueden
ser transportadas por agua, viento y hielo y depositados en otro lugar. Cuando se
depositan los componentes detrticos y qumicos primeramente forman sedimentos
blandos como la arena, un lodo de minerales arcillosos. Por hundimiento, compactacin y
cementacin los sedimentos se convierten en rocas sedimentarias slidas. Los procesos
responsables para la transformacin de una roca sedimentaria blanda a una roca
sedimentaria compacta son los procesos diagenticos. Por tales procesos o es decir por
diagnesis una arena se convierte en una arenisca.
Cuando el hundimiento contina, las rocas se calientan y su temperatura aumenta, la
temperatura T = 200C, que es el lmite superior de temperatura para los procesos
sedimentarios. A temperaturas ms altas los procesos, que actan en una roca
(sedimentaria, magmtica) y la transforman, pertenecen al metamorfismo (rocas
metamrficas). En el lmite superior del metamorfismo las rocas metamrficas empiezan a
fundirse y se convierten en magma.

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Clasificacin de las rocas


ROCAS GNEAS O MAGMATICA
El magma se puede definir como una mezcla fundida de componentes qumicos
formadores de los silicatos de alta temperatura, normalmente incluye sustancia en estado
slido, lquido y gaseoso debido a la temperatura del magma que es por encima de los
puntos de fusin de determinados componentes del magma. En esta mezcla fundida los
iones metlicos se mueven ms o menos libremente. En la mayora de los magmas
algunos cristales formados durante las fases previas de enfriamiento del magma se
encuentran suspendidos en la mezcla fundida. Una porcin alta de cristales suspendidos y
material lquido imprime al magma algunas de las propiedades fsicas de un slido.
Adems de lquidos y slidos el magma contiene diversos gases disueltos en l.
El punto de fusin del magma se ubica en profundidades entre 100 y 200km, es decir en el
manto superior. Se supone que slo una porcin pequea del material del manto est
fundida, lo dems est en estado slido. Este estado se llama la fusin parcial. La porcin
fundida es un lquido menos denso en comparacin con la porcin slida. Por consiguiente
tiende a ascender a la corteza terrestre concentrndose all en bolsas y cmaras
magmticas.
Por ejemplo el magma mfico, que asciende continuamente a lo largo de los bordes de
expansin en los ocanos se rene en cmaras magmticas cerca de la base de la corteza
ocenica en profundidades entre 4 y 6 km por debajo del fondo ocenico.
El magma emplazado en alta profundidad en la corteza terrestre enfra lentamente.
Se denomina lava a la porcin del magma, que aparece en la superficie terrestre y que
entra en contacto con el aire o con el agua respectivamente. La lava enfra rpidamente.
Los componentes Voltiles son sustancias qumicas lquidas y gaseosas que mantienen el
estado lquido o gaseoso a una temperatura (temperatura de fusin o de condensacin
respectivamente) ms baja que la de los silicatos caracterizados por temperaturas de
fusin relativamente altas.
El magma contiene entre otros los componentes voltiles
Agua como gas disuelto: 0,5 - 8% del magma y 90% de todos los voltiles.

siguientes:

Carbono en forma de CO2, Azufre S2, Nitrgeno N2, Argn Ar, Cloruro Cl2, Flor F2 y
Hidrgeno H2.
Durante la cristalizacin del magma los voltiles son separados del magma en
consecuencia de su temperatura de fusin o condensacin respectivamente mucho ms
baja que la de los silicatos.
Los voltiles se liberan junto con el magma emitido por un volcn por ejemplo. La
liberacin de los voltiles es responsable de la formacin de nuestra atmsfera y de la
hidrosfera.
Las rocas gneas o magmticas se puede subdividir en 2 o mejor en 4 subgrupos. Los dos
ms importantes seran las rocas intrusivas (cristalizacin en altas profundidades, adentro
de la tierra), las rocas extrusivas o volcnicas (cristalizacin a la superficie de la tierra).
Adems existe el grupo de las rocas subvolcnicas o hipoabisales (cristalizacin adentro
de la tierra pero en sectores cercanos de la superficie) y el grupo de las rocas piroclasticas
cuales se forman en conjunto de procesos atmosfricos como el viento.

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Origen de las rocas gneas

Un cuerpo de rocas cristalizado en altas profundidades se llama intrusin. Cuerpos


intrusivos muy grandes se llaman batolito. Intrusiones y batolitos tienen un techo, es el
sector del contacto arriba a las rocas de caja. Algunas veces se caen rocas de la caja al
magma cuales no se funden. Estos trozos extraos se llaman xenolitos. Un cuerpo
intrusivo con un ancho de algunos kilmetros contiene una energa trmica tremenda y va
a afectar las rocas de caja en una zona de contacto. Las rocas de esta zona se convierten
a causa de la temperatura a rocas metamrficas.
Generalmente un magma tiene un peso especfico menor como una roca slida, por eso
un magma puede subir hacia arriba apoyado por la alta presin y por los gases adentro del
magma y como factor muy importante por un rgimen tectnico de expansin. S el magma
sube hacia la superficie se va a formar un volcn. Pero algunas veces no alcanza para
subir hacia la superficie por falta de presin, entonces se van a formar diques, stocks o
lacolitos cuales pertenecen a las rocas.
.- ROCAS INTRUSIVAS O MAGMTICAS
a) Cristalizan a dentro de una cmara de magma
b) Cristalizacin muy lenta (algunos millones de aos)
c) Ambiente de alta presin
Textura de las rocas intrusivas
-. Holocristalinas: Solo existen minerales con estructura cristalina: No hay vidrio Cristales
de tamao mediano y grande (0,5 mm hasta 2 mm) Todos los cristales en una muestra
tienen normalmente el mismo tamao.
-. Hipidiomrfico: Cristales tienen una forma aproximadamente propia. Minerales son
distribuidos irregularmente homogneos.
Textura fanertica
Los granos minerales son suficientemente grandes para identificarlos en una muestra de
mano. Las rocas de textura fanertica son caractersticas para intrusiones (rocas
plutnicas) y para los ncleos de cuerpos extrusivos grandes (rocas volcnicas), que
enfran lentamente permitiendo un crecimiento de minerales grandes.

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Textura granular
Los minerales principales son isomtricos, macroscpicamente visibles. En la mayora de
las rocas la fbrica es masiva, los minerales estn distribuidos irregularmente o los
minerales no isomtricos como las lminas de feldespatos o las micas hojosas estn
alineados. La textura es tpica para las plutonitas y tambin est desarrollada a menudo en
las rocas subvolcnicas y en los diques.
Textura equigranular xenomrfica
Textura muy comn en una roca plutnica: Equigranular significa que los granos tienen el
mismo tamao. Xenomrfica significa, que los minerales (cristales) no muestran sus
contornos propios.
Textura xenomrfica
La textura xenomrfica es una textura granular. Los minerales principales son
xenomrficos, se tocan entre s con bordes sencillos, arqueados o de otra forma. Muchos
gabros estn caracterizados por una textura alotriomrfico granular.
Textura hipidiomrfica
La textura hipidiomrfica es una textura granular. Una parte de los minerales principales es
idiomrfica, la otra parte no. La textura hipidiomrfica es muy comn en los granitos, las
sienitas y las dioritas.
Clasificacin de las rocas intrusivas
Segn la clasificacin de streckeisen las rocas intrusivas tienen un contenido de
cuarzo, Feldespatos alcalinos y Plagioclasa, piroxeno y olivino (menor de 10%).
Rocas intrusivas ms importantes

GRANITO

Roca leucocrtica con cristales de tamao medio hasta grande. Principalmente contiene
como minerales claros: Feldespatos alcalinos (microlina o ortclasa), cuarzo y plagioclasa.
El cuarzo muestra normalmente un color gris, transparente, con un fracturamiento
concoide. Los componentes mficos son biotita, muscovita, hornblenda. Augita es muy
escaso. Cuarzo y los feldespatos muestra contornos xenmorfos, las plagioclasas y los
mficos son generalmente hipidiomrfico o idiomrfico.

GRANODIORITA

La Granodiorita contiene una menor cantidad de los Feldespatos Alcalinos en comparacin


al granito. Con mayores cantidades de plagioclasa tambin se aumentan las cantidades de
los componentes mficos. Los minerales mficos ms comunes son biotita, hornblenda,
raramente augita.

DIORITA

La diorita aparece generalmente de color "blanco-negro" o es levemente gris- verde. Como


componente claro se encuentra casi solo plagioclasa (Contenidos de An 30-50). Cuarzo y
los feldespatos alcalinos no superan 5%. Los mficos ms comunes son hornblenda verde,

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biotita y titanita. Augita es ms escasa. La textura es hipidiomrfica - granular, pero los


grandes cantidades de plagioclasa (blanco-gris) esconden la equigranualidad.

GABRO

Roca melanocrtica, con la misma ubicacin en el diagrama de Streckeisen como la


diorita. La plagioclasa es la componente predominante, pero con contenidos de An entre
50-90. Piroxenos son muy frecuentes.
Rocas volcnicas (extrusivas)
La forma de solidificacin de las volcanitas esta estrechamente relacionadas con su
contenido en SiO2, con el contenido gaseoso de los fundidos respectivos y con la
viscosidad del lava. Los magmas o las lavas de alto contenido en SiO 2 son de alta
viscosidad o es decir ellos son relativamente poco lquidos, los magmas o las lavas de bajo
contenido en SiO2 son de poca viscosidad o es decir son relativamente lquidos. Las
superficies de corrientes de lava baslticas, que son de poca viscosidad (muy lquidos),
muestran formas de soldificacin caractersticas. Las denominaciones de estas formas de
soldificacin se han derivados de las lenguas aborgenes de Hawai, por ejemplo las lavas
cordadas se llama Lava de Aa y Pahoehoe. Si un corriente de lava fluye en un lago o
hacia el interior de un mar (en los lomos de mar subacuticos por ej.) se forman las lavas
de almohada o pillows, que son de composicin basltica.
La lava
Las propiedades de la lava son las siguientes:
a) Temperatura (T)
b) Explosividad
c) Viscosidad: el grado, en que el fluido se resiste a fluir cuando est sujeto a fuerzas no
equilibradas.
Viscosidad baja = derretido, similar a una mezcla de leche y azcar para hacer caramelos
a baja T.
Viscosidad alta = pegajoso, similar a la misma mezcla de leche y azcar, que fue hervida
varios minutos y enfriada y que se ha convertida en una mezcla espesa.
o

Lava bsica
Emerge con T = 1000 - 1200C.
De baja viscosidad debido a su bajo contenido en tetraedros de Si-O. Se mueve
rpidamente a lo largo de superficies suavemente inclinadas tales como laderas de
pendientes suaves, a menudo se desparrama en lminas delgadas.
De bajo contenido en voltiles.

