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El ser humano y su salud

1. La organizacin del cuerpo humano


El ser humano es un organismo pluricelular. Est constituido por millones de unidades, las
clulas, que se asocian y coordinan para efectuar las funciones vitales: nutricin, relacin
y reproduccin.
La realizacin de las funciones vitales en el ser humano requiere una especializacin de las
clulas y su agrupacin en estructuras cada vez ms complejas.

1.1 Los niveles de organizacin


Las clulas se asocian para formar tejidos, estos se agrupan en rganos, y el conjunto de
rganos compone un sistema o un aparato. El trabajo coordinado de sistemas y aparatos
constituye un individuo (Figura 1.1).

Tejidos: un tejido es un conjunto de clulas con un origen comn, una estructura


similar y especializado en una
determinada funcin.

Clulas: las clulas del cuerpo


humano compar ten estructuras comunes pero son diferentes en forma y tamao.
Estas diferencias obedecen
a su especializacin en una
tarea determinada. La realizacin de las funciones vitales
est repartida entre todas las
clulas del organismo.

rganos: un rgano est


constituido por la asociacin
de diferentes tejidos con el objetivo de realizar una funcin.

Sistemas y aparatos: las funciones complejas del organismo requieren una asociacin
de sus rganos. Si los rganos
asociados son semejantes en
su estructura y origen, constituyen un sistema. Si los rganos son diferentes, el conjunto forma un aparato.

Organismo: es el resultado
de la accin conjunta de sistemas y aparatos.

Figura 1.1.
Niveles de organizacin en el ser humano.

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1.2 Las funciones vitales


Un ser vivo debe realizar las tres funciones vitales: nutricin, reproduccin y relacin. Mediante la nutricin debe obtener del medio materia y energa, la funcin de relacin le
permite captar variaciones en su entorno y responder a ellas, y con la reproduccin transmite su informacin gentica a la descendencia.

Pulmones

Rin

Funcin de nutricin
En los seres unicelulares, como las bacterias o los protozoos, los procesos de captacin de
nutrientes y de produccin de energa son efectuados por la nica clula existente. En los
organismos pluricelulares, como el ser humano, la nutricin de cada una de sus clulas
depende de la coordinacin entre varios aparatos: digestivo, respiratorio, circulatorio y
excretor (Figura 1.2).

Oxgeno Corazn

Productos
de desecho

Capilares
Alimento

La nutricin del ser humano es hetertrofa, obtiene la materia orgnica necesaria de los
alimentos que consume, ya que no es capaz de sintetizarla por s mismo.

Funcin de relacin
Las estructuras celulares estn adaptadas a ciertas condiciones fsico-qumicas (presin,
temperatura, concentracin de sustancias, etc.), que deben mantenerse constantes. Cualquier alteracin del medio que provoque un cambio en esas condiciones, debe ser detectada por el organismo y respondida de forma eficaz.

Clula

Nutrientes
Estmago

Figura 1.2.
En la nutricin intervienen varios
aparatos.

En el ser humano existen sistemas encargados de captar las perturbaciones ambientales


(los estmulos) y elaborar respuestas. Esos sistemas son el nervioso y el hormonal.

Funcin de reproduccin
En los seres unicelulares la divisin de la clula supone una reproduccin de esta, ya que
el resultado son dos nuevos organismos completos. En los seres pluricelulares, la reproduccin del individuo depende de unas clulas especializadas, denominadas gametos,
originadas en rganos que forman parte de los aparatos reproductores masculino y femenino (Figura 1.3).
La produccin de gametos se debe a una divisin celular denominada meiosis; mientras
que la divisin del resto de las clulas corporales, llamadas somticas, permite el crecimiento y la renovacin de los tejidos y se denomina mitosis.

Actividades

Figura 1.3.
La unin de gametos origina
un nuevo individuo.

1. Ordena segn su complejidad: aparatos, rganos, sistemas, clulas, tejidos. Por qu


se produce esa organizacin en el ser humano?

