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Estudios Filolgicos, N 32, 1997, pp.

57-71

Romanticismo e indianismo en Cumand, de J.L. Mera


Romanticism and indianism in Cumand, by J.L. Mera

Marcela Carreras, Mara Candelaria de Olmos y Paula Gigena

Este trabajo procura hacer un anlisis de la novela Cumand, del ecuatoriano J.L.
Mera. Ello supone un recorrido que privilegia ciertos pares de oposicin, a saber:
naturaleza/agricultura, civilizacin/barbarie, cristianismo/no cristianismo. Las
reflexiones en torno a estos puntos pretenden arrojar luz sobre la ideologa
(poltica, social) que sostiene el autor, tanto a nivel narrativo como argumental. Por
otra parte, esto conduce a revisar las definiciones tradicionales de "indianismo" y
las caractersticas atribuidas habitualmente al romanticismo hispanoamericano. Las
hiptesis referidas a este ltimo tema exigen prestar atencin a la configuracin de
los hroes en la novela, cuestin que se desarrolla a travs de la comparacin con
el Werther, de Goethe.

This paper indends to make an analysis of the novel Cumand of the ecuadorian
writer Juan Len Mera. Certain opposite pairs as nature/agriculture,
civilization/barbarism, and Christian/no Christian are especially analyzed. Thoughts
about these topics try to identify the autor's social and political ideology on both
narrative and plot levels. On the other hand, this leads to review and question
traditional definitions of "indianism" and the usual characteristics given to Hispanic
American romanticism. Hypotheses about this last theme demand paying attention
to the configuration of the heroes of the novel, developed through a comparison
with Goethe's Werther.

INTRODUCCION
En 1878, el ecuatoriano Juan Len Mera publica Cumand o un drama entre
salvajes, novela que la crtica incluye, junto con Iracema (1875), del brasileo Jos
de Alencar, entre las primeras manifestaciones del indianismo literario. Esta
corriente, segn pretende una clasificacin ya tradicional, se diferencia del
indigenismo en el modo de representar al indio. Si en la novela indigenista se juzga
la situacin social del indio y se propone un cambio urgente al respecto, en la
novela indianista, en cambio, el indgena no pasa de ser un ingrediente extico y
decorativo1. Esta diferenciacin, a pesar de su popularidad acadmica y de su

relativa utilidad, tiene sus falacias. De ella suele concluirse que la novela indigenista
asume un compromiso poltico del todo ajeno al indianismo. As, mientras el autor
indigenista procura por todos los medios (incluido el panfleto, si es necesario)
producir cambios en el extratexto, el autor indianista, por el contrario, se
despreocupa de todo contenido poltico y se limita a introducir cierto toque extico.
Despus del anlisis de Cumand, parece imposible sostener esta afirmacin. La
representacin del indgena como elemento decorativo pudo ser posible a un
Chateaubriand, no a Juan Len Mera, para quien el indgena estaba lejos de ser un
personaje extico. Ecuatoriano al fin, Mera hace ingresar en su novela a un grupo
tnico acerca del cual haba que tomar una serie de decisiones, en virtud de una
encrucijada histrica que exiga la organizacin nacional.
Los primeros intentos por establecer esa organizacin fueron conflictivos en
Hispanoamrica porque implicaron guerras civiles y etapas de anarqua
prolongadas. Para Max Henrquez Urea2 esos momentos coinciden con el
romanticismo literario en el continente. Tambin en este caso, la novela de Mera
obliga a pensar la articulacin entre la anarqua poltica de un perodo de la historia
americana y la anarqua esttico-social que por esos aos segua proponiendo el
romanticismo3.
El anlisis de Cumand contribuir, entonces, a probar dos hiptesis
fundamentales: 1. Que el indianismo no est exento de contenido poltico; y 2. Que
los romnticos hispanoamericanos no adhirieron al espritu anarquista del
movimiento en Europa debido a una necesidad histrica.
Ambas hiptesis surgen de un recorrido que privilegia ciertas recurrencias de la
novela. Estas se presentan a la manera de una serie de pares de oposicin que se
articulan entre s: naturaleza/agricultura, civilizacin/barbarie, cristianismo/no
cristianismo. Asimismo, la segunda hiptesis exige un anlisis comparativo que d
cuenta de la configuracin del hroe novelesco, prototipo del personaje romntico
americano.
La novela de Mera narra el romance conflictivo de Carlos, hijo de un dominico, y
Cumand, muchacha india de sospechosa belleza. Como en el folletn, los
enamorados deben sortear un sinnmero de obstculos (aqu, vinculados al
enfrentamiento de dos culturas), y, como en las antiguas tragedias griegas, todo se
resuelve por el reconocimiento y la muerte. Cumand termina siendo hija del
dominico y, por ende, hermana de su amante. As, lo que se cuenta es el
reencuentro de una familia de blancos dispersa tiempo atrs por la venganza atroz
de los indgenas.

1. LA OPOSICION NATURALEZA/AGRICULTURA
Para comprender el sentido de esta oposicin se hace necesario explicitar las
implicancias de, al menos, uno de sus trminos. Si se ha escogido el de la
naturaleza es por dos motivos fundamentales: en primer lugar, porque el
romanticismo la privilegi como objeto de la representacin esttica; y en segundo
lugar, porque en esta novela, particularmente, la naturaleza adquiere una
multiplicidad de significados. De ello da cuenta el siguiente plan, segn el cual la
naturaleza: 1. Produce transformaciones tmicas (en el narrador). Es concomitante
con los estados de nimo (de los personajes); 2. Es mmesis (metfora) de a) la
naturaleza humana, b) el proceso de la historia. Es objeto de mmesis (modelo
esttico); 3. Es un oponente de los actores humanos. Es (anti)destinadora de
valores a destinatarios humanos.