Lava cida
Emerge con T = 800 - 1000C.
De alta viscosidad, por esto fluye lentamente y se solidifica relativamente cerca del
lugar de donde emerge.
De alta explosividad debido a su alto contenido en voltiles

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Textura de las rocas volcnicas

Textura fanertica

Los granos minerales son suficientemente grandes para identificarlos en una muestra
de mano. Las rocas de textura fanertica son caractersticas para intrusiones (rocas
plutnicas) y para los ncleos de cuerpos extrusivos grandes (rocas volcnicas), que
enfran lentamente permitiendo un crecimiento de minerales grandes.
Ejemplos de rocas son: granito equigranular, de grano medio; monzonita de grano
medio a grueso; gabro de grano pequeo o grueso.

Textura afantica

Los cristales son tan pequeos, que se debe observarlos con un microscopio para
identificarlos. Se forman mediante el enfriamiento rpido y la cristalizacin rpida de un
magma con abundantes ncleos a partir de que crecen los cristales pequeos. Las
texturas afanticas originan de cuerpos magmticos pequeos emplazados en una
profundidad muy somera o en la superficie terrestre, donde el enfriamiento pasa
rpidamente. La textura afantica tambin puede formarse secundariamente por la
desvitrificacin de vidrios naturales. Ejemplos de rocas son: basalto, la matriz afantica de
muchas rocas volcnicas.

Textura vtrea

La roca se compone de una cantidad apreciable de vidrio volcnico visible en una muestra
de mano, cristales parcialmente tambin pueden constituir la roca. La textura vtrea se
forma en cuerpos magmticos como corrientes de lava y intrusiones emplazadas en una
profundidad muy somera. En este ambiente la temperatura inicialmente alta de los cuerpos
magmticos desciende tan rpidamente, que los tomos no tienen suficiente tiempo para
ordenarse y formar una estructura ordenada cristalina. El lquido silictico se solidifica
formando un vidrio completamente desordenado.

Textura porfdica

Muchas volcanitas estn caracterizadas por una textura porfdica y presentan la variacin
irregular de tamaos de granos. La textura porfdica se caracteriza por fenocristales
relativamente grandes situados en una masa bsica de grano ms fino o de vidrio. A
menudo los fenocristales son redondeados con respecto a sus aristas o corrodos con
bordes redondeados o arqueados.
Los fenocristales estn aislados o agrupados. En el ltimo caso la textura se llama textura
glomerofdica. Los fenocristales pueden ser de un solo tipo de mineral o de varios tipos de
minerales. La textura fina de la matriz de muchas rocas porfdicas a menudo es microltica,
constituida de numerosos cristales pequeos distribuidos irregularmente o alineados, que
se ubican en una masa de cristales an ms finos o de vidrio. La textura porfdica es tpica
para las rocas volcnicas, para muchas rocas subvolcnicas y para algunos diques.
Incluso las plutonitas pueden adquirir una textura similar a la textura porfdica producida
por cristales grandes similares a fenocristales.

Textura clstica

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Clastos, fragmentos de vidrio, rocas y minerales estn unidos por una matriz. Esta textura
es tpica para rocas magmticas de formacin volcnica explosiva. Rocas de dos tipos
dominantes de textura son los siguientes:
Una roca de textura clstica puede constituirse de fragmentos de rocas afanticas y/o
fanerticas y de fragmentos vtreos. Si la mayora de los clastos son vtreos, se denomina
la textura de la roca vtroclstica.
Clasificacin de las rocas volcnicas
Segn Streckeisen: se clasifican por su contenido de: Cuarzo / Plagioclasa / Feldespato
alcalino / Feldespatoides y segn su composicin qumica.
Rocas volcnicas ms importantes

ANDESITA

La Andesita se compone principalmente de plagioclasa, hornblenda, biotita y augita.


Frecuentemente muestra una textura porfdica con fenocristales de plagioclasa. La matriz
es densa y microcrisalina de color negro, gris, gris-verdoso, rojizo-caf. Los fenocristales
son idiomorfo hasta hipidiomorfo de tamao hasta un centmetro.

BASALTO

Textura micro/ criptocristalina (>) casi sin fenocristales. Plagioclasa, foides, augita, anfbol,
olivino, magnetita y apatita. Normalmente de color negro o negro-verdoso.

RIOLITA

La Riolita tiene una textura micro- criptocristalina, algunas veces con textura porfdica. Se
compone de cuarzo, plagioclasa, feldespatos alcalinos y biotita (en general poco mficos).
Vidrio volcnico y textura fluidal son comn.
ROCAS SEDIMENTARIAS
Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua. Empieza
con la destruccin de rocas slidas por la meteorizacin, la erosin y el transporte por un
medio (agua, viento, hielo), la deposicin o precipitacin y como ltimo la diagnesis, la
formacin de rocas slidas. Los procesos sedimentarios generalmente son muy complejos
y dependen de muchos factores.
Clasificacin de las rocas
Dando importancia al modo de formacin o a los componentes minerales y a la textura de
la roca, que incluye el tamao y la forma de los granos, se obtiene diferentes
clasificaciones.
Se distingue:
a) Las sedimentitas detrticas o clsticas
b) Las rocas de sedimentacin qumicas
c) Las sedimentitas organgenas
o

Las sedimentitas detrticas o clsticas

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Las sedimentitas detrticas o clsticas se componen de fragmentos de rocas y minerales,


que se han formados a partir de rocas anteriores a causa de su erosin, han sido
transportados por agua, viento o hielo y finalmente almacenadas mecnicamente. Las
rocas clsticas entonces se puede definir como un conjunto de fragmentos. En el caso que
los fragmentos son petrografcamente iguales se habla de una roca clstica .monomicta, s
son diferentes se habla de una roca polimicta. El cemento y la matriz es el pegamento que
junta los clastos.
Texturas de rocas sedimentariam clsticas
Los componentes formadores de las rocas sedimentarias son los siguientes:
Clastos, fragmentos, detritus, minerales.
Matriz es el detritus o es decir los fragmentos minerales y de rocas pequeas, por
ejemplo granos de cuarzo, de feldespato y de otros minerales y frecuentemente
arcillas.
Cemento se compone de los componentes formados por precipitacin qumica
mediante la solidificacin de la roca sedimentaria y de los minerales arcillosos
cristalizados mediante la solidificacin de la roca.
A.- Propiedades de los clastos:
Generalmente se observa el tamao, redondez, clasificacin (distribucin), relacin entre
los clastos, tipos de clastos y la orientacin.
B.- Tamao
La clasificacin de las sedimentitas clsticas se basa en el tamao de los granos de sus
componentes y refleja las condiciones de sedimentacin. La grava de dimetro de grano >
2 mm o su equivalente solidificado, el conglomerado. La arena de dimetro de grano = 2 0,02 mm o su equivalente solidificado, la arenisca El barro de dimetro de grano < 0,02
mm o su equivalente solidificado, la roca arcillosa indica reas de sedimentacin de aguas
tranquilas.
C.- Redondez de los granos
La redondez de los clastos representa la magnitud y el tipo del transporte. Un transporte
gravitacional - coluvial corto (sin agua) produce clastos angulares. Con la entrada de los
clastos al sistema fluvial empieza el desgaste y las partculas pierden su angularidad.
.- Rocas clsticas:
Las rocas sedimentarias, que llevan ms de 50% de componentes arrastrados de un
dimetro mayor que 2 mm son conocidas como:
a. los bloques y las gravas como sedimentos sueltos
b. las brechas
c. los conglomerados
Los conglomerados se constituyen de una cantidad mayor de 50% de componentes de un
dimetro mayor de 2mm. Los componentes o fragmentos son redondeados. Los tipos de
los fragmentos pueden variar mucho segn cual fuese la composicin de la zona de
erosin suministradora, por ej. conglomerados ricos en guijarros de cuarzo, conglomerados
de componentes magmticos y/o metamrficos, La masa bsica amalgamadora
igualmente puede variar, puede constituirse de componentes clsticos, pelticos y arenosos

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(matriz) y de material de enlace carbontico o silcico (cemento) que es sustituido


posteriormente por la roca al solidificares. Los componentes de los conglomerados son
transportados por ros y/o por el mar.
Las brechas se distinguen de los conglomerados en la forma de los componentes de un
dimetro mayor de 2mm. En las brechas los componentes son angulares a
subangulares .Sus dems aspectos son iguales a los de los conglomerados.
Teniendo en cuenta el aspecto gentico se puede distinguir los tipos de brechas siguientes:

1) brechas sedimentaria
2) brechas piroclsticas, que pertenecen a las rocas piroclsticas y que se
constituyen en gran parte de componentes piroclsticos.

3) brechas tectnicas, que se forman en zonas de fallas.


Las arenicas, en las areniscas los tamaos granulares de sus componentes varan entre
0,02 y 2mm. La arenisca se constituye en mas de 75% de granos de cuarzo. Otros
componentes son los feldespatos y la mica clara. El cemento puede constituirse de
minerales arcillosos y de granos de cuarzo de dimetro de grano entre 0,002 - 0,063mm
(limo) o de cuarzo de formacin nueva o de calcita. El cemento se sita en los intersticios
entre los granos de cuarzo unindolos.
Las Lutitas se constituye de granos de tamaos menores de 0,002mm (barro).
Principalmente se compone de minerales arcillosos que se forman en el campo
sedimentarioy de restos de cuarzo, feldespato y mica.
Son de colores muy variables : gris, verde, rojo, caf, negra. Las variedades negras son
particularmente ricas en sustancias orgnicas. La lutita es una roca masiva, terrosa,
normalmente bien compactada, a menudo porta fsiles.
Rocas sedimentarias qumicas
Las rocas de sedimentacin qumica, tambin llamadas rocas de precipitacin se forman
por precipitacin de los productos disueltos de la erosin. Estas rocas se clasifican
principalmente segn su composicin qumica o material. Los productos disueltos de la
erosin son aquellos, que no son captados mediante la formacin de nuevos minerales o
mediante la alteracin en el suelo o en sedimentos en el lugar de su disolucin. Los
productos disueltos de erosin son transportados por ros hacia los lagos o hacia el mar.
La evaporacin y otras influencias pueden dar como resultado la sobresaturacin de las
soluciones y en la precipitacin de minerales. La precipitacin puede producirse por la
influencia de seres vivos o por procesos puramente qumicos como la evaporacin en el
caso de las evaporitas. Los componentes de una roca destruida por erosin, que quedan
en el lugar originario, forman las sedimentitas residuales o rocas remanentes, como la
laterita y la bauxita. An la definicin de las rocas sedimentarias no permite clasificar las
rocas remanentes como rocas sedimentarias, porque sus componentes no han sido
transportados, pero es habitual estudiarlas junto a las rocas sedimentarias.
Rocas sedimentarias organgenas
Bajo la denominacin colectiva de las rocas sedimentarias organgenas se presentan
todas las rocas sedimentarias combustibles, como los depsitos carbonceos
respectivamente y los depsitos kerogenos.
Los depsitos carbonceos
Los depsitos carbonceos se componen de la materia orgnica, generalmente vegetal o
sus derivados subsecuentemente producidos y a menudo de minerales y componentes
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voltiles como agregados. A los depsitos carbonceos pertenecen la turba, el lignito