2. Qu aparatos se ocupan de la nutricin humana?


3. Para qu sirve la funcin de relacin?
4. Qu clulas se encargan de la reproduccin del ser humano? Qu divisin origina
esas clulas?

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2. Las clulas
Las clulas humanas presentan una organizacin eucariota en la que se distinguen tres
componentes fundamentales:

Sabas que

Para medir clulas empleamos la micra () o micrmetro (m), la milsima parte de un milmetro (10 -6 m).
En un milmetro cabran 50
clulas de 20 cada una.
Para medir los orgnulos
se emplea el nanmetro
(10 -9m).

Membrana plasmtica: delgada capa que envuelve el contenido celular, manteniendo su integridad. Adems del lmite fsico de la clula, la membrana ejerce control sobre
el intercambio de sustancias con el exterior y recibe informacin sobre cambios en el
mismo.
Citoplasma: es la zona interna de la clula ocupada por un lquido viscoso denominado citosol, en el que se encuentran suspendidos los orgnulos citoplasmticos,
componentes encargados de realizar las funciones celulares y cuyo contenido puede
estar o no rodeado por una membrana.
Ncleo: es una estructura delimitada por una envoltura en cuyo interior se encuentra
el material gentico de la clula. Esta caracterstica le permite controlar toda la actividad
celular.
Las clulas del ser humano se agrupan en cerca de mil tipos distintos, con forma y funciones diferentes. No pueden ser observadas a simple vista, pues su tamao medio oscila
entre las 20 y las 30 micras () y se encuentra por debajo del lmite de sensibilidad del ojo
humano que es de 100 (Figura 1.4).

a)

h)

b)
g)

c)
f)

e)

d)

Figura 1.4.
Neurona (a), condrocito (cartlago) (b), espermatozoide (c), vulo (d), osteocito (e), hepatocito (f), glbulo
rojo (g), fibroblastos (h).

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2.1 La estructura celular eucariota


Para poder cumplir con su funcin especfica, las clulas disponen de una serie de componentes como la membrana, los orgnulos citoplasmticos y el ncleo (Figura 1.5).
Ncleo: estructura esfrica rodeada
por una doble membrana en cuyo
interior se encuentra el material
gentico de la clula (ADN). Ejerce el
control sobre la actividad celular.

Retculo endoplasmtico: red de pequeos sacos aplastados y tubos, comunicados entre s y con el ncleo. Existen dos
tipos.
Rugoso: con ribosomas en su superficie
y encargado de fabricar protenas.
Liso: sin ribosomas y en el que se
sintetizan lpidos.

Centrosoma: formado por una pareja


de cilindros de microtbulos situado
cerca del ncleo y encargado de repartir los cromosomas durante la divisin
celular.

Mitocondrias: orgnulos de doble


membrana, con ADN y ribosomas
propios. Su funcin es la respiracin
celular, proceso en el que la clula
obtiene energa de las molculas
combustibles (glcidos y lpidos).

Vesculas: pequeas bolsas esfricas


utilizadas para acumular y transportar
sustancias.

Membrana plasmtica:
recubrimiento externo de
la clula formado por
lpidos y protenas. Controla los intercambios de
sustancias con el exterior.

Aparato de Golgi: conjunto de sacos aplastados y


apilados que recibe sustancias del retculo endoplasmtico y las distribuye por todo el citoplasma
celular.

Lisosomas: vesculas procedentes del aparato de


Golgi. Contiene enzimas que digieren molculas
complejas y las transforma en otras ms simples
utilizables por la clula.
Ribosomas: estructuras globulares formadas por ARN y
protenas que se encuentran libres en el citoplasma o adheridas al retculo endoplasmtico y a la membrana nuclear.
Fabrican protenas.

Actividad

Figura 1.5.
Clula eucariota.

