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Norbert Elias: Sobre el tiempo: Prologo:

(Parentesis de clave de lectura: El texto es un reiterativo en sus argumentos, pero


como que en cada reiteracion va agregando elementos nuevos, por lo que esta
ficha podria tener algo de reiteracion)
Para Elias el tiempo no es un dato objetivo o subjetivo, sino que un dato social y un
instrumento de orientacin imposible de comprender sin tener en cuenta el acervo
cultural social que se aprende de generacin en generacin. Este texto pretende
derribar el pseudomisterio del tiempo.
Las ciencias naturales no mediran concretamente el tiempo, ya que es
impercibible. Miden pautas de tiempo. En este sentido los relojes son aparatos
sujetos a una norma social que discurren segn una pauta siempre igual, que se
repite cada hora o minuto.
Los seres humanos utilizan un proceso socialmente normalizado para comparar de
manera indirecta, fenmenos que no son directamente comparables. Es un
instrumento de orientacin.
Funcion orientadora del tiempo "Sirve a los individuos como medio para
orientarse en la sucesin de los procesos sociales y naturales en los que se
encuentran inmersos. De mltiples maneras les ayuda como medio para regular sus
conductas, coordinndola con la de los dems y con los procesos naturales (en
estos ltimos el ser humano no interviene directamente"
Las sociedades de estadios ms primitivos suelen usar un cierto tipo de fenmenos
naturales como smbolo del tiempo. Determinar lo que entenderemos por tiempo
en una sociedad permite orientarse en el incesante flujo del acontecer. Por lo tanto
es un medio de orientacin que emplean los seres humanos.
La hegemona de las ciencias naturales sobre el tiempo es un hecho reciente. "El
tiempo era ante todo un medio para orientarse en el mundo social y regular la
convivencia humana. Los fenmenos naturales elaborados y normalizados por los
hombres, encontraron aplicacin como medios para determinar la posicin o la
duracin de las actividades sociales en el flujo del acontecer"
Elias rechazara los dos principales intentos filosficos de explicar el tiempo en
trminos de conocimiento. El subjetivista y el objetivista. El error de esta esta en no
considerar las funciones sociales de orientacin y regulacin que tiene el tiempo en
la sociedad, y fundamentalmente en no tener en cuenta la importancia del acervo
de saber social:
-Objetivista: Concibe al tiempo como un hecho objetivo de la creacin natural, por
lo tanto no se diferencia de otros objetos naturales. Es un objeto existente con
independencia al ser humano. En sntesis refiere al tiempo como un objeto

realmente existente en el mundo exterior. Newton fue un sostenedor de esta


postura.
-Subjetivista: Constituira una manera de contemplar los eventos que se basa en la
peculiaridad de la conciencia humana, y que subyace como condicin a toda la
conciencia humana. Sera una simple representacin subjetiva caracterstica de la
naturaleza humana. En sntesis como una representacin subjetiva sin correlato en
el mundo exterior. Descartes y Kant son sujetos representativos de esta postura.
Si bien el "debate filosfico estril e interminable" lo ha ido ganando la subjetivista,
ambas tienen en comn el considerar al tiempo como un dato natural.
Elias criticara a ambas en sus supuestos fundamentales. Ambas posturas parten del
mismo: "Un individuo solitario se enfrenta al mundo, sujeto ante objetos y comienza
a conocer. Entonces se plantea la cuestin de si al formarse las ideas humanas y al
colocarse los sucesos en la corriente del tiempo, tiene preeminencia la naturaleza
del sujeto o de los objetos"
Este supuesto es errneo ya que el individuo se apoya en un saber socialmente ya
existente. Por lo tanto el supuesto debe ser abandonado y remplazado por una
teora del saber- conocer que considere el acervo social. "Este libro parte de la idea
que el saber humano es el resultado de un largo proceso de aprendizaje de la
humanidad, que no conoce principio. Sea cual fuere su aportacin innovadora, el
individuos se apoya en un saber ya existente y lo prolonga, no sucede otra cosa en
el saber sobre el tiempo" (UNA DE LAS TESIS DEL TEXTO)
El acervo social de conocimiento de una sociedad determina el smbolo de tiempo
que se utilizara para orientarse.
Un determinado smbolo social del tiempo sirve para que los individuos se orienten
en el continuum grande y cambiante del mundo natural y el mundo social. En este
sentido la vida contempornea (contexto del libro refiere a las sociedades
altamente industrializadas...) no puede concebirse en buen funcionamiento sin
nuestros actuales smbolos sociales del tiempo (hora, minuto, segundo, mes, da,
ano, calendario, semestre, etc.). En la sociedad contempornea el tiempo ha
llegado a convertirse en un modelo de autodisciplina individual, ya que los smbolos
sociales del tiempo estn permanentemente presionando nuestras vidas. Se llega al
punto de que tenemos que organizarnos y subdividir nuestras actividades con una
enorme exactitud.
En comparacin a las sociedades de estadios ms simples o primitivos, en la
sociedad contempornea se usan smbolos sociales de tiempo con un mayor nivel
de sntesis (refiere en trminos de precisin-complejidad, comparando los relojes y
calendarios contemporneos con por ejemplo, el curso de las estaciones.

