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¿Alguna vez ha escuchado una música maravillosa y se ha preguntado exactamente por qué le hace sentir deseos de bailar o de llorar? ¿Le asombra que los músicos parezcan saber cuál es la siguiente nota que tienen que tocar cuando están improvisando? ¿O por qué ciertas combinacionesdenotasleresultanagradablesmientrasqueotrasleirritan?

JohnPowell,compositorconformaciónclásicayprofesordefísica,desvela hechosbásicos,peroamenudopococonocidos,asícomolosfascinantes fenómenos físicos que están detrás de lo que escuchamos. Y, por descontado,explicalosfundamentosdelaarmonía,lasescalas,losacordes, latonalidadyelritmo,ylohacedemanerafácildeentender.

Estelibroexplicacosasquedeberíansaberlaspersonasquetocanalgún instrumento musical, pero que a menudo ignoran. Además, nos ayudará inclusosinosabemosleerniunanota,nitocarelinstrumentomássimplea queaumenteelplacerquesentimoscuandoescuchamosmúsica.

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JohnPowell Asíeslamúsica Guíasobrelaarmonía,lostonos,losacordesyotrossecretosdeuna buenamúsica ePubr1.4

JohnPowell

Asíeslamúsica

Guíasobrelaarmonía,lostonos,losacordesyotrossecretosdeuna

buenamúsica

ePubr1.4

ultrarregistro03.12.14

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Títulooriginal:HowMusicWorks.AListener’sGuidetotheScienceandPsychologyofBeautiful Sounds

JohnPowell,2010

Traducción:WilliamMcGrath&MaríaDoloresCrispín

Diseñodecubierta:Compañía

Editordigital:ultrarregistro

Correccióndeerratas:nyl(r1.1),Chynaski(r1.2),NuncaNada(r1.4)

ePubbaser1.2

Correccióndeerratas:nyl(r1.1),Chynaski(r1.2),NuncaNada(r1.4) ePubbaser1.2 www.lectulandia.com-Página4

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ParaKim

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Yatodoesto,

¿quéeslamúsica?

MiprimerdíadeestudianteenBirmingham(Inglaterra)fuiaunestablecimientode fishandchips(pescadoypatatasfritas)ypedílaexquisitezquemásmegustaba tomaralsalirdelpub:patatasfritasyguisantesconlamuyinglesaymuytradicional salsa gravy. La mujer de origen chino que me atendía me miró con expresión sorprendida y me preguntó: «¿Salsa gravy? ¿Qué es eso?». Quedé totalmente desconcertado.Enmipuebloestabaacostumbradoapedirlasalsagravysinque nadie pusiera pegas y, sin embargo, no tenía ni idea de cómo describirla. «Una especiedesalsamarrónmuydiluida.¿Lesuena?»Porfortuna,lasituaciónseaclaróy pudecontemplarclaramentelocosmopolitasqueeranloshabitantesdeBirmingham; lamujermesonrióypronuncióestaspalabrasmágicas:«¿Salsadecurry?». Estaanécdotanotienecomoobjetoanalizarlosargumentosafavoroencontrade la salsa gravy. Alo que realmente me refiero es al hecho de que en ocasiones podemosestarfamiliarizadosconalgoquenosencantasintenerniideadeloquees realmente.Esaeslarelaciónquelamayoríadelagentetieneconlamúsica:placer sincomprensión.Meavergüenzaconfesarquesigosinsabercómosehacelasalsa gravy,aunquesíhelogradodesenmarañaralgunosingredientesdelamúsicayespero queustedlopasebienconmisexplicacionesdecómoselasarreglanlosmúsicos paramanipularnuestrasemocionesutilizandoexclusivamentecuerdas,pedazosde maderaytrozosdetubos. Este libro no está basado en opiniones ni es especulativo; se fundamenta en informaciónrealsobrecómoseproducenlasnotasyquésucedecuandodichasnotas secombinanenunapiezamusical.Muchospiensanqueelúnicofundamentodela músicaeselarte,peronoesasí;hayreglasdelógica,deingenieríaydefísicaque estándebajodelaspectocreativo.Eldesarrollodelamúsicaydelosinstrumentos musicalesdurantelosúltimosdosmilañoshadependidodeunacontinuainteracción entreelarteylaciencia.Bueno,yapropósitodelosprogresosenlacomprensión humana,mealegrainformarlesdequeenlaactualidad,encualquierestablecimiento depescadoypatatasfritasdelReinoUnido,sepuedeobtenersindificultadtantola salsacurrycomolagravy. Creoqueallectorleserágratosaberquenohacefaltaningúntipodeformación

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musical o científica para entender todo lo que se cuenta en este libro, aunque seguramentetambiénlosmúsicosyloscientíficosencuentrenaquímuchascosasque nosabíanantes.Laúnicadestrezamusicalqueharáfaltaserálacapacidaddetararear ocantarCumpleañosfelizyCampanitadellugar.Además,noimportalofuerteo bajito que las cante, y tampoco si las canta bien o mal, yaque yo no le estaré escuchando.Respectoalosconocimientosdematemáticas,síseríaútilquesupiera sumar,restar,multiplicarydividir,peroinclusoestascosasnosonindispensables. Porlodemás,comodoyporsentadoqueustednoesunespecialistaenestetema,iré explicando las palabras más técnicas a medida que surjan. Sin duda, mis explicacionesresultaráninnecesariasparamúsicosycientíficos,peroprefieroresultar superfluoparaalgunosqueconfusoparaotros. Entodoellibrodevezencuandodaremosdetallesdeciertaspiezasmusicales quequizáleseanútilesparaentenderalgunasdemisafirmaciones.Lamayoríade esosejemplospuedenescucharseenYouTubeyotrosmedios,peronosonunaparte indispensable de la lectura. Los he puesto porque quizá al lector le resulten agradables.Además,nuncavoyaserlosuficientementefamosocomoparaaparecer enunprogramadetelevisiónrecomendandodiscos,asíqueaprovechoestaspáginas parahacerlo.Siustedpiensaqueheexplicadomalalgunacosaosinecesitamás detalles,porfavorpóngaseencontactoconmigoenhowmusicworks@yahoo.co.uk,e intentaréaveriguarlarespuesta.(Estadireccióntambiénlapuedenusarlasgrandes empresasmusicalesquequieransobornarmeconunagigantescasumadedineropor incluirreferenciasadeterminadascancionessuyasenedicionesfuturasdeestelibro.) El campo de la música abarca una enorme variedad de temas, desde la vida amorosadelosgrandescompositoreshastacómofabricarunaguitarraotocarla trompeta.Sepodríadecirqueloslibrossobrelahistoriadelamúsicacubrenlas cuestiones relativas al cuándo, mientras que el resto de los libros sobre música abordan el cómo hacerlo. Este libro, sin embargo, trata con algunas cuestiones relativasalquéyalporquédelamúsica;porejemplo:¿Quésucedeconelaireentre elinstrumentoynuestrosoídos?¿Cómoafectanlascosasdeesetipoanuestroestado deánimo? Sisigueleyendo,descubrirálasrespuestasaestasymuchasotraspreguntas.Por ejemplo:

¿Cuálesladiferenciaentreunanotayunruido?

¿Quéesuntonomenoryporquétieneunsonidotantriste?

¿Porquédiezviolinesalcanzansolamenteeldobledevolumenqueunosolo?

¿Porquéelsonidodelosclarinetesesdiferentedeldelasflautas?

¿Porquétodoslosinstrumentosseafinanconlasmismasnotas?¿Porquéesas

notasynootras?

¿Quéeslaarmoníaycómofunciona?

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Algunasdeestaspreguntasyasehanrespondidoenmuchoslibrosquepodrá encontrarencualquierbiblioteca,enlaseccióndefísica,bajoelepígrafeAcústica musicalElúnicoproblemaesquesetratadeuncampobastantetécnico,asíqueesos librosusanmuchasexplicacionesmatemáticasygráficoscomplejos.Loslibrosllenos degráficosyfórmulastienenpocoslectores,yesaeslarazónporlaquehaypoca gentequesepacómofuncionalamúsica,apartedeunoscuantosprofesoresmal vestidos(yenestohabloconbastanteautoridad,porqueyomismosoyunprofesor malvestido). Cuandoempecéaestudiarlafísicaylapsicologíadelamúsica,penséqueibaa serbastantesencillo.Afindecuentas,¿cuántohayqueaprendersobreporquéun saxofónyunarpaproducensonidosdistintosoporquéusamosescalas?Entoncesme pusealeer.Algunostemasqueyopensabaqueentendía,comoelvolumen,por ejemplo,resultabanextrañamentecomplejosymuchomásinteresantesdeloqueme imaginaba. Para ayudarme a entenderlo, empecé a condensar la información que conseguíaenformadeexplicacionesmássencillas.Mástardemedicuentadequela mayorpartedeestainformacióntaninteresantepuedepresentarseconclaridadante unlectoralquesencillamenteleencantelamúsicaynotengaformaciónmusicalo técnica.Asíqueempecéarecopilarlosapuntesquefinalmentedieronlugaraeste libro. Haymúsicosdeprimeralíneaquenoestánfamiliarizadosconloshechosbásicos quesubyacenalamúsica;tocansuinstrumentoyproducenlasnotasadecuadasenel ordencorrectosinpararseapensarencómooporquésuinstrumentosediseñópara producir esas notas concretas y no otras. Es como si los músicos hicieran de camareros:nossirvenlacomidaquehanpreparadoloscocineros(compositores)a partirdeunrepertoriodeingredientes,peronadiesabecómooporquéllegaronaser esoslosingredientesdisponibles. Piensoqueesunapenaquealgotanpopularcomolamúsicaestérodeadode tanto misterio. Al escribir este libro he evitado utilizar matemáticas, gráficos o partituras,ymehepropuestomantenerunestilodistendido.Siustedexploralos hechosbásicosquehaydetrásdelasnotasycómonospuedenhacerbailar,besaro llorar, descubrirá que muchos de los misterios de la música son perfectamente comprensibles.Además,lealegrarásaberqueesosconocimientosreciénadquiridos noleestorbaráncuandobaile,beseollore. Miobjetivoesmostraraloslectores—tantomúsicoscomonomúsicos—quela músicasepuedecomprenderenprofundidad.Dichoniveldecomprensiónpuede hacer más intenso nuestro disfrute de la música, del mismo modo que nuestra apreciacióndeuncuadroseverápotenciadasitenemosalgunosconocimientossobre lamaneraenquesecreanlassombrasosobreelfuncionamientodelaperspectiva.A algunoslespreocupaqueunamejorcomprensióndelamúsicapuedareducirelplacer quelesproporciona,peroenrealidadsucedelocontrario.Aprendercómosecocina unplatocomplicadoteayudaaapreciarlotodavíamás,sinqueesomodifiquesu

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deliciososabor. Aunqueestelibrotratasobrelamúsicaengeneral,mehecentradoendiversas

manifestacionesdelamúsicaoccidental,desdeFrankSinatra,U2oBeethovenhasta

lascancionesinfantilestradicionalesolasbandassonorascinematográficas.Todos esosestilos,desdeelpunkrockhastalaópera,siguenlasmismasreglasdelaacústica ylamanipulaciónemocional. Lasdistintascapasdeapreciaciónycomprensiónmusicalsesuperponendeforma compleja.Asimplevistasepodríapensarqueunmúsicoquedaunrecitalsabemás sobremúsicaqueelespectadorquenotocaningúninstrumento,peroestonoes necesariamentecierto.Puedeserqueunapersonaquenosepamúsica,peroquesea muyaficionadaalapiezaqueseinterpreta,sepamássobrecómodeberíasonarqueel músicoquelainterpretaporprimeravez.Comomelómano,ustedyaentiendemucho de música, aunque muchos de sus conocimientos se encuentran ocultos en su subconsciente.Estelibroleayudaráaaclararyexplicaresosconocimientos,yespero queademáslebrindemuchosmomentosenlosqueustedexclame:¡Ah,conqueesasí comofunciona! Peroyaestábiendepreámbulos:vayamosalgrano.

Yatodoesto,¿quéeslamúsica?

EldirectordeorquestasirThomasBeechamnotieneningúnreparoenexpresarsus opiniones musicales. Por ejemplo: «Las bandas musicales son estupendas si se mantienenensusitio:alairelibreyavariasmillasdedistancia».Estoesunpoco injustoconlasbandas,perosirveparailustrarelhechodequelamúsicaproduce fuertes sentimientos negativos, no sólo positivos. Todos tenemos nuestra música favoritaytambiénlaquenosdesagradaintensamente,asíquenodeberíadarseuna definicióndelamúsicaqueincluyerapalabrastalescomobellezaoplacer.Loúnico quepodemosdecirsintemoraequivocarnosesquelamúsicaessonidoquehasido organizado para afectar a alguien, definición que resulta francamente pobre. Ese alguienpodríaserelcompositorúnicamente,yeltérminoafectarpodríaaplicarsea cualquierreacción,desdelaalegríahastaelllanto.Porfortuna,esmuchomásfácil definir los distintos componentes de la música, como son las notas, el ritmo, la melodía,laarmoníayelvolumen.Vamosaexplorartodosestostemasenlapresente obra,yvamosaempezarporelcomponentemásbásicodetodos:lanotamusical. Unanotamusicalsecaracterizaporcuatrovariables:volumen,duración,timbrey tono.Unodeestoscuatrorasgossepuedeexplicarconunafrase,perolosotrostres necesitarán,cadauno,uncapítuloomás.Laduracióneslapartefácil,asíquevamos aabordarlaahoramismo:unasnotasduranmásqueotras. Dichoeso,lapropiedadmásdistintivadeunanotamusicalessutono,queeslo queanalizaremosacontinuación.

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¿Quéeseltono?

Eltonodiferenciaunanotadeunruido.Estoloexplicaréconmayorextensiónenlos próximosdoscapítulos,peroporahoravamosahacerunabreveintroducciónquenos ayudaráaempezar. Sitarareamosunacanción,estaremosescogiendounaduración,unvolumenyun tono para cada nota que emitamos. Los cambios sutiles de volumen y duración durantelapiezapuedenllevarunacargaemocionalenorme,peropuestoquesólo vamosatararearlasprimerascuatronotasdeCampanitadellugar,nohacefaltaque nosocupemosdeesoahora.Asíquevamosconello:intentetararearlasnotasdeesas trespalabrasdandoelmismovolumenylamismaduraciónacadanota.Loúnicoque estávariandoeseltono.Lasprimerasdosnotastienenelmismotono,luegoeltono subeenni,yfinalmenteennaeltonoeselmismoqueenCam. Todas las notas musicales requieren que el aire vibre de forma regular y repetitiva. Cada vez que usted ha tarareado una nota, estaba produciendo una vibraciónregularconsuscuerdasvocalesqueserepetíamuchasvecesporsegundo. CuandoproduzcolanotadeCam,miscuerdasvocalesvibranaproximadamentecien vecesporsegundo.Connitengoqueproducirunanotamásaguda,yesolohago aumentandoelnúmerodevibracionesqueseproducencadasegundo. Asíque,almargendequelanotalaproduzcaunacuerdaquevibraolavibración denuestrascuerdasvocales,lasnotasconuntonomásagudosegenerancuandohay másvibracionesporsegundo.Cualquiermelodíaestácompuestadeunasucesiónde notascondistintostonos.

Losnombresdelosdistintostonos

Cadaunadelasnotasdeunpianoodecualquierotroinstrumentorecibeunnombre:

Do,Re,Mi,Fa,Sol,LaySi.Entrealgunasdeestasnotashayalgunaadicional(las teclasnegrasdeunpianooteclado).Porejemplo,hayunanotaadicionalentrelaysi, quesepuedellamarlasostenido(osea,unpasoporencimadela)osibemol(un pasopordebajodesi).Estesistemadedenominarlasnotassenoshatransmitidoa

travésdevariossiglos,yenelcapítulo8explicarésuorigen.Demomento,loúnico

quenoshacefaltasaberesquecadanotatieneunnombre,algunasconlapalabra bemol o sostenido detrás. Todo lo demás se explicará sobre la marcha. En la ilustración que sigue, no he tenido espacio para escribir las palabras bemol o sostenido,asíqueheutilizadolossímbolostradicionales: H parabemoly G para sostenido. Todoslospianosseafinanconlosmismostonos.Sipresionamosunateclaen Helsinki,grabamoselsonidoqueseproduceylocomparamosconeldeunpianoen NuevaYork,lasnotasseránidénticas.Deigualmanera,lasnotasdelosclarineteso

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lossaxofonessonlasmismasentodoelmundo.Sepodríapensarqueesoesobvio, perohastahacenomuchotiempoeltonodelasnotasmusicalesvariabaentrepaíses, e incluso entre ciudades. Las notas que actualmente utiliza todo el mundo se escogieroncuidadosamente.Pero,¿quiénlasseleccionó?¿Yporqué?

Tecladodeunpianoconelnombredecadanota.Cadadocenotasserepitenlosnombresdeformaregular,deDo aSi.Sólohaysietenombres,asíquene​cesitamoscombinarlosconlaspalabrasbemolysostenidoparaabarcarlas

docenotas.Estecuriosométododedenominarlasnotasseexplicaráenelcapítulo8.Elhechodequeserepitan

losnombresexigetambiénquelosnumeremos.Lasprimerasdosnotassonla 0 ySi 0 .AestolesigueDo 1 yel númerosubecadavezquellegamosaotroDo.

¿Porquéutilizamostodoslasmismasnotas?

Siustedtocauninstrumentodecuerdacomounviolínounaguitarra,puedetensaro aflojarlascuerdasparaalterarsutono.Enunaetaparelativamentetempranadesu aprendizajelehabránenseñadoautilizarestemecanismoparaafinarsuinstrumento. Esto implica hacer que el tono de cada cuerda esté a una distancia determinada respectoaldelasdemás.Porejemplo,ladistanciaentredoscuerdasadyacentesdeun violíneslamismaqueladistanciaentrepayniennuestracanción. Supongamosqueestamosafinandounviolín:elprimerpasopodríaserajustarla cuerdamásgruesaalanotaadecuada—Sol—yentoncesafinarlasdemásutilizando ladistanciaentrepayni.ParaconseguirelprimerSol,habríaquehacercoincidirel sonidodelviolínconeldeundiapasón [1] oconlanotacorrespondienteenunpiano.

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Pero¿quésucedesinotieneamanoundiapasónounpiano? Siestátocandosolo,puedeescogercualquiernotaquequieraparalacuerdamás gruesayapartirdeellaafinarelrestodelascuerdas,mientrasladiferenciaentre cadapardecuerdascontiguasequivalgaalescalónentrepayni.Todoloquetiene que hacer para escoger el primer tono es asegurarse de que la cuerda queda lo suficientementetensacomoparagenerarunanotanítidayalaveznotantocomo pararomperse.EltonoinicialqueescojanoseráSol—amenosqueustedposeaoído absoluto,algoquedescribirémásadelante—,sinoqueseguramentesesituaráentre dosteclasdepianoadyacentes,quizáLamásunpoquitín,oligeramentemásgrave queFa. Mientrasladiferenciaentrelascuerdasseaequivalentealaquehayentrepayni, la música sonará perfectamente y además si hay otros músicos que tengan instrumentosdecuerdayquevayanatocarconusted,podránafinarlosconformea lasnotasqueustedhayaescogido.Sinembargo,siunodesusamigosesflautista,no podrántocarjuntos,yaquelasnotasdeunaflauta,comolasdecualquierinstrumento deviento,sonfijas:nosepuedenescogerlasnotasqueunoquieraenunaflauta.Su amigoflautistapodrátocarunMiounFa,peronopuedeescogerMiyunpoquitín. Digamosqueustedysusamigosquetocaninstrumentosdevientoejecutanuna piezaconMiyunpoquitín,FayunpoquitínyDoyunpoquitín;estoserátan agradablecomocuandolaflautatocaMi–Fa–Do,perositocantodosjuntossonará horroroso.Haysólodosmanerasdehacermúsicajuntos.

1. Entre todos los violinistas sujetan al flautista mientras uno recorta unos milímetrosdesuflautaconunasierra.Entoncestendráquelimartodoslos agujerosparaquequedenenlaposicióncorrectaparaesanuevaflauta,más corta. 2. Puedenafinartodoslosviolinesdeacuerdoalasnotasdelaflauta.Cuando hayanhechoeso,selespodráunircualquierotroinstrumento,puestoqueahora estarántocandoconlasnotasconvencionales.

Dichas notas convencionales no son ni más agradables ni más musicales que cualquierotroconjuntodenotas;solamentesoncorrectasporquealguientuvoque decidirlalongitudquedebíantenerlasflautasyotrosinstrumentosdeviento.(La longitud de esos instrumentos define el tono de las notas que producen.) Antiguamente las cosas eran muy confusas: las flautas que se fabricaban en los distintospaíseserandelongitudesligeramentedistintas,loquehacíaqueunflautista alemán,porejemplo,nopudieratocarconuninglésamenosquecompraraunaflauta inglesa.Despuésdemuchasdiscusionesvisceralessobrequélongituderalamejor,se decidióqueunmontóndeexpertosdetrajemalcortadoconstituyeranuncomitépara decidirdeunavezportodasquénotasseibanautilizarentodoelmundoapartirde

esemomento.En1939,enunareuniónenLondres,trasunintensodebatetécnico

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(algomuyparecidoaunadiscusiónvisceral),seanunciócuálesseríanlasnotasque seutilizarían.Asíqueactualmente,enelmundoentero,lasflautasyelrestodelos instrumentosoccidentales,comoviolines,clarinetes,guitarras,pianosyxilófonos, producenunconjuntoconvencionaldenotas. Actualmente,cuandosedicedealguienquetieneoídoabsoluto,significaqueel tono de esas notas estándar está grabado en su memoria a largo plazo. Dicha capacidadseanalizaráenelcapítulosiguiente.

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¿Quéeseloídoabsoluto?

¿Yolotengo?

Imaginemosquehaytrespersonascantandoenelbaño.No,noenelmismobaño,

estelibronovadeeso.Cadaunocantaensupropiobaño(queapartedeesoestáen

silencio),endistintasplantasdeunbloquedepisos.

EnlasegundaplantaestáCarmenNormal;tieneungin-tonicenunamanoyse

arrancaconDancingQueen,deAbba,atodoelvolumenquedasuvoznoentrenada.

Sigrabáramossucanciónylacomparáramosconeldiscooriginal,observaríamos

doshechos:

1. Aunque las notas suben y bajan de tono en los momentos adecuados, en ocasionessaltanunpocodemasiadoyotrasvecesnosaltanlosuficiente.Así cantamoscasitodos(poresarazónnonosconvienerenunciaranuestroempleo paraganarnoslavidacantando). 2. LanotaconlaqueempezónoeralamismaqueusóAbba.Enrealidad,lanota conlaqueempezónisiquieraestáenningunapartedeltecladodeunpiano(ni faltaquehace).Setratatansólodeunanotaqueellaeligiódelcentrodesu rango vocal y, si se contrastara, resultaría que se encuentra entre dos notas adyacentesdeunpiano.Estoesloquehacemoscasitodosnosotros.

EnlaséptimaplantaviveJaimeCantor,queperteneceauncoro,haestudiadocanto, peronocuentaconoídoabsoluto.Esunasuerte,ynosvienebienaquí,quetambién esté cantando Dancing Queen. Si comparamos su versión con la original descubriríamos que sus saltos entre notas son muy precisos. Sin embargo, como sucedeconsuvecinadelasegundaplanta,lanotaconlaqueempezónocoincidía conladeloriginaldeAbba:setratadeunadeesasnotasdeentremediasquela mayoríaseleccionamoscuandocantamos.