1.1. La naturaleza y las categoras tmicas. Efectivamente, en Cumand4, la


naturaleza (americana) se presenta de diferentes maneras. Ante todo es un sujeto
transformador que opera sobre los estados anmicos del hombre. En este sentido,
provoca sensaciones contradictorias: de grandeza y pequeez o de libertad e
insignificancia, en virtud de la introduccin de una categora espacial. Al respecto,
cabe sealar que los estados de nimo provocados por la naturaleza se registran en
la voz del narrador, no en la de los personajes. Es el narrador el que experimenta
diferentes sensaciones segn el lugar desde el cual contemple la selva, que,
observada "desde arriba", produce sensaciones de insignificancia y pequeez;
mientras que vista "desde abajo" suscita sentimientos de grandeza y libertad. Este
sentimiento de libertad, sin embargo, tiene un lmite, o, mejor, dos: Dios y la propia
conciencia del hombre. En este punto es posible advertir un sensible apartamiento,
por parte de Mera, de algunos de los rasgos ms marcados del romanticismo
europeo: la mxima expresin de libertad y el sincretismo religioso. Ello obliga a
esbozar una hiptesis en la cual se considere que la fuerte presencia de la ideologa
cristiana en Cumand conduce a su autor a cercenar los aspectos romnticos ms
"tpicos" (donde "tpico" equivale a "europeo"). Ms adelante se seala que los
lmites de la libertad, para Mera, tienen que ver, adems, con una definida posicin
poltica de su parte.
La relacin de la naturaleza con los dems personajes es diferente. Aqulla ya no se
presenta como sujeto transformador, sino ms bien como una serie de fenmenos
concomitantes con ciertos estados de nimo. La fuga agitada de Cumand, por
ejemplo, implica el desplazamiento de la herona por una selva tan agitada como
ella. Esta observacin tiene su importancia por dos motivos. En primer lugar,
porque permitira pensar las articulaciones entre espacio-tiempo-personajes; y, en
segundo, porque destaca la valoracin negativa de la noche, punto ste en el que
Mera se separa de algunos de los ms destacados exponentes del romanticismo en
Europa (Novalis, por ejemplo).
Pero si la naturaleza se presenta en concomitancia con el sentir y el hacer de los
personajes, adems aparece como anticipacin de sus padecimientos, como
presagio siempre funesto. Esta funcin les est reservada, especialmente, a los
vegetales: son las palmeras junto al ro Palora las que representan el amor de
Cumand y Carlos; y es la palmera de Cumand la que al ser quemada anticipa su
muerte. Al respecto, es posible ubicar la novela de Mera entre las que Bajtn
denomina "novelas de aventuras y de la prueba"5. Una de las caractersticas
principales del gnero, segn seala Bajtn, es que el tiempo pierde las categoras
lgicas de causa-efecto que le son inherentes. En consecuencia, lo que domina las
acciones de los personajes no es ya la causalidad, sino la casualidad. Por eso el
futuro no puede preverse sino a travs del presagio. Ahora bien, en Cumand,
como en todas las novelas que pertenecen al gnero de "la aventura y de la
prueba", el presagio no tiene la funcin de anticipar el futuro para que los
personajes puedan evitarlo. De hecho, Bajtn seala que, en este tipo de novelas,
los personajes no pueden operar transformaciones sobre el mundo: ni ellos ni el
universo que los rodea son modificados tras las "aventuras" que les tocan en
suerte. De modo que el presagio se limita a informar a los personajes acerca de su
destino para que lo acepten ms fcilmente. Se trata, por lo tanto, de un objeto de
valor enviado por un destinador suprahumano y, por ende, incuestionable. En el
caso de Cumand, es Dios quien rige la suerte del hombre y anuncia el futuro
manifestndose en la naturaleza.
1.2. La naturaleza y la mmesis. En esta novela, la naturaleza se presenta tambin
como mmesis de la situacin humana y como mmesis y oposicin al proceso de la
historia. En el primer caso, lo catico de la naturaleza reproduce la desesperacin
del hombre (romntico) en el mundo (ver pgina 44); en el segundo, los ciclos
naturales se asemejan y se diferencian de las destrucciones y construcciones con

que el hombre rige la historia6. El ser humano destruye y desecha lo destruido para
construir de nuevo; al contrario, la naturaleza destruye y reconstruye de sus
propios escombros. En este juego de semejanzas y diferencias, es posible advertir
una primera oposicin entre naturaleza y civilizacin; oposicin sta que se
resuelve en trminos de perfeccin y que tambin tiene, como se sealar
oportunamente, su contenido poltico.
Pero, si por un lado la naturaleza aparece como mmesis, por otro se presenta como
objeto de mmesis; concretamente, como modelo esttico. Al narrador no le
interesa referirse a la "sociedad civilizada" (que en ciertos pasajes de la novela es
un equivalente de "ciudad"), y le pide a su lector que la olvide si quiere enterarse
de la vida que estos "errantes, salvajes" llevan en medio de la selva. Tampoco le
interesa referirse a cualquier naturaleza, sino a la americana: lo que a Mera le
importa es elevar la naturaleza verncula a la categora de modelo esttico; objeto
digno de ser representado por la literatura y el arte en general.
Cabe sealar que, a pesar de esta situacionalidad del espacio representado en la
novela, el drama entre salvajes que se narra podra haber transcurrido en cualquier
otro sitio. Esto tiene que ver, nuevamente, con los rasgos de la "novela de
aventuras y de la prueba", a los que se ha hecho referencia ms arriba. Segn
Bajtn, la imagen que se inscribe en el cronotopo de este tipo de novelas es la del
"hombre privado". Esto significa que el tiempo histrico y el espacio tienen una
relacin "mecnica" con el personaje; no se vinculan a l a menos que sean
relevantes para su historia privada y personal. Este es el caso deCumand, donde la
expulsin de los jesuitas se vuelve importante por sus consecuencias sobre el
estado de barbarie de los indgenas; donde la revuelta aborigen cobra importancia
en la medida en que provoca el "desencuentro" (motivo cronotpico por excelencia
en este tipo de novelas) del padre con la hija y de sta con el hermano; donde,
finalmente, el enfrentamiento blico entre las dos tribus es relevante en tanto
provoca la acelerada muerte de Yahuarmaqui, permitiendo a Cumand conservarse
virgen.
No es posible ignorar, sin embargo, la profusin de datos histricos a lo largo de la
novela. La precisin en las fechas (sobre todo en el caso de la expulsin de los
jesuitas) le sirve al narrador para "verosimilizar" su relato y presentarse como un
sujeto documentado, dotado de una competencia cognitiva que lo autoriza a
ocuparse de los hechos que relata. Cabe sealar que esta competencia es ajena al
lector, a quien el narrador debe pedir que olvide la sociedad civilizada si de verdad
quiere saber sobre la vida de los indgenas. De esta manera, el narrador asume la
funcin que por esos aos el naturalismo comenzaba a concederle y exigirle.
1.3. La naturaleza: destinadora de valores y antivalores. En ocasiones, la
naturaleza se presenta como un obstculo para la realizacin de acciones humanas
positivamente valoradas (por ejemplo, salvar a Cumand de la muerte), y se
convierte en destinadora de antivalores adoptando los atributos de la sociedad
civilizada (pueden verse las pginas 59, 62 y 158 de la edicin citada). En otros
casos, es el hombre el que se presenta como oponente de la naturaleza. De hecho,
hombre y naturaleza pueden convivir armnicamente, pero sta slo se halla en
armona consigo misma cuando el hombre se retira, o, mejor, cuando el salvaje y
sus fiestas brbaras (la borrachera "durante la fiesta de las canoas") abandonan la
selva.
Por ltimo, hay que considerar que la naturaleza aparece representada, adems,
como destinadora de valores. Sin embargo, el carcter positivo de esos valores
destinados al hombre no es absoluto: en realidad, la destinacin de un objeto de
valor (vida) deviene en un antivalor. El siguiente prrafo (cuyo anlisis sigue ms