Elias plantea que es necesario considerar que para entender el tiempo hay que
acabar con la dicotoma hombre -naturaleza, ya que el mundo social y el natural
suceden a la vez: "No se trata de "hombre" y la "naturaleza", como hechos
separados, sino que del "hombre de la naturaleza" Esta divisin es producto de un
desarrollo cientfico errneo (UNA DE LAS TESIS DEL TEXTO)
"OBJETIVO DEL TEXTO": "En este libro se planteara en trminos muy generales la
pregunta de porque los hombres necesitan las determinaciones del tiempo"
LA RESPUESTA: "Si a los hombres de una sociedad les interesa por cualquier motivo
marcar posiciones y periodos que se siguen unos a otros en la sucesin del
acontecer, necesita encontrar otro proceso en cuyo transcurso, ciertas pautas de
cambio se repitan con cierta regularidad, sin que obste el que sus transformaciones
transcurran as mismo, de un modo sucesivo e irrepetible. Los mdulos repetibles
de esta segunda secuencia sirven entonces como pautas normalizadas de
referencia, con cuyo auxilio se pueden cotejar de modo indirecto con la secuencia
de otro suceso, los fenmenos no directamente comparables, puesto que las fichas
pautas representan la repeticin no del mismo, sino de otro proceso igual. EL
aparente movimiento del sol cuando pasa de un punto a otro del horizonte o el
movimiento de las manecillas del reloj al pasar de un punto a otro de la esfera son
ejemplos de un modelo recurrente de proceso de unidades de referencia y medios
para comparar periodos de otros procesos cuyos estadio o posiciones sucesivas no
permiten una comparacin directa. Estas unidades de referencia como smbolos
cognoscitivos y reguladores se constituyen en unidades de tiempo" (UNA DE LAS
TESIS DEL TEXTO)
Volviendo al debate con las explicaciones filosficas, el defecto fundamental de
ambas radica en partir en un individuo como sujeto del conocimiento.
Por lo tanto es un debate mal planteado= Los esquemas de explicacin filosfica
referidos vendran a ser falsos por partir del individuo como objeto de conocimiento.
EL individuo se apoya en un saber socialmente ya existente (concepto de acervo
social de conocimiento).
Por lo tanto el individuo aprender socialmente el concepto de tiempo, el cual est
representado un smbolo determinado por la sociedad a la que pertenece. Pero al
mismo tiempo el tiempo es una institucin social que coacciona externamente al
individuo.
En su desarrollo dentro del grupo social (para pasar a la adultez para ponerlo en
trminos ilustrativos) el individuo deber aprender a auto coaccionarse en funcin
de la institucin social del tiempo.
Entonces lo fundamental est en que la coaccin social externa de la institucin
social del tiempo se transformara en una pauta de auto coaccin permanente en el
individuo que abarcara toda su existencia. El tiempo pasa a constituirse como una

parte integral de la estructura de la personalidad del individuo. Y en este sentido, el