Enlaplanta15,CeciliaPerfectatambiénestáenelbañoreviviendolamisma

canciónsetenteraDancingQueen(vayacasualidad).Ceciliahaestudiadocantoy

tambiéncuentaconoídoabsoluto—quetambiénseconocecomooídoperfecto.Si

comparamossuversiónconlacanciónoriginaldescubriremosquenosóloesquelos

saltosentrenotascoinciden,sinoqueademásempezóexactamenteenlamismanota.

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Eso significa, desde luego, que está cantando las mismas notas que la canción originaldeAbba. LaproezadeCeciliaesextraordinariaybastanteinusual(hayunporcentajemuy pequeñodepersonasconoídoabsoluto),peronoindicaquetengauntalentomusical especial.EsposiblequeJaimeseamejorcantanteyquesilleváramosunpianoasu cuartodebañoytocáramoslaprimeranotadelacanción,podríaempezardesdeella y,aligualqueCecilia,reproducirexactamentelasmismasnotasdeAbba. LoúnicoqueestádemostrandoCeciliaesquehamemorizadotodaslasnotasde unpiano,unaflautaoalgúnotroinstrumento.Tambiénescasiseguroquerealizó semejanteprodigiomemorísticoantesdecumplirlosseisaños.Losniñospequeños memorizanmuchísimomáseficazmentequelosdemás,yasíescomoaprendena hablar y adquieren muchas otras destrezas (en unos pocos meses pasan de estar sentadosenelcéspedcomiéndoselosbichosydiciendogagaguguairpaseandopor ahí,soltandocomentariossarcásticossobrelacalidaddelasgalletas). Unniñopequeñoalqueseleenseñaunacanción,aprendelamúsicaylaletra.La músicanosecomponedenotasconcretas,sinomásbiendeascensosodescensosde tono,conundeterminadoritmo.Campanitadellugarsuenaigualdebienseacualsea lanotaconlaquelaempezamos,ynohayqueolvidarquelamayoríaempezamosen unanotaqueestáentredosnotasdelpiano. Sólosilasmelodíasseejecutaranenuninstrumento,elniñopodríaempezara desarrollaroídoabsoluto.Siunodesuspadrestocaralasmismasnotasenelpiano cadavezquecantanCampanitadellugar,elniñopodríaempezaramemorizarlas notas concretas que utilizan en lugar de aprender únicamente los saltos. Gradualmente,podríairconstruyendounaauténticabibliotecamentaldetodaslas notasdelpiano.Siestosucediera,tambiénpodríaaprenderquecadaunadelasnotas memorizadastieneunnombre,como,porejemplo,elFaporencimadelDocentral (elDocentraleselDocercadelcentrodeltecladodeunpiano). Es interesante el hecho de que, aunque en Europa y Estados Unidos el oído absoluto es algo poco frecuente, es mucho más común en países como China y Vietnam,cuyoidiomacontieneunelementodecontroldetono.Elsonidoqueemites alpronunciarunapalabraenesaslenguastonalesesunacombinacióndecantary hablar.Eltonoenelquecantasunapalabraenunalenguacomoelmandarínesvital paracomunicarse:cadapalabratienevariossignificadossinrelaciónentresíque dependendeltono.Porejemplo,lapalabramasignificamadresilacantas/dicesen untonoagudoyuniforme,perosignificacáñamosiempiezasenuntonomedioy luegosubes,ocaballosiempiezasgrave,bajasyluegosubes.Siempiezasagudoy dejasquecaigaeltono,estásdiciendoperezoso.Portanto,unapreguntainocente como¿Yaestálacomida,mamá?,fácilmentepodríatransformarseen,¿Ymicomida, caballo?sinolodicesconlostonosadecuados.Comounerrordeestetipopodría mermarcatastróficamentesufuentedealimentación,losniñospequeñosqueestán aprendiendoalgunadeestaslenguastonalesestánmuchomáspendientesdeltono

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quelosoccidentales,niñosoadultosy,portanto,esmásprobablequeadquieranoído absoluto. Elhechodequeseantanpocoslosoccidentalesquedesarrollanestamemoriade lasnotassedebeaquenoesalgoquenosseamuyútil.Esmás,puedellegaraser bastantedesagradable,yaquelamayoríadelaspersonascantaosilbamuyfuerade tono. Si fueras violinista en una orquesta, el oído absoluto te sería útil para ir afinandotuinstrumentoeneltaxidecaminoalconcierto.Osifuerasuncantante profesional, siempre podrías estar seguro de que estás ensayando con las notas correctasaunqueestéspaseandoporelcampo.Peroesasseríanlasúnicasventajas. Estafaltadeutilidadesunadelasrazonesporlasqueenlaenseñanzadelamúsica nuncasehaceningúnintentodeadquiriroídoabsoluto.Otrarazónfundamentalpara sufaltadedesarrolloesqueesmuydifícildelogrardespuésdelosseisañosdeedad. Unavezdichoesto,síhaybastantesmúsicos(yalgunaspersonasdecarney hueso)quetienenoídoabsolutoparcial.Loquequierodecirconestoesquehan memorizadounaodosnotas.Porejemplo,lamayoríadelosmúsicosdeunaorquesta tienenqueafinarsuinstrumentoalprincipiodecadaconcierto(adiferenciadeaquel violinistarepelenteconoídoabsolutoquepuedehacerloasolaseneltaxi).Siempre utilizanlanotaLaconestefin.Uninstrumento(normalmenteeloboe)emiteunlay todoslosdemásajustansuinstrumentoparaquesulasueneigual(estoproduceel escándalohorrorosoesequeseoyecuandounaorquestavaaempezarunconcierto). Esta repetida atención a la nota La puede hacer que algunos músicos acaben memorizándola. Otros ejemplos de oído absoluto parcial también guardan relación con la exposiciónrepetidaaunanotaocanciónconcreta.Aveces,losquenosonmúsicos tambiénpuedenlograrloymemorizarunanotaovariasnotas,aunquenosepancómo sellaman.Pruébeloustedmismo.Pongaunadesuscancionesfavoritasycantelaque piensequevaaserlaprimeranotadelacanción,ysigahaciéndolocadavezque pongaenmarchasuequipodemúsica.Nohayformadepredecirlo,peroustedpodría acabarconuntonoabsolutoparcial. Este tono absoluto parcial no es tan sorprendente como podría parecer al principio:todospodemosrecordarunanotaduranteunoscuantossegundos(pruébelo consuequipodemúsica),ylamemoriaacortoplazo,siserepiteconfrecuencia,a vecespuedeconvertirseenmemoriaalargoplazo. Porcierto,paraaumentarmuchísimosuprecisióntonalcuandocanteotararee, tápeseunoídoconundedo.Algunossolistastambiénsuelenhacerlo.Estofunciona porqueestamosdiseñadosparanooírnuestravozconmuchaintensidad,yasíevitar quenuestrapropiavozenmascarecualquiersonidoalquedeberíamosestarprestando atención:leones,avalanchas,elavisodequesecierraelbar,etc.Cuandonostapamos unoído,mejoralaretroalimentaciónentrelabocayelcerebroycontamosconmás elementosdejuicioalahoradecalibrareltonoqueemitimos.Habránotadotambién que su retroalimentación boca-cerebro también mejora si tiene sinusitis, una

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condiciónsumamentemolesta.(Unavezcometíelerrordequejarmedeestoconmi novia: «Mi voz suena muy fuerte y me está poniendo nervioso». Su respuesta, mientraslevantabaunasolaceja,fue:«Ahorayasabesloquetenemosqueaguantar losdemás».) Quisiera volver a nuestros tres cantantes para que imaginemos lo que está sucediendodentrodesucabeza,peroantesquieromencionarquelossaltosdetono en una melodía se llaman intervalos, y que los intervalos tienen nombres que describen su magnitud. El espacio más pequeño es el que hay entre dos teclas adyacentesenelpiano [2] ,ysellamasemitono.Noessorprendentequeeldoblede este salto se llame tono. (No hace falta aprenderse los nombres de todos los intervalos,perosepuedenencontrar,juntoconuntrucoparaidentificarlos,enlaparte AdelaseccióndeDetallesEngorrososalfinaldellibro.) Puesbien:¿enquéestánpensandosubconscientementenuestroscantantescuando cantanlaspalabrasyouarea…delacancióndeAbba?

ElcerebrodeCarmenNormalestáenviandolassiguientesseñales:

Cantacualquiernota.ElcerebrodeCarmenNormalestáenviandolassiguientesseñales: Subeunpoquitoparalasiguientenota.

Subeunpoquitoparalasiguientenota.

Ahoraotropocomásparalasiguientenota.

Etc.Ahoraotropocomásparalasiguientenota. ElcerebrodeJaimeCantorestáenviandoestasseñales:

ElcerebrodeJaimeCantorestáenviandoestasseñales:

Cantacualquiernota.Etc. ElcerebrodeJaimeCantorestáenviandoestasseñales: Subeuntonoenteroparalasiguientenota.

Subeuntonoenteroparalasiguientenota.

Ahoraotrotonoenteroparalasiguientenota.

Etc.Ahoraotrotonoenteroparalasiguientenota. ElcerebrodeCeciliaPerfectaestáenviandoestasseñales:

ElcerebrodeCeciliaPerfectaestáenviandoestasseñales:

Cantaenmi.Etc. ElcerebrodeCeciliaPerfectaestáenviandoestasseñales: SubeaFasostenido. SubeaSolsostenido. Etc.

SubeaFasostenido.Cantaenmi. SubeaSolsostenido. Etc.

SubeaSolsostenido.Cantaenmi. SubeaFasostenido. Etc.

Etc.Cantaenmi. SubeaFasostenido. SubeaSolsostenido.

Pero,comohemencionadoantes,elhechodequelasnotasdeCeciliaseajustenalas

queacordóuncomitéen1939nosignificaqueseamejorcantantequeJaime.Serun

buencantantenoessólocuestióndellegaralasnotascorrectas,sinoqueademáshay

quecantarlasconclaridad,conelénfasisapropiado,yasegurartedequenosete

acabaelaireantesdequeterminelanotafinaldeunafrase.Además,lacalidaddela

vozseveafectadaporelequipoconelquecontamos:nuestrascuerdasvocales,boca,

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garganta,etc.Casiacualquieradenosotrossenospodríaenseñaraseruncantante

adecuado,peroparaserrealmentebuenoademásdelaenseñanzahacefaltaestar

dotadodeunbuenequipo.

Rarezasypedantería

Enelcapítulo1mencionábamosquelasflautasalemanaserandedistintalongitud

quelasinglesas,loquesetraducíaenquelasorquestasalemanasylasinglesas tocaban notas diferentes. De hecho, distintos países, e incluso algunas ciudades, teníansuspropiasnotas.EnelsigloXIX,unLaenLondreseracasiunLabemolen Milán y un Si bemol en Weimar. Esto lo sabemos porque los historiadores han descubierto diversos diapasones de esa época confusa, además de que podemos compararlasnotasdelosórganosdeiglesiaylasflautasdedistintoslugares.Para añadiralcaos,lasnotaslocalestambiénsolíansubirobajardetonodeunadécadaa lasiguiente.

Imaginémonoslasiguienteescena:estamosen1803yAntónSchwartz,elfamoso

cantantealemán,seencuentraconLuigiStreptococci,elfamosocantanteitalianoen

unpubenBolton,Inglaterra.

—Oye,Luigi,estáscantandotodaslasnotasenbemol.Loséporquetengooído

absoluto.

—No,Antón.Túereselqueestácantandoensostenido.Loséporqueyosíque

tengooídoabsoluto.

—No,estásequivocado.

Yasíseguiránhastaqueelpropietariolosechedelpub,yaqueningunodelos doscantaentonorespectoalpianodelestablecimiento(queestáafinadoconlos

tonosquesontípicosenBoltonen1803).Nomeextrañaquehubieratantasguerras

enEuropaenaquellosdías. Era una situación peculiar, ya que los músicos profesionales frecuentemente recibían (y reciben) instrucción desde una edad muy temprana y algunos habrán desarrolladooídoabsolutodeacuerdoconeltonoadoptadoporelafinadordepianos oconstructordeórganoslocal.Peroapenasempezabanaviajarseencontrabancon otrosprofesionalesmuycapacitadosqueteníanunoídoabsolutodiferentealsuyo.Es comositodosdeclaráramosquenuestrotonofavoritoderosaeselrosaperfecto. Todosestosoídosabsolutoseranigualdeválidos.Parateneroídoabsolutoloúnico quenecesitasesqueunconjuntodetonosestégrabadoentumemoriaalargoplazo. Ni siquiera hace falta saber cómo se llaman las notas: podría ser que hubieras memorizadotodaslasnotasdelpianodetumadresinquenadietehubierainformado dequeestanotaesunmibemolyaquellaesunRe.

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Hoyendía,laspersonasconoídoabsolutonormalmentetienenmemorizadoslos

tonosoccidentalesconvencionalesquefueronadoptadosen1939,yaqueasíescomo

estánafinadostodoslospianos,clarinetesydemásinstrumentos.Esosignificaquesi ustedlotiene,suoídoabsolutoesigualaldetodos.Lamayorpartedelaspersonas conoídoabsolutotambiénsabenlosnombresdelasnotas,yaquelonormalesquelo hayanadquiridodurantealgúntipodeformaciónmusicalaunaedadtemprana. Loshechoshistóricoscomplicanlavidaalospedantesmusicalesquehayentre nosotros. Una postura pedante típica exigiría que interpretáramos la música de Mozart, por ejemplo, tal como la escribió él. Otra opinión pedante, igualmente comprensible,exigiríaqueejecutáramoslamúsicadeMozartexactamentecomola oyóensucabezaalescribirla.Aquísenospresentaunadificultad,yaqueaunque Mozartteníaoídoabsoluto,lasnotasqueteníamemorizadasnoeranlasmismasque

lasqueseleccionóelcomitéde1939.Dehecho,lanotaquenosotrosconsideramos

La,MozartladescribiríacomounSibemolligeramentedesafinado.Estolosabemos porquecontamosconeldiapasónqueutilizabaMozart.Asíquecuandoescuchamos hoyendíalamúsicadeMozart,laoímosaproximadamenteunsemitonomásaltade lo que era su intención, lo que sin duda será irritante para algunos pedantes musicales.Algunasdesuscancionesmásdifícilesporsusagudosseríanenrealidad muchomásfácilesdecantarsilasbajáramosunsemitono,queseríamáscercanoa comoMozartqueríaquesonaran.Porotrolado,esoimplicaríareescribirtodasu música en una tonalidad más baja, lo que pondría nerviosos a otros pedantes totalmentedistintos. Así que si alguna vez hablamos del oído absoluto, hace falta que tengamos presenteslossiguienteshechos:

Sialguientieneoídoabsoluto,esosignificasimplementequememorizótodas las notas de un instrumento concreto antes de cumplir los seis años, aproximadamente.Estaspersonasnormalmentetienenunaltoniveldehabilidad musical, pero eso no tiene nada que ver con su oído absoluto (que es algo bastante inútil). Normalmente tienen unas destrezas musicales excelentes simplementeporqueempezaronsuaprendizajeantesdecumplirlosseisaños. Lamayorpartedeladestrezamusicalvienecomoresultadodelaprendizajemás quedelainspiración,ycuantomásjovenseascuandoempieces,mejormúsico llegarásaser.

Decirquealguienteníaoídoabsolutoantesde1939nonosdicenadasobrelos

tonos de las notas que memorizó, ya que entonces no había unas notas convencionales acordadas a escala internacional. Por otro lado, cualquier personaquetuvieraoídoabsolutolocalprobablementeseríaunbuenmúsico,ya queobviamentehabríaempezadosuaprendizajeaunaedadmuytemprana.

Respectoalacuestióndesiustedtieneonooídoabsoluto,hayunaformafácilde

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averiguarloconelmétodoquehemosdescritomásarriba.Escojaalgunasdesus

cancionespreferidasentresucoleccióndeCDeintentecantarlaprimeranotade

cadaunaantesdeescucharla(acuérdesedetaparseunoídoconundedoparaoírsea

símismoconmásclaridad,ynoesperealaprimerapalabraquesecante,yaquela

músicadelaintroducciónledaríapistassobrequénotaeslaquevaasonar;loque

tienequecantareslaprimeranotadelapieza).

Siaciertaentodas,esquetieneoídoabsoluto.

Siaciertaenalgunasdeellas,esquetieneoídoabsolutoparcial.

Sipiensaquehaacertadoperoquelosqueestánconustedningunoacierta,debe

irseadormireintentarlodenuevoporlamañana,cuandoyaestésobrio.

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3

Notasyruidos

Cada día oímos millones de sonidos y sólo unos pocos son notas musicales. Normalmente, las notas musicales se crean deliberadamente a partir de un instrumento musical, pero también pueden producirse en situaciones ajenas a la música,comocuandogolpeasligeramenteunacopadevinoohacessonareltimbre deunapuerta.Almargendecuándoycómoseproduzcan,lasnotasmusicalestienen unsonidodistintoaldeotrossonidos. ¿Cuálesladiferenciaentreunanotamusicalycualquierotrotipodesonido? Todaslaspersonasqueustedconoceresponderánaestodealgunaforma,perola mayoríasebasaráenlaideadequelasnotasmusicalessuenan…mmm…musicales ylosotrossonidosnoson…mmm…musicales. Lamúsicanosafectaemocionalmenteypuedeamplificarotransformarnuestro estadodeánimo.Unbuenejemplodeestoeslamaneraenquelabandasonorade unapelículanosdapistasdecómodebemosresponderemocionalmentealaescena queestamosviendo:elromance,elhumorolatensiónsevenpotenciadosporla músicaquelosacompaña.Estavinculaciónentremúsicayemociónnospodríahacer pensarquelaspropiasnotasposeenuncontenidoemocionalyque,dealgunamanera, sonsonidosmisteriososymágicos.Peroaunquesíexisteunagenuinadiferenciaentre lasnotasmusicalesytodoslosdemássonidos,notienenadaqueverconlaemoción, yunordenadorpodríadetectardichadiferenciasinvacilar.

Sonido

Siarrojaunapiedraaunestanquetranquilo,agitarálasuperficiedelaguaycreará ondasqueseiránalejandodelimpactoinicial.Demaneraparecida,sichasquealos dedosenunahabitaciónsilenciosa,agitaráelaireysegeneraránondasdeairequese iránalejandodesusdedos. Enelcasodelapiedraenelestanque,lasondassignificanuncambioenlaaltura delagua,ynosotrospodemosverclaramenteloqueestásucediendo:laalturadel agua sube, baja, sube, baja, sube, baja, etc., y las ondas se alejan del lugar del impacto.

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Cuandochasqueamoslosdedos(ohacemoscualquierotrosonido,incluidauna notamusical),lasondasdesonidoqueviajanhastanuestrosoídossoncambiosde presión del aire. No podemos ver esas ondas, pero nuestros oídos las detectan. Cuandolasondaslleganhastanuestrosoídos,lapresióndelairebaja,yluegosubey bajaysubeybaja,loquehacequelostímpanossemuevanhaciaadentroyafueray adentroyafuerayadentroyafueraalmismoritmo,yaquenuestrosoídossoncomo unasminúsculascamaselásticasquefácilmentesonempujadashaciaadentroohacia afueraporloscambiosdelapresióndelaire.Entoncesnuestrocerebroanalizaesos movimientosdeltímpanoydescifraloqueestásucediendo:¿eselmomentodeechar acorreroelmomentodepedirelpostre?

Sonidosnomusicales

Amedidaquecrecemos,vamosdesarrollandounaenormehabilidadparaidentificare interpretar los sonidos: el agua hierve, alguien extiende mantequilla sobre una tostada,alguienmáscortaleña,elcajeroautomáticohaceunsimpáticoclicmientras secomenuestratarjetadecrédito.Vamosacumulandounaenormebibliotecade sonidosquenosayudaránaentenderloquesucedeanuestroalrededor. Sipudiéramosverlasondasdepresióndeestossonidosnomusicales,notaríamos quesonmuycomplicados.Laondabásicasecrearáportodotipodecosasque sucedenalmismotiempo;elsonidodeunapuertaquesecierrapuedeincluirlas vibracionesproducidasporlapuerta,porlacerradura,porlaparedyporlasbisagras, ycadaunadeestascomplejasvibracionesindividualessecombinaconlasdemás paraproducirunconjuntotodavíamáscomplicadodeondasdepresióndeaire. Imaginemosquepodemosverlasondasdepresiónproducidasporunapuertaque secierra.Enlaparteizquierdadelasiguienteilustraciónhedibujadounasposibles representacionesdelasondas [3] delapuerta,lacerradura,laparedylasbisagraspor separado.Aladerechadelailustraciónlashecombinadoparaindicarlaformadela ondaprincipalquehacequenuestrostímpanossemuevanhaciaadentroyhacia afueracuandosecierralapuerta.

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Paraformarunruidoseunenvariosconjuntosdeondasdepresión.Lasondasgeneradasporunapuerta,una

Paraformarunruidoseunenvariosconjuntosdeondasdepresión.Lasondasgeneradasporunapuerta,una

cerradura,unaparedyunabisagraseunenparaformarelruidocompletodeunapuertaquesecierra.

Laformadelasondasquefinalmentellegaaltímpanodeloídoapartirdeun

ruidoesextremadamentecomplejaporqueestáconstituidaporungrupocaóticode

ondasindividualesquenotienenrelaciónentresí.Estoesciertodetodoslosruidos

quenosonnotasmusicales.

Notasmusicales

Lasnotasmusicalessondistintasalossonidosnomusicalesenquecadanotamusical estáformadadeunpatróndeondasqueserepiteunayotravez.Enlasiguiente ilustración se presentan algunos ejemplos de los patrones de ondas de notas producidaspordistintosinstrumentos.Paraconsiderarlaunanotamusical,noimporta locomplicadasqueseanlasondasindividuales,sinoelhechodequeelpatrónse repita.

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Lasnotasmusicalesseformandepatronesdeondasqueserepitenunayotravez.Aquíserepresentannotas

Lasnotasmusicalesseformandepatronesdeondasqueserepitenunayotravez.Aquíserepresentannotas realesproducidasporunaflauta(superior),unclarinete(medio)yunaguitarra(inferior).(Fuente:Exploring

Music,deC.Taylor(Taylor&Francis,1992))

Nuestrostímpanosseflexionanhaciaadentroyhaciaafueracuandolasondasde presiónactúansobreellos.Perolostímpanosnopuedenresponderadecuadamentesi el patrón de ondas se repite demasiado rápida o lentamente; solamente oímos patronesqueserepitenentremásdeveintevecesporsegundoymenosdeveintemil vecesporsegundo. Noesnecesarioquelasnotasmusicaleslasproduzcauninstrumentomusical. Cualquiercosaquevibreoagiteelairedeformarepetitivaentreveinteyveintemil vecesporsegundoproduceunanota,seaunamotoagranvelocidadountaladrode dentista.EnlacanciónTheFactsofLife,labandaTalkingHeadsusaloqueparece seruntaladroaccionadoporairecomprimidoparaproducirunadelasnotasdel acompañamientodefondo.Estacombinacióndemúsicaeingenieríaencajabiencon laletra,quenosdiceque«elamoresunamáquinasinconductor». Losinstrumentosmusicalessonsimplementedispositivosquehansidodiseñados paraproducirnotasdeformacontrolada.Unmúsicousaelmovimientodesusdedos olapotenciadesusoploparaquealgovibrealasfrecuenciaselegidas,yseproducen lasnotas.