pardo, el lignito y el carbn o la hulla respectivamente. Las sustancias ricas en
hidrocarburos
producidos
por
destilacin
son
los
kerogenos.
La turba
La turba se constituye de fragmentos de madera en una matriz de trozos desintegrados
vegetales pequeos tpicos para las marismas y los pantanos. La turba se caracteriza por
la presencia de celulosa libre y por un contenido en agua mayor de 70
Los lignitos
El lignito es una roca combustible con un contenido de agua menor de 75% del volumen y
un contenido en restos vegetales, que fueron transformados debido a la carbonizacin. En
el lignito se puede reconocer macroscpicamente algunos trozos de madera, de hojas y de
frutos. Otros componentes adicionales en poca cantidad pueden ser minerales arcillosos,
siderita, pirita, calcita y otros. Los lignitos slo aparecen en sedimentos no compactados o
muy poco compactados. El lmite inferior hacia la turba se traza con un contenido de agua
del 75% del volumen, el limite superior hacia la hulla o el carbn se muestra por la
variacin del color de la raya de caf (lignito) a caf-oscuro a negro (hulla).
ROCAS METAMRFICAS
Las rocas metamrficas son productos del metamorfismo o es decir de la transformacin
de una roca por recristalizacin y por cristalizacin de nuevos minerales estables bajo las
condiciones metamrficas manteniendo el estado slido. La transformacin es causada por
un aumento de la temperatura y/o por deformacin. Generalmente los procesos
metamrficos actan en profundidades relativamente altas con respecto a la superficie.
Grado metamrfico, zonas metamrficas y facies metamrficas son los conceptos bsicos
y comunes para describir y clasificar los procesos metamrficos.
El grado metamrfico se refiere a la intensidad del metamorfismo, que ha influido en una
roca. Generalmente el grado metamrfico nombra la temperatura o la presin mxima del
metamorfismo.
Las zonas metamrficas se distinguen en base de un mineral determinado o de un grupo
de minerales.
Las facies metamrficas se distinguen a travs de grupos de minerales, que se observan
en rocas de composicin basltica.
Las zonas y facies metamrficas se determinan a travs de la identificacin de los grupos
de minerales formados simultneamente. La composicin de algunos minerales
metamrficos, que se puede analizar por una microsonda, y la textura pueden indicar las
condiciones de temperatura y presin caractersticas para el grado metamrfico.
Textura de las rocas metamrficas
Las rocas metamrficas son rocas cristalinas, es decir las rocas metamrficas se
constituyen exclusivamente de cristales, a veces llamados cristaloblastos. A los cristales de
dimetro de grano sobresaliente con respecto al dimetro de grano de los dems cristales
se les llama porfiroblastos.

Textura granoblstica

Todos los cristales son aproximadamente del mismo dimetro de grano.

Textura fibroblstica

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La roca es caracterizada por la presencia de cristales fibrosos, por ej. de sillimanitas


fibrosas de un gneis.

Textura poiquiloblstica

La textura poiquiloblstica es caracterizada por minerales metamrficos, que incluyen


numerosos minerales ms pequeos o relictos minerales. Se debe al crecimiento nuevo de
minerales metamrficos alrededor de numerosos relictos de minerales originarios, por ej.
ortoclasas, que incluyen minerales diminutos de plagioclasa, cuarzo y biotita de un gneis.
Rocas tpicas del metamorfismo regional

PIZARRAS

Pizarras verdes son tpicas para el grado metamrfico bajo segn WINKLER, son
principalmente de albita, clorita, epidota y actinolita. Las rocas de partida son plutonitas y
volcanitas bsicas, sobre todo gabros y basaltos.
Esquistos micceos son tpicos para el grado metamrfico bajo a medio segn WINKLER,
son principalmente de cuarzo, mica clara y biotita. Las rocas de partida son pelitas,
sedimentos arcillosos.

GNEIS

Gneis es tpico para el grado metamrfico medio a alto segn WINKLER, se constituye
principalmente de feldespatos, cuarzo, micas clara y oscura. Rocas de partida son las
magmatitas cidas o intermedias, es decir de composicin grantica o granodiortica como
granitos, granodioritas y arcosas por ej. Paragneis se denomina un gneis derivado de
sedimentos clsticos, ortogneis se denomina un gneis derivado de magmatitas cidas a
intermedias.

ANFIBOLITA

Anfibolita es del grado metamrfico medio a alto segn WINKLER y se constituye


principalmente de anfibol. Las rocas de partida son plutonitas y volcanitas bsicas , sobre
todo los gabros y los basaltos.
Granulita de grado metamrfico alto segn WINKLER, de rocas de partida cidas.

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TAREA DE APRENDIZAJE N3
EXPLICAR LAS ESTRUCTURAS Y FALLAS GEOLGICAS
LA DEFORMACIN DE LAS ROCAS
Tipos de deformacin
Las rocas, al igual que cualquier otro
externos. Nosotros no captamos esa
roca est deformada. Estudiando la
esfuerzos que la produjeron y,
pasada en una regin.

material, se deforman ante la accin de esfuerzos


deformacin, pero s podemos saber cundo una
deformacin podemos saber cmo han sido los
por tanto, reconstruir la actividad tectnica

Cualquier material se puede deformar de tres maneras:


Deformacin elstica: el material se deforma, pero cuando cesa el esfuerzo, la
deformacin desaparece (por
ejemplo una goma elstica). Es, por tanto, una
deformacin reversible.
Deformacin plstica: la deformacin se mantiene aunque el esfuerzo
desaparezca (como ocurre con la plastilina). La deformacin es irreversible.
Deformacin frgil: el material se fractura como respuesta al esfuerzo (sera el
caso de un vidrio roto). Al igual que la anterior, tambin es irreversible

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Cuando estas deformaciones se producen en los materiales terrestres dan lugar a


estructuras geolgicas reconocibles, como son:
Pliegues, cuando la deformacin sufrida por las rocas es de tipo plstica. Los
materiales se doblan dndonos idea de qu fuerzas los plegaron.
Fallas y diaclasas son deformaciones frgiles. Las rocas aparecen rotas y,
generalmente, hay separacin entre las partes fracturadas.

La deformacin elstica, por sus caractersticas, no va a dejar estructuras geolgicas


perdurables. Esto no quiere decir que no se d este tipo de deformacin. Es bastante
frecuente en los movimientos ssmicos..
Pliegues
Son deformaciones plsticas que afectan a varios estratos. Se visualizan fcilmente por la
prdida de horizontalidad de los estratos.

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Elementos geomtricos de los pliegues


En un pliegue podemos describir una serie de elementos "geomtricos" que nos servirn
para definirlo, clasificarlo e, incluso, averiguar algunos factores de su origen.
Partiendo de un pliegue tipo, como el de la figura:

Flancos: cada una de las superficies que forman el pliegue.


Charnela: la lnea de unin de los dos flancos (lnea de mxima curvatura del
pliegue).
Plano o superficie axial: plano imaginario formado por la unin de las charnelas
de todos los estratos que forman el pliegue.
Su alejamiento de la vertical indica la vergencia o inclinacin del pliegue.
Eje del pliegue: lnea imaginaria formada por la interseccin del plano axial con un
plano horizontal.
Su orientacin geogrfica indica la orientacin del pliegue.
El ngulo que forma con la charnela indica la inmersin del pliegue.
Terminacin: es la zona donde el pliegue pierde su curvatura.
La forma de la terminacin refleja la forma de la charnela.
Tipos de pliegues
Se pueden clasificar atendiendo a diversos factores de forma independiente.
1. Por la disposicin de las capas:
Anticlinal: los materiales ms antiguos estn situados en el ncleo del pliegue
Sinclinal: son los materiales ms modernos los que se sitan en el ncleo o centro del
pliegue
Monoclinal o pliegues en rodilla: slo tienen un flanco

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Anticlinal

Sinclinal

Monoclinal

2. Por su simetra:
Simtricos: el ngulo que forman
los dos flancos con la horizontal es
aproximadamente el mismo.

Asimtricos: los dos flancos


tienen inclinaciones claramente
distintas.

3. Por el plano axial:


Recto: el plano axial es
vertical.

Inclinados: el plano
axial forma un ngulo
con la vertical.

Tumbados: el plano axial es


casi horizontal.

4. Por el espesor de las capas:


Ispacos o concntricos: el espesor de
cada estrato no vara a lo largo del
pliegue. Se atribuye su origen a esfuerzos
de tipo flexin.

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Anispacos o similares: el
espesor es mayor en la zona de
charnela y menos en los flancos.
Su origen es por compresin.

21

Asociaciones de pliegues
Como es lgico suponer, los pliegues no son estructuras aisladas, sino que suelen darse
en asociaciones.
Series isoclinales: los planos axiales de los
pliegues que intervienen en la asociacin son
paralelos.
Anticlinorios: los planos axiales convergen hacia el centro de la Tierra, formando
el conjunto una gran estructura anticlinal.
Sinclinorios: los planos axiales convergen hacia el exterior de la Tierra. El
conjunto forma como un gran sinclinal.
Cualquier plano se puede orientar en el espacio mediante dos medidas, que son su
orientacin geogrfica y su ngulo de inclinacin.
En los estratos, y cualquier otro plano geolgico, como los planos de fallas o los planos
axiales de los pliegues, estas dos medidas reciben el nombre de direccin y buzamiento.
Ambas medidas se obtienen al intersectar un plano cualquiera con un plano terico
horizontal, pues esa es la posicin original de los estratos.
Buzamiento es el ngulo, menor de 90, que forma nuestro plano con el plano
horizontal. Es la inclinacin del plano en el sentido en el que pierde altura.
Direccin es la orientacin geogrfica de la lnea de interseccin de nuestro plano
con el plano horizontal
Fallas
Son deformaciones frgiles. Los materiales se rompen y se produce un desplazamiento
suficiente de los "fragmentos" rotos (sin desplazamiento no es posible visualizar las fallas).
Generalmente las identificamos porque se ponen en contacto materiales de distintas
edades.
Elementos geomtricos de las fallas
Al igual que en los pliegues, definir una serie de elementos geomtricos en las fallas nos
servir para clasificarlas y averiguas ciertos aspectos sobre su origen.
Bloques o labios: cada una de las partes divididas y separadas por la falla.
* Labio hundido: el que queda en posicin inferior con respecto al otro.
* Labio levantado: se mantiene elevado con respecto al hundido.
* Muchas veces no se puede saber si se ha hundido uno o se ha levantado el otro. Slo
podemos observar el movimiento relativo de uno con respecto al otro.
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Plano de falla: el plano de rotura por el que se ha producido el desplazamiento.