abajo) da cuenta suficiente de esta afirmacin: "Algunas (tribus) tienen residencia


fija, pero las ms son nmades que buscan su comodidad y subsistencia donde la
naturaleza les brinda con ms abundancia y menos trabajo sus ricos dones en la
espesura de la selva" (Mera 1951: 48).
La oposicin que se establece desde este prrafo (en correspondencia con la de
nomadismo/sedentarismo) es la de naturaleza/agricultura, donde el primer trmino
se valora negativamente y el segundo, de manera positiva7. La naturaleza aparece
como destinadora, mientras que la agricultura funciona a travs de la figura de don
y contradn, segn la cual el hombre ofrece su trabajo a la tierra y sta le retribuye
con sus frutos:
H
h

OV 1
OV 2

t
T

Pero, adems, la naturaleza aparece valorada negativamente como aquello que


arrasa con el "imperio del hombre" (Mera 1951: 49) y se opone a la agricultura que
se presenta como naturaleza controlada. Esta oposicin, que no ingresa tanto en el
argumento como en el discurso del narrador, le sirve a Mera como metfora de otra,
tal vez ms relevante: la que involucra a los trminos civilizacin/barbarie.

2. LA POLISEMIA DE LA OPOSICION CIVILIZACION/BARBARIE


Esta oposicin aparece, por lo general, bajo la forma sociedad civilizada/naturaleza
(selva). Sin embargo, es necesario advertir el modo en que se articulan ambos
pares de oposicin, a fin de esclarecer todas las implicancias semnticas de los
trminos que los componen. Con este propsito (explicitar y sistematizar la
polisemia), se ha procurado hacer un anlisis exhaustivo del lexema "civilizacin".
Este anlisis ha revelado que la civilizacin aparece valorada positiva o
negativamente, segn los trminos que se le asocian.
2.1. Civilizacin: espacio urbano. La mayora de las veces, la civilizacin es valorada
negativamente. En esos casos, entonces, se destaca el valor positivo de la
naturaleza y del estado natural. Como ejemplo se puede sealar el hecho de que
Cumand posea una belleza ajena a la de las mujeres de la sociedad civilizada:
Carlos encuentra en ella lo que no ha hallado en las otras. Sin embargo, esta
preferencia de Carlos por Cumand se debe en gran parte a los rasgos romnticos
de su carcter (tal como se definen en el captulo "Un poeta"). Por otra parte, el
amor de Carlos es fraternal, puesto que toda la peripecia se resuelve a travs del
reconocimiento y la muerte (esta ltima como prueba que se supera y que conduce
al "reencuentro"), en un crculo cristiano, blanco y familiar; un crculo cerrado por
tres veces.
Hechas estas salvedades respecto de la belleza "natural" de Cumand, es necesario
dar con un ejemplo ms contundente. Este se halla en la afirmacin del narrador
acerca de que los sentimientos de grandeza, independencia y libertad que provoca
la naturaleza no los pueden producir las sociedades civilizadas de las ciudades. En
consecuencia, cuando la civilizacin se hace equivalente al espacio urbano es
valorada negativamente y, al contrario, se subrayan las virtudes de la naturaleza o,
dicho de otro modo, del espacio y el estado naturales)8.
2.2. Civilizacin: poder estatal. Pero en Cumand, la civilizacin es valorada
negativamente no slo cuando se la identifica con el espacio urbano. Tambin el
poder estatal es equivalente a la civilizacin y, de hecho, toda instancia de poder
representa un antivalor. Yahuarmaqui, curaca de la tribu zpara, est dominado por