Lasvibracionesorganizadasproducennotas

Cuandolascosasvibran,normalmentelohacendemuchasmanerasdiferentesala

vez.Porejemplo,siestácortandounárbol,cadavezqueelhachagolpeaelárbollas

diversasramasvibranavelocidadesdistintasyendiferentesdirecciones.Cadaunade

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estasvibracionesgeneraunpatróndeondasenelaire,peroéstosnosesumanpara crearunpatróngeneralrepetitivo,demodoqueoímosunruidoenvezdeunanota. Las notas musicales se producen únicamente cuando todas las vibraciones contribuyenagenerarunpatrónrepetitivocomolosdelailustraciónanterior.Para que esto suceda, el objeto que vibra debe producir únicamente ondas que están fuertementerelacionadasentresíysepuedenunirdeformaorganizada.Esmásfácil queestosucedacuandoelobjetoquevibratieneunaformamuysimple.Unadelas formasmássencillasposiblesesunacolumnaobarracomolaquesemuestraenla siguienteilustración.Comoveremosenbreve,lascolumnasvibrandelamanera exactamenteadecuadaparagenerarnotasmusicales,yestaeslarazóndequela mayoríadelosinstrumentosmusicalesutilicenlavibracióndeunacolumnadeaire enelinteriordeuntubo(laflauta,elclarinete,etc.)olavibracióndecuerdas,queno sonmásquecolumnaslargasyfinashechasdeplásticoodeacero.

sonmásquecolumnaslargasyfinashechasdeplásticoodeacero.

Unacolumnaesunaformasimplequevibradelamanerajustaparaproducirnotasmusicales.Esaeslarazónpor

laquelamayoríadelosinstrumentosmusicalesutilizancolumnasdeairequevibrandentrodeuntubo(comola

flautaoelclarinete)olavibracióndecuerdas(quesonlargasydelgadascolumnasdeacerooplástico).

Encuantoalascuerdas,lasnotasmáspurasyconmayorvolumenseconsiguen con cuerdas nuevas, cuando su forma se acerca lo más posible a una columna. Cuandollevanusándoseuntiempoadquieren raspadurasydaños ysuformade columnasehacemásimperfecta.Cuandoestosucede,susonidoesmásapagadoylas notastiendenahacersemásambiguasencuantoasutono.Losmúsicosprofesionales cambian de cuerdas cada pocas semanas, pero cuando yo era estudiante siempre esperabaaquelascuerdasfuerancasiimposiblesdeafinarantesdecomprarunjuego nuevo,yaquesepuedencomprarmuchaspatatasfritas,refrescosysalsacurryconel preciodeunjuegodecuerdasdeguitarra.Generalmente,hayquecomprareljuego completo,yaquesireemplazassolamentelasdospeoresvasatenerdoscuerdas nuevasquesuenanconmásvolumenybrillantezquelasotras.Ynofuncionalode intentar hacer trampa comprando dos cuerdas nuevas y envejeciéndolas artificialmenteconaceitedepatatasfritasysalsacurry:lacolumnaperfectamente simétricadelascuerdasnuevasacabarásobreponiéndoseaesasadmirablestécnicas caserasparaintentarahorrar. Podemosaprendermuchosobrelasnotasmusicalessinosfijamosenlamanera enquevibraunasolacuerda.Cuandopulsamosunacuerdadeguitarra,semueve hacia delante y hacia atrás cientos de veces por segundo. Naturalmente, ese movimientoestanrápidoquenolovemos:únicamentevemoslaimagenborrosade lacuerdaenmovimiento.Lascuerdasquevibransolasnohacenmuchoruido,yaque sonmuyfinasynodesplazandemasiadoaire,perosiseunealacuerdaunagrancaja

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hueca(comouncuerpodeguitarra),entonceslavibraciónseamplificaylanotase oyecontodanitidez.Lavibraciónsetransmitealassuperficiesdemaderadelacaja, queseponenavibraralamismavelocidadquelacuerda.Lavibracióndelamadera creaondasdepresióndeairemáspotentes.Cuandolasondasemitidasporlaguitarra alcanzaneloído,eltímpanoseflexionahaciaadentroyhaciaafueratantasvecespor segundocomolaguitarraoriginal.Finalmente,elcerebroanalizaelmovimientodel tímpanoypiensa,elvecinodealladoyaestáensayandoconlaguitarra,elmuy pesado. Elnúmerodevecesquevibralacuerdaenunsegundosellamalafrecuenciadela nota,yeltérminoserefiereprecisamenteaconcuántafrecuenciavibra.Unodelos primerosenrealizarunestudiocientíficoseriosobrelasfrecuencias,enladécadade

1880,fueunalemándebarbapobladallamadoHertz.Loscientíficosymúsicosque

realizabantrabajossobreacústicaseencontrabanconqueleshacíafaltaunamanera breve de decir la cuerda tenía una frecuencia vibracional de 196 ciclos de movimientohaciadelanteyhaciaatrás.Primeramenteloacortaronalacuerdatenía unafrecuenciade196ciclosporsegundo [4] ,peroinclusoloscientíficosdebarba poblada se dieron cuenta de que no se trataba de una forma muy atractiva de

expresarlo.Porfin,en1930seleocurrióaalguienlaideadeutilizarelnombrede

Hertz para expresar el número de ciclos por segundo, así que en la actualidad

decimosestacuerdatieneunafrecuenciade196hercios.Normalmenteacortamos

hercioaHzcuandoloescribimos:lacuerdateníaunafrecuenciade196Hz.(Estoy

segurodequetantoeldoctorHertzcomosubarbahabríanestadoencantadosde dichohonor;amíyamegustaríaquesemeocurrieraalgoquesepudieramediren Powells.)

Enelcapítulo1expliquéqueeltono(ofrecuencia)decadanotaqueutilizamos

sedecidióenuncomitéen1939.Aunquenohablaronconcretamentedeguitarras,las

decisionesquetomaronafectabanatodoslosinstrumentos.Así,hoysabemosquela

segundacuerdamásgruesadeunaguitarra,lacuerdaLa,debevibrar110vecespor

segundo. AsíqueJohnWilliams(elguitarristaclásicoporexcelencia)acabadepulsarla cuerdaLadesuguitarray,enunaguitarrabienafinada,lacuerdaLatieneuna

frecuenciafundamentalde110Hz.Unaformasimplificadadeexpresarloesdecirque

lacuerdaahorasemuevehaciaadelanteyhaciaatrás110vecesporsegundoy

nuestrostímpanoshacenlomismo.Peroestanoeslahistoriacompleta.Lacuerda

estávibrandoenrealidadamuchasfrecuenciassimultáneamente,ylade110veces

porsegundo,o110Hz,esapenaslamásbajadelasfrecuencias.Lasotrasfrecuencias

sonmúltiplosdeésta:220Hz(2x110),330Hz(3x110),440(4x110),550Hz(5x

110), y así sucesivamente. Cuando se hace sonar la cuerda, oímos todas esas frecuenciassimultáneamente,peroelefectoennuestrosistemaauditivoesdeun

únicopatróndeondasqueserepite110vecesporsegundo.

Estonosplanteavariaspreguntasmuyinteresantes:

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1.

¿Porquéunacuerdavibraamuchasfrecuenciasdistintasynoaunasola?

2. ¿Porquélacuerdavibrasóloafrecuenciasqueestánrelacionadaspornúmeros

enterosconlafrecuenciafundamental(dos,tres,cuatroveces,etc.)?

3. ¿Porquéoímosunafrecuenciafundamentalqueseimponeatodaslasotras

cuandohaydiversasfrecuenciasqueseleunen?

Vamosacontemplarestetemadesdeelpuntodevistadelacuerda.Antesdeser pulsada,lacuerdavivíafelizenunestadodeestabilidad:cuandoestabaestirada ocupabalarutamáscortaentredospuntos,lalínearecta.Alpulsarlalahemos estiradounpocomásantesdesoltarla.Estoesextremadamenteincómodoparala cuerdaeinmediatamenteintentavolveraserunalínearecta,aunquepasadelargo unayotravezhastaqueagotalaenergía.Alacuerdaseleagotalaenergíaporqueal moversedeunladoparaotro,tienequeabrirsecaminoatravésdelaire,ademásde quetransfieresuenergíavibratoriaalcuerpodemaderadelaguitarraoelviolín. Sepodríapensarquelacuerdasimplementesedesplazaríadeunextremoaotro, desde una curva suave hasta otra curva suave, como se muestra en la siguiente ilustración.Peronopuedehaceresoporqueparairdeunacurvaaotrasinmás,la cuerdatendríaqueempezarsutrayectocomocurvasuave.Perodehechocuandose pulsaunacuerda,seformaunalíneaquebrada—dosrectasqueseuneneneldedo quelapulsa—comosemuestraenlasegundafiguradelailustración.Cuandose suelta,lacuerdanotendrátiempoparaorganizarseenformadeunasuavecurva gradual, sino que sus distintas partes se desplazarán tan rápidamente como sea posible.

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Si quisiéramos hacer que una cuerda vibrara solo a su frecuencia fundamental, tendríamos que iniciar

Si quisiéramos hacer que una cuerda vibrara solo a su frecuencia fundamental, tendríamos que iniciar su movimientoconlaformacorrecta:unacurvasuavecomoladelafiguradelaizquierda.Loqueenrealidad sucede es que cuando pulsamos una cuerda, iniciamos el movimiento a partir de dos líneas rectas que se encuentraneneldedoquelapulsa,comosepuedeverenlafiguradeladerecha.

Asíqueahoranuestracuerdaseencuentraenunconflicto.Necesitamoverse apenasseasoltada,peronosepuedemovercomounacurvasencillaporquenoha empezadoadesplazarsecomounacurvasencilla.Lasoluciónaesteproblemaesque lacuerdaempiezaavibrardevariasmanerasalavez. Estoquizásueneextraño.¿Cómopuedeunacuerdahacervariascosasalavez? Enrealidadnoestandifícil.Imaginequeestásentadoenuncolumpiodelparque, unodeesosdetipotradicionalqueconstandeunasientodemaderasuspendidode doscadenas.Sisecolumpiasuavementehaciaadelanteyhaciaatrás,cadaunodelos eslabonesdecadacadenatambiénsedesplazaráhaciaadelanteyhaciaatrás.Es verdadqueloseslabonesmáscercanosalasientosonlosquemássemuevenylos queestánpróximosaltravesañodelquecuelgaelcolumpiosemuevenmuypoco, peropodemosdecirquelacadenaensutotalidadestárespondiendoaunaorden única:muévetesuavementehaciaadelanteyhaciaatrás.Ahora,mientrasestosucede, déungolpealacadenamásomenosalaalturadesuvista.Entonces,empezaráa vibrarrápidamentehaciaadelanteyhaciaatrásademásdedesplazarsesuavemente.

Lacadenaestaráobedeciendodosórdenesdistintas:1.Muévetesuavementehacia

adelanteyhaciaatrás;y2.Vibrarápidamentehaciaadelanteyhaciaatrás.Además,

mientrassecolumpia,podríainiciarunmovimientorotatorio,conloqueseledaría

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otrainstrucciónadicional.Ysiloquequiereesmarearse,puedeañadirmuchosotros

movimientosdistintos.Estoponedemanifiestoqueunacadenaounacuerdapueden

obedecervariasórdenesalavez.

Aunquenuestraobedientecuerdadeguitarrapuedeseguirvariasinstrucciones

simultáneamente,soloacepta,sabiamente,lasquelepermitenquelosextremosse

mantenganestacionarios,yaqueseencuentransujetosalinstrumentoyportantono

sepuedenmover.

Echemosunvistazoalailustracióndeabajo:juntoaunafotodemiguitarra

clásicafavoritahaytresdibujosdealgunasformasenlasquepodríavibraruna

cuerda.Loprimeroquehayquenotaresque,seacualseaelpatróndevibraciónque

hayadibujado,mehetenidoqueasegurardequelosextremossemanteníanenel

mismositio,yaquelosextremosdelascuerdasestánsujetosalaguitarraynose

puedenmover.Estosetraduceautomáticamenteenelhechodequeseacualseala

maneraenquevibralacuerda,sulongitudsetienequedividirenuna,dos,tres

partes,ocualquierotronúmeroenterodepartes,peronosepuededividirdeninguna

formamáscomplicada.Nosepuededividirencuatropartesymedia,porejemplo,

porqueesosupondríaqueunodelosextremossemueveconlavibración.

Algunosejemplosdecómopodríavibrarunacuerda:1.Lacuerdaenteravibraa110Hz.2.Lacuerdasedivideen

dosmitadesquevibrana220Hz.3.Lacuerdasedivideentresterciosquevibrana330Hz.4.Lacuerdasedivide

encuatrocuartosquevibrana440Hz.Todasestasvibraciones,ymuchasmás,serealizansimultáneamenteen

unaespeciededanzacomplejaquerepiteuncicloenteroenlafrecuenciamásbajadetodas,110Hz.

Asíque,cuandoestávibrandodeunladoparaotro,lacuerdanosólosecomporta

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comounacuerdalargaquesemuevealafrecuenciafundamental,sinoqueparticipa enunacomplejadanzaondulanteenlaquemuchasvibracionesdistintasserealizan simultáneamente:elmovimientodelacuerdaenteraseveacompañadoporalgunas vibracionesdemediacuerda,deunterciodecuerdaodeuncuartodecuerda. Lascuerdascortasvibranaunafrecuenciamayorquelaslargas,sisetratadel mismotipodecuerdasujetoalmismogradodetensión.Esmás,hayunarelación directaentrelalongituddelacuerdaylafrecuenciaenlaquevibra.Sidividimospor la mitad la longitud de la cuerda, estaremos duplicando la frecuencia. De igual manera,siusamosunacuerdaconunasextapartedelongitud,estamosmultiplicando lafrecuenciaporseis. Todoslossegmentosmáscortosqueresultancuandolacuerdasedivide,vibrana

frecuenciasquesecorrespondenasulongitud:lasmitadesvibranaldoblede110Hz,

losterciosvibranatresveces110Hz,yasísucesivamente.Aunquelasmitades,

terciosycuartosvibrandeformaindependiente,hacenloquelasparejasenunbaile desalóntradicional:aintervalosregularesvuelvenalaprimeraposiciónparavolver aempezar.Elpatrónglobaldeladanzaserepetiráalamismafrecuencia,queesla

másbajadetodas,110Hzenestecaso.Poresollamamosalafrecuenciamásbajala

frecuenciafundamentaldelanota.Esteeseltonodelanotaglobalqueoímos,quees

porloquecuandohablamosdelasnotasmusicalesnosreferimossóloasufrecuencia

másbaja.Todaslasdemásfrecuenciasseunenyapoyanalafundamental(algomuy

parecidoaloscantantesdelcoroqueapoyanalsolista),yestoproduceunamayor

riquezadesonido.

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Sisepulsalacuerdaenelcentro,todaslasvibracionesquerequierenquesemuevaelcentrodelacuerdase

Sisepulsalacuerdaenelcentro,todaslasvibracionesquerequierenquesemuevaelcentrodelacuerdase

puedensumaralmovimientoqueproducelanota.Sinembargo,estaránausenteslasvibracionesquerequieren

queelcentrodelacuerdapermanezcaestático.Alaizquierdaserepresentaunacuerdapulsadaenelcentro;

solamentelasvibracionesquepermitenqueelcentrodelacuerdasedesplace—identificadasporuntickenla

partesuperior—puedenformarpartedelanotacuandolacuerdaseponeavibrar.

Loquesucedeenrealidadcuandosesueltalacuerdaesquetodoslostiposde

vibraciónrelacionadosconelvelozdesplazamientodelacuerdaentornoalpuntoen

quesehapulsadoempiezanalavez.Porejemplo,sisepulsaporelcentro,se

produciránvibracionesenlafrecuenciafundamentalyenlaqueeseltripledela

fundamental,yaqueambostiposdevibraciónimplicanmuchomovimientoenel

centro,comosepuedeapreciarenlasiguienteilustración.Porotrolado,estarán

ausenteslasvibracionesdosocuatroveceslafrecuenciafundamental,yaqueestas

requierenqueelcentrodelacuerdanosedesplace.

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Cuandosepulsalacuerdaaunterciodesulongitud,sololostiposdevibraciónquerequierenquelacuerdase

Cuandosepulsalacuerdaaunterciodesulongitud,sololostiposdevibraciónquerequierenquelacuerdase

muevaenesepunto(señaladasporuntick)pu​edenincorporarsealanota,mientrasquelasqueexigenqueesté

inmóvilenesepuntonopodránhacerlo.

Pongamos otro ejemplo: si se pulsa la cuerda a un tercio de su longitud, se produciráunagrancantidaddevibracionesalafrecuenciafundamentalyadosy cuatro veces la fundamental, pero ninguna al triple, puesto que estas últimas no puedenincorporarsesilacuerdasemueveenesepunto,comosepuedeobservaren laanteriorilustración. Ahoraescuandonosiluminaladeslumbranteluzdelentendimiento.Sipulsamos unacuerda,producimosmuchasvibracionessimultáneas,ydependiendodelpuntoen elquelapulsamosseañadiráalamezclaunadeterminadaproporcióndecadatipode vibración.Estoexplicaporquéesdiferenteelsonidodelascuerdasdeguitarraen función de que se pulsen cerca del centro o de los extremos. La frecuencia fundamentalsemantiene,independientementedelpuntodondesepulselacuerda, peroseverácomplementadapordistintasproporcionesdelrestodelasvibraciones. Hemoscambiadoelpatróndeladanzasinmodificarlacantidaddevecesquese produceelciclocompletodemovimiento.Paraproducirotranotadistinta,obiense pulsaotracuerdaoseacortalamismaconlautilizacióndelostrastes [5] delmástil. En esos casos se genera otra vibración fundamental distinta, con su propio

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acompañamientodefrecuenciasrelacionadas. Hay, naturalmente, un grupo de instrumentos musicales cuyos sonidos no implicanlacolaboracióndearmónicos,demodoqueloqueproducensonruidos.Se trata de los instrumentos de percusión no afinados, como los címbalos, gongs y bombos.Estánentrelosinstrumentosmásantiguosdelmundopuestoquesuorigen seremontaauntiempomuyanterioralainvencióndelosbuenosmodalesenla mesa.Enaquellostiemposmaravillososlaspersonasqueibanalasdanzastribales aporreabancualquiercachivachequetuvieranamano.Hoyen díalascosas son ligeramentemássofisticadas,ynoestábienvistousarelcráneodetusenemigoso parientescercanos,nisiquieraentrelosjugadoresderugby.Lasbandasderock,pop ojazzutilizantamboresyplatilloscasicontinuamenteparacrearunimpulsorítmico paralamúsicayésaeslarazónporlaqueseusaninstrumentosquegeneranruidos, nonotas.Siunbateríaestuvieraproduciendounaodosnotastodoeltiempo,dichas notasdominaríanlacanciónyocasionalmentedesentonaríanconsusarmonías.Un ruidorepetitivo,elrataplándeuntamboroelchisssdeunplatillo,proporciona informaciónrítmicasinsecuestrarlamúsica. Lostamboressoncircularesymuyparecidosacolumnascortas,asíquetienen tendenciaaproducirnotassinolosdisuades(algunostambores,comolostimbalesde lasorquestasseafinandeliberadamenteparaproducirnotas).Unbombotienedos membranas,unaencadaextremodelcilindro,yloquehayquehacerparaimpedir que produzcan notas es afinarlas a notas distintas. Cuando se golpea una de las membranas,secomprimeelairedentrodeltamboryesohacequeambasmembranas empiecenavibrar.Sinembargo,yaquenoproducenpatronesdemovimientoquese apoyenentresí,elsonidonotieneuntonoidentificable.Lafaltadeapoyomutuoes asimismolarazónporlaqueelsonidomuererápidamente,algoqueesmuyútilsi quieresproducirritmosclaros. LarazónporlaqueescogílacuerdaLaparaelejemplodeestecapítuloesquesu

frecuenciafundamentales110Hz,yesmuyfácilreconocerasimplevistaque220

Hzeseldobley330Hzeseltriple.Peroestelibroserefiereatodaslasnotas,asíque

nopodemosusarsiempreelmismoejemplo.Lareglageneralesquecualquiernota estácompuestadeunafrecuenciafundamentalyotraseriedefrecuenciasquesonel doble,eltriple,elcuádrupleyasísucesivamente.Todasestasfrecuenciassellaman losarmónicosdelanota.Lafrecuenciafundamentaleselprimerarmónico,pero normalmente la llamamos sencillamente la fundamental. La frecuencia que es el doblequelafundamentaleselsegundoarmónico,laqueeseltripleseconocecomo tercerarmónico,yasísucesivamente. Aunquehastaahorasolamentehemoshabladodelascuerdasdeguitarra,estos principiossonciertosparatodaslasnotasmusicales:cadanotacontieneunafamilia de vibraciones relacionadas entre sí por números enteros, y son las distintas combinacionesdeestasvibracioneslasquedanalanotauncarácterpropiosin cambiarlafrecuenciafundamental.

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Elprincipiodequelascuerdasproducendistintascombinacionesdearmónicosen funcióndelpuntodesdedondesehacenvibrartambiénesciertoenlosinstrumentos enlosqueenlugardepulsarlascuerdasseutilizaunarco,comoelviolínyel violonchelo.Esteprincipioproporcionaunaformamuyútilparacontrolarelsonido delinstrumentosiseejecutaunapiezaquetienerepeticiones,comosucedeencasi todaslaspiezas.Sepuedeejecutarlamelodíaprimeramentepulsandoofrotandocon elarcoenlazonacentraldelacuerda,loqueproduciráunagradablesonidodulce. Cuandoserepitalamelodía,sepuedenejecutarlasmismasnotasmáscercadeun extremodelascuerdas,paragenerarunsonidomuchomásáspero.Estaesunabuena maneradepotenciarelinterésmusicaldelapieza,aumentandoodisminuyendola tensión.Elguitarristapuedeempezarconunasensacióndedulceresignacióncuando elcantantelediceasunoviaquesedacuentadequenoesdeltodofeliz;mástarde, sepuedetocardemodoquesedéaentenderqueyaestámuchomenosrelajado, cuandoestácantandolapartequecuentaqueellasefugóconunpedicurodeVigo. Lasondasdepresiónquehemosvistoalprincipiodeestecapítulotienenun aspectomuycomplicado,mientrasquelasilustracionesquereflejanlospatronesde lasvibracionesdeunacuerdasonmuysencillas.Nospodemospreguntarcómoes que la suma de cosas sencillas produce una cosa compleja. Las vibraciones individualesdeunacuerdaproduciríanondassencillasenelaire,comosereflejaen la izquierda de la siguiente ilustración, pero las combinaciones de los diversos ingredientes pueden resultar en una variedad amplísima de formas de onda. La personaquedescubrióquesepuedeconstruircasicualquiermódulorepetitivoa partirdeondassencillasfueunfrancésllamadoFourier,unodelosmásimportantes colaboradoresdeNapoleónentrescamposintelectualesíntimamenterelacionados entre sí: la egiptología, las matemáticas y el drenaje de pantanos. Utilizando operaciones matemáticas complejísimas consiguió crear casi cualquier patrón repetitivoimaginableapartirdeestosingredientes.Porfortuna,aquínonoshace falta hablar en detalle de eso. Nos basta con saber que si introducimos en un ordenadorcualquierformadeonda,sepodríanencontrarloscomponentesnecesarios paragenerarla:determinadacantidaddelafundamental,unpoquitodelsegundo armónico,conunapizcadelséptimoarmónicoyunchorritodeldecimonoveno,olo quehicierafaltaparaconseguiresaformageneraldeonda.