Sirve para orientar la falla.
Salto: es la magnitud del desplazamiento.
* Salto lateral o en direccin: es el desplazamiento a lo largo del plano de falla medido
en horizontal.

* Salto horizontal: es el alejamiento de un bloque con respecto a otro medido en la


horizontal. Es perpendicular al salto lateral.
* Salto vertical: la distancia, en la vertical, que separa ambos labios. Es perpendicular a
los dos anteriores.
* Salto neto: es la resultante de los tres anteriores. Frecuentemente se puede observar
sobre el plano de falla unas estras, denominadas estras de falla. Nos indican la direccin
del salto neto.
Tipos de fallas

Falla normal o directa: el labio hundido se apoya sobre el plano de falla. Su origen
es por fuerzas distensivas, dado que hay un aumento de superficie.
Falla inversa: el labio levantado se apoya sobre el plano de falla. Se originan por
fuerzas compresivas. Hay disminucin de superficie.
Falla vertical: sin salto horizontal. En realidad son muy raras.
Falla en cizalla o en direccin: no tiene salto vertical.
Falla rotacional o en tijera: el movimiento se produce por una rotacin alrededor
de un eje. El salto vara en magnitud a lo largo del plano de falla.

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Asociaciones de fallas
Al igual que ocurre con los pliegues, las fallas no suelen darse de manera aislada, sino que
aparecen asociadas, respondiendo a las caractersticas particulares de las fuerzas que las
originaron.
Horst o macizo tectnico: asociacin de fallas en la que la zona central aparece
levantada con respecto a los laterales.
Graben o fosa tectnica: la zona central aparece hundida con respecto a los laterales.

Diaclasas
Son deformaciones frgiles de pequea magnitud. Afectan, como mximo, a un estrato. A
veces slo a una roca o mineral. Su origen puede ser tectnico (por la energa interna de la
Tierra) o no.
Algunos tipos de diaclasas son:

De retraccin: grietas que se forman en las


rocas por prdida de volumen. Por ejemplo en
las arcillas cuando se deshidratan o en rocas
volcnicas (basalto) al solidificar.
Por tensin: por ejemplo en la parte externa de la
charnela de los pliegues.
Por compresin: cara interna de la charnela de
los pliegues.

Estructuras mixtas
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Frecuentemente se producen asociaciones entre pliegues y fallas.


Pliegue-falla: tras plegarse un material, si las fuerzas compresivas siguen actuando puede
llegar a superarse su lmite de plasticidad y romperse.
Cabalgamiento: si, tras producirse un pliegue-falla, siguen actuando las fuerzas. Una de
las dos partes se desplazar por encima de la otra.
Mantos: son cabalgamientos de grandes dimensiones. El desplazamiento puede ser de
cientos de kilmetros, llegndose a desconectar una parte de la otra. A estos mantos se
les suelen superponer nuevos plegamientos.

TAREA DE APRENDIZAJE N4
EXPLICAR LAS GEOMECANICA DE ROCA EN PERFORACION Y VOLADURA
En el diseo de voladuras, las caractersticas fsicas, qumicas y mecnicas de las rocas,
(entre otras de sus propiedades) as como la estratigrafa y los rasgos estructurales del
macizo rocoso, juegan un papel importante pues determinan la geometra de la voladura,
consumo especfico y la regulacin de los tiempos de retardo tanto en voladuras a cielo
abierto como subterrneas, pero tambin el consumo de aceros de perforacin y las
molestias sobre la comunidad y el entorno.

Los elementos bsicos de geologa que tienen incidencia en la perforacin y voladura son:
1) Las caractersticas fsicas y mecnicas de las rocas que conforman el macizo rocoso
2) La estratigrafa, esto es, la presencia de estratos menos resistentes, y eventualmente
ms delgados, y presencia de cavidades
3) Los rasgos estructurales, esto es, la presencia de planos de estratificacin, diaclasas
principales y secundarias, en lo que tiene que ver fundamentalmente con sus actitudes.
Otro parmetro que debe tenerse en cuenta en un diseo racional, est obviamente,
asociado con los objetivos de la voladura; este otro actor puede conllevar a modificar los
diseos en virtud a favorecer la granulometra a lograr, as como a evitar la dilucin del
material a remover.
El principio de una buena voladura se fundamenta en una buena supervisin al proceso de
perforacin.
1.- Caractersticas fsico-mecnicas de las rocas

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Los materiales que constituyen los macizos rocosos poseen ciertas caractersticas
ingenieriles funcin de su origen y de los procesos geolgicos posteriores a los que han
podido estar sometidos. Es as como se tienen las rocas gneas, sedimentarias y
metamrficas.
Rocas gneas
Las masas de roca gnea homognea son normalmente densas y la fragmentacin
uniforme resultante de un procedimiento de voladura y una malla determinada, puede ser
menos problemtica que la que se tendra en masas rocosas sedimentarias o
metamrficas. Los sistemas de diaclasa que existen normalmente, exhibiendo direccin e
inclinacin con una orientacin preferencial especfica (diaclasas de enfriamiento)
influencian tanto la fragmentacin como las condiciones de regularidad del frente y el
fracturamiento del macizo rocoso detrs de la ltima lnea volada. En las rocas de origen
volcnico, tambin es frecuente encontrar un gran nmero de cavidades formadas durante
su enfriamiento.
Rocas Sedimentarias
Las rocas sedimentarias presentan una variacin ms amplia de problemas de voladura,
por ejemplo, las calizas inorgnicas de origen qumico son ms densas y usualmente algo
ms frgiles que las orgnicas formadas a partir de conchas y esqueletos de organismos
vivos, ms porosas y resilientes que las primeras; esto sugiere que para estos casos,
puede dar mejor resultado en la voladura un agente de voladura de baja velocidad que
dilate la roca, que uno con una velocidad mayor. La consistencia del material cementante
en los aglomerados, areniscas y pizarras, influye notoriamente en la voladura y
fragmentacin de estas rocas.
Rocas Metamrficas
El bandeamiento en una roca metamrfica tal como el gneiss, tiene una influencia
preponderante en la fragmentacin. Las voladuras perpendiculares al bandeamiento
producirn resultados diferentes a las realizadas paralelas a dicha direccin.
Propiedades fsicas y mecnicas de las rocas
El anlisis que se presenta a continuacin es un resumen extrado del manual de
perforacin y voladuras de rocas del ITGM. Las propiedades fsicas y mecnicas ms
importantes de las rocas que influyen sobre el buen diseo de una voladura, son:

La densidad
Las resistencias dinmicas
La porosidad
La friccin interna
La conductividad
La velocidad de la onda longitudinal
El mdulo de elasticidad
La relacin de Poisson
El ndice de expansin

La densidad.
En general, las rocas de baja densidad se deforman y rompen con facilidad,
requiriendo un factor de energa relativamente bajo, en tanto que las rocas ms
densas demandan de una mayor cantidad de energa para lograr una
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fragmentacin satisfactoria as como un buen desplazamiento y esponjamiento


del material volado. En rocas con alta densidad, para que el empuje impartido
por los gases sea el adecuado, deben tomarse las siguientes precauciones:
aumentar el dimetro de perforacin para elevar de esta manera la presin de
barreno, reducir el esquema y modificar la secuencia de encendido, mejorar la
efectividad del retaque con la finalidad de aumentar el tiempo de actuacin de
los gases y obligarlos a que escapen por el frente libre y no por el mismo
barreno y utilizar explosivos con una alta energa de empuje.
Este parmetro es quiz el ms utilizado en las expresiones que permiten
determinar parmetros geomtricos tales como el burden, pero tambin en la
determinacin de la impedancia.
Las resistencias estticas.

Las resistencias estticas a la compresin y a la traccin, se utilizan como


parmetros indicativos de la aptitud de la roca a la voladura. De esta forma,
Hino, 1959, defini el ndice de volabilidad, como la relacin resistencia a la
compresin / resistencia a la traccin, de modo que un mayor valor de esta
relacin estara asociado con una mayor facilidad para fragmentar la roca.
Conviene igualmente determinar las resistencias a la compresin triaxial
estticas para tener una idea del incremento de esfuerzo de la roca producto de
dicho confinamiento.
Estos parmetros ingresan en un sinnmero de formulaciones asociadas con el
consumo de aceros de perforacin y con el consumo especfico, entre otros de
los parmetros ms importantes de la voladura.
En la Figura 1 se muestran algunos de los parmetros mecnicos extrados de
un ensayo de resistencia a la compresin simple sobre un ncleo de caliza.

Figura 1. Curvas Esfuerzo de compresin axial deformacin unitaria axial


deformacin
unitaria diametral deformacin unitaria volumtrica.
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Donde:
s Lmite de la fase de cierre de fisuras
f Inicio de la fisuracin estable (Griffith)
l Inicio de la fisuracin inestable
c Resistencia a la compresin simple
R Resistencia residual
E Mdulo de deformacin tangente
Ei Mdulo de Young en el origen
K Pendiente de la fase lineal de la deformacin volumtrica
Et Mdulo de deformacin lateral
R Umbral de dilatancia
l Deformacin unitaria axial
t Deformacin unitaria lateral
l, t Deformaciones residuales
V/V Deformacin unitaria volumtrica
Amerita aqu precisar los conceptos de tenacidad, resiliencia y rigidez, los
cuales se extraen de una curva esfuerzo-deformacin como la indicada en la
figura anterior.
Tenacidad
La tenacidad refleja fundamentalmente la capacidad de un material para absorber energa
durante la deformacin plstica. En una prueba esttica, esta energa se mide por el rea
bajo la curva esfuerzo - deformacin, la cual representa el trabajo requerido para fallar la
muestra. El mdulo de tenacidad, es la mxima cantidad de energa de deformacin por
unidad de volumen que el material puede absorber sin fracturarse; se expresa en
kg.cm/cm.
El mdulo de tenacidad, Mt, puede estimarse, para materiales que tienen un
comportamiento parablico en la curva esfuerzo - deformacin, como las rocas, mediante
la expresin:

Donde:
Mt: mdulo de tenacidad
c: esfuerzo de la compresin simple
f: deformacin unitaria en la falla
Puede deducirse entonces, que los materiales con una alta tenacidad deben ser muy
resistentes y exhibir una alta ductilidad. Los materiales frgiles, por su parte, usualmente
tienen baja tenacidad dado que slo muestran una pequea deformacin plstica antes de
la fractura (Jastrzebski, 1959).
Un mtodo simple para medir la tenacidad al impacto de la roca, es el que se realiza en la
mquina de impacto Page. La prueba de impacto se realiza sobre ncleos de roca intacta
cuidadosamente preparados, de 25 mm de altura por 25 mm de dimetro, relacin H/D = 1.
Una masa de 2 kg cae verticalmente entre unas guas paralelas, hasta un mbolo
terminado en forma esfrica que pesa 1kg el cual permanece en contacto con el ncleo.
La altura de cada del primer golpe es de 1cm y cada golpe sucesivo posterior, va
aumentando 1 cm en altura. La altura en centmetros del golpe que produzca la ruptura del
material, se registra como el valor de su tenacidad. El mtodo estndar para determinar la
tenacidad de la roca, se presenta con la designacin ASTM: D 3-18. Obert et al. (1946)

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utilizaron este procedimiento, con ligeras modificaciones, para estandarizar las pruebas
sobre material rocoso para minera.
La tenacidad de la roca tambin correlaciona con su dureza de rebote.
Resiliencia
La capacidad de un material para absorber energa en el rango elstico, se conoce como
su resiliencia (Jastrzebski, 1959). El mdulo de resiliencia es la mxima cantidad de
energa de deformacin por unidad de volumen que el material puede absorber hasta el
lmite elstico; se expresa en kg.cm/cm y est representado por el rea bajo la curva,
esfuerzo - deformacin, en la zona elstica. Las dos propiedades, esfuerzo en el lmite
elstico y elasticidad, que al parecer influyen, en gran parte, sobre la resistencia a la
compresin, intervienen en la determinacin del mdulo de resiliencia, tal como se aprecia
en la siguiente expresin:

donde
Mr : mdulo de resiliencia
l : esfuerzo en el lmite elstico
E : mdulo de deformacin
l : deformacin unitario en el lmite elstico
Esta ecuacin indica que para un alto mdulo de resiliencia, el material debera exhibir un
alto esfuerzo en el lmite elstico.
El trmino resiliencia no debe confundirse con el mdulo de resiliencia. Dentro del lmite
proporcional, la resiliencia es igual al trabajo externo realizado sobre un material durante la
deformacin. De este modo, la resiliencia total de un material es el producto de su volumen
por el mdulo de resiliencia (Eshbach, 1952). Una baja resiliencia es conveniente para una
buena amortiguacin de la amplitud de las ondas, y una alta resiliencia para la baja
generacin de calor interno (Richards, 1961). Los valores del mdulo de resiliencia en
compresin, de algunas rocas tpicas, se indican en la Tabla 1.
Tabla 1. Mdulo de resiliencia de algunas rocas tpicas

El concepto de energa de deformacin expresado por el Mr, muestra claramente la


influencia de las dos variables, esfuerzo y elasticidad, sobre la falla del material. Aunque el
mrmol y la arenisca tienen aproximadamente el mismo mdulo de resiliencia, es evidente
que los minerales que conforman el mrmol ofrecen una mayor resistencia a la carga (una
deformacin ms baja) no obstante, la energa total en ambos casos es tericamente la
misma. Cabe anotar, adems, que slo en casos excepcionales (en la determinacin
esttica del mdulo de elasticidad del material), existen relaciones lineales entre el
esfuerzo y la deformacin (Wuerker, 1953).
Rigidez

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La rigidez est caracterizada por el mdulo de deformacin o mdulo de elasticidad, el cual


es el factor de proporcionalidad entre el esfuerzo normal y la deformacin relativa que
sufre la muestra de roca; su valor en la mayora de las rocas vara entre 0,3 x 105 y 1,7 x
105 MPa, dependiendo fundamentalmente de la composicin mineralgica, la porosidad, el
tipo de deformacin, y la magnitud de la carga aplicada. Tambin influye en dicho
parmetro la estructura de la roca, ya que el mdulo de deformacin en la direccin de la
estratificacin o la esquistosidad es generalmente mayor que en la direccin perpendicular
a sta.
El coeficiente de poisson, por su parte, es el factor de proporcionalidad entre las
deformaciones tranversales relativas y las deformaciones longitudinales. Para la mayora
de las rocas y minerales est comprendido entre 0,2 y 0,4 y slo el cuarzo exhibe un
coeficiente de poisson anormalmente bajo, alrededor de 0,07.
Las resistencias dinmicas. El tratamiento racional de los problemas reales obliga a
considerar las resistencias dinmicas. Las resistencias de las rocas aumentan con la
velocidad de carga pudiendo llegar en algunos casos a alcanzar valores entre 5 y 13 veces
superiores a las estticas. Es por ello que puede ser bastante conveniente, determinar en
el laboratorio las resistencias al impacto, (a fin de determinar, por ejemplo, el ndice de
impacto, relacin trabajo especfico de impacto a resistencia a la compresin simple) a fin
de seleccionar explosivos que desarrollen en las paredes del barreno, esfuerzos inferiores
o iguales a la resistencia a la compresin dinmica de la roca o provocar una variacin en
la curva Presin-Tiempo, mediante el desacoplamiento de la carga dentro del barreno. La
comparacin entre algunas de las propiedades estticas y dinmicas de las rocas, se
presenta en la Tabla 2.

Tabla 2. Comparacin de algunas propiedades dinmicas y estticas de algunos


tipos de rocas, segn Coates.

De la anterior tabla se desprende que para una velocidad de aplicacin de la carga de un


milln de veces superior, es decir, ensayos de impacto (o de corta duracin),
1.- Se obtiene una resistencia entre 2,75 y 6,55 veces superior a la esttica, segn el tipo
de roca.
2.- El mdulo de deformacin, aumenta entre 1,08 y 4,00 veces, segn el tipo de roca.
Lo anterior que indica, entonces que la roca se hace ms resistente y ms deformable.
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Las anteriores consideraciones ponen de manifiesto la necesidad de hacer intervenir en los


clculos para voladura el efecto de las propiedades dinmicas en lugar de las estticas, en
diseos de voladura. Segn esto, entonces, la recomendacin es, en principio, tomar un
valor de por lo menos 5 veces la resistencia a la compresin simple como su equivalente
en resistencia a la compresin simple dinmica, en tanto que su mdulo de deformacin,
pudiera ser del orden de 2 veces el correspondiente al mdulo en compresin simple. Con
estas consideraciones, puede entrarse ahora a deducir la tenacidad y la resiliencia
dinmicas, fundamentales para el clculo energtico de las voladuras.
La porosidad.
Se trata de la porosidad intergranular, primaria o de formacin, cuya distribucin en el
macizo pudiera considerarse uniforme y que genera efectos como la atenuacin de la
energa de la onda de choque y la reduccin de la resistencia dinmica a la compresin y,
consecuentemente, un incremento de la trituracin y porcentaje de finos. El trabajo de
fragmentacin en rocas muy porosas, se realiza, casi en su totalidad, por la energa de
empuje, lo que obliga a utilizar explosivos con una elevada energa de empuje, acrificando
la energa de tensin, mediante el desacoplamiento de las cargas y a retener los gases de
las voladuras a alta presin con un adecuado dimensionamiento de la longitud y tipo de
retaque.
La Capacidad de Amortiguacin Especfica.
Puesto que las rocas no constituyen un medio elstico, parte de la energa de la onda de
tensin que se propaga a travs de l, se convierte en calor debido a la Capacidad de
Amortiguacin Especfica, CAE, la cual determina la disponibilidad de las rocas para
atenuar la onda de tensin generada por la
detonacin. Este parmetro vara de un tipo de roca a otro, tomando valores de 0,02 a 0,06
para los granitos, hasta 0,07 a 0,33 para las areniscas; esto es, aumenta con la porosidad,
permeabilidad, diaclasas, contenido de humedad y, por supuesto, con los espesores y el
grado de alteracin debido a la meteorizacin. La fracturacin debida a la onda de tensin,
aumenta conforme disminuye CAE. As por ejemplo, los hidrogeles son ms efectivos en
formaciones duras y cristalinas que en materiales blandos y descompuestos; en estos
ltimos es ms adecuado el ANFO a pesar de su menor energa de tensin.
La conductividad.
Fugas o derivaciones de corriente pueden presentarse cuando los detonadores se colocan
dentro de barrenos en rocas de cierta conductividad, como los sulfuros complejos o las
magnetitas, y esencialmente cuando las rocas son abrasivas y existe agua en el entorno
de la pega.
La velocidad de la onda longitudinal. La velocidad de la onda longitudinal es la velocidad a
la cual la roca transmitir las ondas de compresin: mientras ms densa y homognea sea
la roca, ms eficientemente se propagarn las ondas. La velocidad de detonacin del
explosivo requerido, se determina mediante las caractersticas de propagacin de las
ondas en la roca, estando en una relacin directa.
Este parmetro es vital en el buen manejo de una voladura, pues determina no slo la
impedancia del terreno sino tambin, es un parmetro que permite determinar la vibracin
que producir el explosivo en el terreno.
El mdulo de elasticidad.