trmino se naturaliza cosificndose como algo que existe realmente en separacin
al individuo, perdiendo as de vista su origen social.
Para Elias el tiempo ejemplifica su concepto clave: EL PROCESO CIVILIZADOR
(trabajado en otros textos). Bsicamente este refiere a que un hecho social se
incorpora integralmente a la estructura de la personalidad del individuo. (UNA DE
LAS TESIS DEL TEXTO)
(Le por ah que el pensamiento de Elias articula una triada de Marx, Weber y
FREUD. Por lo que parece clara la influencia del concepto REPRESION desde el
psicoanlisis)
El tiempo vendra a ser una herramienta concreta con la funcin de regular el
acontecer del mundo social y el mundo natural, que se ha cosificado coaccionando
permanentemente las existencias de los individuos (ES COMO EL DINERO EN
SIMMEL)
Una determinada representacin del tiempo que posee un individuo depender del
nivel de desarrollo que poseen las instituciones sociales del tiempo en su sociedad.
El tiempo es mucho ms que "una simple idea inventada por los hombres", es una
institucin diversa segn la sociedad a la que referimos, y coacciona dora. Los
individuos proceden a orientar su conducta en funcin de los smbolos sociales del
tiempo existentes en la sociedad a la que pertenecen.
El estudio del tiempo como smbolo social e institucin social coacciona dora
permitir demostrar el hecho (y refutar la visin comn de la realidad en la cual el
individuo es el centro) de que la naturaleza, la sociedad, y los individuos estn
entremezclados y son interdependientes.
La sociedad determinara los smbolos sociales del tiempo en funcin de sus
necesidades. No es una tarea sencilla armonizar en la forma del tiempo un
determinado smbolo social (como los calendarios, los procesos naturales y las
exigencias derivadas de los procesos sociales.
Los hechos sociales se individualizan cuando pasan a convertirse en una
caracterstica de la estructura de la personalidad del individuo (SIMILAR O LO
MISMO AL CONCEPTO DE PROCESO CIVILIZATORIO)
La particularidad de los seres humanos en relacin a otros seres vivos es LA
COMUNICACION POR SIMBOLOS. Entre sus caractersticas se encuentran el estar
hechos por el ser humanos, el ser aprendidos, el estar dotados de una especificidad
social. Sirven para orientarse en el mundo y son el tipo predominante de
comunicacin humana.
En discusin con las visiones de realidad que tienen como eje al individuo. Elias
plantea de que todo individuo presupone la existencia de otros antes que l, por lo

que este individuo: crece en un grupo social, aprende un lenguaje preexistente e


internaliza una pauta civilizadora que regula sus impulsos y afectos. Lo fundamental
est en que la convivencia humana crea hechos sociales nicos que no se explican
desde el individuo.
Tanto el lenguaje, el dinero, el tiempo, la pauta civilizadora de regulacin de
impulsos y afectos para la convivencia humana, etc. Son hechos sociales que
imponen pautas sociales de conducta y sensibilidad (actitudes de origen social), las
cuales se vuelven parte de la estructura individual de la personalidad. Es decir que
los hechos sociales se individualizan, pasando de la coaccin social externa al auto
coaccin individual.
La sociedad contempornea se caracterriza por un alto grado de autocoaccion
individual con respecto al tiempo.
(UNA DE LAS TESIS DEL TEXTO): Los seres humanos, al desarrollarse dentro de un
grupo, deben aprender el simbolo social del tiempo como medio de orientacion.
Este pasa a individualizarse (integrarse a su personalidad...). EL aumento de la
autoregulacion en funcion del tiempo ha crecido paulatinamente a lo largo de la
historia de las sociedades.
En la sociedad contemporanea la autoregulacion en funcion del tiempo ha
alcanzado tal nivel que se convierte en una coaccion iNEVITABLE Y TOTALIZADORA.
Hay que tener en cuenta que es principalmente una coaccion social, pero tiene
elementos en menor grado de coaccion natural (tales como el envejecimiento)
El ciclo de la vida a la muerte seria el fenomemeno relacionado al tiempo en
terminos naturales. SIn embargo socialmente adquiere diferentes significados.
Ha medida que avanzamos en la historia las exigencias sociales en relacion al
tiempo al tiempo han ido creciendo. EL simbolo social en su inicial proposito
orientador termina cosificandose en coaccion totalizadora.
Los relojes, los calendarios, los horarios, etc, cosifican la coaccion social del tiempo
en la sociedad contemporanea (como si tuvieran existencia propia y no un origen
social). El individuo individualiza el hecho social y procede a autocoaccionarse en
funcion del tiempo (se integra a su estructura de personalidad. El simbolo social del
tiempo se naturaliza y cosifica como si tuviera existencia propia.
En sintesis el tiempo representa un proceso civilizador (UNA DE LAS TESIS DEL
TEXTO)
Por miles de anos los seres humanos han sobrevivido sin simbolos sociales
avanzados como el calendario y el reloj. Sin embargo los seres humanos sempre
han tenido una concciencia individual con el potencial de autodisciplinarse,
regulando sus impulsos afectivos e instintivos en funcion de las pautas sociales de