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Lasdiversasondasrelacionadasconunanotasepuedencombinarendistintasproporcionesparaproducirdistintas

Lasdiversasondasrelacionadasconunanotasepuedencombinarendistintasproporcionesparaproducirdistintas

formasdeondaconlamismafrecuenciafundamental.Lasproporcionesdependentantodelosinstrumentosque

seutilicencomodelasdistintasformasdeinterpretaruninstrumentoconcreto.Elresultadoeslamismanota,pero

conunsonidodiferente(dulce,áspero,etc.).Lasondascombinadasdeladerechasonlasvibracionesdelaflauta,

elclarineteylaguitarraquehemosvistoanteriormente.

Asíqueyatenemoslarespuestaanuestrastrespreguntas:

1. Unacuerdavibraamuchasfrecuenciasalavezporquelaformaqueadoptóal principiopermitequemuchasfrecuenciasparticipenenunaúnicadanza.

2. Todas las frecuencias están relacionadas por múltiplos enteros porque las divisionesdelacuerdamientrasvibrasólopuedensernúmerosenteros,yaque losextremosnosemueven.Unsegmentodemediacuerdavibraaldobledela frecuenciafundamental,unodeunterciovibraaltriple,yasísucesivamente.

3. Oímosunafrecuenciafundamentalunitariaporqueuncicloenterodeestadanza sedesarrollaaesafrecuencia.

Sirompemosunplatooarrugamosunabolsadepapel,oímosunruidocompuestode muchas frecuencias sin relación entre sí, pero todas las notas musicales están compuestasdepatronesrepetitivos.Nuestrocerebroescapazdeidentificarsiun sonidoestácompuestodeunpatróndeondasrepetitivoonorepetitivo,ygraciasa esodistinguimosentrenotasyruidos. Sabemosporexperienciaquelasmismasnotastocadaseninstrumentosdiferentes notienenelmismosonido,aunquetenganlamismafrecuencia.Porejemplo,lanotaa

110HzqueseproducecuandopulsamoslacuerdaLadeunaguitarra,contiene

distintasproporcionesdelosdiversosarmónicosquesesumanalamezcla.Estas

distintasmezclassonlasresponsablesdequehayadiferenciasentrelossonidosdelos

diversosinstrumentos.Eseseráeltemadelpróximocapítulo.

Ademásdecontrolarlossonidosdelosdiferentesinstrumentos,losarmónicos

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tambiéninfluyensobrecuálesnotasescogemosparaquesuenenbienjuntasenlas armoníasymelodías.Si,porejemplo,oímosunanotacuyafrecuenciafundamentales de 110 Hz y simultáneamente otra cuya frecuencia es el doble, 220 Hz, suenan estupendamente juntas. La nota a 110 Hz está compuesta de armónicos con

frecuenciasa110,220,330,440,550,660Hzetc.,ylanotaa220Hzcontiene

armónicosa220,440,660Hzetc.Larazónporlaquelasnotassuenanbienjuntases

quesusarmónicostienenmuchoencomún,puestoquelosarmónicosdelanotamás aguda son iguales capítulo 1 a algunos de la más grave. Cuando la frecuencia fundamentaldelanotamásagudaeseldoblequelamásgrave,decimosqueestáa unaoctavadeella.Esteintervalo,laoctava,eslapiedraangulardetodoslossistemas musicales,ysemencionaráfrecuentementeenelrestodellibro.Lasnotasqueestána unaoctavaentresíestántanrelacionadasqueselesdaelmismonombre.Yahemos

vistoquelanotacuyafrecuenciafundamentalesa110HzesunLa,peroesquela

quetieneeldoble,220Hz,tambiénesLa,ylanotaquetieneeldoblequeesta,440

Hz,tambiénesLa,yasísucesivamente.Dehecho,hayochonotasLaenelteclado delpiano,yparadistinguirlasentresílasnumeramos(comosepuedeverenla página 8). La que ya conocemos, la de 110 Hz, recibe el nombre de La2, y el

siguienteLa,confrecuenciafundamentala220Hz,seconocecomoLa3.

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4

Xilófonosysaxofones:

lasmismasnotas,pero

distintossonidos

Imaginémonosunaescenadepesadilla:unasalallenademúsicos.Estándebuen humorporquesevaacercandolahoraenquelesdandecomer.Paraentretenerse,se turnanenlaejecucióndeunamelodíasencilla;primeroelviolín,luegolaflauta, luegoelsaxofón.Cadainstrumentotocaexactamentelasmismasnotaspero,por supuesto, todos tienen un sonido distinto. Cualquiera que los oiga sabe qué instrumentosuenaencadamomento. Elsonidodistintivodecadainstrumentosellamatimbre.Silepedimosaun saxofonistaqueinterpreteThreeBlindMiceyluegolepedimosaunxilofonistaque repitalamismamelodíautilizandolasmismasnotas,seráevidentequeladiferencia eneltimbredelosinstrumentosesenorme.Asíque,¿cómopodemosdecirqueestán interpretandolasmismasnotas? Pararesponderaesapregunta,hemosdepensarenquécosassonimportantes respectoanuestrosentidodeloído.Eltrabajoprincipaldenuestrosistemaauditivoes mantenernosconvida,asíqueloprimeroqueelcerebroylosoídosdebenhacer cuandoseencuentranconunsonidoesanalizarsisetratadeunmensajedepeligro. Cuandonuestrocerebroanalizaunsonidodesdeelpuntodevistadelpeligro,se concentrasobretodoensutimbreeintentasabersielsonidoloprodujounanimal pequeño(hoyhayconejoenelmenú)ountigre(hoyestoyyoenelmenú). Porfortuna,anuestrointelecto,queestáajustadomuyfinamente,letomamuy pocotiempopercatarsedequenoesmuyprobablequenosvayaacomerunxilófono. La segunda cosa importante que tenemos que hacer es saber la procedencia del sonido.Enesecasotambién,elcerebroseponeenacción:Esesonidovienede aquelladirección,aproximadamentededondeestáesexilófono. Habiendollegadoalaconclusióndequesetratadeunasituaciónmusicalynode unaagresión,elcerebroseconcentraenlafrecuenciadelasnotasqueseproduceny ensudisposicióndentrodeunasmelodíasyunasarmonías.Enelcontextodela música, el timbre de las notas tiene una cierta importancia, pero es secundario respectoasusfrecuencias(otonos). Identificamos dos notas como similares si sus frecuencias fundamentales son

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idénticas,almargendesutimbre.Eltimbreañadeinterés,delmismomodoqueel sombreado añade información a un dibujo de contorno. Este sombreado musical puederepercutirdefinitivamenteenelaspectoemocionaldelamúsica,razónporla quenoesmuyprobablequeesosviolinistasquevandemesaenmesaenciertos restaurantesvayanaserreemplazadosporxilofonistas. Aunque en este capítulo nos vamos a fijar en el timbre de instrumentos individuales,valelapenarecordarqueenmuchoscasos,eltimbreglobaldeuna piezamusicalsecreaporlacombinacióndeinstrumentosquelainterpretan.Cuando escribe una pieza orquestal a gran escala, el compositor pasa mucho tiempo seleccionandoquéinstrumentoocombinacióndeinstrumentosejecutacadaunade laspartesdelamelodíaydelaarmoníaparapotenciarlaeficaciadelamúsica.Esun ejerciciodeequilibriobastantecomplejocombinarelvolumenyeltimbredelos diversosinstrumentosparaproducirunasolavoz,untimbreunitario. Enelcasodeunabandaderockconcuatromiembros,ladistribucióndelasnotas esbastanteobvia,peroaunasílosintérpretespuedenescogerentreunaampliagama de timbres para sus instrumentos. El primer guitarra presiona diversos botones durantelacanciónparaaumentaroreducirlaagresividaddelsonido,comohace tambiénelteclista.Tambiénpuedencambiardeinstrumento.Hablaremosconmás detalledelalocuradetodosesosbotonesalfinaldeestecapítulo,enlasecciónsobre sintetizadores, pero por ahora nos vamos a centrar sobre el timbre de cada instrumentonoeléctrico. Aquípodemosvertresnotasconlamismafrecuenciaperotimbresdiferentes. Estasondassimplificadasrepresentanlasvariacionesenlapresióndelairequellegan anuestrooído.Imaginémonosquesetratadeolasquerompencontraeltímpano,así comoenlacostapuedenllegardistintostiposdeolas.

comoenlacostapuedenllegardistintostiposdeolas.

Patronesdeondasdetresnotasconlamismafrecuenciaperotimbrediferente.Hayqueseñalarqueencadacaso

haymásdeunajorobaencadaciclocompleto.(Fuente:MeasuredTones,deI.Johnston(TayloryFrancis,2002))

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Enelcasodelprimerpatróndeondas,eltímpanosemoveráadelanteyatrásde modo regular a medida que aumenta o disminuye la presión del aire. Esto lo interpretaráelcerebrocomounsonidobastantepuro.Lasondasqueaquísemuestran sonlasdeunanotaproducidaporunaflauta,quenosotrospercibimoscomoun sonidolimpio. Enlasotrasdosrepresentacionesgráficastambiénhaypatronesrepetitivos,pero enestoscasoslasvariacionesenlapresióndelairesobreeltímpanoproducirán sonidos más ricos y menos limpios. Estas notas tienen la misma frecuencia fundamentalquelaquecorrespondealaflauta,yportantosetratadelamismanota, aunqueproducidaporunoboeyporunviolín,respectivamente. ¿Porquéunaflautaproduceunsonidomáslimpio,menoscomplejo,queun violínounoboe?Pararesponderaestapreguntaconvienepensarenlosinstrumentos comomáquinasdeproducirnotas.Todasestasmáquinashansidodiseñadaspara producirpatronesrepetitivosdeondasdepresióndeaireyhacenestodedistintas maneras.Porejemplo,laflautautilizaelmétodoelementaldehacervibrarunaforma muysencilla:unacolumnadeaire.Dentrodeunaflautanohaypiezasmóviles, simplementeunvolumendeairequesemueve.Porotrolado,unviolínusaun métodobastantecomplicadoqueconsisteenhacervibrarunacuerdaraspándolacon unmanojopegajosodecrindecaballo(ampliaremosestomásadelante).Entonces,la cuerdatransmitesusvibracionesbastanteirregularesalcuerpodelviolín,queesuna cajademaderaquetieneunaformabastanteextraña.Aunquelavibracióngeneralde lacajaserepetiráalafrecuenciafundamental,lasdistintaspartesdelacajavibrarán endireccionesdistintas.Asíqueenlugardecantarconunavozúnica,comolaflauta, unviolíncuentaconuncorodevocesdistintas,todasemitiendolamismanota. Algunasdeestasvocessonásperas,algunaschillonas,ycuandosejuntanproducen unsonidocomplicadoyrico.Lainfluenciadelasdistintaspartesdelcorocambia cuando,porejemplo,ejecutamoslasnotasmásagudas,enlasquepuedequelos miembrosmáschillonestenganmásinfluencia.Deestemodo,eltimbredelviolín varíamuchoalolargodetodosurango.Unbuenviolinistainclusopuedeproducirla mismanotacondistintostimbres.Sitocasconelarcocercadelcentrodelacuerda, animasalapartemásdulcedetucoroparaquehagaunamayorcontribuciónala nota.Si,porelcontrario,usaselarcocercadelextremodelacuerda,producesun sonido mucho más áspero y agresivo. En los instrumentos que cantan con una cantidaddevocesmuchomenorenelcoro,comolaflauta,lagamadetimbreses muchomáslimitada,sibieninclusoenesoscasosvaríaeltimbreentrelasnotasbajas ylasaltas. Ahora bien, si los instrumentos no tienen un patrón de ondas estable y reconocibleentodosurango,¿cómoesquelosreconocemoscontantafacilidad,sean cualesseanlasnotasqueemiten?Detectamoseltipodeinstrumentoqueestamos oyendoapartirdedosfuentesprincipalesdeinformación:

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1.

Elsonidoqueproduceelinstrumentocuandolanotaempiezaaemitirse.

2. Elsonidoqueproducemientraslanotaseestáemitiendo.

Analicemosporseparadoestosdosaspectos.

Diferenciasentreinstrumentoscuandolanotaempiezaaemitirse

Puedesonarabsurdo,peromuchadelainformaciónsobreelinstrumentolarecibimos apartirdelosruidosqueseproducencuandoempiezanasonarlasnotasynoporlas notasensí.Sehanrealizadomuchosexperimentosparademostrarqueestoesasí, normalmenteutilizandograbacionesdemúsicalentaenlasqueeliniciodecadanota sehaeliminado.Sisehaceesto,esdifícilidentificardequéinstrumentosetrata, aunqueenlagrabaciónsehayaconservadolamayorpartedelanota. Haydiversasformasenlasqueempiezanlasnotasenlosdistintosinstrumentos. Antesdequelanotapropiamentedichaempieceasonar,losruidosnomusicalesdel principiodelasnotas,cuandosepulsalacuerda,semueveelarco,segolpeael instrumento,sonfácilesdeidentificarporeloídohumano,inclusosisetratadenotas extremadamente cortas y rápidas. No hay duda de que esta pericia auditiva está vinculadaalasupervivencia:afindecuentas,sinopuedesreconocerelsonidoque haceunarcocuandodisparaunaflecha,novasaseguirvivomuchotiempo.Por cierto,estosruidosdeinicioseconocencomotransitonos. Enelcontextodelamúsica,tambiénidentificamoslosinstrumentospormediode lasubidaybajadadelvolumendelasnotasdurantesuvidaindividual.Porejemplo, unanotadepianoempiezasúbitamenteyentoncessedesvanecelentamente.Enun clarinete, por el contrario, la nota tiene un inicio más gradual y luego puede mantenerse al mismo volumen durante varios segundos. Estas variaciones del volumendeunanotaseconocencomosuenvolvente.

Diferenciasentreinstrumentoscuandolanotaseestáemitiendo

Recordaremosqueenelcapítulo3seexplicóqueunanotamusicalestácompuesta

pordiversasfrecuenciasquesuenanalavez:lafundamentalyelrestodearmónicos. Arriesgándome a que se me acuse de ser un tacaño con el presupuesto para ilustraciones,megustaríavolveramostraraquílaúltimafiguradelcapítuloanterior, yaquemuestraelprincipiobásicodetrásdelaproduccióndelosdistintostimbres. Aquívemoslosprimeroscincoarmónicosdeunanotacombinándoseendistintas proporcionesparaproducirdistintostimbres.Enlarealidad,lamayoríadelasnotas estáncompuestasdemuchasmásfrecuencias,demodoquelascurvaslleganaser muchomáscomplejas.Larazónporlaquelosinstrumentostienendistintostimbres

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esqueproducennotasquecontienendistintasproporcionesdedichosarmónicos.Por ejemplo, en un violín, la mezcla de armónicos para el Do central tiene un gran componente del sonido fundamental apoyado por el segundo, cuarto y octavo armónico.Sinembargo,enunaflautalanotaconstasobretododelsegundoarmónico apoyadoporelsonidofundamentalyeltercerarmónico.Enamboscasos,muchosde losotrosarmónicoscontribuyenaenriquecerelsonido.

losotrosarmónicoscontribuyenaenriquecerelsonido.

Losarmónicossepuedencombinarendistintasproporciones,dependiendotantodelinstrumentocomodela

formaenqueseejecuta,paraproducirtimbresdiferentes.

Comoyahemosseñaladoenestaimagen,losdistintoscomponenteshacenqueel patróndeondasdepresióndelairedelviolínseamuchísimomáscomplejoqueelde laflauta.Enloquerespectaalafísica,lasondasdelaflautaseacercanmásala forma que se conseguiría con una onda pura que constara tan sólo del sonido fundamental,asíquepodríamosdecirquelaflautaproduceunanotamáspura.Lo curioso es que nosotros, como oyentes, no solemos favorecer la pureza sobre la impureza.Disfrutamosdelossonidoscomplicadosdelviolínydelsaxofóntanto comodelostimbresmáspurosdelaflauta,elarpayelxilófono.Estotambiénes ciertodenuestraapreciacióndeloscantantes.NosgustalapurezadelavozdeAled JonescuandointerpretasuversióndeWalkingintheAirtantocomoapreciamosel sonidolavozmodeladaporelwhiskyyelhumodeLouisArmstrongcantandoWhat aWonderfulWorld.Pensándolobien,ahoraqueAledyanoesunchicodelcoro,¿no deberíamosorganizamosparaenviarleunacajadebotellasdewhiskyyunpaquete enormedecigarrillosbaratos?Quizátendríamoslomejordedosmundos. Como hemos mencionado antes, los instrumentos producen distintas combinacionesdefrecuenciastantoporsusformasytamañosdiferentescomoporque sussonidossegenerandediferentesmaneras. Vamosadetenernosunpocomásenelviolín.Seacualsealanotaqueseejecuta,

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elsonidoloproducelavibracióndeunacajademaderaquetieneunadeterminada formaytamaño.Estascaracterísticasdelacajalahacenmenossensibleaciertas frecuenciasqueaotras.Cadanotaquesetocaenelviolínestácompuestademuchas frecuenciasrelacionadasentresíy,seacualsealanotaquesetoque,algunasdelas frecuenciasqueseproduzcanvanaestarentrelasquefavorecenlaformayeltamaño delacaja.Esevidentequeesasfrecuenciastendránunpocomásdevolumenqueel restodelasquecomponenlanota.Elnombretécnicodelconjuntodefrecuenciasque favoreceuninstrumentoesformante. Para entender qué es el formante, consideremos un par de notas emitidas sucesivamenteenunviolonchelomalísimoarabiar.Unverdaderoviolonchelotiene unformantequefavorecemuchasfrecuenciasdistintas,demodoquesuenabienen unampliorangodenotas.Perovamosainventarnosuninstrumentohorrorosoque favorecetansólounagamamuylimitadadefrecuencias.TocaremoslasnotasLay Re,ydaremosporsentadoqueaunquevibraatodaslasfrecuenciashastacierto

punto,favorecesóloalasqueseaproximanalas440vibracionesporsegundo(440

Hz).

CuandoseejecutaelLa,oiremossufrecuenciafundamental(110Hz)juntamente

confrecuenciasquesoneldoble(220Hz),eltriple(330Hz),elcuádruple(440Hz),

etc.Enuninstrumentoquetuvieraunarespuestauniformeatodaslasfrecuencias, oiríamosunacombinaciónequilibradadetodasestasvibraciones.Sinembargo,los instrumentosrealesnosonjustosymuestranfavoritismos.Enesteejemplo,nuestro

instrumentoestotalmentecaprichosoysólofavorecefrecuenciasentornoalos440

Hz,demodoqueelcuartoarmónico(440Hz)vaatenerunprotagonismoexcesivo

enelsonidoqueescucharemos. Cuando cambiemos a Re, las frecuencias que oiremos serán la fundamental

(146,8Hz)juntoconeldobledeesafrecuencia(293,6Hz),eltriple(440,4Hz),el

cuádruple(587,2Hz),etc.Peroelinstrumentonohacambiado:todavíafavoreceel

tercerarmónicode440,4Hz,demodoqueoiremosesecomponentedelanotacon

máspresenciaquelaquetendríaenuninstrumentosinprejuicios. Estosarmónicosmásprominentesnoafectanalafrecuenciafundamentaldela nota,simplementemodificanlaproporcióndearmónicos,loqueafectaaltimbrede lanotaqueoímos.Asíqueambasnotastendríantimbresdistintos.Uninstrumento comoelviolonchelopatéticoqueacabodedescribirseríainútil,porquefavoreceuna sola frecuencia que predominará en cualquier música que ejecutemos en él. Por fortuna, los instrumentos verdaderos tienen muchas frecuencias favoritas y esto garantizaquetodaslasnotasseproducenconclaridad.Sinembargo,cadatipode instrumentotieneunafamiliadefrecuenciasalaquefavoreceyesaesunadelas razonesporlasqueloschelostienenunsonidodiferentealdelosviolines,aunque emitanlamismanota. Tambiénesinteresantenotarqueenmuchoscasoselpatróndeondasdeunanota se modifica a lo largo de su vida. La siguiente ilustración muestra esto muy

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claramente.Lasrepresentacionesgráficasprovienendecercadelprincipio,elcentro

yelfinaldeunasolanotaemitidaporunclavecín.Estoscambiosseproducenen

todoslosinstrumentos,ynosayudanaapreciareltimbredelinstrumentoencuestión.

Estostrespatronesdecurvasmuestrancómocambiaunanotadurantesuvida.Aquívemosmuestrasextraídas cercadelinicio,delcentroydelfinaldeunaúnicanotatocadaenunclavecín.(Fuente:C.Taylor,Exploring

Music,Taylor&Francis1992).

Ahoraqueyacomprendemoslosconceptosbásicosdeltimbre,esunbuenmomento paracompararlamaneraenquelosdistintosinstrumentosproducensussonidos.El siguiente capítulo investiga la personalidad musical de algunos de nuestros instrumentosfavoritos,desdeelviolínhastaelsintetizador.

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5

Interludioinstrumental

Laproduccióndenotasendistintostiposdeinstrumentos

Estámuybienqueyohabledequelasflautastienen«unaformasencilla»ydeque lascuerdasdeviolínproducen«unasvibracionesbastanteirregulares»,peropara entenderrealmentecómoproducensusdiversostimbreslosinstrumentos,tenemos queanalizarenmásdetallealgunosinstrumentos.Nonecesitamosestudiartodoslos instrumentos, ya que muchos comparten los mismos principios. El clarinete, por ejemplo,esmuyparecidoalsaxofón,yloschelosson,paratodoslosefectos,violines grandes. Heescogidotresinstrumentosdecuerda:elarpa,laguitarrayelviolín.Cadauno tienealgoquedecirnossobrelavibracióndelascuerdas.Elarpaeselmássencillode explicarporquelascuerdassimplementesepulsan.Laguitarraimplicatantopulsar lascuerdascomoacortarlasparaproducirlasnotasdeseadas,yelviolínimplica frotarlacuerdaconunarcoenvezdepulsarla. Tambiénnosfijaremosentresinstrumentosqueproducennotasconlaaccióndel airedentrodeuntubo [6] :elórgano,eltinwhistleirlandésyelclarinete.Elórgano proporcionaunabuenaintroducciónalamaneraenqueseproducennotasusando distintos tubos. El tin whistle nos servirá para explicar cómo podemos generar distintasnotasapartirdeunsolotuboconagujeros.Elclarineteesunejemplo representativodecómoseutilizancañasparaconseguiruntimbrericoycomplejoa partirdeuntubodeaire. Despuésdehablardeestosinstrumentosactivadosporelvientopasaremosa hablar de dos instrumentos de percusión afinados: el glockenspiel y el piano. Finalizaremosconunosbrevesapuntessobrelossintetizadores.Entretodosellos, estos instrumentos tienen mucho que enseñarnos sobre los fundamentos de la generacióndenotasmusicales.