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Es la medida de la rigidez de la roca; esto es, la medida de la capacidad que tiene la roca
a contrarrestar o resistir la deformacin. Mientras mayor sea este mdulo, mayor oposicin
presentar la roca para ser fracturada.
La relacin de Poisson. Mide el grado en el que un material dilata o comprime su rea de
seccin transversal perpendicular al esfuerzo. La relacin de Poisson no tiene ninguna
influencia en la determinacin de las caractersticas de la voladura de las rocas excepto
que una relacin menor est asociada con la mayor propensin de la roca al
prefracturaminento (presplitting).
El ndice de expansin.
Se refiere al aumento de volumen que ocupara un metro cbico de roca en banco, al ser
volado. Depende de la granulometra y de su grado de acomodacin.
Las anteriores, y otras propiedades de las rocas influencian tanto la perforacin como la
voladura, lo cual es bien conocido por los expertos en explosivos, mas lo que se percibe
bastante claramente es que aun as se ignoran, lo cual puede dar lugar a voladuras menos
eficientes.
Dureza y penetracin
La fracturacin eficiente y econmica del material rocoso, se rige en gran parte por la
aplicacin exitosa de taladros perforadores, ya sean de percusin o rotacin. A causa de
las muchas variables involucradas, este tema ha sido algo difcil de interpretar, por la
diversidad de reglas que sugieren la cantidad de energa que debe utilizarse para perforar
cualquier banco de roca en particular. Las llamadas rocas duras han sido perforadas
fcilmente, en comparacin con las rocas menos duras, por sus caractersticas de
fragilidad y desmoronamiento. Por ejemplo, una roca gnea dura o una metamrfica, puede
ser perforada con mayor eficiencia que una caliza compacta (Shepherd, 1950).
La palabra dureza como se emplea en la industria de la perforacin, tiene una variedad de
significados que dependen incluso del mtodo de perforacin utilizado. El trmino, roca
dura, se usa generalmente para describir una formacin geolgica que por alguna razn
es difcil de perforar. En la perforacin con broca de diamantes, la dureza se interpreta
como la resistencia a la abrasin. En la perforacin por percusin, el trmino implica la
resistencia al impacto, mientras que con las perforadoras de rotacin, la dureza se
considera anloga al esfuerzo de compresin. Aunque stas se consideren variables
enfrentadas para los diferentes tipos de roca, el trmino dureza se aplica
indiscriminadamente por la industria, como la resistencia de la roca a la penetracin por
cualquier tipo de tcnica de perforacin (Mather, 1951).
El volumen de material perforado con taladros neumticos, en la industria minera, petrolera
y de la construccin, ha dado excelentes resultados. Por tanto, el problema del aumento en
la eficiencia de la perforacin toma una gran importancia; ste depende de las propiedades
mecnicas del material rocoso, las herramientas de perforacin y el operario encargado
(Protodyakonov, 1963). Numerosas investigaciones han sido llevadas a cabo por los
fabricantes de equipos de perforacin, acero para taladros, brocas y otros componentes,
con el fin de determinar los tipos y especificaciones ms adecuadas para perforar
diferentes estratos.
La mayora de los investigadores aceptan que, aunque un conocimiento de las
propiedades fsicas es til, en general, stas no son una gua segura para definir la
perforabilidad. Rollow (1963) describe una prueba de laboratorio en la cual, la
perforabilidad puede predecirse sobre la base de perforar pequeas muestras con una
micro broca de un dimetro de 1. Al perforar las muestras de la formacin rocosa con
esta microbroca y al medir la tasa de perforacin y el desgaste de los dientes, pueden
establecerse estimaciones para el desempeo de una broca de mayores dimensiones. El
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primero en reportar el uso de la microbroca fue Scott (1946) en la que correlaciona la


perforabilidad de la roca con el esfuerzo a la trituracin. Head (1951) utiliz una microbroca
para establecer una clasificacin de perforabilidad para 15 formaciones geolgicas
diferentes.
Mather (1951) indica que la causa principal de confusin, en la literatura de perforacin de
rocas, puede atribuirse a las diferentes definiciones del concepto de dureza de las rocas y
sus promedios. Aunque ninguna de las investigaciones han estado directamente
relacionadas con un estudio de propiedades de dureza, de por s el uso de microbrocas,
involucra los tres tipos de dureza, es decir, dureza a la abrasin, dureza a la penetracin y
dureza dinmica o de impacto.
Otros investigadores han indicado que la dureza est estrechamente relacionada con la
perforabilidad y han hecho intentos por descubrir dicha relacin. Protodyakonov (1963)
estableci que es esencial conocer la dureza, plasticidad (deformabilidad) y abrasividad,
con el fin de caracterizar las propiedades mecnicas de perforacin de las rocas. Para
determinar la resistencia de las rocas, describi una tcnica de trituracin de la roca, en la
cual se obtiene un coeficiente emprico de esfuerzo a la compresin. Adems estim la
deformacin a partir de las pruebas de dureza Shore. La dureza y abrasividad se evalan
con un ensayo muy elaborado, de perforacin. Head (1951) realiz mediciones usando la
prueba Knoop, con el fin de determinar la relacin entre la perforabilidad de siete diferentes
formaciones geolgicas y la dureza de las muestras de esas formaciones, y concluy que
no existe una relacin consistente entre la dureza y la perforabilidad de estas formaciones;
mas sin embargo, concluy en que la perforabilidad se relaciona ms con la forma en que
los cristales duros se encuentran cementados.
Las pruebas de dureza de rebote tambin han sido utilizadas para determinar sus
aplicaciones como un indicador de perforabilidad. Wolansky (1949) hizo uso del
esclermetro en Alemania para obtener valores seguros y comparables de dureza de las
rocas, en particular, con respecto a la perforabilidad. Los ensayos concluyen que el
esclermetro puede ser til para indicar la perforabilidad, si se tienen en cuenta los valores
comparativos, antes que los nmeros absolutos.

1. Dureza Total
Deere (1970) sugiri el uso de una combinacin entre resistencia y abrasividad de la roca
para la previsin de la penetracin de tuneladoras y llam Dureza Total (HT) al parmetro

donde
HT : dureza total
HR : dureza de rebote al martillo Schmidt
HA : abrasividad Taber Modificado

donde
Id : ndice de penetracin, kN/mm
HT : dureza total
Una forma de definir el ndice de penetracin, propuesta por Nelson (1983), es
utilizar la dureza Schmidt, dada la facilidad de determinacin de este parmetro. La
correlacin propuesta por este investigador se presenta en la siguiente expresin

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33

En la Figura 2, se muestra alguna informacin que define el valor medio y el rango


de variacin de la dureza total, HT, definidos por TARKOY, para algunos tipos de
roca.

TAREA DE APRENDIZAJE N5
CONOCER LA MINERALOGA DE ROCA
MINERAL
Un mineral es un conjunto (natural formado) de elementos qumicos. Generalmente los
elementos Si, Al, K, Na, Fe, Ca, Mg, Cl, O, (entre otros) forman el mineral. Los nombres de
los minerales dependen de su formula y de su estructura atmica.
Un conjunto de minerales se llama roca. El nombre de la roca depende de su gnesis y del
contenido en minerales. Algunas rocas son monominerlica, es decir principalmente
contienen un mineral (como la caliza la calcita.)
Los minerales pueden haberse formado por procesos inorgnicos o con la colaboracin de
organismos por ejemplo azufre, pirita y otros sulfuros pueden ser formado por reduccin
con la colaboracin de bacterias.
Cristal
Los cristales muchas veces se reconocen por su belleza y simetra. Cristales cumplen
algunas propiedades:
Los cristales tienen una disposicin o un arreglo atmico nico de sus elementos.
Los cristales naturales poseen grados de simetra caractersticos los que son consecuencia
del arreglo interno de los tomos que los forman.
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Los cristales son isotrpicos o anisotrpicos.


Los cristales isotrpicos tienen las mismas propiedades fsicas en todas las direcciones.
Los cristales anisotrpicos tienen propiedades fsicas que son diferentes en distintas
direcciones.
Roca
Roca es un agregado de minerales de varios granos y rara vez es vidrio natural
(obsidiana). Es formado por minerales o menos corrientemente de un solo mineral.
Sea o no slido.
El agregado de los minerales de las rocas depende de su composicin qumica y las
condiciones distintas que dominaron durante su gnesis.
La roca es heterognea.
1. Compuesta de un solo tipo de mineral: monomineral, por ejemplo: la piedra caliza
compuesta
de
calcita
y
la
arenisca
pura
compuesta
de
cuarzo.
2. Compuesta de varios tipos de minerales: Polimineral, por ejemplo el granito compuesto
principalmente de cuarzo, feldespato, mica y otros minerales en menor cantidad como
anfbol, apatito y circn.
Propiedades fsicas de los minerales
Morfologa
Se distingue la combinacin de las caras del mineral/cristal y el hbito del mineral/cristal.
Combinacin de las caras
La combinacin de las caras del cristal significa el conjunto de todas las caras del cristal o
bien la forma cristalina, la cual depende de la simetra del cristal.
P.ej. la galena PbS y la halita NaCl, que pertenecen al sistema cbico pueden cristalizar
como cubos, adems la galena puede cristalizar en una combinacin de cubo y octaedro,
el granate cristaliza en la forma rombodrica,
Las caras de un cristal (hbito)
Cuando los cristales crecen sin interferencias, adoptan formas relacionadas con su
estructura interna. El hbito se refiere a las proporciones de las caras de un cristal.
Existen varias formas del hbito:
Columnar: alargado en una direccin y semejante a las columnas. Ejemplo: cristales de
corindn.
Prismtico: alargado en una direccin. Ejemplo: cristales de andalucita.
Tabular: alargado en dos direcciones. Ejemplo: cristales de baritina.
Laminar: alargado en una direccin y con bordes finos. Ejemplo: cristales de hornblenda.
Hojoso: similar a las hojas, que fcilmente se separa en hojas. Ejemplo: moscovita.
Botroidal: grupo de masas globulares, por ejemplo grupo de masas esferoidales de
malaquita.
Reniforme: fibras radiadas, que terminan en superficies redondeadas. Ejemplo: hematita.
Granular: formado por un agregado de granos.
Masivo: compacta, irregular, sin ningn hbito sobresaliente.
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35

Dureza
Se llama dureza al grado de resistencia que opone un mineral a la deformacin mecnica.
Un mtodo til y semicuantitativo para la determinacin de la dureza de un mineral fue
introducido por el qumico alemn Mohs. El cre una escala de dureza de 10 niveles. Para
cada nivel existe un mineral representativo y muy comn. El mineral del nivel superior
perteneciendo a esta escala puede rayar todos los minerales de los niveles inferiores de
esta escala.
La dureza de un mineral desconocido puede averiguarse rascando entre s una cara fresca
del mineral desconocido con los minerales de la escala de MOHS. El mineral ms duro es
capaz de rayar el mineral ms blando. Los minerales de la escala de MOHS que rayan el
mineral desconocido son ms duros como esto, los minerales que son rayados por el
mineral desconocido son menos duros. Por tanto la dureza del mineral desconocido se
estrecha entre el nivel superior del mineral que puede rayarlo y el nivel inferior del mineral
que es rayado por este mineral.
Con cierta experiencia y algunos medios auxiliares simples se puede conocer rpidamente
la dureza de forma aproximada.
Los minerales que pertenecen a la escala de MOHS son los siguientes:

Escala de MOHS:
Dureza
1
2
3
4
5
6

Mineral
Talco
Yeso
Calcita
Fluorita
Apatito
Feldespato
Potsico

Cuarzo

Topacio

Corindn

10

Diamante

Comparacin
La ua lo raya con facilidad
La ua lo raya
La punta de un cuchillo lo raya con facilidad
La punta de un cuchillo lo raya
La punta de un cuchillo lo raya con dificultad
Un trozo de vidrio lo raya con dificultad
Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide
chispas
Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide
chispas
Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide
chispas
Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide
chispas

Exfoliacin (crucero)
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Los cuerpos cristalinos pueden exfoliarse en superficies lisas a lo largo de determinadas


direcciones, mediante la influencia de fuerzas mecnicas externas, por ejemplo mediante
de la presin o de golpes de un martillo.
Esta llamativa exfoliacin (crucero) depende del orden interno existente en los cristales.
Los planos de exfoliacin o bien de clivaje son la consecuencia del arreglo interno de los
tomos y representan las direcciones en que los enlaces que unen a los tomos son
relativamente dbiles. La superficie de exfoliacin corresponde siempre a caras cristalinas
sencillas.
Mientras mayor es el contraste entre la fuerza de los enlaces que unen a los tomos en las
direcciones paralelas al plano de exfoliacin (crucero) y la debilidad de los enlaces que
unen a los tomos en las direcciones perpendiculares a los planos de exfoliacin (crucero),
mayor ser la tendencia del mineral a romperse a lo largo de este plano.
Brillo
El brillo es debido por la capacidad del mineral de reflejar la luz incidente.
Se distinguen minerales por el brillo.
Brillo

Ejemplos / Descripcin

Metlico

Pirita, magnetita, hematita, grafito

semimetlico

Uraninita (pechblenda, UO2), goethita

No-metlico

Vtreo

Cuarzo, olivino, nefelina, en las caras


cristalinas, siderita

Resinoso

como la resina, p.ej. esfalerita.