las pasiones materiales; la corte espaola ha "barbarizado" a los indgenas al


expulsar a los jesuitas de Amrica y reemplazarlos por los dominicos; los dominicos
mismos, como delegados del poder espaol, permanecen aferrados a los bienes
materiales. Todas las esferas de poder estn corrompidas y burocratizadas. El
discurso del narrador pretende que all donde hay poder, hay tambin civilizacin
(en trminos negativos). El primero de los ejemplos citados ilustra bien este
apodictismo: la presencia de Yahuarmaqui ha instalado la civilizacin (el poder) en
medio de la naturaleza y del estado natural. En este sentido, cuando el curaca
perdona a Carlos y a Cumand, la multitud, que minutos antes peda la muerte de
los enamorados, aplaude festiva. Ante esta circunstancia, dice el narrador: "El
mundo no deja de ser mundo ni an entre los salvajes" (Mera 1951: 104).
Las afirmaciones hechas hasta aqu con respecto al rechazo del poder
en Cumand no autorizan a pensar en una exacerbacin del espritu de libertad
como la que propuls el romanticismo europeo. Ms arriba se ha sealado que la
libertad, para el narrador de esta novela, tiene un lmite en la conciencia y en Dios.
A este lmite de orden cristiano-religioso, debe aadirse ahora otro de carcter
poltico. Al final del captulo "La fuga", el narrador se sirve de la imagen casi potica
de las canoas a la deriva, para condenar la actitud de aquellos pueblos que:
... mal avenidos con el peso de la autoridad y delirando por una libertad
fantstica y sin lmites, corren desbordados entre las olas de los errores de
la inteligencia y de los vicios del corazn hasta perecer miserablemente en
los brazos de la tirana o devorados por sus propios crmenes (Mera 1951:
128).
Esta cita revela una postura poltica de parte de Mera que fue, en realidad, la que
asumieron la mayora de los romnticos en Hispanoamrica. Para entender esta
postura es necesario tener en cuenta que el romanticismo coincidi, en el
continente, con los aos de anarqua que siguieron a las luchas por la
independencia. Al respecto dice Henrquez Urea: "En medio de la anarqua, los
hombres de letras estuvieron todos del lado de la justicia social, o al menos del lado
de la organizacin poltica contra las fuerzas del desorden" (Henrquez Urea 1969:
118).
As, el narrador de Cumand condena todo exceso, no slo a la luz de la doctrina
cristiana, sino tambin a la de una organizacin poltica y nacional. Tan pronto
aspira a una independencia esttica (una naturaleza verncula que se propone
como modelo), como a la conservacin de los valores de la sociedad colonial. Por
eso, el proceso histrico ideal sera aquel que, como la naturaleza en sus ciclos,
recuperara todo lo que fuera salvable de un orden anterior. La explicitacin de esta
propuesta de no innovar (que no deja de ser poltica), se lleva a cabo a travs de la
configuracin genrica: en la novela de aventuras el "universo y el hombre
aparecen como productos totalmente acabados e inmutables" (Bajtn 1989: 263).
Sin embargo, el hecho de que los personajes no puedan alterar sus destinos, se
contradice con la afirmacin del narrador segn la cual el hombre es dueo de la
historia. Evidentemente, la propuesta que puede deducirse de la configuracin
genrica-argumental no es coherente con la que enuncia el narrador. La primera
sostiene que Dios domina el destino del hombre y que ste no puede alterarlo. La
segunda, al contrario, supone que el hombre interviene activamente en la historia,
por lo cual debe asumir el compromiso de hacer. No obstante, ese hacer consiste en
conservar el estado de cosas, tal como estaba dado en la colonia; es decir, en no
introducir cambios. Por eso, Mera no desdea ciertas estrategias discursivas que le
permitan manipular al lector. Esas estrategias se reducen a una: configurar un
lector pasivo a travs de su representacin en el interior de la novela. Y ello ocurre
todas las veces que Cumand y Carlos tienen un pblico que los llore, los aplauda o
los condene. En esos personajes colectivos se registran las reacciones que el autor

espera del otro pblico previsto para los enamorados: el de los lectores que estn
en el extratexto. A ellos les est reservada la funcin de meros espectadores
(nunca protagonistas), cuyas reacciones no pasarn de lo estrictamente pasional9.
A pesar de las aclaraciones ya hechas, cabe sealar que si Mera rechaza las
instancias de poder estatal, es porque la nica autoridad que reconoce como
legtima es la de Dios y sus delegados (representados por los jesuitas y el padre
Domingo de Orozco en Andoas). Si el estado barbariza, es el cristianismo,
entonces, el que asume la tarea de ser la fuerza del orden, no slo religioso, sino
tambin poltico y social.
2.3. Civilizacin: cristianismo. Por eso la civilizacin es valorada positivamente all
donde equivale al mundo cristiano. Accin civilizadora y evangelizacin son una
misma cosa y equivalen a "humanizar" y hacer "racional" al indgena. Es aqu,
finalmente, donde la civilizacin pierde los atributos de la barbarie y se le opone de
modo definitivo.
La accin civilizadora-evangelizadora implica introducir al indgena en la religin
cristiana, pero adems supone otras tareas: ensearle a amar la tierra nativa como
base de la vida social y a vivir en casas separadas. Por estos dos preceptos, la
agricultura (como naturaleza controlada) y la familia (como ncleo de lo social) se
constituyen en los principios bsicos y fundamentales de la civilizacin. El buen
salvaje de Mera es exactamente inverso al de Rousseau: ya no se trata del sujeto
que no ha sido corrompido por la vida social, sino, al contrario, de aquel que ha
ingresado a ella por la puerta del cristianismo. El "buen salvaje" es el indio
cristianizado.

3. CONCLUSIONES PARCIALES: LA INTEGRIDAD FAMILIAR


COMO PRUEBA
En lo que va de este trabajo se ha sealado, repetidamente, que la de Mera es una
novela de pruebas. Sin embargo,qu es lo que se pone a prueba en Cumand?:
la virginidad de la herona? Desde luego. Su cristianismo? Obviamente. La
constancia de los enamorados? Sin duda. Esta ltima pregunta ha contribuido, de
algn modo, a la elaboracin de las conclusiones parciales que se ofrecen a
continuacin.
El amor de Carlos y Cumand es fraternal desde el comienzo y, con ms razn,
hacia el final. Es porque ese amor nunca se ha planteado de otra manera, que el
hroe puede aceptar el "reconocimiento". Ahora bien, lo que realmente se pone a
prueba en la novela, es la familia como valor heredado de la sociedad colonial. Y
esta prueba es superada: de all que Carlos y Cumand puedan reunirse despus de
la muerte10. De hecho, todas las pruebas a las que son sometidos los personajes,
son sorteadas con xito. El cristianismo de Cumand, por ejemplo, se sostiene y
triunfa por el sacrificio final de la herona para la salvacin de los andoanos (los
indgenas civilizados). En cierto modo, los personajes se mantienen intactos, puesto
que entre la iniciacin del movimiento argumental (la rebelin indgena y la
dispersin de los Orozco) y el cierre del mismo (la reunin de la familia en un
espacio supraterrenal), ocurre todo y no ocurre nada. La familia, cristiana y blanca,
se configura como una "identidad" capaz de recuperar su estado armnico inicial
superando la amenaza del "otro", del brbaro. La posibilidad de que ste deje de
ser considerado como tal, queda librada a la accin civilizadora-evangelizadora,
cuya tarea es hacer de cada indgena un sujeto como Pona, digna del cielo en que
habita esa familia cristiana y blanca11.