5. Haz una tabla en la que se relacionen los componentes de una clula eucariota y sus
funciones.

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3. Los tejidos
Todas las clulas del cuerpo humano derivan de una nica clula, el cigoto. El cigoto es
el resultado de la fecundacin de un vulo por un espermatozoide. Las divisiones repetidas
del cigoto originan clulas con la misma informacin gentica. Sin embargo, esa informacin no se expresa en todas las clulas por igual. A lo largo del desarrollo embrionario
clulas semejantes se agrupan, se especializan y adquieren el tamao, la forma y la dotacin
de orgnulos ms adecuada para cumplir su funcin dentro del organismo, es decir, se
originan los tejidos (Tabla 1.1 y Figura 1.6).
Un tejido es un conjunto de clulas con un origen embrionario comn que poseen una
estructura parecida y que estn especializadas para realizar una determinada funcin.

3.1 Los tejidos animales


Tipo
Epitelial
Formado por clulas planas,
cbicas o prismticas muy
prximas entre s.

Conectivo
Grupo de tejidos encargados
de sostener y comunicar
distintos tejidos y rganos
entre s. Permite el intercambio
de sustancias entre la sangre
y las clulas. Produce clulas
sanguneas y participa en la
defensa del organismo.

Tejido
Epitelio de
revestimiento

Funcin

Localizacin

Recubre la superficie externa


y rodea las cavidades y conductos
internos del cuerpo.

Epidermis: capa ms externa de la piel.


Mucosas: boca, fosas nasales, tubo digestivo,
vas respiratorias.
Endotelios: en la capa interna de los vasos
sanguneos.

Epitelio
glandular

Elabora y segrega sustancias.

Glndulas sudorparas y sebceas: en la piel.


Glndulas salivales (boca), gstricas (estmago)
o intestinales.

Adiposo

Aislante trmico y reserva


energtica.

Debajo de la piel y recubriendo algunos


rganos.

Aporta consistencia y comunica


tejidos y rganos.

Dermis: capa conjuntiva por debajo


de la epidermis (en la piel).
Ligamentos y tendones.

Cartilaginoso

Funcin de soporte.

Anillos de la trquea, nariz, orejas, discos


intervertebrales de la columna, meniscos.

seo

Funcin de soporte.

Esqueleto.

Transporte de gases y nutrientes.

Sistema circulatorio.

Conjuntivo

Sanguneo

Muscular

Cardiaco

Su contraccin rpida e involuntaria


impulsa la sangre.

Constituye la musculatura del corazn.

Formado por clulas alargadas


(fibras musculares) encargadas
de la contraccin muscular.

Estriado

Su contraccin rpida y voluntaria


permite el movimiento del organismo.

Msculos esquelticos.

Liso

Su contraccin lenta e involuntaria


permite el movimiento de algunos
rganos internos.

En las paredes del tubo digestivo, del tero,


de la vejiga urinaria y de los vasos sanguneos.

Recepcin de estmulos,
procesamiento de informacin
y transmisin de respuestas.

En el sistema nervioso: encfalo, mdula


espinal y nervios.

Nervioso
Formado por neuronas
y clulas acompaantes
llamadas clulas de gla.

Nervioso

Tabla 1.1.

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a)

b)

g)

c)

f)

d)
e)

Figura 1.6.
Algunos tejidos humanos y sus clulas: piel (a), neuronas (b), cartlago (c), tejido muscular (d), tejido
seo (e), tejido adiposo (f), sangre (g).
Actividades
Actividad resuelta

1. Crees que las clulas con las que nace un beb son las mismas que tendr esa
persona cuando tenga 70 aos?

6. Qu propiedades debe

cumplir un grupo de
clulas para ser consideradas como un tejido?

A los 70 aos se conservan muy pocas de las clulas con las que se ha nacido. A lo largo
de la vida cada tejido renueva total o parcialmente sus clulas. La duracin de algunas
clulas se mide en das.

7. Cules son los cuatro ti-

Por ejemplo, las clulas del estmago slo duran tres das; la piel se renueva cada dos
semanas; los glbulos rojos, cada 120 das, y un hgado humano se renueva totalmente
cada 400 das.