Graso

grasoso al tacto: cuarzo, nefelina de brillo


gris graso.

Oleoso

olivino.

Perlado

como el brillo de las perlas, p.ej. talco,


biotita, siderita

Sedoso

como el brillo de seda: yeso de estructura


fibrosa, sericita, goethita

Mate

como el brillo de la tiza

Adamantino

brillante: diamante, rutilo

COLOR
Respecto al color se distinguen dos grupos de minerales:
los minerales idiocromticos
los minerales alocromticos.
Se llama idiocromaticos a los minerales que tienen colores caractersticos relacionados
con su composicin. En este caso el color es til como medio de identificacin.
Minerales idiocromticos con colores distintos son por ejemplo:
Mineral

Color

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Magnetita

negro

Hematita

rojo

Epidota

verde

Clorita

verde

Lapis lazuli

azul oscuro

Turquesa

azul caracterstico

Malaquita

verde brillante

Cobre nativo

rojo cobrizo

Los minerales que presentan un rango de colores dependiendo de la presencia de


impurezas o de inclusiones se llaman alocromticos. p. ej.: Feldespato potsico cuyo color
vara de incoloro a blanco pasando por color carne hasta rojo intenso o incluso verde.
Cuarzo: Cuarzo puro es incoloro. Amatista es de color prpura caracterstico que
probablemente es debido a impurezas de Fe3+ y Ti3+ y la irradiacin radioactiva.
Corindn: puro es incoloro. Corindn portando cromo como elemento traza es de color rojo
y se lo llama rubi. El safiro es una variedad transparente de corindn de varios colores.
Por la existencia de minerales alocromticos el color es un medio problemtico para
identificar un mineral.
El color de la raya es dado por trozos del cristal molidos muy finos, colocados sobre una
base blanca, como p.ej. un trozo de porcelana facilita el que separamos si nos
encontramos ante un mineral de color propio o ajeno.
El color de la raya del feldespato potsico siempre ser blanca igualmente si es producido
por un feldespato potsico incoloro, de color carne o verde.
El color de la raya tiene importancia en la identificacin de las menas. El color de la raya
de magnetita es negra, de hematita es rojo cereza, de goethita es de color caf.

Propiedades fsicas de los minerales constituyentes de las rocas.


Grupo de los feldespato.- Los feldespatos son los minerales ms abundantes en la
naturaleza. El grupo tiene especial inters e importancia , porque la clase y la cantidad de
feldespato es la base para una clasificacin detallada de las rocas gneas.
La familia de los feldespatos est constituida por dos grandes secciones: el feldespato
potsico, la Ortoclasa; los feldespatos sdico-clcicos, Plagioclasas.
Todos los feldespatos tienen las mismas propiedades fsicas generales.
Fundamentalmente son blancos, pero con frecuencia tienen tientes rosados o grises. En
las rocas que contienen a la vez feldespatos rojos o feldespatos blancos o grises , los rojos
o rosados suelen ser ortoclasa y los grises o blancos plagioclasa. La raspadura es clara o
incolora, y la dureza es 6. Tanto la ortoclasa como la plagioclasa tienen dos direcciones de
crucero bien definidas.
Cuarzo.- Los granos grises o incoloros de cuarzo son muy frecuentes en muchas clases
de rocas su frmula es SiO2 Incoloro, blanco y varios matices; lustre vtreo a grasoso. Su
dureza es 7 y no muestra crucero. Otras variedades conocidas como calcedonias incluyen
a los pedernales y jaspes.
Grupo de los anfboles.- El principal es la hornablenda, su composicin es: silicatos
hidratados complejos de calcio, magnesio, hierro, aluminio. Tiene color que vara de verde
a negro, con brillo vtreo o sedoso y raspadura de color claro. Su dureza es de 5 a 6.

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38

Grupo de las piroxenos.- Semejantes a los anfboles. El miembro ms frecuente de este


grupo es la auguita, su composicin: silicatos complejos que contienen calcio, magnesio,
almina, hierro, sodio. Su color vara de verde oscuro a negro, con brillo vtreo o sedoso y
raspadura de color claro. Su dureza es de 5 a 6. La auguita y la hornablenda se parecen
mucho entre s.
Grupo de la mica.- Los ms comunes son la muscovita o mica blanca (silicato de potasio
y aluminio, incoloro o de tinte plateado, con brillo perlado, y especialmente de un crucero
muy perfecto, que permite que el mineral se rompa formando laminas elsticas), biotita o
mica negra (es un silicato complejo de potasio, magnesio, hierro y aluminio). La muscovita
y la biotita tienen propiedades fsicas anlogas. Ambas son blandas, 2.5 a 3, y tienen
crucero perfecto.
Olivina.- La olivina es un mineral verde, vtreo, generalmente granular, compuesto de
magnesio, hierro y slice, su dureza varia de 6.5 a 7, su raspadura es de color claro y su
crucero es indistinto.
Calcita.- Es un carbonato de calcio. Mineral muy extendido que ocurre en masas
granulares, efervescente en cido, incolora, blanca y otros matices.
Dolomita.- Es un carbonato de calcio y de magnesio. Similar a la calcita, pero menos
efervescente, blanca, gris, rosada.
Yeso.- Se presenta como espato lustroso fibroso, alabastro compacto y selenita cristalina;
el yeso es un producto abundante de la evaporacin, blanco.
Anhidrita.- parecido al yeso, mineral muy abundante, blanco.
Halita.- Es la sal comn o sal gema, color blanco.
Clorita.- semejante a la mica verde pero flexible, de color verde.
Serpentina.- mineral masivo, liso, grasoso, una variedad se llama crislito, es la clase ms
importante de los asbesto, de color verde.
Minerales formadores de roca.Es una sustancia que se torna plstica con una cantidad limitada de agua, dando olor a
tierra mojada. Las arcillas estn formadas por silicatos hidratados de aluminio con hierro,
magnesio, calcio, sodio y potasio. Por la calcinacin pierde la plasticidad, propiedad en la
que se basa el arte cermico. Son ejemplos de arcillas el caoln y la marga. Figulina, la que
contiene caliza, arena, xidos de hierro, etc. La identificacin de los minerales arcillosos
dependen fundamentalmente del anlisis trmico y de los rayos X.
Razones de su estudio
Minerales de arcilla.
En contraste con los suelos constituidos por grava o arena, hay algunos que tienen arcillas
o sustancias coloides orgnicas, y otros en los que predominan la arcilla o el material
orgnico.
Muchas, sino la mayora, de las obras de ingeniera, descansan sobre un suelo, y la arcilla
es uno de los suelos ms comunes.
Porque tienen un dimetro por debajo de 0.00064

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39

Porque los minerales de arcilla tienen la capacidad de almacenar agua y son de forma
laminar y no redondeada, sub-redondeadas o angulosas.
Entre los minerales de arcilla ms importantes tenemos los siguientes:
Mineral de Arcilla Caolinita.- Los minerales de este grupo tienen una estructura reticular
caracterstica, que es comn a todos ellos. Las caolinitas estn muy extendidas en las
arcillas marinas modernas, pero abundan menos que las ilitas en estos depsitos. Tanto la
caolinita como la ilita se encuentran comnmente entremezcladas en las arcillas
sedimentarias. La caolinita es el constituyente ms abundante de los depsitos residuales
de arcilla.
Sus caractersticas tcnicas ms sobresalientes: son estables, son inexpansibles, son de
mediana plasticidad, poseen ngulo de friccin interna alta, cuando se encuentra impura
son inestables y expansibles.
Mineral de Arcilla Ilita.- El grupo de las ilitas est constituido por diversos minerales
parecidos a la mica muscovita. La ilita es, posiblemente, el grupo ms abundante en los
depsitos arcillosos marinos modernos. Es tambin la arcilla ms abundante en los
depsitos sedimentarios antiguos y es el material arcilloso predominante en las lutitas.
Caractersticas: medianamente inestables,
plasticidad, ngulo de friccin interna media.

