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VIGILANCIA EPIDEMIOLOGICA

M.S.P. ANGLICA ZIMBRN HDEZ

VARIABLE EPIDEMIOLOGICA

En la lnea de pensamiento inductivo


con la cual se desenvuelve le
epidemiologa,
se
requiere
la
utilizacin de herramientas tcnicas
para el logro del objetivo ltimo de
esta disciplina.

El primer elemento, bsico, es el

adecuado
registro,
medicin
y
sistematizacin de la informacin
recolectada a partir de la observacin

La
posterior
comparacin,
utilizando
indicadores que expresen la magnitud y
aspectos cualitativos de los problemas de
salud, es de frecuente utilizacin en esta
secuencia de pensamiento.

En ocasiones se requiere homogenizar dicha


informacin a fin de poder establecer
comparaciones vlidas.
Slo cuando se ha cumplido rigurosamente con
las etapas anteriores, es posible que el anlisis
epidemiolgico se exprese con todas sus
potencialidades

Definicin:
Por variable se entiende alguna
caracterstica condicin o atributo
susceptible de ser medido, usando
alguna escala de medicin conocida y
que puede adoptar diversos valores a los
ojos del observador. Para nuestros
efectos, es de tambin de inters medir
estas caractersticas

La medicin de una variable depender de la


capacidad del observador para poder percibir
la ocurrencia de ella y de la disponibilidad de
un sistema de registro y medicin capaz de
identificar el valor real que adopta.

Para la epidemiologa, el concepto de variable


es de especial importancia puesto que del
registro de su ocurrencia y las relaciones que
puedan observarse entre ellas derivan
hiptesis
de
explicacin
de
sucesos
(asociacin principalmente)

TIPOS DE VARIABLES UTILIZADAS EN EPIDEMIOLOGIA


Clasificacin

Las variables pueden ser clasificadas como


cuantitativas
(intervalares)
o
cualitativas
(categricas),
dependiendo
si
los
valores
presentados tienen o no un orden de magnitud natural
(cuantitativas), o simplemente un atributo no
sometido a cuantificacin (cualitativa).

Una variable es medida utilizando una escala de


medicin. La eleccin de la(s) escala(s) de medicin a
utilizar depende, en primer lugar, del tipo de variable
en estudio, y, adems, del manejo estadstico a la que
se someter la informacin2. En trminos prcticos,
existe una correspondencia directa entre el concepto
de variable y escala de medicin.

Un atributo corresponde a un valor especfico e


una variable, como ser el caso de la variable sexo,
la que posee dos atributos: varn o mujer. En
variables que exploran el grado de acuerdo o
desacuerdo frente a una afirmacin los atributos
podran ser:

1 = muy en desacuerdo
2 = en desacuerdo
3 = indiferente
4 = de acuerdo
5 = muy de acuerdo

Dependiendo de los valores que pueda tener una variable


cualitativa, sta puede a su vez ser dicotmicas (cuando slo
pueden adoptar un slo valor sin jerarqua entre s; hombre mujer, positivo-negativo, presente-ausente), o bien, poli o
multicotmicas ,si existe la posibilidad de que adopten mltiples
valores (edad, talla, nivel socioeconmico, grupos sanguneos,
calificacin previsional de usuarios).

Las variables cualitativas pueden agruparse


en
variables
nominales
u
ordinales.
Hablaremos de variable nominal cuando los
datos correspondan a una variable cualitativa
que se agrupa sin ninguna jerarqua entre s,
como por ejemplo: nombres de personas, de
establecimientos, raza, grupos sanguneos,
estado civil. Estas variables no tienen ningn
orden inherente a ellas ni un orden de
jerarqua.

Si las categoras o valores que adopte una


variable cualitativa poseen un orden,
secuencia o progresin natural esperable,
hablaremos de variable ordinal, como por
ejemplo:
grados de desnutricin, respuesta a un
tratamiento,
nivel
socioeconmico,
intensidad de consumo de alcohol, das
de la semana, meses del ao, escalas de
Killip o Apgar3.

Acepcin epidemiolgica del concepto de variable

Definicin: Hablaremos de variables dependientes al


referirnos a aquellas que resultan o son consecuencia
de la presencia de otras (variables independientes).
En la antigua nomenclatura epidemiolgica las variables
independientes se les denominaba "causas". Hoy se
prefiere ampliar la anterior definicin, restringindola a
"todo acto, suceso o estado que inicia o permite slo o
en conjunto con otros una secuencia de eventos del que
resulta un efecto" (Medina Ernesto).

Condiciones bsicas en la definicin de variable a


medir

Al registrar los valores de una variable, existen al


menos dos caractersticas que la variable definida
debe poseer.
1. En primer trmino, una variable debe ser
exhaustiva, vale decir, debe considerar todas
las posibles alternativas u opciones de
respuesta. Si al aplicar un cuestionario e
indagar acerca de las caractersticas del nivel
socioeconmico como ser tipo de empleo,
previamente categorizado, de no incluirse
todas las posibles opciones se corre el riesgo
de una errnea clasificacin u omisin del dato.

Simultneamente los atributos de una variable


deben ser mutuamente excluyentes, lo que
significa
que
un
sujeto
no
debiera
identificarse con mas de una categora al ser
encuestado. En el caso de indagar, por
ejemplo, acerca de la situacin laboral
ofreciendo las siguientes opciones :
Empleado
Desempleado
buscando empleo

Un sujeto empleado que desea aumentar su


ingreso con un segundo empleo, podra estar
en condiciones de responder a ms de una
opcin.

EJERCICIO
DISEA UN INSTRUMENTO
MEDICION PARA UN PROBLEMA
SALUD PUBLICA Y DESCRIBA
OPERACIONALIZACION
VARIABLES

DE
EN
LA
DE