Tresejemplosdeinstrumentosdecuerda

Elarpa

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Básicamente,unarpaesunconjuntodecuerdasestiradasentreunacolumnasólidade maderayunacajahuecademadera(puedequelosarpistassesientanunpocodolidos porestadescripcióntanburdadesuinstrumento,peropuestoquenuncanadieha muertodeunapalizapropinadaporunarpista,mesientoconfiadoyvaliente).Como

sehacomentadoenelcapítulo2,cuandopulsamosunacuerdalaestiramosenuna

direcciónyluegolasoltamos.Lacuerdaintentavolverasuposiciónrectaoriginal, perosepasadelargounayotravezhastaque,cuandoseagotalaenergía,acabarecta nuevamente.Unacuerdatensaporsímismanosuenamucho,perosilafijamosauna cajahueca(elcasodelaguitarra,elviolín,elarpa,etc.).Lavibraciónsetransmiteal airedeformamuchomáseficazyescuchamosunanotaconmayorvolumen.Una nota de arpa empieza con más volumen y se va desvaneciendo a medida que disminuyeelmovimientodelacuerda,loqueproduceesecaracterísticosonidode cuerdapulsadaquetambiénestípicodelaguitarra. Laformadeponerenmovimientolacuerdaenelarpanopodríasermuchomás sencilla,yelmástilesbásicamenteunapiezademaderaplanasobreunacajade formapococomplicada.Portanto,eltimbredeesteinstrumentoesmuydulceypuro. Esta dulzura hace que en una orquesta se asignen a las arpas ciertas funciones musicalesynootras.Unejemplomuyconocidodelautilizacióndeesteinstrumento eselmovimientolento(adagietto)delaquintasinfoníadeMahler.Estapieza,quese hautilizadoenvariaspelículas,constadeunosdiezminutosdeviolinesconmalde amoresyunacompañamientolentoenelarpa.Esteinstrumentonopareceestar haciendograncosa,peroaportamuchísimamagiaaestapieza.Concretamente,el hechodequecadanotadelarpa«empiezaconmásvolumenysevadesvaneciendo» ayudaamarcarelritmoyadarunasensacióndemovimientoalaslargasnotasdel restodelosinstrumentosdecuerda. Lafrecuenciafundamentaldelavibracióndelacuerdapulsada,yportantola notaqueoímos,sevedeterminadaportresfactores:

1. Elgradodetensióndelacuerda(unacuerdamuytensatienemuchamásprisa

porvolveraponerserectaqueunamássuelta,yenconsecuenciasemuevehacia

adelanteyhaciaatrásmásrápidamente,loqueproduceunafrecuenciamásalta

yportantounanotamásaguda).

2. Elmaterialdelqueestáhechalacuerda(losmaterialespesados,comoelacero,

semuevenmáslentamentequelosligeros,comoelnailon,demodoquelos

materialesmáspesadosproducennotasmásgraves).

3. Lalongituddelacuerda(lascuerdasmáslargascontienenmásmaterialquelas

cortasyestohacequesemuevanmáslentamente,demodoquelascuerdasmás

largasproducennotasmásgraves).

Enelarpa,hacefaltaquetodaslascuerdasesténbientensasparagenerarnotas limpias, así que vamos a concentrarnos en las variaciones en el material de las

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cuerdasylalongituddeéstas,comodosmediosdeconseguirunampliorangode

notas.Lascuerdasdelasnotasmásgravesestánhechasdemetal,mientrasquelasde

lasmásagudassondenailon.Unavariadagamadelongitudesdelascuerdassecrea

automáticamenteporlaformaaproximadamentetriangulardelinstrumento.

Elúnicoajustequepodemosrealizaraltimbredelarpaeselsitioenelque

pulsamoslascuerdas.Sisepulsaenlazonacentral,lasnotassonmássencillasyel

timbreeselmásdulcequesepuedeconseguirencualquierinstrumentodecuerda.Si

deseamosunsonidomásáspero,hacefaltapulsarlacuerdaenunpuntocercanoa

unodesusextremos.Enquépartedelacuerdasepulsaafectalacombinaciónentre

lafrecuenciafundamentalysusdiversosarmónicos,comosucedeconlaguitarra,de

laquehemoshabladoenelcapítuloanterior.

Laguitarra Laguitarraesotroinstrumentoenelquesepulsancuerdasfijadasaunacajahueca. Cadacuerdasetensaentrelaclavijaalfinaldelmástilyelpuentesituadoenel cuerpodelinstrumento.Cuandosepulsaunacuerda,seproduceunanotaparecidaa ladeunarpa.Sinembargo,lamayoríadelasguitarrascuentanconseiscuerdas únicamente y, obviamente, necesitamos más de seis cuerdas; de lo contrario, no resultaríamosmuysexy. Enrealidad,unaguitarracuentaconmásdecuarentanotasqueseproducenpor mediodeacortarlascuerdas,presionándolascontraelmástil.Hayunaseriedepiezas metálicasincrustadasenelmástil,demodoquecuandosepresionalacuerda,se mantienetensaentreeltrastemáspróximoyelpuente.Puestoquelacuerdasesujeta entreestosdosobjetosduros,emiteunanotaclara,cercanaaladeunarpa.Sise sujetaracontraunpuentesintrasteslapuntadeldedo,másblanda,absorberíalas vibracionescasienseguida,demodoquelanotaresultantesonaríamásatunequea diiing.

tune quea diiing.

Lascuerdasseacortanpormediodetrastes:lacuerdasesujetaentreeltrastedeseado,enunextremo,yelpuente,

enelotro.

Graciasalaformaenquehasidodiseñadalaguitarra,esposiblepresionarlas

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seiscuerdasalmismotiempoyrasguearlasalavez,comosepuedeverenlafoto

siguiente.Estaposibilidaddeejecutaracordes(variasnotasrelacionadasentresí,

simultáneamente)esunadelasrazonesporlasquelaguitarraestanpopularpara

acompañarcanciones.Losguitarristasexpertospuedenejecutaracordesymelodías

simultáneamentey,además,losguitarristasclásicosodejazzamenudotienenque

ejecutardosotresmelodíasalavez.

ejecutardosotresmelodíasalavez.

Enlaguitarraesposibleacortarvariascuerdasalavezparaproduciracordesdenotasrelacionadasentresí.En

estecasosereducelalongituddelasseiscuerdasparaproducirunacombinacióndenotasqueconstituyeun

acordemayor.

Porrazonesobvias,eltimbredelarpayeldelaguitarratienenmuchoencomún:

ambos implican cuerdas pulsadas. Si se está familiarizado con uno de los dos instrumentos,normalmenteesmuyfácildetectarladiferenciadesonido,yaquecada unapermitehacercosasquelaotranopermite.Porejemplo,sólounarpapuede produciresasescalasluminosas,ysólounaguitarrapuedeproduciresosacordes rasgueadosrápidos. Siestuviéramosescuchandoenlaradiounodedichosinstrumentos,seríamos capacesdedetectarmuchainformacióndeltimbretansóloporlaformaenque acaban las notas. En términos generales, las notas de la guitarra mueren más súbitamentequelasdelarpa,puestoqueamenudohayqueutilizarlamismacuerda paralasiguientenotadelamelodía.Losarpistas,porotrolado,cuentanconuna cuerdapornota,ysutécnicanormalmenteimplicaproducirlasiguientenotaantesde queterminelaanterior.Estodaunagradualdisminucióndelasnotas,quesemontan unassobreotras. Otradiferenciaentelosdosinstrumentosesqueelguitarristapuededesplazarel

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dedo que sostiene la cuerda para estirarla ligeramente sobre el traste. Estos desplazamientoscambianligeramentelatensióndelacuerda,loquehacequeeltono subaybaje,amenudovariasvecesporsegundo.Esteefectoseconocecomovibrato yseutilizaparadaralasnotas,sobretodosisonlargas,untemblorromántico.Este efectosepuedeconseguirenbastantesinstrumentos,sobretodoelviolín,laviolayel violoncheloyamenudoloscantanteslousan(yavecesabusandeél).Sepueden apreciardistintasutilizacionesdelvibratosiseoyenvariasgrabacionesdelacanción dejazzCrymeariver.Alosguitarristasderockydebluestambiénlessuelegustar muchoelvibrato,sobretodoenlasnotaslargasdurantelossolos.Paraoírelvibrato enunaguitarraclásica,recomiendolaversióndeJohnWilliamsoladeJuliánBream

ejecutandoelPreludionúmero4deVilla-Lobos.

Elviolín Elviolíntambiénesuninstrumentoqueutilizacuerdastensadasunidasaunacaja vacía.Enestecaso,setratadecuatrocuerdasy,comoenlaguitarra,seproducenlas distintasnotaspormediodepresionarlascuerdascontraelmástilparaacortarlas.Sin embargo,losviolinesnotienentrastes.Comoheseñalado,estosignificaquesise pulsalacuerda,seproduceunsonidoentrecortadoenvezdeunanotaclara.Este sonidosellamapizzicato,yaveceslousanloscompositoresparaconseguirunefecto melódico y rítmico con los violines y otros instrumentos de cuerda. La polka pizzicato,deJohannStrauss,esunmagníficoejemplodeestatécnica. Porfortunaparatodos,esmuypocofrecuentequelosviolinistastenganque pulsar las cuerdas. El método habitual para dotarlas de energía es bastante más complejoypermitequeelinstrumentoproduzcanotasclarasconmusicalidaden lugardesonidosentrecortados. Paraproducirnotaslargasylimpiasapartirdeunviolín(oviola,violoncheloo contrabajo)hacefaltaunarco.Setratabásicamentedeunmanojodecrinesdecola decaballoquesemantienentensossobreunapiezademaderadeformaespecial.Las crines se hacen ligeramente pegajosas (pero secas) frotándolas con un material llamadocolofonia,unaresinaseca(laresinaeslasustanciapegajosaqueaveces vemossobreeltroncodelospinos).Losfabricantesdecolofoniarecolectanlaresina delospinosylasecanformandopequeñosbloquesqueutilizaránlosmúsicosque tocanelviolínyotrosinstrumentosdecuerdafrotada.

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Estaimagendedetalledeunarcodeviolínmuestralabandadecrinesdecaballoquesefrotacontralascuerdas

Estaimagendedetalledeunarcodeviolínmuestralabandadecrinesdecaballoquesefrotacontralascuerdas

parahacerlasvibrar(lascrinessesuelendecolo​rar,comosucedeenestecaso).

Antesdeexplicarcómofuncionaelarco,megustaríaqueellectorhicieralo siguiente:dejeestelibrounmomento,acérqueseaunaventana,pantalladeordenador otelevisor.Ahorahumedézcaseconsalivalapuntadeldedoyfrótelodeunladoa otrosobreelcristal(estonofuncionaigualenlaspantallasdeordenadorportátil hechasdeplástico).Enunpardesegundossegeneraráunrechinido,resultadodel efectostick-slip(adhesión-deslizamiento)deldedosobreelcristal.Esteefectoes exactamenteloquedicesunombre:eldedoseadhiereenunpunto,luegosedesliza rápidamentehastaotropuntodondesevuelveaadherirantesdevolveradeslizarse. Lapresióndeldedocontraelcristaltiendeamantenerloadheridoenunsolositio, pero la fuerza del brazo lo obliga a moverse —la saliva ayuda a lubricar el movimiento. El dedo permanece estacionario hasta que se acumula la fuerza de desplazamiento.Entonces,cuandodichafuerzaessuficiente,eldedosemueveuna fraccióndemilímetro.Estodescargalafuerzadedesplazamiento,yeldedopuede volveradetenerse.Perolafuerzadedesplazamientosevuelveaacumularyelciclo serepiteunavezmás(serepitecientosdevecesporsegundo).Así,seproduceuna alternanciaentreelmomentodeadhesiónyeldedesplazamientoporlasuperficiedel cristal,queesloquegeneraelsonido. Cuandolascrinesdecaballosefrotancontraunacuerdadeviolín(véasela siguienteilustración),seproduceesteefectostick-slipyestocontinuamenteexcitala cuerda,comosiestuvierasiendoobjetodeunapulsaciónminúsculacientosdeveces porsegundo.Enestecaso,lacuerdaseveempujadaenunadirecciónporelarco pegajoso,perocuandoseestiralobastante,sedeslizapararecuperarsuposiciónrecta originalyentoncessepasadelargo(comolesucedeaunacuerdapulsada),antesde quelaadhesióndelarcolavuelvaacapturarylaempujenuevamentealsitiodesde

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dondeempezóadesplazarse.

dondeempezóadesplazarse. Lafrotacióndelarcohacequevibrenlascuerdasdelviolín. Lafrecuenciaconlaqueseproduceelefecto

Lafrotacióndelarcohacequevibrenlascuerdasdelviolín.

Lafrecuenciaconlaqueseproduceelefectostick-slipestácondicionadaporlos factores normales que condicionan la vibración de una cuerda: la tensión de la cuerda,elmaterialdelqueestáhechaysulongitud.Lalongituddelacuerdase modificacuandoelviolinistalapresionacontraelmástildelinstrumento.Comohe dichoantes,pulsarunacuerdasujetadaasí(sintrastes)produciríaunsonidosordo muybreve,perolaaccióndelarcodehechopulsaunayotravezlacuerdacadavez quevibrayestoesloqueproducelalarganotadeunaenormemusicalidadque asociamosalosviolines. Teniendoencuentalamanerairregularenlaquesehacevibrarlacuerdayla complicadaformaquetieneelcuerpodelviolín,nosorprendequeeltimbredeeste instrumentotambiénseacomplicadoytengamuchocarácter. Valelapenaseñalarotragrandiferenciaentrelaguitarrayelviolín:unguitarrista (tocandouninstrumentoafinadoadecuadamente)notienemásqueponerlapuntadel dedoentredostrastesparaconseguirunanotaqueestéafinadaconelrestodelos instrumentos,yaquelalongituddelacuerdaestarádeterminadaporlaposicióndel traste.Sinembargo,unviolinistapuedecolocarfácilmenteeldedoenunaposición incorrectadelmástilyproducirunanotaquenoestáafinadaconnadamás.Poresa razón toma más tiempo convertirse en violinista competente que en guitarrista competente.Tambiéneslarazónporlaquesólolosbuenosviolinistastocanmásde unanotaalavez,mientrasquelosguitarristasmeramentecompetentesencuentran quetocarhastaseisnotasalaveznopresentademasiadadificultad.Porcompetente quierodecirquelapersonaencuestiónpuedetocarcincominutosseguidosenuna bodasinqueletirenvolovanes.Convertirteenunviolinistaoguitarristabuenoexige

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aproximadamentelamismacantidaddetiempoyesfuerzo,puestoquelasexigencias deambosinstrumentossondiferentes.Bueno,enestecaso,significaquehabrágente dispuestaapagarporescucharte. Elaprendizajemusicalparallegaralniveldeexpertonormalmentetomaunos diezañosycontinúadurantetodoeltiempoquesigastocandoelinstrumento.De hecho,sehanrealizadomuchosestudiosalrespecto,yactualmenteseaceptaque hacen falta unas 10.000 horas para llegar al nivel de experto en casi cualquier actividad,seaelpaisajismooelkarate.Lamúsicaencajadentrodeestemodelo,así queesosetraduceendoshorasymediadeprácticadurantediezaños.Porsupuesto, aquínosreferimosaunniveldecompetenciaprofesional;sepuedellegaraunnivel musicalmuysatisfactoriosiselededicasólounahoraporsemana. Elaprendizajeparaunnivelprofesionalnormalmentetellevahacialoslímitesde loqueunserhumanopuederealizarconuninstrumento.Ycomolosinstrumentos difierenentresí,lasexigenciasalasqueseenfrentaelmúsicotambiéndifieren.Yo podríaenseñarallectoratocarlamelodíadeCampanitadellugarenelpianoen quinceminutos,perosiustedestudiaraelinstrumentohastaalcanzarunnivelbueno, lagentenormalmenteesperaríaquearmonizaralamelodíaconunaseriedenotas ornamentalesydiversosacordesdeseisnotassimultáneas,yaquetocarlasnotasde unaenunaenelpianoesmuyfácil.Enotrosinstrumentos,comolatrompaoel fagot,esdifíciltocarconprecisióninclusounamelodíasencilla.Todosdeberíamos estaragradecidosconlosmúsicosquetrabajanarduamentedurantelosprimerosaños desuaprendizajeconinstrumentoscomoestos,quesonespecialmentedifícilespara principiantes.Yonoseríacapaz;yafueronlobastanteduraslasprimerasetapasdemi aprendizajedeguitarraclásica.Ahoraquelopienso,tambiénparamifamiliafue bastanteduroaguantarmisprimerosrasgueosconlaguitarra.

Músicaproducidaporelvientodentrodeuntubo

Elórganotubular

Paradescribircómofuncionaunórganotubularharíanfaltademasiadaspáginas,ya

quesetratadeunauténticoprodigiodelaingeniería.Todoloquequierohaceres

describircómoeltubodeórganomássencilloproduceunanota.

describircómoeltubodeórganomássencilloproduceunanota.

Untubodeórgano(deextremocerrado)yelflujodelairesobreelbordeafiladodesusilbato.

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Eltubodeórganomássencilloesbásicamenteuntuboconunsilbatoenun extremoyconelotroextremocerrado.Unsilbatonoesmásqueuncontenedorque fuerzaunacorrientedeairesobreunbordeafiladoocuchilla.Enuntubodeórgano, el silbato es la sección que genera el sonido, pero la frecuencia de la nota la determinalalongituddeltubo.Veamoscómofuncionaeso. Primeramente,necesitamosunchorrodeaire.Enaquellosmaravillosostiempos de la antigüedad, se podían contratar niños muertos de hambre a precios muy razonables para que impulsaran unos fuelles mecánicos que produjeran el aire necesarioparaoperarunórganodeiglesia.Actualmente,esmásnormalutilizarun compresoreléctrico.Cuandosepulsaunadelasteclas,seabreunaválvuladebajode unodelostubosyelaireentraenlacámaradelaparteinferiordeltubo.Entonces, esteaireescapadelacámaraformandounchorrofuerteatravésdeunaestrecha abertura.Elairefluyedirectamentehaciaunbordeafilado,comosepuedeverenla ilustraciónanterior.Estohacevibrarlacolumnadeairequeseencuentraenelinterior del tubo. Para entender cómo se produce la nota, necesitamos saber qué sucede cuandounchorrodeairepasaporunbordeafilado. Cuando un chorro de aire choca contra un borde afilado, no se divide tranquilamenteendoschorrosdeaire.Loquesucedeesqueenelbordeseproduce muchaconfusión,yelairetiendeaalternarentreunbordeyelotro.

muchaconfusión,yelairetiendeaalternarentreunbordeyelotro.

Cuandounchorrodeaireseencuentraconunbordeafilado,elairealternaentreircasiporcompletohaciaunlado

yluegohaciaelotro.

Si esta alternancia nos parece improbable y poco natural, veámoslo así:

imaginémonosqueenunacalledeunasoladirección,eltráficollegaaunadivisoria

alargadaenelcentrodelacalle.Todoslosconductorestienenprisa,asíquecuando

seaproximenaladivisoria,tomaránlarutaquelesparezcamásvacía.Así,Federico

vequelapartedelaizquierdatienemenoscoches,yvaenesadirección.Juana,que

vaenelcochesiguiente,vequeelcochedeFedericosehaidoalaizquierda,asíque

lapartedeladerechasequedamásvacía,ysedirigealaderecha.Así,lamejorruta

vaalternandoentrederechaeizquierdayloscochesseturnanparairenunsentidoo

enotro.Estaeslasituaciónenlaqueseencuentraelairecuandollegaaunborde

afilado;elchorrodeairealternaentreunladoyelotro.Elfactordecisivoesla

presiónencadaunodeloslados.Elaire,comocualquierotrogas,tiendeamoverse

hacialaszonasdondelapresiónesbajadelamismamaneracomoelaguasiempre

fluyecuestaabajo.Elairequellegaaunborde,seencuentraconquelapresiónes

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superiorenunladoqueenelotro,ysedirigehaciaelladoconpresiónbaja,peroal

hacerlohacequeaumentelapresióndeeselado,asíqueelairequevienedetrás

favoreceráelladocontrariodelborde.

favoreceráelladocontrariodelborde.

Eltráficoseturnaaambosladosdeladivisoriaenunacalledeunadirección.

Enuninstrumentoaccionadoporelviento,lafrecuenciadedichaalternanciase relacionaconlalongituddeltuboaunaescalademilésimasdesegundo,porun fenómeno conocido como resonancia. La resonancia es necesaria para producir cualquiertipodenotamusical,yrequiereunaciertaexplicación.

Resonancia

Laresonanciaeselprocesoporelqueunpequeñoesfuerzorepetidoalafrecuencia adecuadaproduceungranresultado. Porejemplo,siempujamosaunniñoenuncolumpio,podemoshacerquevaya muyaltoconmuypocoesfuerzositansóloledamosunpequeñoempujónenel momentojusto. Uncolumpioescomounpéndulo,yelfactorquemodificalavelocidaddesu recorridocompletoeslalongituddelascadenasocuerdasquelosujetanasusoporte. Noimportalafuerzaconlaqueempujemos,laalturaalaquesubaelcolumpiooel pesodelniño:unciclocompletodeidayvueltasiempretardalamismacantidadde tiempo.Laúnicacosaimportanteesajustarlafrecuenciadelosempujonesalritmo naturaldelcolumpioyconseguiremosungranefectoconelmínimoesfuerzo.Silo intentamosconcualquierotrafrecuencia,lascosassetorcerán.Porejemplo,siel columpiotardatressegundoseniryvolver,tienesqueempujaraintervalosdetres segundos.Sinosempeñamosenempujarcadatressegundosymedio,muchasveces ni siquiera tendremos cerca el columpio cuando intentemos empujar, y pronto acabaremos empujando cuando el columpio esté aproximándose, y seguramente tendremosquepasarelrestodelatardeconeldentistadeManolito,enunaconsulta deemergencia. Siprefiereunejemploderesonanciaquenoimpliquehacerelridículoenel parquedejuegos,intenteesto.Primeramentetendráquellenardeaguahastalamitad uncontenedorbastantegrande.Sepuedeutilizarelfregaderoolabañera.Ahora muevalamanohaciaunladoyelotrorápidamentedentrodelagua,manteniendola

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manoplana,comounremo,talcomosemuestraenlasfotossiguientes.Elefecto sobre el agua será el de una pequeña tormenta: se producirán numerosas ondas pequeñasdesorganizadas.Estosucedeasíporqueestámoviendolamanodemasiado rápidamenteparaproducirresonanciaalguna.Ahorapruébelodesplazandolamano muy lentamente. Esta vez conseguirá muchas ondas muy pequeñas, porque la frecuenciadelmovimientoesdemasiadobajaparaproducirresonancia.Finalmente, coloquealgunastoallasenelsueloenpreparaciónparalaresonancia.Tendráque mover la mano con la misma fuerza que antes, pero si consigue la frecuencia correcta,lograráquetodaelaguasemuevadeidaydevueltaformandounaúnica ola.Parahacerlo,empujeelaguaenunasoladirecciónadistintasfrecuencias,hasta queconsigaunaolamásomenosgrandequevayviene,ysigaelritmodeesaola.

Muevalamanodentrodelagua,a)Frecuenciaexcesiva(minitormenta);b)Frecuenciademasiadobaja(sólo

ondas);c)Siconsiguemoverlamanoalavelo​cidaddeunaondaamplia,acabaráconsiguiendounagranolaque,

sisedescui​da,acabarádesbordandoellavabo.Esteesunefectoderesonancia,comocuan​doempujamosun

columpio.Parahacerestasfotos,puseunasustanciacoloranteenelaguaparahacerlamásvisible.

