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ALGODN Y LUCHA BIOLOGICA POR QU Y CMO ?

I.A. EDUARDO E. ROMAN G.


DIRECTOR TECNICO
FONDO DE FOMENTO ALGODONERO
eduardo.roman@conalgodon.com.co

Entendemos por control biolgico el uso de parsitos, depredadores, patgenos y antagonistas contra
los organismos que daan las plantas cultivadas, Ya que el control biolgico es de lenta implementacin
es necesario adoptar tcnicas de manejo integrado de plagas y enfermedades. Es decir la utilizacin
armnica de la mayor cantidad de herramientas viables ecolgica, econmica y toxicologicamente; que
permitan mantener las plagas y enfermedades por debajo de los niveles de dao econmico. Aqu se
conjugan entre otras estrategias: el mejoramiento gentico, las prcticas culturales, la higiene del cultivo,
el monitoreo, el control etolgico, la aplicacin de pesticidas compatibles y el uso de organismos
benficos.
El control biolgico no es algo nuevo, existe desde el inicio de la vida misma; es la forma como la
naturaleza mantiene su balance. Sin embargo factores como el monocultivo y la utilizacin de pesticidas
de amplio espectro y alta persistencia han precipitado el incremento de plagas y enfermedades.
En cultivos intensivos, como lo es el algodn, se dan a la planta las mejores condiciones posibles para
la produccin, pero estas tambin favorecen el desarrollo de artrpodos y microorganismos fitfagos,
haciendo necesarios programas intensivos de aspersin rutinaria de pesticidas qumicos. Estos facilitan
la seleccin de organismos con resistencia, por lo que algunas plagas son de difcil control por mtodos
qumicos. Tal es el caso del Picudo, Heliothis virenses o Helicoverpa zea, Afidos, Moscas blancas, Trips,
Minadores, caros, fusarium, phytophtora, entre otros.
Tambin la importacin de especies o variedades cultivadas sin enemigos naturales facilita la aparicin
de nuevos problemas fitosanitarios. De otro lado, el deterioro de los suelos y la pobre nutricin vegetal
contribuyen al desencadenamiento de procesos de patogenicidad y explosin de las poblaciones de
plagas.
El uso de agentes biolgicos biocontroladores y polinizadores est creciendo importantemente en todo
el mundo. La razn: A la postre el control biolgico esta siendo mas econmico y en casos la nica
opcin de manejo.
Las ventajas del control biolgico estn primero que todo en la reduccin de la exposicin de
agricultores, operarios y el medio ambiente a los agroqumicos no biodegradables, la disminucin de
residuos en los productos finales que se mercadean o consumen, bajando el riesgo de contaminacin.
Desde el punto de vista del productor algodonero las ventajas del control biolgico son entre otras:
No fitotoxicidad ni absiscin prematura de flores o capsulas.
La liberacin de enemigos naturales toma por lo general menos tiempo y es menos incomoda
que la aspersin de qumicos.
Con algunas plagas y enfermedades la lucha biolgica es la nica va para llegar a un manejo
sostenible de estas.
No existe un periodo de seguridad entre la aplicacin de los auxiliares biolgicos y el ingreso
de operarios a los lotes de cultivo o para la cosecha o comercializacin de la produccin.
No hay hasta ahora pruebas de generacin de resistencias por parte de las plagas a los
biocontroladores.
Si tomamos en cuenta todo el conjunto, la lucha biolgica puede ser mas econmica que la
lucha qumica, por que con esta ltima el productor tiene el costo del insumo, el tiempo para