8. Qu tipo de tejido pre-

Otros tejidos duran aos; el esqueleto humano se renueva aproximadamente cada 10


aos. Se cree que los nicos componentes que mantenemos toda la vida son las neuronas de la corteza cerebral, las clulas de la lente interna del ojo y las clulas musculares
del corazn.

pos fundamentales de
tejidos humanos?

domina en las siguientes


estructuras corporales:
orejas, tendones, fmur,
michelines, corazn, ligamentos, pared de la
vejiga urinaria, corteza
cerebral?

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4. Los rganos
Las clulas del cuerpo humano no pueden vivir independientemente, se agrupan y coordinan para formar un organismo complejo que funciona porque lo hacen todas y cada
una de sus clulas.
El primer resultado de la asociacin celular son los tejidos, pero la realizacin de las funciones corporales requiere agrupaciones ms amplias. As, diferentes tejidos se unen para
formar rganos.
Los rganos son estructuras resultantes de la asociacin de diferentes tejidos para realizar
una funcin especfica. El corazn, los pulmones, el hgado, los huesos o los msculos son
algunos ejemplos de rganos del cuerpo humano.

Los rganos se agrupan para formar aparatos o sistemas. En la Tabla 1.2 se muestran los
principales rganos del cuerpo humano y el aparato o sistema al que pertenecen. Algunos
rganos pueden formar parte de ms de un aparato, ya que realizan ms de una funcin.
Es el caso del pncreas, que acta como rgano digestivo o como glndula endocrina
(segrega hormonas como, por ejemplo, la insulina).

Aparato/Sistema
Aparato digestivo

rganos
Lengua, estmago, hgado, pncreas, intestinos.

Aparato respiratorio

Faringe, laringe, trquea, pulmones.

Aparato circulatorio

Corazn, arterias, venas, bazo, timo.

Aparato excretor
Aparato locomotor
Aparato reproductor
Sistema nervioso
Sistema endocrino

Riones, vejiga.
Huesos, msculos.
Masculino: testculos, pene, prstata.
Femenino: ovarios, cltoris, tero.
Cerebro, cerebelo.
Glndulas endocrinas: hipfisis, tiroides, etctera.

Tabla 1.2.

Actividad resuelta

2. Qu tipos de tejidos se asocian para formar un rgano como el corazn?


Figura 1.7.

El corazn contiene tejido muscular (miocardio), tejido conectivo (en las vlvulas y envolturas
externa e interna), tejido sanguneo (en sus arterias y venas) y fibras nerviosas (Figura 1.7).

Actividad

9. Averigua qu tejidos distintos integran los huesos, los pulmones y el estmago.

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5. El cuerpo humano
La realizacin de las tres funciones vitales: nutricin, relacin y reproduccin, exige una
gran especializacin celular, una asociacin de las clulas en tejidos y rganos y, finalmente, una labor comn entre varios rganos para formar sistemas y aparatos. La coordinacin de todo el organismo, efectuada por los sistemas nervioso y endocrino, le permite
cumplir de modo eficiente con sus funciones biolgicas.
Los sistemas son asociaciones de rganos del mismo tipo que realizan una funcin determinada.

Todos los msculos esquelticos constituyen el sistema muscular; todos los huesos, el
sistema seo; el encfalo, la mdula espinal y los nervios, el sistema nervioso; y el conjunto de glndulas hormonales, el sistema endocrino (Figura 1.8).
Los aparatos son conjuntos de rganos diferentes que se agrupan y coordinan para realizar
una funcin general del organismo.

En el ser humano existen los aparatos digestivo, circulatorio, respiratorio, excretor,


locomotor y reproductor (Figura 1.8).
Aparato
digestivo

Aparato
respiratorio

Aparato
Aparato
locomotor reproductor

Aparato
circulatorio

Aparato
excretor

Sistema
seo

Sistema
nervioso

Sistema
muscular

Sistema
endocrino

Figura 1.8.
Sistemas y aparatos constituyen
el cuerpo humano.

Actividades

10. Qu diferencia hay entre un sistema de rganos y un aparato?


11. Cules son los sistemas que coordinan el funcionamiento del cuerpo humano?

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