ComosucedeconelcolumpiodeManolito,noesposibleafectarelritmonatural delaonda;loquehayquehaceresadaptarseadichoritmosisedeseaconseguirel máximoefectoconelmínimoesfuerzo.Yoacabodehacerlapruebaenmibañeray heobservadoqueelcicloenterodeidayvueltatomacomotressegundos.Enel lavabotomaunsegundo,aproximadamente.Estoesasíporqueellavabomidemáso menosunterciodeloquemidelabañera,demodoquelaondatardaenrecorrerlo unatercerapartedeltiempo.Esteesundatoimportanterespectoalasfrecuencias resonantes.Almargendequeestemoshablandodeaguaenunabañeraoaireenun tubo (como el de un órgano), la frecuencia resonante aumenta a medida que el contenedor disminuye en tamaño. Hay una relación precisa entre ambos. Si, por ejemplo,lalongituddelcontenedorAesunaquintapartedeladelcontenedorB,la frecuenciaresonantedeAserácincovecesladeB. Laresonanciaeslacausaporlaqueciertoscantantespuedanromperunacopa conlavoz.Cuandodamosungolpecitoconeldedoaunacopadevino,elcristalse doblahaciaadentro(alejándosedeldedo)yhaciaafueracientosdevecesporsegundo deformarepetitiva,produciendounanotadeundeterminadotono.Lacopaestá básicamente vibrando y produciendo cambios de presión en el aire. Esto puede

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funcionaralainversasicantaslamismanotahacialacopaconsuficientevolumen. Envezdequelacopaproduzcalanotacuandosedobla,unanotapuedehacerquela copasedoble.Elcristalnoesespecialmenteflexible,asíquesilodoblaslosuficiente cantandomuyfuerte,seromperá.Tienesquecantarexactamentelamismanotaque emitecuandoledasungolpecito,yaquedelocontrarionohabráresonancia.Las ondas de presión de nuestra nota sólo empujarán el columpio en el momento adecuadosiseproducealafrecuenciaprecisa,ylacopanosmuestrasufrecuencia cuandoledamosungolpecito.Loscantantesprofesionalessonlosquemejorlo hacen,porqueestánadiestradosparareconoceryreproducirlostonosconprecisióny tambiénparacantarconungranvolumen,loquesignificaqueloscambiosdepresión generados por sus notas son grandes. Si usted quiere probar su capacidad para cometer vandalismo con las copas, debe utilizar una gran copa vieja de paredes delgadas.Debesergrandeparaquelanotasealosuficientementegravecomopara que puede emitirla un cantante no experto. Ha de ser delgada para que no sea demasiadofuerte,ylascopasviejasestáncubiertasdeminúsculasraspaduras,que puedenayudaraqueserompan. Peroquizádeberíamosdejarenpazlavaliosacoleccióndecopasdevinodel abueloyvolveranuestrotubodeórgano. Cada soplo de aire dentro del tubo creado por la alternancia frente al borde afilado,viajaalolargodeltubocomoondadepresión.Cuandogolpeaelfinaldel tubo,rebotayvuelveadesplazarsehacialazonadondeestáelbordeafilado.Cuando estohasucedidovariasveces,unadelasondasqueviajanderegresoseencontrará conunaondareciéncreadaylasdosuniránsusfuerzas,rebotandoalolargodeltubo. Entonces,estaondamayorgeneraunefectoderesonanciaquecontrolaráladuración delaalternanciafrentealborde.Laalternanciaseproduciráaunafrecuenciaque vendrádeterminadaporeltiempoquetardaunaondadepresiónenhacerelrecorrido deidayvueltaentreelbordeyelextremodeltubo.Portanto,amayorlongitudde tubo,menorserálafrecuencia.Esteefectoderesonanciaempiezaaoperartrastan sólounafraccióndesegundo,yesloquegeneralanotaqueoímos.Lanotacreada poresteefectotiene,porsupuesto,lamismafrecuenciaquelaondadepresiónque rebotaporelinteriordeltubo. Lostubosdeórganosencillossondedostipos:losqueacabamosdeanalizar,que estáncerradosporunodesusextremos,ylosquetienenelextremoabierto.Nos podríamospreguntarcómorebotarálaondadesdeelfinaldeltubosisedejaabierto (yoalmenosmelopreguntécuandooíhablardeestoporprimeravez).Elprocesoes unpocodiferentedeloqueessencillamenterebotardesdeelbordecerrado,peroel resultadoesmuyparecido,ytambiénenestecasosegeneraunefectoresonanteque eselqueproducelanota.Comohemosdichoantes,enuntubocerradounaondade altapresiónlorecorrehastaelfinalyrebota.Sielextremodeltuboestáabierto,la ondadealtapresiónsaledeélyparalelamentedejaatrásunazonadebajapresiónen elextremodeltubo.Todaestaactividadenunayotradireccióngeneraunefectode

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resonancia (similar al que se consigue cuando el aire rebota desde un extremo cerrado)yseproduceunanota. Un órgano tubular típico es una gran colección de silbatos individuales. La frecuenciadelanotaqueseproduceestádeterminadapordosúnicosfactores:la longituddeltuboysielextremoescerrado(untubocerradoproduceunanotauna octavamásbajaqueladeuntuboabiertodelamismalongitud).Eltimbredelanota generadaporunsilbatopuedeverseafectadaporlaformadelaseccióntransversal del tubo (las hay circulares, cuadradas e incluso triangulares), pero uno de los factoreseselgrosordeltubo.Lostubosfinosfavorecenlasfrecuenciasaltas,de modoquecreanunamezclaconmenosdelosarmónicosdenúmerobajoymás protagonismodelosarmónicosmásagudos.Unanotaasí,conmuchosarmónicos altos,tieneunsonidomuybrillanteyaveceschillón,mientrasquelanotaproducida por un tubo más grueso se concentra en la frecuencia fundamental y sus acompañantesmáscercanos,loqueproduceunanotamásredondeada. Losconstructoresdeórganosdanunagranimportanciaadotarasusinstrumentos de una amplia gama de timbres, así que incluyen muchos conjuntos de silbatos diferentes.Puedeserquehayaunconjuntodetubosfinosyotrodegruesos,además devariosintermedios.Elórganocuentaconunaseriedebotonesquecuandose accionanactivanunosconjuntosdetubosuotros.Peroademás,elconstructorde órganos suele incorporar conjuntos de tubos con distintos timbres, por ejemplo cónicosuotrosquecuentanconunalengüetaqueloshacesonarcomoclarinetes. Todoestoproporcionamuchasopcionesdetimbre,conlaventajaañadidadequelos distintosconjuntossepuedenutilizarsimultáneamente,loquenosbrindacientosde combinaciones posibles. Se podría, por ejemplo, tocar los tubos delgados con lengüeta al mismo tiempo que los gruesos con fondo abierto y a continuación combinartodoslosconjuntosdetuboscónicos.Paraelgranfinal,quizádesearíamos quetodoslostubosdelórganocontribuyeran,paraloqueaccionaríamostodoslos botones. Porcierto,¿yesosenormestubosrelucientesquesevenenlosgrandesórganos deiglesia?Metemoquesólosondecorativos.Losverdaderostubosestánocultos detrásdeellos.

Eltinwhistle Pordesgracia,eltinwhistleyanohacehonoraotrodesusnombres:pennywhistle (silbatodepenique).Lasleyesdelaeconomíahanhechoestragosyhoyendía

deberíallamarsesilbatode500peniques.Pero,apesardelainflación,siguesiendoel

instrumentomáseconómicoyelmásfácildetocarporunprincipiante,yenmanos

deunexpertotieneunsonidomaravilloso.YoestabaintentandoaprenderatocarThe

lonesomeboatmanenelmío,ypiensoseguirconelloencuantolasautoridadesme

levantenlaprohibicióndehacerruido.

Eltinwhistleseparecemuchoaunórganodeiglesiaenqueesuntuboconun

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silbatoenunodesusextremos.Laprincipaldiferenciaesqueenestecasoeltubo cuentaconvariosagujeros.Sepuedecambiarlalongituddeltuboderesonancia tapando dichos agujeros con los dedos. Si se tapan todos, la parte del tubo con resonanciaeslalongitudtotaldeéste,conloqueseproducelanotaconlafrecuencia másbaja.

másbaja. Tinwhistle:

Tinwhistle:a)Todoslosagujerosabiertos,b)Todoslosagujeroscerrados,c)Unagujeroabierto.

Siretiramosundedo,elairedeltuboresuenatansólohastaelprimeragujeroque seencuentra(elqueacabamosdedejarabierto).Estosignificaqueeltuboahoraes máscortoyportantoaumentarálafrecuenciadelanota.Elefectodeacortarla longitudderesonanciadeltuboalretirarlosdedosdelosagujerossemuestraenla siguiente ilustración: las ondas de presión rebotan por el tubo sólo hasta que se encuentranelprimeragujeropordondepuedenescapar.

hasta que se encuentranelprimeragujeropordondepuedenescapar. Loquesucedeenelinteriordeun tinwhistle

Loquesucedeenelinteriordeuntinwhistle(lazonasombreadarepresentalapartedelairedesuinteriorque

resuenaparaproducirlanota:a)Contodoslosagujeroscubiertos,elaireresuenahastaelfínaldeltuboyse

producelanotamásgrave(tubolargo=notagrave),b)Siseretiranalgunosdedosdelosagujeros,elaireresuena

tansólohastaelprimeragujero,queespordondelasondasdepresiónpuedenescapar.Estetuboacortadogenera

unanotamásaguda.

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Cadatinwhistleestádiseñadoparaproducirúnicamentelasnotasdeunaescala mayor. Puesto que una escala mayor contiene siete notas, necesitamos sólo seis agujeros(seproduceunanotacuandotodoslosagujerosestánabiertosylasotrasseis cuandosecubrenlosagujerosconlosdedos).Unhechointeresantesobreesteyotros instrumentosdevientoesquenotodoslosagujerossondelmismodiámetro.Se podríahaceruntinwhistlequetuvieraagujerosidénticosentresí,peroseríamás difícildetocar,yaquelosagujeroshabríanestadotanjuntosqueseríaincómodo. Paraevitareseproblema,esposiblemantenerlamismanotayalavezdesplazarel agujeroendirecciónalaboquilla,peroestosólopuedehacersesielagujeroeslo bastantepequeño. Hemencionadoantesquelasondasdepresiónrebotanportodalalongituddel tubo,peroestoesasísóloconundiámetrosuficientementegrande.Conunagujero máspequeño,seengañaalasondasdepresiónparaqueactúencomosieltubofuera unpocomáslargoqueladistanciarealentrelaboquillayelagujero,comosepuede apreciar en la siguiente ilustración. Las ondas de presión no pueden escapar completamenteporelpequeñoagujero,asíqueutilizantambiénelsiguiente,yel efectoderesonanciaterminaenalgúnpuntoentreambosagujeros.

efectoderesonanciaterminaenalgúnpuntoentreambosagujeros. Sielagujerodel tinwhistle

Sielagujerodeltinwhistleespequeño,entonceslasondasdepresiónnopuedenescaparconfacilidad.Así,el efectoderesonanciasigueactivoavariosmilímetrosdelagujero,puestoquesondoslosagujerosquecumplenla función de dejar que salga el aire. Por tanto, el tubo produce una nota ligeramente más grave que la que corresponderíaaunagujeroenesaposición.

Esteprincipioloutilizanlosfabricantesdelosinstrumentosdevientoparasituar

losagujerosenposicionesquehaganmásfácillaejecución.Tambiénloutilizanlos

buenosinstrumentistasdetinwhistle,queconsiguennotasadicionales(entremedias

delasdelaescalamayor)pormediodecubrirlosagujerosamedias,loquetieneel

efectodehacermáspequeñoelagujero.Losverdaderosexpertos,comomuchosde

lostalentosísimosmúsicosquetocanTheLonesomeBoatmanenYouTube,pueden

utilizarestatécnicadevariareltamañodelagujeroparadeslizarsegradualmentede

unanotaaotra.Retiraneldedodelagujerolentamenteparaqueeltuboparezca

crecerodisminuirdetamañogradualmenteparaelaireensuinterior,demodoquela

columnadeaireresonantesedeslizagradualmenteentrelaposicióndeunagujeroy

ladelotro.Naturalmente,yoentiendoestosóloenteoría;misintentosporconseguir

esteefectosimplementehanproducidoaqueldesafortunadoincidenteconelperrode

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lacasadeallado.

Laflautadulcetambiénutilizaelefectodeagujeropequeño/grandeparagenerar

dosnotasdistintasapartirdeunasolaposicióndelosdedos.Lasflautasdulces

cuentanenocasionescondosagujeroscontiguos,comosepuedeverenlafotode

abajo.Sisedescubreunosolodeesosagujeros,seproduceunanotadeagujero

pequeño,sisedescubrenlosdos,segeneraunanotadeagujerogrande,queesun

semitonomásalta.

deagujerogrande, queesun semitonomásalta.

Losagujerosdobles,comolosdeestaflautadulce,permitenproducirdosno​tasdistintasapartirdeunasola

posicióndelosdedos,yaqueelefectopuedesereldeunagujeropequeño(aldescubrirunosolo)ogrande

(cuandosedescubrenambos).

Esposiblecrearresonanciasmáscomplicadasdeondasdepresiónenuntubocon agujerospormediodecerrarciertosagujerosdejandoentreellosagujerosabiertos. Estopermiteobtenerelmáximonúmerodenotasapartirdeunacantidadlimitadade agujeros. La combinación de todas estas técnicas hace posible que se produzca una cantidadsorprendentementegrandedenotasapartirdeuntinwhistlequecuentacon apenas seis agujeros. Claro que eso no impide que este instrumento sea extremadamenteirritantesicaeenlasmanosequivocadas.(Lasmanosequivocadas, enestecontexto,sonlasdecualquierotrapersona,naturalmente.) Encuantoaltimbre,yahemencionadoalhablardelostubosdeórganoquelos tubosdelgadosproducenunostonosmásbrillantesporquefavorecenlosarmónicos conuníndicemayor.Estosparientesconmayorfrecuenciasefomentanaúnmássise aumentalavelocidaddelaire,loquesucedecuandosesoplafuerteparallegaralas octavasmásaltas.Esaeslarazónporlaqueenuntinwhistlelasnotasmásaltas tienenunsonidotanchillón…Perdón,tengoquereplantearlaúltimafrase…Esaes la razón por la que en un tin whistle las notas más altas tienen un sonido tan condenadamentechillón.

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Elclarinete Paraproducirunanotamusicalapartirdeuntubo,sehadecrearunasituaciónenla quesemandanporeltuboreiteradamentesoplosdealtapresión.AIprincipio,elaire puede estar muy desorganizado, pero rápidamente se genera una resonancia y la frecuenciadelossoplossehacefija,conloqueseemiteunanota.Hemosvistoque tantoenuntubodeórganocomoenuntinwhistleestossoplosseproducenporla alternanciadeunchorrodeairealpasarporunbordeafilado.Enelcasodelclarinete, elchorrodeairesedivideenunasucesióndesoplosindividualesporunalengüeta colocadaenelextremodeltubo,queseveobligada,pornuestroaliento,aabrirsey cerrarsecientosdevecesporsegundo. Lasiguienteilustraciónmuestracómofuncionalalengüetaenlaboquilladel clarinete.Elclarinetistapresionasuavementelasuperficieinferiordelalengüetacon ellabioinferior,conloqueimpideelpasodelairealinteriordeltubo.Entonces, soplaconbastantefuerzaalavezquerelajalapresiónsobrelalengüeta.Elaireacaba porfiltrarseenelpequeñohuecoentrelalengüetayelrestodelaboquilla.Sellega entoncesaunequilibrioentreelairequeobligaalalengüetaaabrirseyellabio inferiorquelaobligaapermanecercerrada.Lalengüetaseabreysecierracientosde vecesporsegundo,yentraeneltubounasucesióndesoplosdeaire.Comoenelcaso deltubodeórganoyeltinwhistle, la frecuencia de los soplos enseguida se ve controlada por la distancia entre la boquilla y el primer agujero del tubo, o la combinacióndeagujeroscerrados. Comosucedeconelviolín,eltimbredelclarineteescomplejoytienemucho carácter.Larazónenamboscasosesquelaformaenquetransmitimosenergíaal instrumentorequiereunaaccióninterrumpidareiteradamente.Losinstrumentosque producenuntimbresuave—comoelarpa,laguitarraylaflauta—funcionanconuna vibraciónqueserepitedeformaregular.Yahemosvistoqueunacuerdapulsada produceesteefecto,lomismoqueunchorrodeairecuandoseencuentraconun bordeafilado.Unacuerdadeviolín,porelcontrario,esarrastradaenunadirecciónde forma relativamente lenta por el arco y entonces se desliza rápidamente en la direcciónopuesta,antesdevolverasercapturadaunavezmásporelarco.Estohace quelavibraciónsealentaenunadirecciónyrápidaenladireccióncontraria.

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Boquilladeclarinete.Elclarinetistapresionahaciaarribalalengüetaconella​bioinferior,cerrandolapequeña

Boquilladeclarinete.Elclarinetistapresionahaciaarribalalengüetaconella​bioinferior,cerrandolapequeña

abertura.Entonces,soplaatravésdedichaabertura.Lapresióndelaireabreelhueco,mientrasquelapresióndel

labiolocierra.Elresultadoesquelaaberturaseabreysecierracientosdevecesporsegundoyasíseproducen

lasnotasmusicales.

La irregularidad de la vibración del clarinete la produce el hecho de que la lengüetaestácompletamentecerradaduranteuncortoperiodoencadaciclo.Durante esosmomentos,seinterrumpelaenergíaquesetransmitealacolumnadeairedentro del tubo. No somos conscientes de esos momentos de inactividad porque duran poquísimo, cientos de veces por segundo. Pero a pesar de esto, la interrupción periódicadelafuentedeenergíadeuninstrumentosetraduceenondasdepresión muchomáscomplejasquelasdelasdeunmovimientooscilatorioregular,yestolo oímoscomountimbrericoycomplejo.Eltimbredelclarineteesmásricoparalas notasgravesqueparalasagudas,yunarazóneselhechodequelosmomentosde inactividad duran más en las notas de baja frecuencia y por tanto tienen una incidenciamuchomásevidenteenlacalidaddeltono. Sin embargo, no dejemos que todo este rollo sobre la «irregularidad de la vibración»nosdejeconlaimpresióndequeelclarineteoelviolínproducenun sonidoinferioraldelosinstrumentosconuntimbremássuave,comoelarpaola flauta.Comoyahemencionadoantes,dichostimbrescomplicadosnosresultantan agradablescomolosmássencillosyenocasioneslospreferimos,puestoquedotana lamúsicadeungradoadicionaldeinterés. Cuandouncompositorescribealgoparaunaorquesta,tienequetenerenmenteel timbreyelvolumendecadaunodelosinstrumentosasudisposiciónyentonces repartir las funciones musicales correspondientes. Este proceso, llamado orquestación,puedehacerqueunamúsicaaburridasehagainteresanteytambiénque unamúsicainteresantesehagaaburrida,dependiendodesiestábienhechoono.Los librosquetratanestetemadicen,porejemplo,queelrangodeunfagotsepuede dividirentrespartes:susnotasgravestienenunsonidoplenoyáspero,lasmediasun

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sonidopesarosoylasagudas,pálidoysuave.Otrosconsejoscontienenperlastales comoelhechodequeelclarinetepuedetocaramenorvolumenquelaflautayqueel triángulo no puede tocar a volumen bajo. La mayoría de esos libros tienen, por supuesto,untonotranquiloyerudito,aunquemipreferidoexpresasusopinionescon rabia.ElprofesorFrederickCorderescribióTheorchestra,andhowtowriteforit(La

orquestaycómoescribirparaella)en1895.Leamossuopiniónsobrelatrompeta:

«Quisiera dejar constancia de mi opinión enfática respecto a que la trompetaenlaorquestaesunfastidiosinpaliativos.Enlapequeñaorquesta deHaydnoMozartanulacasitodolodemásynosatrevemosautilizarlasólo aquíyalláenelrelleno;enlaorquestamodernaesinútilporcausadelo limitadodesuescala,mientrasqueenlamúsicadeBachoHändelesfuente deunaconstanteturbacióndeespíritu.»

Lo siento, Frederick, no quisiera turbar su espíritu, así que voy a guardar mi trompeta.¿Quéleparecealgodemúsicaparaguitarra?

«Novalelapenadesperdiciarpalabrasconlaguitarra,quetieneuntono

muydébilyuntimbreprofundo.»

¡Vaya!¿Quizáunamelodíarelajanteconlaviola?

«Losintérpretesdeviolasiemprehansidotantoescasoscomomalos.»

¿Oboe?

«El tono del oboe es escuálido, penetrante y excesivamente nasal. Es lastimeroypatéticoopintorescoyrústico,segúnelcarácterdelamúsica,y nodebeescucharsedurantedemasiadotiemposeguido.»

¿Nosvamosaunbar?¿Sí?Unmomento,letraigosuabrigo.

UnodelospocosinstrumentossobrelosqueelprofesorGruñóntienealgobueno

quedecireselclarinete,peromedamiedopensarenloquehabríadichodeloboede

pajita.Todoloquehacefaltaparaposeerunodeestosestupendosinstrumentoses

unapajitaparabeberyunastijeras.Lasiguienteilustraciónmuestracómohacerlo.

Aplasteelextremodelapajitaparaquequedeplanoycórteloparaquetermineen

punta.Introduzcaelextremoensubocademodoquemásomenosuncentímetro

quedeenelinterior.Entonces,utiliceloslabiosparamantenerlapajitaplanaalavez

quesopladentrodeella.Despuésdepracticarduranteunpardeminutosserácapaz

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deequilibrarlapresióndeloslabiossobrelapajitaconlapresióndelairequeintenta abrirse camino dentro de ella. Si tiene muchos problemas para conseguir esto, probablementetienedentrodelabocauntrozodemasiadolargoodemasiadocortode pajita.Elresultadodeberíaserunsonidodeinstrumentodelengüeta,porciertono exactamentedulce.Sicortaeltubo,obtendrádistintasnotasamedidaqueseacortala longitudderesonancia.Inclusopodríacortarpequeñosagujerosparalosdedosy tocar horrorosas melodías desafinadas. Las largas noches de invierno se pasarán volando.

Las largas noches de invierno se pasarán volando.

Oboedepajitadebeber.Aplasteunodelosextremosdeunapajitadebeberparaquequedeplanoycórteloen

punta.Coloqueeseextremoensubocaymanténgaloaplastadoconloslabiosmientrassoplaensuinterior.Los

labiosdebencolocarsemásomenosdondeestásituadalaflechadeaplastadadeldibujo.(Laspajitasdepapel

funcionanmejorquelasdeplásticoporquesonmásfácilesdeaplanar.)r.