En definitiva, lo que narra la novela es el restablecimiento de una armona: perdida


la integridad fsica de la familia, sta vuelve a reunirse en un espacio supraterrenal
perfecto despus de una serie de peripecias que sellan la entereza moral de los
miembros que la componen.

4. CRISTIANISMO/SALVAJISMO
Otra de las oposiciones fundamentales que plantea la novela es la que distingue el
cristianismo o lo cristiano del salvajismo. La relacin entre ambos trminos no se
presenta de manera conflictiva, sino ms bien como una fusin de dos razas e
ideologas donde la del blanco se impone a la del indgena. Este es presentado
como un sujeto no armnico que debe ser incorporado a la cultura cristiana
civilizada.
Un pasaje de la obra permite contraponer la accin de dos actores en este sentido:
el indio amigo de Carlos y el padre Domingo. El primero reclama a Cumand a fin
de hacer respetar una costumbre, segn la cual la esposa predilecta debe ser
enterrada con el cacique fallecido. El padre Domingo, por su parte, se niega a
entregarla en nombre de la ley sagrada (cristiana): "...lo impediremos con el
derecho de la humanidad, con el derecho de racionales, con el derecho de
cristianos" (p. 193).
En esta cita se hace explcita la sinonimia entre humanidad, razn y cristianismo,
con lo cual la ley sagrada del blanco adquiere definitiva superioridad sobre
la costumbre del indgena12. Esa costumbre es la que se procura eliminar mediante
la evangelizacin, cuyos agentes principales son Domingo de Orozco y su hijo
Carlos. Ambos son, pues, destinadores de un objeto de valor, de un saber acerca de
Dios. La relacin con ese saber, define tres grupos actoriales: los cristianos, los
salvajes y los salvajes cristianizados.
a) Los cristianos: coinciden con el grupo tnico de los blancos de origeneuropeo.
Son quienes transmiten el saber que se concibe como nica verdad posible. En
consecuencia, son los misioneros encargados de evangelizar, civilizar y hacer
racionales a los indgenas.
b) Los salvajes: coinciden con el grupo tnico de los indgenas. Son potenciales
destinatarios del saber de los blancos. Poseen sus creencias, pero desde el punto de
vista cristiano, stas no son legtimas. De all su condicin de brbaros e
irracionales, tal como queda demostrado por el hecho de que se embriaguen en la
fiesta de las canoas, exceso ste en el que no caen los indgenas cristianizados13.
c) Los salvajes cristianizados. Corresponden al grupo tnico de los indgenas, pero
han adoptado la religin de los blancos. En consecuencia, son hbridos y se hallan a
caballo entre las dos culturas. Son los llamados "buenos salvajes", pues han
accedido a la evangelizacin. Sin embargo, no han perdido totalmente sus creencias
originales. En la misma fiesta de las canoas sienten filial cario por la Reina de las
Estrellas que los "brbaros" adoran.
Pero, respecto de la oposicin cristianismo/barbarie, hay que subrayar,
especialmente, sus atenuantes. Es cierto que lo religioso-cristiano representa un
valor, mientras que lo religioso-indgena constituye un antivalor. Sin embargo, el
narrador procura destacar la similitud entre ambas creencias a travs de una serie
de elementos pretendidamente comunes. Estos son: el rito (la misa; la fiesta de las
canoas); el uso de lo lrico como modo de acercamiento a la divinidad; los
sacrificios que se le ofrecen; la celebracin del matrimonio; la afirmacin de la
existencia de una vida posterior a la muerte, etc. Claro que estas semejanzas son

entendidas de modo unilateral: es la creencia indgena la que se parece, en algunos


aspectos, a la religin catlica. Dicho de otro modo: slo el cristianismo es
perfecto; los parecidos de la creencia indgena con l, permiten especular con su
instauracin definitiva. El indgena es un cristiano potencial14. De hecho, la novela
esboza un proyecto de evangelizacin que slo en apariencia se contradice: se trata
de imponer el cristianismo; de valerse para ello de ciertas "costumbres" religiosas
del indio; de terminar anulando todo vestigio de la creencia del otro. El proceso de
blanqueamiento empieza por ah.

5. LA CUESTION DEL HEROE (ROMANTICO) EN CUMANDA


La cuestin del hroe se inserta en el centro de la problemtica que involucra a dos
de los pares opositivos ya presentados: el de civilizacin/barbarie y el de
cristianismo/no cristianismo, ambos articulados entre s.
Una primera aproximacin a la novela de Mera permite suponer que el hroe o, ms
bien, la herona es Cumand. Sin embargo, no es posible reconocer en ella todas
las caractersticas atribuidas al hroe romntico tpico. La misma objecin puede
hacerse a la hiptesis que pretende a Carlos de Orozco hroe absoluto de la novela.
Pero, antes de seguir, conviene aclarar a qu se hace referencia cuando se trata de
pensar el romanticismo en Cumand. Con este propsito se repasan a continuacin
algunas de las principales caractersticas del hroe romntico: a) El amor y la
amistad entendidos a la luz de la teora de las almas gemelas, la cual supone, por
otra parte, una cuota considerable de narcisismo. b) La valoracin de la infancia y
del inicio de los pueblos como etapas armnicas, lo que conduce a una recuperacin
del mito de los orgenes. c) La imagen del hroe-poeta como gua y profeta, dotado
de cualidades divinas que lo erigen en conductor de la humanidad y lo obligan a la
accin en sus mbitos poltico y social contemporneos. Esta accin debe conducir a
la recuperacin de la unidad primera (armnica) en trminos de absoluto. d)
Surgido de una franja marginal de la sociedad o la cultura, el hroe es quien
encarna los valores ms profundos del pueblo a que pertenece.
Huelga sealar que los rasgos enumerados corresponden ms al universo romntico
europeo que a la versin americana del movimiento. A la hora de reconocer estos
rasgos en la novela de Mera, no es posible elaborar conclusiones del todo
aceptables. Por eso, cabe detenerse en la consideracin de un hroe del
romanticismo europeo: Werther, de Goethe. Para empezar, se hace necesario un
relevamiento de sus caractersticas principales: a) En el relato hay un progresivo
desplazamiento del eje de atencin: de lo exterior a lo interior. La estructura misma
de la novela fomenta una gran concentracin sobre la figura del personaje. b) Toda
la realidad est visualizada desde una perspectiva subjetiva. De all que se
proponga una nueva significacin religiosa a travs del amor y una comunicacin
con la divinidad no mediatizada por doctrina alguna. c) Se advierte una relacin
ntima del mundo interior del personaje con la naturaleza que llega a convertirse en
un ente destructor y mortfero. d) Las leyes y convenciones sociales sofocan y
daan sensiblemente al hroe. e) La libertad aparece como valor mximo y
absoluto. f) La tematizacin de la libertad conduce a la valoracin positiva del
suicidio como acto voluntario que, adems, posibilita la unin con lo divino. g)
Werther es ante todo y por sobre todo una figura desmesurada.
Esta caracterizacin permite sealar una primera gran diferencia entre la obra de
Goethe y la de Mera: mientras el primero configura a un solo personaje en calidad
de hroe, el segundo distribuye los atributos heroicos entre dos actores: Carlos y
Cumand.