convivencia que determinaran su conducta y sensibilidad. De esta forma maximiza


sus posiblilidades de supervivencia.
Por lo tanto no caer en el falso argumento de que en las sociedades mas primitivas
no existia la autocoaccion. Si existia. Pero la autocoaccion total en funcion del
tiempo es caracteristica de las sociedades contemporaneas. Todas las sociedades
han coaccionado socialmente en relacion algun elemento espeficico. Es necesario
tener en cuenta que en este sentido las sociedades mas modernas se han
caracterizados por tener una autodisciplina mas uniforme en los diversos aspectos
de la vida social. En contraste las sociedades de estadios mas primitivas podian
tener una fuerte regulacion en ciertas esferas, y dar rienda suelta a los impulsos y
afectos en otras. (UNA DE LAS TESIS DEL TEXTO)
Una caracteristica notable de las sociedades de estadios primitivos es que estas
externalizan la coaccion social en la voluntad de los espiritus (su vision del mundo
se caracteriza por que todo lo existente tiene una cierta voluntad: sol, arboles,
rocas, objetos, etc). Por lo tanto se hace mas dificil diferenciar en ellas cuando una
coaccion social es externa o es autocoaccion. "Grupos humanos que tal vez no
estan aun en condiciones de regular por si mismos los impulsos del instinto y de las
emociones, encuentran auxilo en la coaccion aparentemente externa de las
representaciones de la fantasia que refuerzan su capacidad de disciplinarse a si
mismos"
Las atribuciones a los espiritus tendrian la funcion de resiiistir la condicion de
inseguridad y angustia producidas por la condicion de peligro constante con
respecto a sus vidas. En las sociedades contemporaneas el grado de peligro se ha
reducido.
SINTESIS DE ESTE ARGUMENTO " En consecuencia, el modelo de las autociacciones
de los miembros de sociedades mas evolucionadas es especificamente diferente a
la pauta de autocoacciones propia de mienbros de sociadeades mas simples. En
terminos generales las autorregulaciones de estadios posteriores se mueven a lo
largo de una linea intermedia; comparadas con las de sociedades mas primitivas,
son mas moderadas y equilibradas, pero la mismo tiempo eneluctables. Tal es el
caso de las autorregulaciones determinadas por el tiempo que se extienden con
relativa uniformidad a todas las areas de la vida. En ambos estadios las
autocoacciones estan presentes. Lo que cambia es la relacion entre las coacciones
externas e internas, y en su particular modelo de autodisciplina y forma de
implantacion"
Si bien existen ciertas coacciones naturales del tiempo (el envejecimiento), los
individuos pasan a creer que las coacciones de origen social que poseen son propias
de su naturaleza individual. Las coacciones-regulaciones sociales dadas por la
pertenencia a una determinada sociedad concreta son las que moldean las
personalidades de los individuos. Estos hechos sociales se individualizan como

partes integral de la personalidad del individuo. La regulacion social del tiempo