Percusiónafinada:elglockenspiel

El glockenspiel pertenece a la familia de instrumentos de percusión afinados. Percusiónporquehayquegolpearlosparaquesuenen,yafinadosporqueproducen notas en vez de los sonidos no afinados de la mayoría de los instrumentos de percusión,comoelbombo.Sunombresignificatoquedecampanasenalemán,pero elinstrumentomásbientieneelaspectodeuntecladohechodebarrasdemetalsobre soportes. El glockenspiel genera sus notas de una forma bastante sencilla que guarda relaciónconlamaneraenquesemueveunacuerdapulsada.Cuandogolpeamosuna delasbarrasmetálicas,loquehacemosesdoblarlasúbitamenteunpocoysoltarla inmediatamente.Entonceslabarraintentavolverasucondiciónrectaoriginalperose

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pasadelargoysedoblaenladireccióncontraria.Estasflexionesenunsentidoyen elcontrariocontinúan,perdiendounpocodeenergíaencadaciclo,demodoquela notasedesvanece. Desdeelpuntodevistatímbrico,labarrademetalproduceunanotasumamente pura,yaqueestácompuestacasiensutotalidadporlafrecuenciafundamental.Esto sedebealsoportedelinstrumento.Sitomáramosunabarrametálicadeglockenspiel, laatáramosconuncordel,lasuspendiéramosenelaireylagolpeáramosconunpalo, obtendríamoslamismanota,perotendríauntimbremáscomplicado,puestoqueel materialseflexionaríaentodaslasdireccionesposibles.Encambio,silavolvemosa colocarensuglockenspiel,obtendremosdenuevountonosumamentepuro.Estose debealhechodequeestarásujetaenlospuntosjustosquelepermitenvibrarenuna soladirección,laquegeneralafrecuenciafundamental.Estosignificaquetodala energíadelgolpesecanalizahacialageneracióndelafrecuenciafundamental,que por tanto tendrá una enorme claridad y un gran volumen. Si alejáramos o acercáramosunodelossoportesunosmilímetrosrespectoalcentrodelabarra,la nota perdería volumen y ganaría en complejidad de timbre. Yesto es porque el soportesesituaríadentrodeltrayectodelabarraalflexionarseenunsentidooenel otroeinterferiríaconsumovimiento.

otroeinterferiríaconsumovimiento. Lossoportesdeunabarrade glockenspiel están situados de modo

Lossoportesdeunabarradeglockenspielestán situados de modo que le permiten flexionarse en una sola dirección,queeslaqueproducelanotafundamental.Lasdemásflexionessesuprimen,puestoquerequerirían movimientoenlospuntosdefijación.

Elpiano Los chavales de once años y otras personas puntillosas a quienes les guste coleccionardatosestaránencantadosdecontarnosqueelpianoesuninstrumentode percusión.Percusiónsignificaquelanotaseproducecuandoalgogolpeaalgomás, pero¿esoquésignificasinosreferimosaunpiano? Dentro del piano, cada tecla está conectada a una serie de palancas que interactúanentresíparahacerqueunpequeñomartilloforradodefieltrogolpeeuna

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delascuerdas.Elvolumendelanotadependedelavelocidaddelmartillocuando golpealacuerda.Cuandoelmartilloseaproximaalacuerda,dejadeestarconectado conlaspalancas,loquelepermiterebotarcontralacuerdainmediatamente,algo necesarioparaqueelmartillonopermanezcaencontactoconlacuerdaymatesu vibración [7] . Cuando se habla del tono de un violinista, esa expresión suele referirse a la claridadconlaqueproducelasnotas,loqueasuvezestácondicionadoporla combinacióndediversosfactores:lacalidaddelinstrumento,laprecisiónalcolocar losdedosenelmástil,lamanerademoverlosdedosparaproducirunefectode vibrato,yeldominiodelmovimientodelarco.Elmúsicoquetocaunviolínouna flautatienemuchocontrolsobreelvolumenyeltimbredecadanotaqueseproduce, desdeelprincipiohastaelfinaldelanota.Estonosucedeconinstrumentosde percusióncomoelxilófonooelpiano.Conestetipodeinstrumento,iniciamosla notayladejamossonar,amenosquedecidamoscortarla.Nohaycomunicaciónentre elpianistaylanotamientraséstasuena. Portanto,elpianistacuentaconuntipodetoquediferentedeldeunviolinista. Losinstrumentossonigualmentedifícilesdetocaranivelalto,perosenecesitan destrezas distintas. El pianista controla únicamente el volumen de la nota, el momentoenqueempieza,ycuántodura.Comocontrapartida,tienecontrolsobre estos factores en hasta diez notas simultáneamente, lo que requiere una enorme habilidad.Unpianistamuyexpertoescapazdepulsarconloscincodedosdeuna manoparacrearunacorde,peroimprimiendomásvelocidadaunodeellosparaque unadelasnotastengamásvolumen. Tambiénesimportanteseñalarquelasnotasdelpianocambiandetimbresegún suvolumen,puestoquesisegolpealacuerdaconmásfuerzaseobtieneunamezcla distintadearmónicos.Ungolpefuertetiendeafavorecerlosarmónicosdemayor índice,loqueproduceunsonidomáscomplejoyduro.Estosignificaqueparaun pianistaelcontroldeltimbreestávinculadoalcontroldevolumen. Dehecho,elcontroldelvolumenfueloquemotivólainvencióndelpiano.El nombrecompletodelinstrumentoespianoforte,quesignificasuave-fuerte.Hubo variosprecursoresdelpiano,todosconteclado,peroelclavecíneraelúnicoque contabaconsuficientevolumencomoparatocarconotrosinstrumentos. Elclavecíntieneunconjuntodeteclas,cadaunaconectadaconunapúadepluma decuervoquepunzalacuerda.Ladesventajaquetieneestesistemaesquedaigualla velocidadalaquesepunzalacuerdaolafuerzaconlaquesegolpealatecla;el sonidosiempreeselmismoytieneelmismovolumen.Enunaguitarra,lanota pulsadasepuedehacermásfuertetirandomásdelacuerdaantesdesoltarla,peroen unclavecínlacuerdasiempreseestiralamismadistancia,demodoqueelvolumen nosepuedemodificar.Estacarencia,aunadaalsonidoásperocreadoporlacuerda punzada hizo que los fabricantes de instrumentos empezaran a buscar nuevos métodos para poner en movimiento las cuerdas. Golpearlas con un objeto

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relativamentesuaveresultóserlaopciónmásprometedora,yestofinalmentellevóal desarrollodelpiano. El piano lo inventó en 1709 un constructor de instrumentos italiano con el melodiosonombredeBartolomeoCristofori,ysesiguiódesarrollandoduranteunos cien años. Una vez solucionada la acción de las palancas, se contó con un instrumentoquepodíatocarseacualquiervolumen,desdesuavehastafuerte.Esa capacidadparavariarelvolumentienedosgrandesventajas.Laprimeraesquese puededestacarlamelodíarespectoalacompañamiento,ylasegundaquesepuede modificarelvolumen(yportantoeltimbre)siemprequesedeseeparaenfatizarcada clímaxemocionaldelapieza.

Diseñodetimbre:sintetizadores

En la década de 1960, los músicos empezaron a contar con un nuevo tipo de instrumento,elsintetizador.Lasbandasderocknotardaronendescubrirquesus teclistas empezaban a gastarse una parte desproporcionada del presupuesto para instrumentos.Hastaesemomento,elteclistaeralapersonaquesesentabaalfondo, juntoalbateríayquenosecomíaniunaroscadespuésdelbolo.Yaamediadosdela

décadade1970,algunosdeellosdisponíandemásmandoseindicadoresqueun

pilotodehelicópteromilitar.Lossintetizadoreslespermitíanmezclararmónicosque nuncaantessehabíancombinadoparacrearmillonesdetimbresdistintos.Algunos sonidos que producían eran maravillosos, claro resultado de semanas de experimentaciónyplanificación.Otrosno. Lossintetizadoresgenerannotasmusicalessintéticamente,estoes,nohaynada quevibreensuinterior:lasnotassecreancombinandopatronesdeondaselectrónicas quemuevenlosaltavocesparaproducirnotasmusicales.Cuandoseproduceunanota musicalnatural,elpatróndeondassecomponedeunamezcladearmónicos—una seriedeondassencillassecombinanenunaformadeondacompleja.Losingenieros electrónicosutilizanelmismoprincipioparaproducirnotassintéticas.Dentrodeun sintetizador,loscircuitosproducenpatronesdeondassencillasquesecombinanpara generar ondas más complejas, pero puesto que se puede hacer casi cualquier combinacióndeellas,sepuedeelegirentreunaenormecantidaddetimbresposibles. Algunossonidossonmásdifícilesdecopiarqueotrosconestatecnología.Por ejemplo,esmuchomásdifícilemularlossonidosnomusicalesqueseproducenen cualquierinstrumentotradicionalalempezarunanotaqueemularlanotamisma. Además,losinstrumentosdetimbresimplesonmásfácilesdeimitarquelosde timbrecomplejocomoelviolínoeloboe.Otroproblemaeselhechodequesise configuraelsintetizadorparaproducirundeterminadopatróndeondas,eltimbrese mantieneconstanteentodoelrangodenotas,desdelamásagudahastalamásgrave. Eso,comoyahemosvisto,nolohacenlosinstrumentosreales.Debidoatodoesto,

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generalmentelossintetizadoresnoseutilizanparaemularotrosinstrumentos,sino queseusancomoinstrumentosporderechopropio.Sideseamoselsonidodeun instrumento musical tradicional, debemos utilizar un instrumento real o, en su defecto, la tecnología del sampleado, que es el registro digital de las notas individualesdeuninstrumentoreal.

Aquísucedealgomuyraro

Echemosunvistazoalsiguienteconjuntodefrecuencias.Sonloscomponentesde

nuestraviejaamiga,lanotaLa:

110Hz,220Hz,330Hz,440Hz,550Hz,660Hz,770Hz,etc.

Ya sabemos que el timbre de un instrumento consta de la mezcla de estos ingredientesadistintosvolúmenesenunasolaformadeonda.Seancualesseanlos ingredientes,nuestrocerebroreconocequesetratadeunanotaconunafrecuencia

globalde110Hz.Inclusosielcomponentemásfuertefuerade330Hz,elpatrónen

suconjuntorealizaríasuciclocompleto110vecesporsegundo,demodoquela

frecuenciafundamentaleslade110Hz.

«Ya,John»,meestarádiciendoellector,«esoyalohasdicho.¿Esquetepagan porpalabraoqué?» Seapaciente,queridolector,porquedentrodeunmomentolevoyaenseñaralgo muyraro. En vez de ser un componente menor del sonido, es posible que uno de los

armónicosnosueneenabsoluto.Porejemplo,silafrecuenciade770Hzestuviera

totalmenteausente,seguiríamosoyendoelrestodelosarmónicoscomopartedeuna

notaquetieneunafrecuenciafundamentalde110Hz.Estoesasíporquesólolade

110Hzpuedesercabezadelafamiliaqueincluye110Hz,220Hz,330Hz,etc.

Podríaserquevariosarmónicospermanecieranensilencio,yaunasílafrecuencia

fundamentalseríalade110Hz.

Ahoralacosarara:podríamosinclusoeliminardeltodoelprimerarmónico,el

fundamental—110Hz—yeltonoprincipaldelanotaqueescucharíamosseguiría

siendoelde110Hz.Estopareceunalocura,peroestotalmentecierto.Sioyéramosel

siguienteconjuntodefrecuencias:220Hz,330Hz,440Hz,550Hz,660Hz,770Hz,

etc.,seguiríamosoyendounanotaconlafrecuenciafundamentalde110Hz,aunque

elsonidonocontuvieraesafrecuencia. Aunqueelcabezadefamiliaestáausente,losrestantescomponentessereúnenen

unadanzaqueserepite110vecesporsegundo.Asíquelafrecuenciafundamentales

110Hzyesonopuedeserdeotramanera.

Unapersonacuerdanormalmenteresponderáquelanotaencuestióndeberíaser un La una octava por encima de 110 Hz, o sea el que tiene una frecuencia

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fundamentalde220Hz.Peroestonoesasíporquelosarmónicosdeesanotaserían

220Hz,440Hz,660Hz,880Hz,etc.Estegruponocontiene330Hz,550Hzo

ningúnotroarmónicoconíndiceimpardelafamiliaoriginaldearmónicos. Estosarmónicosconíndiceimparsíestánpresentesennuestrogrupoalquele faltalafrecuenciafundamental,asíquelaúnicaposibilidadquetieneelgrupoal

combinarseeslafrecuenciade110Hz.

Estetemadelfundamentaldesaparecidoesraro,perotambiénesútil.Quizáno tanútilcomounanavajasuizaolamaniobraHeimlich,peroquealgotansumamente peculiarcomoestotengaalgúntipodeutilidadyaresultaadmirable,¿no? LosaltavocesHi-FioinclusolosLo-Fitienenunagamadefrecuenciasrespectoa lascualessoneficaces,yestotienequeverconsuformaytamañoyelmaterialdel que están hechos. Antiguamente, un buen bafle contenía dos o tres altavoces distintos: pequeños y rígidos para las notas altas y grandes y blandos para las frecuenciasbajas.Hoyendíaesposibleobtenerfrecuenciasridículamentebajasa partir de un altavoz pequeño utilizando el concepto del fundamental perdido.

Digamosquenuestroaltavoznohacegrancosaconfrecuenciasdemenosde90Hzy

sinembargoqueremosoírclaramentelanotaLa,quetieneunafrecuenciade55Hz.

Puesbien,sialimentamosalaltavozlosarmónicosde55Hzsinelfundamental(110

Hz,165Hz,220Hz,275Hz,etc.),escucharemoslafrecuenciade55Hzcontoda

claridadyvolumen,apesardequelafrecuenciamásbajaalaquesemueveel

altavozeslade110Hz.Impresionante,¿eh?

Estaremosoyendounanotaquenoestáproduciéndoseenrealidad.

Yoyahabíaadvertidoqueeraalgomuyraro.

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6

¿Cuántovolumenes

muchovolumen?

Diezporunoesigualados,aproximadamente…

Todosnotamoscuandoelvolumendelamúsicasubeobaja,peroesextremadamente difícilprecisarconexactitudladiferenciadevolumenentredossonidos.Tratarde sabersiunsonidotieneexactamenteeldobledevolumenqueotroestandifícilcomo tratardedecidirsiunchistetehaceexactamentedosvecesmásgraciaqueotro. Una de las rarezas más grandes del volumen tiene que ver con la suma de sonidos.Normalmente,cuandosumamoscosas,elresultadotienesentido.Siledoya Pepeunanaranjayustedledaotra,entonceselsuertudodePepetienedosnaranjas; siyoledoytresyustedledados,tienecinco,yasísucesivamente.Lasumade sonidosnofuncionaasí.Cuandoescuchamosaunsolistatocandounconciertode violín con una orquesta, puede variar el número de personas que tocan en cada momento,entreunoycien,enunsegundo,perononosllevamoslasmanosalos

oídosdiciendoVaya,elvolumendelamúsicasehamultiplicadopor100.Esdifícil

generalizar sobre cuánto sube el volumen en estos casos; depende de qué instrumentosseusenysielcompositorhadadoinstruccionesparaquetodostoquen fuerteosuave.Seríaposible,porejemplo,quelaorquestaenteratocaramássuave queunsoloinstrumentotocandofuerte. Si sumamos el sonido de diez violines tocando juntos (y esto es cierto de cualquierotroinstrumento),nooímosunvolumendiezvecessuperioraldeunsolo instrumento.Dehecho,esmuydifícilestimarexactamentecuántasvecesmayoresel volumen,aunquelamayorpartedelagenteestarádeacuerdoenquediezviolines (tocandolamismanotaconlamismafuerza)producenunvolumenaproximadamente dosvecessuperioraldeunsoloviolín.¿Ycienporuno?Elresultadoesmásomenos cuatro,obviamente. Bien:entoncesdiezinstrumentossuenansóloeldobledefuertequeuno,ycien instrumentoscuatroveces.Estasafirmaciones,extrañasperociertas—comosesuele decir—,requierenalgunaexplicación.Porfortuna,yomehabíapreparadouna… Antesdeempezarnuestroanálisis,quieroseñalarqueparasimplificarhablaréde unsolotipodeinstrumentocadavez—enlasiguientesecciónhablarédeflautas—,

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perolosdatossonigualmenteciertoscongruposdedistintosinstrumentos. Pues bien, imaginémonos que hemos conseguido reunir una orquesta de cien flautistas.Paraempezar,haysilencio.Entoncesunadelasflautasempiezaaemitir unanota.Ladiferenciaentreelsilencioyunaflautaesimpresionante,algoparecidoa cuandoestásaoscurasyenciendesunavela.Entoncesotraflautaempiezaatocarla mismanota.Senotaladiferencia,peronoestangrandecomoladiferenciaentreel silencioylaprimeraflauta.Cuandoselesunelaterceraflauta,tocandolamisma nota,haypocadiferenciaenelvolumen,yconlacuartatodavíamenos.Amedida quecadaunodelosflautistasseune,tocandolamismanota,llegaunmomentoenel queesimposiblepercibirelmomentoenelqueempiezaatocarunaflautanueva,ya

queladiferenciaentre,porejemplo,62y63flautasesmuypequeña.

Todoestoesmuyextraño,yaquepodríamoshaberpedidoalflautistanúmero63

quefueraelprimeroentocar,encuyocasohabríasidoelquemásdiferenciahabría

marcado.Dehecho,podríamospediracadaflautistaquetocarasolo,tanfuertecomo

fueracapaz,despuésdeunsilencio,yelvolumendetodosellossonaríaigual.

Haydosrazonesporlasquenuestroscienflautistassuenanmenosfuertedelo

quecabríaesperar.Unadeellastienequeverconlamaneraenquesecombinanlas

ondasdesonido,ylaotratienerelaciónconelfuncionamientodenuestrosistema

auditivo.Veamoscadaunaporseparado.

Cómosecombinanlasondasdesonido

Yasabemosdesobraqueunanotamusicalesunpatrónregulardecambiosenla presióndelairequehacequelostímpanosseflexionenhaciaadentroyhaciaafuera. Elnúmerodevecesqueseflexionacadasegundoinformaalcerebrosobreeltonode lanota.Además,lasnotasmásfuertesimplicanmayorescambiosdepresión,loque hacequeseflexionemáseltímpano(ysiseoyeunsonidoexcesivamentefuerte, comounaexplosión,laaltapresiónflexionarátantoeltímpanoquelorasgará,una condiciónquesellamaperforacióndeltímpano). Lasiguienteilustraciónnosindicaloquesucede.Ambospatronesdeondastienen la misma frecuencia, pero uno implica mayores cambios de presión, por lo que deformamáseltímpanoytienemásvolumen.

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Patronesdeondasdelamismanota,conunvolumenbajo(arriba)yalto(abajo).Lafrecuenciadelanotanoha

Patronesdeondasdelamismanota,conunvolumenbajo(arriba)yalto(abajo).Lafrecuenciadelanotanoha

cambiado,perolanotamásfuerteconllevaunasmayoresvariacionesdepresión.

¿Quéle parece si vamos de compras? Usted vaya a una tienda de músicay compredosglockenspielsidénticosmientrasyovoyacomprarunmedidordepresión acústica.Estedispositivotieneunmicrófonoquefuncionaexactamentecomoun oído:lasondasdepresiónpresionansobreunapartedemodoqueseflexionahacia adentroyhaciaafuera.Tambiéncuentaconunordenadorquemidelapotenciade dichasondas.Estoyutilizandounmedidordepresiónacústicaporquerespondede formamuydirectaaloscambiosenlapresióndelsonido—siseduplicalapresión delaire,semultiplicapordoslalecturaquedaelordenador. Ahoraloúnicoquenecesitamosesunhotelgrandeyunosgemelosidénticos (confíeenmí,estosevaaponerinteresante).Empezamosenunahabitacióndonde pedimosalprimergemeloquegolpeecualquiernotadelglockenspielalavezque medimos la potencia de las ondas de presión que se producen. Digamos que el

ordenadornosindicaqueelvolumendelanotajustodespuésdegolpearesde10

unidadesdepresión. Ahorallevamosalsegundogemeloaotrahabitacióndelhotelylepedimosque golpeelamismanotaenelotroglockenspielconlamismafuerzaquesuhermano (hemos escogido gemelos idénticos precisamente porque queremos que los dos golpeenconlamismafuerza).Comoseríadeesperar,cuandomedimoslasondasde presiónelordenadornosindicaqueelmáximovolumenesnuevamentediez. Ahoralosreunimosalosdosenlamismahabitación.Primerohacemosquese turnengolpeandolanota.Noesextrañoquenohayadiferenciaentrelaslecturasque obtenemos;mientrassigangolpeandolamismanotaconlamismafuerza,elvolumen esdediezunidades. Finalmente,hacemosquelosdosgolpeenlamismanotaalavez.Podríamos

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esperarqueelordenadorindiquequediezmásdiezdaveinte.Perono.Podemos repetirlapruebavariasveces,ylalecturamediadelacombinacióndeambasnotas serámásomenoscatorce.Unapartedenuestrosonidohadesaparecido. Ysi fuéramos a comprar más glockenspiels y contratáramos a más gemelos,

resultaría que para cuarenta instrumentos, en lugar de obtener una lectura de cuatrocientoselresultadoesdeapenassesentaytres. Vaya desilusión. Tenemos una habitación llena de costosos gemelos y glockenspielsyresultaqueunagranpartedelsonidosimplementedesaparece.Vamos apedirlesquesevayanalacafeteríadelhotelatomarsealgomientrasexplicoloque estásucediendo. Cuando usamos un solo instrumento, obtenemos los mejores resultados por nuestroesfuerzo.Golpeamoslabarra,queempiezaadeformarsehaciaarribayhacia abajoytransmiteesasvibracionesalairecomoondasdepresión.Asíqueconese

golpeobtenemosel100%deloquehemospagado.

Sin embargo, con dos instrumentos conseguiríamos el doble del efecto únicamentesilasondasdepresiónestuvieranexactamentesincronizadasentresí.En

esecaso,actuaríanjuntasparagenerarunaondadepresiónquevaARRIBA-ABAJO-

ARRIBA-ABAJO. Perocuandogolpeamosambosinstrumentos,esprácticamenteimposiblequelos golpeemosalmismotiempoexactamente,asíquelasondasdeambosinstrumentos no estarán sincronizadas cuando lleguen al micrófono. El resultado será que en ciertosmomentos,unaondaestaráintentandosubirlapresióndelairealavezquela otraestáintentandobajarla.Dehecho,silasnotasdeambosinstrumentosestuvieran exactamente desincronizadas, el movimiento arriba-abajo-arriba-abajo de uno se vería cancelado por el movimiento abajo-arriba-abajo-arriba del otro, y la nota quedaríatotalmenteanulada. Estoesextraño,perocierto.Asíescomoalgunosagricultoresseprotegenlos oídoscuandoconducenuntractorruidosotodoeldía.Secompranunosprotectores,

quesonauricularesqueenelinteriorllevanunmicrófonoyunaltavoz.Estosvan conectadosaundispositivoelectrónicoquerecogeelsonidoqueestáapuntode llegaraloídoygeneraunaondadepresiónidénticaperoperfectamentedesfasadacon laoriginal.Enteoría,cuandoambasondasseencuentran,unadeellasintentasubirla presiónmientraslaotralaintentabajar,asíquenosucedenadayeltímpanono recibe ninguna agresión. En la práctica, las ondas de sonido son demasiado complicadasparaqueestofuncionealaperfección,perosíesverdadquesereducela mayorpartedelruido. Volviendo a nuestros glockenspiels, las vibraciones no se cancelan de forma perfectaporqueseríaalgodemasiadodifícildeorganizar:lasondassonorasvienen desdedistintoslugaresdelahabitaciónyrebotancontralasparedes,ademásdeque esprácticamenteimposiblegolpearambosinstrumentosenelmomentoprecisopara quelasondasesténperfectamentedesfasadasjustoenelmomentoenquealcanzanel

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micrófono.Loquesucedeenlarealidadesqueaunquesegeneramáspresiónsonora condosinstrumentosqueconuno,hayundeterminadogradodeinterferenciaentre lasseccionesdebajapresióndeunconjuntodeondasconlasdealtapresióndelotro, demodoquesecancelanmutuamenteenparte. Siparticipaunmayornúmerodeinstrumentos,elgradodecancelaciónesmás importante.Lapresióndelairejuntoalmicrófonopuedesermayordelonormal(lo queempujaelmicrófono)omenorquelonormal(loquetiradeél),peronolasdos cosasalavez.Todosnuestroscuarentaglockenspielspuedensubirobajarlapresión enunmomentodeterminado,perosuinfluenciaescontrarrestadaporotrosengran medida.Sielglockenspielnúmerocuarentayunoseincorporaseanuestrapequeña fiesta,sunotaquedaríacanceladacasiensutotalidad,perounapequeñapartesíse mantendríaycontribuiríaalvolumentotal. Asíqueesaeslarazónporlaquelascombinacionesdeinstrumentoshacen menosruidodelquesepodríaesperar.Peroestenoeselúnicofactorennuestra

percepcióndelvolumen.Poresteefectoexclusivamente,100instrumentostendrían

unvolumende10,perocomoheseñaladoanteriormente,nosotrospercibimossu

volumencomocuatroveceseldeunsoloinstrumento.Estamayordisminuciónesel

resultadodelamaneraenqueestamosdiseñadoslossereshumanos.Vamosaecharle

unvistazo.