Ahora bien, como las definiciones de "hroe" son mltiples habr que ceirse a una
propuesta terica. La de Philippe Hamon es til al menos para abordar el aspecto
tcnico de la cuestin. En "Para un estatuto semiolgico del personaje"15, Hamon
afirma que:
... la puesta en perspectiva de un sistema de personajes puede ser a la vez
implcita, difusa, no codificada por el texto (y solamente la competencia
cultural del lector le da acceso al conjunto de los presupuestos morales,
filosficos, polticos, etc., que lo rigen), pero codificado tambin por una
cierta cantidad de procedimientos estilsticos y explicitados por el texto
mismo (Hamon 1993: 5).
El problema de los presupuestos al que hace referencia Hamon en esta cita, ha sido
desarrollado ms extensamente por Iber Verdugo16 quien los define como
afirmaciones implcitas; componentes del universo de conocimiento previo que
ingresan al enunciado como evidencias. Estas afirmaciones suponen cierta
complicidad entre emisor y receptor, puesto que ambos las aceptan sin
cuestionamientos, como algo perteneciente al dominio comn, al "nosotros". De
hecho, Verdugo entiende que no es posible la comunicacin discursiva si no existen
estos presupuestos. De algn modo, Hamon plantea esta misma condicin en
relacin al hroe novelesco: "...se puede decir que un texto es legible (para tal
sociedad o para tal poca dada) cuando hay coincidencia entre el hroe y un
espacio moral valorizado, reconocido y admitido por el lector" (Hamon 1993: 5).
Hamon explicita adems los procedimientos que el enunciado pone en acto para la
configuracin de un personaje en hroe y que se han tenido en cuenta a la hora de
plantear la cuestin en Cumand. Estos son: a) Una calificacin diferencial: relativa
a la caracterizacin del personaje. b) Una distribucin diferencial: relativa a los
momentos en que aparece en el texto. c) Una autonoma diferencial: relativa a la
disponibilidad de dilogo y monlogo que posee. d) Una funcionalidad diferencial:
relativa al hacer del personaje, es decir al ordenamiento de predicados funcionales,
etc. (Hamon 1993:27-29).
Estas consideraciones terico-tcnicas permiten inferir que en la novela de Mera,
Carlos y Cumand se presentan como hroes. Seguidamente cabe anotar los
aspectos semntico-valorativos que se desprenden de esta afirmacin.
5.1. Carlos como hroe. Carlos de Orozco es, a primera vista, el tpico romntico
que busca alejarse de la sociedad en virtud de su preferencia por la soledad y el
estado de conjuncin con la naturaleza:
Para l la esencia de la vida estaba en el pensamiento, y como pensaba
mucho viva ms aprisa. Hallaba satisfaccin en dar pbulo a todo afecto
puro y a las sensaciones internas, y como sufra a cada paso contradicciones
en lo material del mundo, frecuentemente se pona triste y buscaba la
soledad y el silencio (Mera 1951: 84).
En l se trasluce, adems, la imagen del poeta como conductor y gua espiritual de
la humanidad; dueo de una misin sublime a la que Mera le imprime un sello
particular: Carlos es el poeta sacro y el misionero religioso. De hecho, es calificado
explcitamente como un "semidis". Sin embargo, carece absolutamente del rasgo
transgresor, desafiante y excesivo que singulariza el hacer de los personajes
romnticos; es ms bien irresoluto y rene una serie de virtudes que lo
destacancomo un personaje armnico: es bondadoso, bello, noble y cristiano. En
definitiva, est en completa conjuncin con el mundo moral.