las aspersiones, adems que tiene que hacerlo con mucha frecuencia, en el caso del control
biolgico el tiempo de liberacin es menor y una vez se ha logrado un establecimiento el
trabajo esta hecho.
Aparentemente la lucha biolgica es una buena alternativa para controlar plagas y enfermedades. Pero
esto es ms que introducir insectos, caros y microorganismos en el cultivo y no siempre hay xito,
cuando falla puede deberse a:
Un nmero muy bajo de individuos liberados o aplicados en el cultivo (Dosis) o tcnicas de
aplicacin inadecuadas (equipos mezclas coadyuvantes, etc.).
Una alta poblacin de la plaga o enfermedad al momento de la aplicacin.
La liberacin ha sido hecha en el momento equivocado, en relacin a estado del ciclo de
vida de la plaga o el cultivo.
Condiciones climticas adversas (Humedad relativa, radiacin solar, temperatura, radiacin
ultravioleta).
Uso de plaguicidas y surfactantes no compatibles con programas de control, biolgico,
principalmente por la selectivitad y la residualidad del producto. En lotes donde se ha
utilizado por largo tiempo diversas clases de agroqumicos, es muy difcil desarrollar
programas exitosos 100% biolgicos.
Pobre informacin y soporte al usuario y tcnico en relacin a como chequear, evaluar y
monitorear las plagas y enfermedades, sus hbitos y sus sintomatologas, de manera que
pueda hacer los ajustes oportunamente.
El uso de la lucha biolgica en algodn sigue una secuencia lgica: En el momento de la siembra el suelo
y la semilla deben estar libres de pestes, es decir garantizar que ha controlado las plagas y enfermedades
remanentes de cosechas anteriores, los residuos de cosechas deben des tratados e incorporados
adecuadamente, con el uso de enzimas y microorganismos biodegradadores y antagonistas de patgenos
endmicos del suelo. Por supuesto el lote debe estar tambin libre de malezas que adems de servir como
sustrato a las pestes y de competir con el algodn, generan partculas (tabaquillo) indeseables en la mota.
Cuando esto ha sido hecho se reduce considerablemente la probabilidad de incidencia prematura de
problemas fitosanitarios. En este momento la aplicacin de microorganismos entomopatgenos puede
iniciar y deber continuar a lo largo del ciclo productivo; tal es el caso de Bacillus thurigiensis (kurstaki)
y Nomuraea riegi, para el control de lepidoperos; Metharizium anisopliae y Beauveria bassiana para
coleopteros, Lecanicilum lecanii para afidos y moscas blancas, Paecilomyces sp. Para control de
nematodos. Por citar solo algunos ejemplos.
Es indispensable desarrollar e implementar en el algodonero sistemas de monitoreo y control etolgico,
tales como trapas de feromonas, trampas de luz, trampas de color (amarillas para minador, mosca blanca
y fidos o azules para captura de trips), que permitan deteccin oportuna de focos. Esto se complementa
con el uso de la jama, la observacin preferiblemente con lupa, el manejo de registros y sealizacin de
focos, con implementacin de un cdigo de colores que sea reconocible por tcnicos, agricultores y
operarios.
Una o dos semanas despus de la germinacin se puede iniciar la introduccin de depredadores o
parsitos biocontroladores, manteniendo especial cuidado en la ubicacin de los focos, aqu podemos
citar: Trichograma y Telenomus para el control de lepidpteros como Heliothis, Alabama, Spodoptera o
gusano rosado; Encarsia formosa en el caso de mosca blanca; Aphidius ervi y otros para el tratamiento de
fidos, Orius insidiosus para el control de trips, etc. La utilizacin de productos qumicos esta limitada a
pesticidas selectivos y de baja residualidad, si se requieren aplicaciones de control.
Una vez se presentan e identifican focos comienza la verdadera lucha biolgica. La aplicacin e
introduccin de organismos y microorganismos benficos deber hacerse a las dosis suficientes que se
permita el establecimiento del biocontrolador, tambin con la prontitud adecuada, para que la densidad de
las poblaciones a controlar y sus estados fisiolgicos sean viables de control. De lo contrario en la tercera
o cuarta generacin de las plagas podra presentarse una gran poblacin de estas con el subsiguiente dao
econmico.
El xito de las medidas biolgicas esta ligado al manejo tecnolgico de las mismas y a la implementacin
coherente de practicas de manejo integrado, las cuales solo son viables con el compromiso de entidades,
academia, agremiaciones, productores y tcnicos.