impuesta por la sociedad se trabsforma en una total y autodisciplinada
autodisciplinada regulacion en funcion del tiempo en el individuo que vive en la
sociedad contemporanea.
Hay que terminar con la concepcion de realidad centrada en el individuo y
remplazarla por una que integre en terminos de independencia a la sociedad, a los
individuos y a la naturaleza.
Si bien solo los humanos pueden crear simbolos, ya que solo para ellos adquieren
sentido, llega a suceder que ellos mismos no logran darse cuenta de la naturaleza
y el funcionamiento de los simbolos que crearon socialmente. Cosifican el tiempo,
considerandolo un misterio natural y externo a ellos. Un enigma.
Hay que tener en cuenta que el proposito de la sociologia de Norbert Elias es, en
terminos generales, una sociologia que rompa con la cosificacion del mundo socila
por parte de los individuos y les devele una representacion mas ajustada a la
realidad.
Tambiene s fundamental que Elias refiere a la teorica sociologia del saber-conocer, y
no la llama simplemente teoria del conocimiento, con el proposito de marcar el
enfasis en el desarrollo del acervo social del saber. EL sujeto de conocimiento es
social, no individual.
Tanto el desarrollo del acervo social del conocimiento en una determinada sociedad
como los procesos civilizatorios a sus individuos (regulacion de impulsos afectivos e
instintivos) se producen en funcion de la supervivencia del grupo social y de sus
miembros. (Entender esto en el contexto de que Elias hace una sociologia de la
evolucion)
"Hasta cieto punto puede decirase que cada ser humano se gobierna a si mismo y
esta sometido a ciacciones que le imponene la convivencia con los demas, el
desarrollo y escructura de su sociedad y finalmente tambien la necesidad de comer
y beber y las condiciones climaticas naturales." Por lo tanto habrian tres fuentes de
coaccion: la coaccion natural, la coaccion social externa y la coaccion natural.
En el marco del problema del equilibio entre la coaccion social externa y la
autocaccion individual, el estudio del tiempo nos demostrara que la coaccion ssocial
externa se transforma en autocoaccion individual" "La coaccion social del tiempo
vendria a ser un tipo paradigmatico de las coacciones civilizadoras que se
encuentran a menudo en las sociedades desarrolladas"
Sintetizando el simbolo social del tiempo tendria tres funciones:
1- Funcion comunicativa: "El emisor de la palabra tiempo espera que el receptor del
mensaje, por pertenecer a la misma comunidad linguistica, asociara con esta
palabrra el mismo significado que el emisor"

2- Funcion orientadora: Para orientarse en elmundo social y el mundo natural....


(etccccc)
3- Funcion reguladora de la conducta y la sensibilidad humana: Combina la coaccion
social externa con la autocoaccion individual (argumentos anteriormente referidos)
Con respecto a lo de la quinta dimension no entendi mucho, pero no creo que sea
muy importante. Ver ultimo parrafo de la pagina 45 y el siguiente de la 46
(neuronas no daban mas)

Resena resumidora de : Sobre el tiempo


Suele el hombre aprehender el mundo a partir de la nocin de tiempo; ordenarlo
conforme a un antes y un despus, con base en un presente, un pasado y un futuro.
En este ensayo Norbert Elias concibe el tiempo como un fenmeno que depende de
organizaciones sociales y se da a la tarea de reconstruir su historia e identificar los
momentos claves que han cambiado nuestra forma de percibirlo. Mediante la
observacin antropolgica de las comunidades "primitivas", Elias evala la
experiencia del tiempo desde el fenmeno bsico que nos lleva del da a la noche y
del fro al calor, hasta la exacta sucesin de segundos que rige nuestros das.
Elias insiste en que el tiempo no pertenece al mundo natural sino que forma parte
de una "quinta dimensin": la social. Para l, el tiempo no solo es un smbolo
humano, una abstraccin que nos permite medir los cambios a nuestro alrededor,
sino tambin -y sobre todo- una herramienta para organizar las sociedades.

El ensayo de Norbert Elias Sobre el tiempo ocupa un lugar destacado entre sus
estudios sociolgicos, por cuanto formula y desarrolla aqu algunas de sus
principales opiniones sobre un tema central de nuestra tradicin cultural. De modo
particular pretende demostrar que lo que llamamos tiempo no es ni un dato a priori
de la naturaleza humana (Kant), ni una propiedad inmanente de la naturaleza no-

humana, sino ms bien el resultado de una sntesis humana que solo puede
entender quien la refiera a ciertos procesos sociales.
La experiencia del tiempo, tal como se vive hoy en da, se diferencia de estadios
ms primitivos del desarrollo de las sociedades por la continuidad. Mientras que las
sociedades primeras delimitaban el tiempo de acuerdo con sus necesidades,
siguiendo ciertos momentos y ocasiones, las actuales disponen de una retcula
rigurosamente subdividida en unidades temporales, trabadas entre s: las horas, los
das, los meses, los aos, etc. Dicha retcula domina toda su vida. La presencia
omnmoda y la fuerza del sentimiento del tiempo que de ello resulta contribuyen
poderosamente a que experimentemos el "tiempo", aun sin quererlo, como algo
independiente que existe por su cuenta.
Este ensayo de Elias ejemplifica las dificultades con que se enfrenta el desarrollo de
los medios y smbolos de la orientacin humana en su afn por llegar a un plano
superior de sntesis, que Elias ha ido elaborando a travs de diversos conceptos del
"tiempo".