5.2. Cumand como herona. Cumand es la tpica herona romntica en tanto


procura romper los rdenes establecidos que la asfixian:
Cumand concertaba el plan de la continuacin de la fuga; Carlos a todo
asenta: quera pensar con la cabeza de su amante y obrar con su voluntad,
reservndose nicamente el derecho de amarla hasta el delirio, y de forjar
proyectos para hacerla feliz lejos de esas tierras brbaras y llenas de
peligros. Adems, cuanto ella propona era juicioso y no admita
contradiccin razonable (Mera 1951: 133).
Evidentemente, la cualidad de "juicioso" no es muy propia de la ruptura
transgresora que suele operar el hroe romntico. Lo que ocurre es que la rebelda
de Cumand termina siendo un ardid de Len Mera para afirmar, una vez ms, la
legitimidad de los valores encarnados por el blanco: la herona no se opone al orden
social de Andoas, sino a las "costumbres" de "su" tribu. Pero como personaje
femenino, que adems pertenece a la comunidad indgena, Cumand representa a
la herona surgida de un sector marginal de la sociedad. A ello debe aadirse su
carcter irreflexivo y el hecho de que no sea totalmente cristiana. Estos aspectos
hacen que Cumand, a pesar de su belleza, su bondad y su virginidad, no est en
conjuncin completa con el mundo moral, sino con el natural (salvaje).
Por todo lo dicho, es posible concluir que en la novela de Mera el hroe est
constituido por dos personajes, de tal manera que lo que le falta a uno lo posee el
otro. Esta complementariedad llega a ser tan absoluta que, en el nivel de la
historia, ambos actores se presentan como hermanos espirituales (almas gemelas)
y, hacia el final, como hermanos de sangre.
5.3. Cumand, Carlos y Werther. Para dar cuenta de los desplazamientos que se
perciben entre el romanticismo europeo y el hispanoamericano, se puntualizan a
continuacin algunas conclusiones de la comparacin con el Werther.
a) Si en la novela de Goethe prevalecen las emociones interiores del personaje (lo
que se refuerza por el uso del gnero epistolar), en Cumand parecieran
privilegiarse las relaciones exteriores que establecen los amantes. Y, si bien se
confiere importancia a los sentimientos de ambos, se puede afirmar que la
intencin fundamental del autor no es meramente conmover al lector, sino suscitar
estados pasionales en l que lo lleven a aceptar, como tarea impostergable, la
instauracin de un mundo civilizado y heredero de la colonia17. La repercusin social
del Werther fue un hecho accidental, presumiblemente no previsto por Goethe. Al
contrario, en la novela de Mera el propsito social constituye la ltima instancia de
sentido.
b) En Werther, la visin de la realidad depende de la perspectiva subjetiva del
personaje, lo cual introduce una nueva y personal significacin de lo sacro y lo
divino. Al contrario, en Cumand, el hroe (dual) y los restantes personajes
funcionan a partir de un registro objetivo determinado por el dogma catlico que
condiciona o bien califica todos sus actos.
c) Este ltimo punto se desprende de las consideraciones anotadas en el tem
anterior. La primaca de los valores subjetivos asegura, en la novela de Goethe, una
valoracin del suicidio radicalmente distinta de la que se esboza en Cumand. Dos
citas ilustran suficientemente esta afirmacin. Wertherhabla sobre el suicidio:
Oh hombres!, exclam. No sabis hablar de nada sin decir: esto es una
locura, eso es razonable, tal cosa es buena, tal cosa es mala? Qu
significan todos estos juicios? Para emitirlos, habis profundizado los

resortes secretos de una accin?Sabis distinguir con seguridad las causas


que lo producen y que lgicamente deban producirlo? Si tal ocurriese no
juzgarais con tanta ligereza (p. 69).
En cambio, Carlos advierte a Cumand:
Oye, amada ma, el buen Dios, el Dios de los cristianos que veda a sus hijos,
los hombres, quitarse a s propios la vida, te castigara, y nuestras almas
que no habran podido juntarse en la tierra tampoco se juntaran en la
eternidad. Oh, Cumand! Eso s sera muy cruel (p. 135).
Conviene advertir que en esta comparacin no se han ignorado, de ningn modo,
las diferencias profundas que separan a las obras involucradas (gnesis, lugar de
produccin, autor, fecha de publicacin, pblico previsto, difusin, etc.). Sin
embargo, el anlisis de una novela romntica europea y su cotejo con la de Mera ha
sido del todo til para pensar algunas de las particularidades del romanticismo
hispanoamericano.

CONCLUSIONES
Lo que Mera reclama en Cumand es la imposicin de una ideologa, de un proyecto
poltico que incluya como trminos positivos al cristianismo y al grupo tnico del
blanco. De all que los hroes no puedan escapar a este modelo y que las
diferencias con el prototipo europeo sean tan obvias. Lejos de hacer de esta
afirmacin un patrn de valoracin esttica, la hiptesis que cierra este recorrido
debera conducir a un replanteo del modo de pensar el romanticismo
hispanoamericano.
A ello debe aadirse la advertencia de que la novela indianista no elude el
"compromiso" poltico. En medio de los intentos por concretar la organizacin
nacional que haban preludiado las guerras de independencia, Juan Len Mera
propone recuperar los valores heredados de la colonia, amenazados por la
inestabilidad sociopoltica del momento. Esa recuperacin implica, ineludiblemente,
la exclusin del indgena como tal, ya que la propuesta social esbozada no lo
incluye, a menos que se someta a un proceso de "blanqueamiento", operado,
principalmente, a travs de la evangelizacin. En consecuencia, la introduccin de
la figura del indgena significa mucho ms que una voluntad de exotismo esttico.
Al respecto, quedan dos caminos posibles: o Cumand no es una novela indianista,
como pretende la crtica; o las definiciones que hasta ahora se han ofrecido acerca
del indianismo han sido poco rigurosas, en cuyo caso, de ms est decirlo, habr
que revisar tambin las que se entienden como caractersticas privativas del
indigenismo.

NOTAS
Puede consultarse el artculo de Ren Prieto: "La representacin del indio en la
novela hispanoamericana: corrientes de ayer, expresin artstica de hoy.",
en Insula 512-513, agosto-septiembre de 1989.
1

"Romanticismo y anarqua", en Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica.


Mxico, F.C.E., 1969.
2

Aqu no se plantea como problema la periodizacin literaria; todo el anlisis se


sostiene sobre dos presupuestos de base: 1) que el romanticismo en
Hispanoamrica fue prolongado, puesto que desde 1830 (con el regreso de
3

Echeverra al Ro de la Plata) y hasta las innovaciones que el realismo y el


naturalismo hicieron ingresar al continente en 1880, no hubo cambios sensibles en
la produccin literaria,y 2) que la novela de Mera, aun escrita casi al despuntar los
80, presenta definitivamente, rasgos romnticos.
4

Todas las citas corresponden a la edicin de Espasa-Calpe, Buenos Aires, 1951.

En "Las formas del tiempo y del cronotopo en la novela", en Teora y esttica de


la novela. Madrid, Taurus, 1989.
5

Obsrvese que si a nivel argumental se plantea la imposibilidad, por parte de los


personajes, de modificar sus destinos particulares, a nivel narrativo se considera
que la historia est regida por el hombre. Esta ambigedad se resuelve en el
imperativo hacer pero no modificar, que se propone para el extratexto.
6

Esta oposicin ya haba sido acuada por Andrs Bello en su clebre "Silva a la
agricultura de la zona trrida", de 1826.
7

Rasgo tpicamente romntico, la valoracin de la naturaleza y del estado natural


arranca desde Rousseau. El espacio urbano no ingresar a la literatura hasta
Baudelaire y, ms tarde, las vanguardias, es decir, hasta la modernidad esttica.
Sin embargo, el naturalismo hispanoamericano propici una especial valoracin de
la ciudad. Para entender el fenmeno es necesario tener en cuenta que los
preceptos de esta escuela coincidieron con el desarrollo de las ms importantes
capitales del continente. En Aves sin nido (1889), de Clorinda Matto, por ejemplo,
la ciudad (Lima) ya se presenta como sitio culto y progresista, ajeno a las intrigas
polticas de la aldea (Kllac).
8