medianamente

inexpansibles,

mediana

Mineral de Arcilla Montmorilonita.- Los minerales de este grupo difieren de las ilitas en
que tienen una estructura en forma de enrejado. Los minerales de este grupo son
especialmente abundantes en arcillas derivadas de cenizas volcnicas intemperizadas.
Caractersticas: son arcillas muy inestables, medianamente inexpansibles, alta plasticidad,
ngulo de friccin muy baja, sometidas a fuertes agrietamientos cuando se encuentra en
proceso de desecacin.
Clasificacin de los minerales de arcilla.
Por diversas razones, las arcillas funcionan de la misma manera. Difieren, como ya se ha
indicado, en su mineraloga aunque, por supuesto, difieren en otras propiedades, tamao
de grano, capacidad de intercambio inico, plasticidad, permeabilidad, compactibilidad,
volmenes en seco y en estado hmedo, etc.
Tamao del grano. La caracterstica fsica ms importante de las arcillas es la finura de su
grano. Los dos tipos de rocas (harina de roca y arcillas de minerales arcillosos) son de
grano extremadamente fino. El orden de tamao de las partculas arcillosas vara desde
0.005 mm hasta dimensiones coloidales, teniendo muchas partculas arcillosas un
dimetro inferior a 0.0002 mm. La determinacin exacta del tamao de grano en las
arcillas, no es fcil debido a la tendencia de stas a agruparse o flocular. El orden de
colocacin que generalmente decrece con el tamao del grano, es: harina de roca >
caolinita > ilita > montmorilonita.
Consolidacin. Debido a que las aperturas entre las partculas de arcilla y el contenido de
agua, relativamente alto, estn propensas a la compactacin o consolidacin al soportar
cargas. La consolidacin de los suelos involucra perdidas de espacio poroso, con la
correspondiente prdida del gas o del agua contenidos en los poros. Hasta cierto punto, la
consolidacin incluye tambin un reacomodo de las partculas que componen el suelo. Los
asentamientos ms citados, y posiblemente los ms aparatosos por lo que respecta a la
consolidacin de la arcilla, se llevan a cabo en la ciudad de Mxico, que est sostenida por
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gruesas capas de arcilla montmorilontica, tobas, gravas, arena, arcilla limosa y arena
arcillosa. Grandes edificios han sufrido asentamientos con un promedio anual de 5
pulgadas y un total de 10 pies. La arcilla puede contener de cinco a siete veces su peso en
agua, con una relacin de porosidad que llega hasta 14.0.
Contraccin. La mayor parte de los suelos de arcilla natural tienden a encogerse cuando
se secan, debido a la reduccin de espacio poroso. La contraccin puede originarse por
prdida de agua alrededor de los granos, o por prdida de agua de la estructura de los
minerales arcillosos y es mayor en las arcillas que contienen montmorilonita que en los
otros tipos de suelos arcillosos.
Intumescencia. Si los suelos arcillosos absorben agua, aumentan de volumen, fenmeno
contrario al de contraccin, independientemente de que la estructura del suelo es tan
alterada por ste, que no alcanza a recuperar su volumen inicial. Algunas arcillas
montmorilonticas, como por ejemplo, la bentonita, que es una ceniza volcnica alterada,
puede aumentar de volumen 1600% o ms despus de una prolongada empapada, en
tanto que las arcillas caolinticas aumentan cuando mucho un 10%.
Plasticidad. La plasticidad es la propiedad que tienen las arcillas de deformarse sin
elasticidad, sin cambio de volumen y sin ruptura visible. En las arcillas la plasticidad est
condicionada hasta cierto punto a su contenido de agua, el modo por el cual el agua es
detenida y la forma y tamao de las partculas.
Permeabilidad. Las arcillas tienen baja permeabilidad. Las aperturas intergranulares son
demasiado pequeas para permitir una circulacin rpida. Posiblemente la mayor cantidad
de agua que penetra en la masa arcillosa llegue a travs de grietas de contraccin y
desecacin.
Sensibilidad. Las partculas arcillosas poseen cargas elctricas parecidas, por lo que
originan mutua repulsin, siendo arrastradas a lo largo de las corrientes o dispersadas en
un cuerpo de agua.
Propiedades de las arcillas
Estructuras de los depsitos de arcilla
Existen dos tipos de estructuras de arcilla de acuerdo a su acomodo en el suelo.
Macro-estructuras, eso incluye las grietas, fisuras, perforaciones, betas y otras
discontinuidades que a menudo controlan el comportamiento del total de la masa del suelo.
La resistencia de la masa de suelo es menor a lo largo de una grieta o fisura en relacin
con la del material intacto.
El drenaje de una capa de arcilla puede ser marcadamente afectada por otra capa muy
delgada de limo y arena. En consecuencia en cualquier problema de ingeniera que
comprenda la estabilidad o asentamiento se debe investigar cuidadosamente las macro
estructuras de arcilla.
Clasificacin de los minerales
Los minerales son componentes naturales y materialmente individuales de la corteza
terrestre rgida. Cientficamente se les clasifica con base en su composicin qumica y el
tipo de estructura cristalina.
1. Elementos nativos
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Elementos nativos son los elementos que aparecen sin combinarse con los tomos de
otros elementos como p.ej. oro Au, plata Ag, cobre Cu, azufre S, diamante C.
Aparte de la clase de los elementos nativos los minerales se clasifican de acuerdo con el
carcter del ion negativo (anin) o grupo de los aniones, los cuales estn combinados con
iones positivos.
2. Sulfuros
Incluido compuestos de selenio (Selenide), arsenurios (Arsenide) telururos (Telluride),
antimoniuros (Antimonide) y compuestos de bismuto (Bismutide).
Los sulfuros se distinguen con base en su proporcin metal: azufre segn el proposito de
STRUNZ (1957, 1978).
Ejemplos son galena PbS, esfalerita ZnS, pirita FeS2, calcopirita CuFeS2, argentita Ag2S.
3. Haluros
Los aniones caractersticos son los halgenos F, Cl, Br, J, los cuales estn combinados
con cationes relativamente grandes de poca valencia, p.ej. halita NaCl fluorita CaF2.
4. xidos y Hidrxidos
Los xidos son compuestos de metales con oxgeno como anin. P.ej. cuprita Cu2O,
corindn Al2O3, hematita Fe2O3, cuarzo SiO2, rutilo TiO2, magnetita Fe3O4.
Los hidrxidos estn caracterizados por iones de hidrxido (OH) o molculas de H2O-,
p.ej. limonita FeOOH
5. Carbonatos
El anin es el radical carbonato (CO3)2-, p.ej. calcita CaCO3, dolomita CaMg(CO3)2,
malaquita Cu2[(OH)2/CO3].
6. Sulfatos, Wolframatos, Molibdatos y Cromatos
En los sulfatos el anin es el grupo (SO4)2- en el cual el azufre tiene una valencia 6+, p.ej.
en la baritina BaSO4, en el yeso CaSO4*2H2O.
En los wolframatos el anin es el grupo wolframato (WO4)4-, p.ej. scheelita o bien esquilita
CaWO4.
7. Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos
En los fosfatos el complejo aninico (PO4)3- es el complejo principal, como en el apatito
Ca5[(F, Cl, OH)/PO4)3]los arseniatos contienen (AsO4)3- y los vanadatos contienen
(VO4)3- como complejo aninico.
8. Silicatos

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Es el grupo ms abundante de los minerales formadores de rocas donde el anin est


formado por grupos silicatos del tipo (SiO4)4-.
La estructura de los silicatos
Ms del 90% de los minerales que forman las rocas son silicatos, compuestos de silicio y
oxgeno y uno o ms iones metlicos.
- Sorosilicatos formados de paras de tetraedros: [Si2O7], por ejemplo epidota.
- Ciclosilicatos formados por anillos de tetraedros de [SiO4]4-: [Si3O9]6-, [Si4O12]8-,
[Si6O18]12-, p.ej. berilo Be3Al2[Si6O18].
- Inosilicatos formados por cadenas simples o cadenas dobles de tetraedros de
[SiO4]4-:
por cadenas simples por ejemplo piroxenos
por cadenas dobles por ejemplo anfboles.
- Filosilicatos formados por placas de tetraedros de [SiO4]4- por ejemplo caolinita,
talco.
- Silicatos con estructuras tetradricas tridimensionales, por ejemplo feldespatos y los
feldespatoides.
Clasificacin con base en las propiedades externas de los minerales
Para los minerales que ms abundan en las rocas se puede aplicar la clasificacin
siguiente, la que se basa en las propiedades externas de los minerales.
En esta clasificacin se distingue:
Los componentes claros, los ms comunes son cuarzo, los aluminosilicatos de potasio,
sodio y calcio como el feldespato potsico y las plagioclasas, los feldespatoides y
moscovita. Otros minerales claros importantes formadores de rocas son calcita CaCO3,
dolomita CaMg(CO3)2, yeso CaSO4*2H2O, anhidrita CaSO4.
Los componentes oscuros los ms comunes son los silicatos de hierro y magnesio
(mficos) como olivino, piroxeno, anfbol, biotita, clorita.
Mtodo de reconocimiento de minerales y rocas

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Generalmente existen tres maneras de investigar un mineral o una roca:


1) Mtodos macroscpicos
2) Mtodos microscpicos
3)

Mtodos geoqumicos

El reconocimiento macroscpico es el mtodo ms simple y ms econmico. Para un


reconocimiento microscpico se usa un microscopio especial y una preparacin de la roca
obligatoria. Anlisis qumicos lo realizan principalmente laboratorios especiales.
Mtodos macroscpicos
Solo con los ojos y algunas herramientas se describe una roca. Las herramientas son:
Lupa, martillo, cido clorhdrico, un trozo de vidrio. Con paciencia y experiencia se puede
llegar a informaciones muy vlidas y profundas. Se describe: Textura, , color, densidad,
dureza, brillo, morfologa, exfoliacin (fracturamiento), tipos de minerales, otras
propiedades.
Generalidades:
a) Color Color general caf, amarillo, bicolor blanco-negro
b)Peso El peso especfico general liviano, normal, pesado
c)fracturamiento Manera como se rompe la roca irregular, regular, laminar, cbico
superficie lisa, spera
d)dureza general blando, normal, duro
Textura / estructura
cristalinidad: tamao, visibilidad de los cristales (componentes)
macrocristalino / fanertico
microcristalino / afaneritico
criptocristalino
amorfo
hialino
Tamao absoluto de los granos tamao en mm
grano grande
grano mediano
grano fino
compacto
Distribucin del los tamaos todos iguales o existen diferentes dimetros
equigranular
heterogranular (textura porfdica)
irregular
Forma de los cristales / de los granos magnitud de la forma "original" cristalina de los
componentes

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idiomorfo
hipidiomorfo
xenomorfo
Magnitud de la cristalizacin cristal o vidrio
holocristalino
hemicristalino
amorfo - hialino
Orientacin de los componentes con / sin orientacin preferida
isotropo (sin orientacin)
anisotropo: estratiforme, fluidal, esquistosa, plegada,
Ocupacin del espacio porosidad compacto
poroso: pumtica, espumosa, esferoltica
Lmites de los componentes
Anlisis del conjunto normal, regular alterado
Tipos de granos cristales o fragmentos cristales
fragmentos: minerales, rocas: textura clstica
Minerales componentes: contenido modal
componente principal
componente secundaria
Minerales especiales

Anlisis qumicos
Existen varios tipos de anlisis geoqumicos. Los ms importantes son la fluorescencia de
rayos X y la difractometra. En ambos casos se usan equipos especiales y es necesario
una preparacin de la muestra.
La fluorescencia de rayos X: Permite una anlisis por elementos qumicos. Como resultado
sale un listado de los elementos qumicos principales (SiO2, Al2O3, FeO, MgO, ...), los
elementos de traza (Ba, Sr, U, Cu, ...) y las tierras raras (Y, Nb..). Los elementos qumicos
principales salen en % , los otros en ppm (partes por millones).
La difractometra: Como resultado salen listados de los contenidos en minerales de la
muestra. Algunas veces se puede hacer una anlisis semi-cuantitiva. Se puede detectar
con este mtodo todos los minerales con estructura cristalina especialmente se aplican la
difractometra para los minerales arcillosos.

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