En este punto es posible advertir una diferencia radical con la novela indigenista,
donde la simpata de la conciencia autoral por el indgena redunda en un alegato a
su favor y en la manipulacin del lector para que asuma un protagonismo histricosocial que haga justicia con el indio. (Ver D. T. Mosejko de Costa: La manipulacin
en el relato indigenista. Bs. As., Edicial, 1995). En estos casos, se trata de revertir
la situacin de injusticia social del indgena, aunque para ello se ponga en acto un
proceso de "blanqueamiento" que no tiene contemplaciones para con la identidad
del grupo tnico. (Ver Cornejo Polar:La novela peruana... Lima, Horizonte, 1989,
y Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las
literaturas andinas. Lima, Horizonte, 1994). En el caso de Cumand, por el
contrario, se trata de no introducir cambios profundos tras la cada del orden
colonial, lo cual supone, entre otras cosas, no innovar respecto del estado social del
indgena. De hecho, si han de producirse modificaciones, ello se har a travs del
mtodo tradicional de la conquista y la colonizacin: por la prdica religiosa. El
blanqueamiento no tendr por objeto hacer justicia con el indio, sino someterlo y
eliminarlo como amenaza.
9

No hay que olvidar que para el romanticismo, la muerte implica, generalmente, la


realizacin de los valores anhelados en vida. Esto que aparece en algunas obras
romnticas hispanoamericanas (en La Cautiva, de Echeverra, por ejemplo) tena,
para los romnticos europeos, todo un fundamento filosfico, que abrevaba en el
ocultismo y las teoras neoplatnicas. Muchos de ellos consideraban que la vida
terrenal era el castigo a una falta cometida por el hombre. Al nacer, ste se
separaba del Todo y quedaba sumido en un estado de imperfeccin que slo poda
ser reparado con la muerte. Mientras tanto poda buscar y hasta provocar aquellos
estados por los cuales los "resabios" que haba en l de ese Todo se manifestaban
con mayor intensidad, a saber: el sueo, la inspiracin potica y todos los estados
10

irracionales, incluidos los provocados por el uso de drogas. (Ver A. Bguin: El alma
romntica y el sueo. Mxico, F.C.E., 1981).
En Aves sin nido, la familia aparece como metfora de la nacin. All se propone
incorporar al indgena a la sociedad, lo cual se figurativiza en la adopcin de
Marcela y Rosala (mestiza e india, respectivamente), por parte de una pareja de
blancos: Luca y Fernando Marn. En Cumand la metfora es menos explcita, en
virtud de la preocupacin del autor por exaltar y recuperar los valores de la colonia,
segn los procedimientos ya indicados.
11

La oposicin entre costumbre y ley es la oposicin entre lo cuestionable y lo


incuestionable, sobre todo si la ley de que se trata es sagrada.
12

Otro desplazamiento del romanticismo europeo, para el cual la racionalidad haba


dejado de ser, definitivamente, un valor.
13

Segn se ha indicado ms arriba, el resabio que hace posible el acceso a la


armona, es parte de la filosofa romntica europea. Aqu, sin embargo, la idea de
aprovechar las creencias del indgena para inculcarle el cristianismo no es tanto un
herencia neoplatnica, como jesuita. En efecto, los jesuitas llevaron a cabo el
proceso de evangelizacin valindose, en gran parte, de las creencias religiosas
indgenas. (Se puede consultar al respecto Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas
de la fe. Barcelona, Seix Barral, 1982).
14

"Pour un statut smiologique du personnage", en Roland Barthes y


otros: Potique du rcit. Paris, Seuil, 1977, pgs. 115-180. Aqu se ha utilizado la
traduccin realizada por Danuta Teresa Mosejko de Costa; apunte de la Ctedra de
Semitica Literaria I, Escuela de Letras, UNC, 1993. Todas las citas remiten a esta
traduccin.
15

En Estrategias del discurso. Crdoba, Direccin General de Publicaciones de la


UNC, 1990.
16

Como ya se ha indicado, hay una manipulacin del lector segn la cual se le exige
hacer, sin modificar el orden anterior.
17

Universidad Nacional de Crdoba


Facultad de Filosofa y Humanidades
Escuela de Letras
Ciudad Universitaria - Pabelln Francia
(5000) Crdoba, Argentina

BIBLIOGRAFA
1. Obras de ficcion
GOETHE, W. Las cuitas del joven Werther. Navarra, De. Salvat, 1970.
MERA, J. L. Cumand o un drama entre salvajes. Bs. As., Espasa-Calpe,
1951.
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BAJTIN, M. "Formas del tiempo y del cronotopo en la novela", en Teora y esttica
de la novela. Madrid, Taurus, 1989.
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HAMON, Philippe. "Para un estatuto semiolgico del personaje". Apunte de la
Ctedra de Semitica Literaria I, Escuela de Letras, UNC. Traduccin de D. Teresa
Mosejko de Costa.
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AGUIAR E SILVA, V. M. "Prerromanticismo y romanticismo", en Teora de la
literatura. Madrid, Gredos, 1964.
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BEGUIN, A. El alma romntica y el sueo. Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1981.
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DE COSTA, D. T. M. La manipulacin en el relato indigenista. Buenos Aires, Edicial,
1994.
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CORNEJO POLAR, A. La novela peruana. Matto de Turner, Lpez Albjar, Alegra,
Arguedas, Scorza, Ribeiro, Vargas Llosa. Lima, De. Horizonte, 1989.
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literaturas andinas.Lima, De. Horizonte, 1994.
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HENRIQUEZ UREA, M. "Romanticismo y anarqua", en Las corrientes literarias en
la Amrica Hispnica. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1969.
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PAZ, O. Sor Juana Ins de la Cruz o las Trampas de la fe. Barcelona, Seix Barral,
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de ayer, expresin artstica de hoy", en Insula 512-513, agosto-septiembre de
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VERDUGO, I. Estrategias del discurso. Crdoba, Direccin General de Publicaciones,
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