Porquénuestrocerebronosumabienlossonidos

¿Porquénuestrocerebronosumadeformanormalelsonido?Larespuestapuede resultarsorprendente:nuestrocerebroyoídossumanlossonidosdeformaextraña paraayudarnosaseguirvivos.Desdelostiemposdelosprimeroscavernícolashasta nuestrosdías,hemosutilizadolosoídosparaevitarelpeligro.Dehecho,estaesuna delascausasprincipalesporlasquetenemosoídos(aunquetambiénsonútilespara llevargafasdesol [*] ).Parasereficaces,losoídostienenquesercapacesdedetectar sonidosmuysuaves(comoelsonidodealguienqueseteacercaahurtadillas),peroa laveznodebenserdañadosporlosruidosfuertes(comountrueno).Noserviríade nadasituviéramosunoídoexcelenteparalossonidossuavesperoquedejarade funcionaralprimerruidofuertequeoyéramos. Siunsonidoessuave,elfuncionamientodenuestrosistemaauditivopermiteque looigamosnítidamente,peroamedidaquesubeelvolumen,elruidotienecadavez menosincidencia.Estosucedetambiénconelrestodenuestrossentidos:elolfato,el gusto,lavistayeltacto.Seiscalcetinesapestososnonosresultanseisvecesmás apestososqueunosolo(inclusosicadacalcetíndespidelamismacantidaddeolor)y diezcacahuetessaladosnonosresultancincovecesmássaladosquedos(aunque ahoratenemoscincovecesmássalenlalengua).Siencendemoscienvelasenuna habitaciónoscuraseproduciráelmismoefectoqueconlasflautas:laprimeraesla

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quemásdiferenciamarca;lanúmeroochentaysietecasinosenota.Ysiestamostan locoscomoparaclavarnosunalfilereneldedo,nosdolerá;perosinosclavamosotro (juntoalprimero),nosentiremoseldoblededolor. Alguien me preguntará por qué he señalado específicamente que los alfileres debenestarjuntos.Bueno,síhayunarazón,yessorprendentementerelevantepara nuestroanálisissobreelvolumendelsonido.Imaginemosqueaccidentalmentepiso una chincheta con el dedo gordo del pie. Obviamente sentiría mucho dolor y probablementejuraríaenarameo.Sipisaradoschinchetasconeldedogordo,la sensaciónglobalseríaunpocopeor,peronidelejossentiríadosvecesmásdolor.Si, porelcontrario,meclavaraunachinchetaeneldedogordoizquierdoyotraenel derecho,eldolorquesentiríaseríamuchomayorquesimelasclavolasdosenun solodedo(porfavor,quenadiehagalaprueba;sencillamentecréanme).Lacausade esteaumentodedoloreselhechodequemicerebrorecibirádosseñalesdedolor, unadecadapie,enlugardeunasolaseñaldehabermeclavadodoschinchetasenun dedo. ¿Yquétienequevertodoestoconlamúsica?Bueno,alprincipiodijimosqueel sistemaformadoporeloídoyelcerebrohaceelcálculosegúnelcualdiezflautas tienenaproximadamenteeldobledevolumenqueunaflauta.Estoesasísólositodas

ellastocanlamismanota.Silasdividimosendosgruposypedimosalgrupo1que

toqueunanotaconuntonomuchomásagudoomuchomásgravequeelgrupo2,

entonceslasdosnotastocadassimultáneamenteseránmásfuertesquecuandotodoel

mundotocalamismanota.Peroparaqueestosecumpla,ladiferenciadelosdos

tonostienequesermayorqueladiferenciaentrepaynienCampanitadellugar.Una

razóndeesteaumentodevolumeneselhechodequeelcerebroestarárecibiendo

entoncesdosseñalessonorasdistintas(comolasdosseñalesdedolor).Laotrarazón

esquecadaunadelasnotasseverámenoscanceladaporlasondassimultáneas,al

sermáspequeñoelgrupo.

Volumenytono

Lasensibilidaddenuestrosistemaauditivonoesigualentodaslasfrecuencias.La demostración más extrema de esto es que hay sonidos que no podemos oír en absolutoporquetienenuntonodemasiadoagudo(porejemplo,losdeunsilbatopara perros) o demasiado grave (por ejemplo, los infrasonidos que a veces experimentamoscuandoelmotordeungrancamiónhacevibrarlasventanasdel edificiodondenosencontramos).Tantoelsilbatoparaperroscomolavibraciónde las ventanas producen un sonido, pero nuestros oídos no están hechos para percibirlos.Inclusodentrodelrangodesonidosquepuedepercibireloídohumano, hay diferencias de sensibilidad. Nuestra máxima sensibilidad es a los sonidos bastanteagudos,chillones,quesecorrespondenalasnotasmásaltasdelflautín,que

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eslarazónporlaqueenunaorquestaobandaoímoseseinstrumentoclaramentepor

encimadetodoslosdemás.Dehecho,loslibrosdetextodemúsicaaconsejanalos

compositoresqueutilicenpocoelflautín,yaqueesdifícildemezclarconlosdemás

instrumentos.

Afrecuenciasmásaltasomásbajasdeesterangoagudo,chillón,nuestrosoídos

vanperdiendosensibilidad.Lamayoríadelasnotasmusicalesestánpordebajo.Eso

significaquesiaspiramosaconseguirunsonidoqueequilibreuninstrumentograve,

comoelfagotyuninstrumentomásagudo,comoelclarinete,esposiblequeel

fagotistatengaquetocartanfuertecomopuedamientrasqueelclarinetistaselotoma

contranquilidad.Deigualmanera,sidosinstrumentosidénticostocanjuntospero

unotocanotasaltasyelotrobajas,esteúltimodebetocarmásfuerteparaquesu

volumensepercibacomoparecidoaldelasnotasaltas.

Volumenyduracióndelasnotas

Otrapeculiaridadmásdelvolumentienerelaciónconladuracióndelasnotas.El

volumennormaldeunanotaseapreciasiduraunsegundomásomenos,perosise

tocadurantemediosegundoomenossonarámenosfuerte.Hayquetenerencuenta

quemuchaspiezasdemúsicacontienennotasqueduranmenosdemediosegundo.

Porejemplo,cuandoenCampanitadellugarcantamosdellugar,laúnicasílabaque

duramásdemediosegundoesgar.

Porotrolado,siunanotasetocadurantevariasdecenasdesegundos,suvolumen

parecedisminuiramedidaqueelcerebroempiezaanotarlamenos.Esteefectode

disminucióndeintensidadenunestímulocontinuadotambiénsedaconelrestode

nuestrossentidos,sobretodoelolfato(delocualpodemosestarcontentosaveces).

Larazónporlaqueelsonidoparecedisminuirdespuésdeunratoesqueelcerebro

estáconstantementemonitorizandolossentidosenbuscadeseñalesdepeligro.Siun

sonidoescontinuoynoestásucediendonadamalo,elcerebropierdeinterésporque

obviamentenoesimportanteparanuestraseguridad.Anuestrocerebroleinteresa

sobretodocualquiercambioenlossonidosqueoímos.Esaeslarazónporlaquenos

ponemosalertacuandounsonidodelargaduracióncesadegolpe—elefectodel

silencioensordecedor.

Lamedicióndelvolumen

Aloshumanosnosencantamedirlascosas.Medimosnuestraestatura,nuestropeso,

lavelocidaddenuestroscochesyeltamañodenuestrosbaños.Lasmedidasnos

ayudanahablardelascosasconmásprecisiónyclaridad.Porsupuesto,haymuchas

cosasalasquenolespodemosaplicarunsistemaprecisodemedidas,comola

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habilidad para besar o las destrezas sociales de un hámster, pero siempre que podemos, inventamos y utilizamos un sistema de medición. Como veremos a continuación, la invención de un sistema para medir el volumen fue casi tan complicadocomoloseríaparamedirlosbesos(yprobablementefuemuchomenos divertido).Antesdeempezarestasección,quisierarepasarunpardecuestionessobre lossistemasdemediciónengeneral. Haydostiposbásicosdesistemasdemedición:elabsolutoyelcomparativo(o relativo).Siusamoseltipoabsoluto,decimos:ElgranjeroGonzáleztieneochovacas y el granjero Rodríguez tiene cuatro vacas. Si usamos un sistema comparativo, diremos:ElgranjeroGonzáleztieneeldobledevacasqueelgranjeroRodríguez. Comosepuedever,ambossistemasnosdaninformaciónútil,sibienelsistema absoluto es más preciso, razón por la que solemos utilizarlo normalmente. Sin embargo,haycasosenlosquenopodemosusarunsistemaabsolutoyhemosde recurriraunocomparativo.Sí,lohaadivinado…elvolumenesunodeesoscasos incómodos. Puestoquenuestrosoídosrespondenaloscambiosdepresión,cualquiersistema para medir el volumen debería estar basado en la medición de la presión. Por desgracia,sinembargo,elprimersistemademedicióndelvolumenseadaptódeun métodoparamedirladisminucióndefuerzaenlasseñaleseléctricastrasrecorrerun cableeléctricodeunamilla.Asíqueacabamosteniendounsistemabasadoenla intensidadenvezdelapresión.Estoequivaldríaamedirladistanciaenlitrosde gasolina (si entre Londres y Nottingham hay 35 litros de gasolina, entonces la

distanciaentreaquíyBoltonesde27litros).Dichascifrassonútilesyprecisasasu

manera,perosetratadeunsistemabastanteengorroso.Elsistemadeintensidadde

energíaparamedirelvolumendelsonidotieneventajasydesventajas,comoveremos

acontinuación.

Lamedicióndelaintensidaddelossonidos

¿Recuerdanuestrosgemelosconsusglockenspiels?Secansaríanigualdegolpearel instrumentoenhabitacionesseparadasquealtocarjuntos.Enamboscasos,utilizarían lamismacantidaddeenergía,ynoesculpasuyaquelasondasdepresiónrehúsen colaborarcompletamente.Elsistemadeintensidadsefijaencuántaenergíaambos handedicadoadarsusgolpesynoalsonidoqueproducen.Estesistemadice:la energíadedicadaagolpearnosemodificaporelhechodequeesténenlamisma habitación;ungolpemásungolpe,igualadosgolpesdeintensidadenergética.Esta comodidad para utilizar una suma simple es la principal ventaja del sistema de medicióndelvolumenbasadoenlaintensidad. Si tomamos un micrófono, lo conectamos a un ordenador y le pedimos que conviertalaslecturasdelapresiónenmedidasdeintensidadenergética,podemos

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sumarlossonidosconlasreglasnormalesdelaaritmética.Aunordenadorsele puedepedirquedetectequelosdiezflautistasestántrabajandoigualdeduropara producirdiezvecesmáspotenciaacústicaqueunsoloflautista.Asíque,porejemplo, podríamosdecir:Diezviolinesproducendiezvecesmáspotenciaacústicaydos vecesmásvolumenqueunsoloviolín. Digamos que vamos a utilizar un ordenador y un micrófono para medir la potenciaacústicaquehayentreelsilencioabsolutoyundolorosodañoalosoídos. Despuésdealgunosexperimentosminuciosos,podríamosencontrarelsilenciomás suavequepuedeoírunserhumano.Entoncespodríamosconfigurarelordenadorpara queaestaintensidadleasignaraelvalordeuno,yaestolopodríamosllamarumbral auditivo.Estesonidopodríaser,quizá,equivalentealdeunapersonasuspirandoa diezmetrosdedistancia.Puesbien,sidiezpersonasestuvieranadiezmetrosde distancia,suspirando(noentraremosaquíenlascausasdetantainfelicidad),entonces elordenadorleasignaríaaestesonidounvalordediez,sibiennosotroslooiríamosa sóloeldobledevolumen. Ahoradejemosaesospobresdesgraciadosymidamoselsonidodeunasmotosy deunasbandasdemúsica.Nospodemosimaginarqueparacuandolleguemosalos nivelesderuidoqueproducendolor(porejemplo,colocareloídoaunoscentímetros de una taladradora de las que usan en las carreteras), estaremos midiendo intensidades sonoras varias veces mayores que nuestro suspiro original. Bueno, prepárese para quedarse boquiabierto. La intensidad que produce dolor es

1.000.000.000.000devecesmayorqueladelsonidomássuavequepodemosoír.Sí,

lapotenciaacústicageneradaporunataladradoradeobraspúblicasesunbillónde vecesmásgrandequeladelsuspiro.Asíquesiestáinsatisfechocomooperadorde taladroyquierequeseapreciensussuspiros,acuérdesedeapagareltaladro. Pero ahora necesitamos poner los pies sobre la tierra. Como he dicho antes, nuestros oídos no miden la intensidad, sino que monitorizan las diferencias de presión.Estasdiferenciassítienenrelaciónconlasintensidades,peroparaconvertir laintensidadenpresiónnecesitamoshaceruncálculo.Elresultadodelaconversión esqueladiferenciadepresiónentreelsilenciocasiabsolutoyeldolornoesde

1.000.000.000.000,sinoapenasde1.000.000—unmillón.Siguetratándosedeun

númeroenorme,peronoesunnúmeroridículamenteenorme.

Volvamosalmundodelamedicióndelaintensidad.Yasabemosquecadavez

quemultiplicamoslapotenciaacústicapordiez(cuandotocandiezviolinistasenvez

deuno)elvolumendelsonidoseduplica.Asíquehagamosunalistadesonidosque

abarquendesdeelmássuavehastaelmásfuertequepodemosoír.Cadaunodeestos

sonidostieneeldobledevolumenqueelanterior.

Listadesonidosdesdeelumbralauditivohastaelumbraldeldolor

Ejemplo

Volumenrelativo

potenciaacústicarelativa

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Casisilencio(suspiroadiezmetros)

1

1

Moscapequeñaenlahabitación

2

10

Abejagrandeenlahabitación

4

100

Alguientarareandounamelodía

8

1.000

Conversacióntranquila

16

10.000

Violínsolo—amediovolumen

32

100.000

Restaurantebullicioso(odiezviolines)

64

1.000.000

Tráficourbanoenhorapunta

128

10.000.000

Orquestatocandofuerte

256

100.000.000

Discotecamuyruidosa

512

1.000.000.000

Cercadelosaltavoces,conciertoderock

1.024

10.000.000.000

Granexplosióndefuegosartificiales

2.048

100.000.000.000

Dolor—aunoscentímetrosdeunataladradora

4.096

1.000.000.000.000

(Todosestosejemplossonmeramenteorientativos,naturalmente.Quizáenlazona dondeustedvivehayaabejasruidosasybulliciosas,oquizásuhermanatengaun volumenextraordinariamentealtocuandotararea.) Esta tabla ilustra algunas de las ideas más importantes sobre el volumen y proporciona dos métodos para comparar los sonidos fuertes y los suaves. Sin embargo,ningunodelosdosnosbrindaunaescalanuméricaútil,yaquesetratade unascifrasexcesivamentealtas.Lascifrasreferidasalapotenciaacústicarelativa,en

lacolumnadeladerechadicequeunamoscatieneunvalorde10yelviolín100.000.

Siestoesasí,entoncesnecesitaríamoscasi10.000moscaspequeñasenlahabitación

paraproducirlamismapotenciaacústicaqueladeunviolín.Estoesundatomuyútil

siustedesungranjeroquesededicaalacríademoscasyademástocaelviolín,pero

seguimosnecesitandounsistemaparamedirelniveldelruidoqueutiliceunrangode

cifrasmásreducido.

Elsistemadedecibeliosparamedirelvolumen

Labúsquedadeunsistemaconunrangopequeñodecifrasledioaalguien,enalgún momento de la primera mitad del sigloXX, la ingeniosa idea de una escala de

volumenbasadaencuántosceroshabíadespuésdel1enlacolumnadepotencia

acústicarelativadelatabladearriba.Estaeslaescaladebelios,segúnlacualuna

intensidadde1.000tendríaunvolumende3belios,1.000.000sería6belios,etc.(en

cada caso es cuestión de contar los ceros). Esto se consideró una idea brillante duranteunossieteminutosymedio,hastaquealguientodavíamáslistoseñalóque eso sólo nos da doce cifras para medir el rango de volúmenes que va entre extremadamentesilenciosohastadolorosamentefuerteyesonoibaaserunsistema muyútil,yaqueahoranocontaríamosconsuficientescifras.

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Así que finalmente se decidió que un sistema con ciento veinte medidas de volumenprometíasermásútil,yqueesoseconseguiríamultiplicandopordieztodos losnúmerosdelsistemadebelios,conloqueelvolumensemediríaendécimasde belios, o decibelios. Así que ahora tenemos un sistema en el que una potencia

acústicade1.000equivalea30decibelios,1.000.000es60decibelios,etc.(setrata

decontarelnúmerodecerosymultiplicarpor10).Unesquemasencillodeloque

significaparanuestrosoídoselsistemadedecibelios(decibeliosesueleabreviar

comodB).

Potencia,decibeliosyvolumen

Potenciaacústicarelativa

Decibelios

 

Volumenrelativo

1

0

1

(casisilencio—suspiro)

10

10

2

(moscapequeña)

100

20

4

(abejagrande)

1.000

30

8

(tarareo)

10.000

40

16

(conversacióntranquila)

100.000

50

32

(violínsolo)

1.000.000

60

64

(restaurantebullicioso)

10.000.000

70

128

(tráficoenhorapunta)

100.000.000

80

256

(orquestatocandofuerte)

1.000.000.000

90

512

(discoteca)

10.000.000.000

100

1.024

(altavocesenunconciertoderock)

100.000.000.000

110

2.048

(petardogrande)

1.000.000.000.000

120

4.096

(dolor—taladrodeobraspúblicas)

Ahoratenemosunsistemaquesirveparamedirelvolumendesdeelsonidomás

suavehastaelmásfuerteyquesóloincluyevaloresentre0y120.Perometemoque,

aunquelosnúmerossonsencillos,lautilizacióndeestaescalaescomplicada.Parece

muysimplehastaquenosdamoscuentadequenosólo20dBeseldobledevolumen

que10dB(algoquepareceobvio),sinoque90dBeseldobledevolumenque80dB

(loquepareceunalocura,peroesverdad:bastaconmirarlatabla). En este momento es necesario que yo haga una confesión: no me gusta en absoluto el sistema de medición de volumen. No es fácil de usar incluso si has estudiadomatemáticasofísicaaniveluniversitario.Inclusouncientíficoprofesional necesitaríaunacalculadorayvariosminutosparapoderindicarnosladiferenciade

volumenentre53y87decibelios.Notengopruebasdeesto,peromeparecequeel

decibeliofueinventadoenunbar,aaltashorasdelamadrugada,poruncomitéde

ingenieroseléctricosborrachosquequeríanvengarsedelmundoporquenoteníancon

quiénbailar.Ademásdelosproblemasdecálculo,lautilizacióndelaintensidadpara

medirsonidosesindirectayexcesivamentecomplicada.

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Alprincipiodeestelibroprometíquenohabríafórmulasmatemáticasytengola intencióndecumplirmipromesa.Sinembargo,nopuedoexplicarcómocalcularla

diferenciaentre53y87decibeliossinusarfórmulas.Siaalgúnlectorlegustaría

contarconmásinformaciónsobreelsistemadedecibelios,podráencontrarlaenla parteBdelasecciónsobreDetallesEngorrosos,alfinaldellibro.Sinembargo, piensoquedeberíamosdejardetrásloshorrorososdecibeliosyseguiradelantepara

echarunvistazoalossistemasmássencillosdesarrolladosenladécadade1930por

unaseriedeinvestigadoresestadounidenses,conelpsicólogoexperimentalStanley

SmithStevensalacabeza.

Mejoressistemasdemedicióndelvolumen:elfonioyelsonio

Mientras los ingenieros eléctricos se reían entre ellos sobre cómo nos habían endilgado el sistema del decibelio, los diseñadores de salas de conciertos y los psicólogosespecializadosenlapercepciónauditivadecidieroncontraatacar.Puesto quesepasabaneldíatrabajandoconmedicionesdelvolumen,sabíanqueeldecibelio teníadosgrandesdefectos.

Gran Defecto 1: Como he señalado anteriormente, el sistema auditivo humanoesmássensibleaunasfrecuenciasqueaotras.Estosignificaqueuna

notaagudadeunaflautaa32dBsonarámásfuerte(paraunhumano)queuna

nota grave de un contrabajo a 32 dB, así que como sistema de medir el volumenparalossereshumanosnoesfiable.

Gran Defecto 2: antes del nacimiento de las calculadoras de bolsillo, teníasquepasartelanocheenteraconseislápicesytresgomasparacalcular cosas como, ¿Qué diferencia de volumen hay entre 49 y 83 dB?Incluso cuando ya había calculadoras, te tenías que comprar una con un número absurdodebotonesyunmanualdeinstruccionestangordocomoellistín telefónico.

¡Ajá!,dijeronlospsicólogosexperimentales,podemosprescindirdeldecibelioy

desarrollarunsistemaquesecorrespondamásconlarespuestadeloídohumano.

(Lospsicólogosexperimentaleshablanconestetonodesuperioridadypedantería

siemprequetienenlaocasión.)

Laúnicaformadedesarrollarunsistemabasadoenlarespuestasubjetivadeloído

humanoesefectuarpruebasconmuchísimaspersonas.Poresoeltrabajolohicieron

psicólogos:medíanlasopinionesdelaspersonasmásquecosasquesepuedanmedir

coninstrumentos.

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ElprimerconjuntodepruebasteníacomofincontrarrestarelGranDefecto1,y

en él participaron muchas personas a las que pidieron que compararan notas de distintasfrecuenciasyquedijerancuándolesparecíaqueteníanelmismovolumen. Apartirdeestasobservaciones,queserealizaronconunagamaampliadevolúmenes yfrecuencias,sedesarrollóunaunidaddevolumenllamadafonio. Para explicar la diferencia entre los fonios y los decibelios, imaginemos que hemosprogramadounrobotparaquetoqueelpianoparanosotros.Primeramentele

pedimosqueproduzcaunvolumende50decibeliosparacadanotayquetoquetodas

lasnotas,unaauna,empezandoporlamásaguda. Puestoquenuestrosoídospierdensensibilidadamedidaquenosmovemosdelas notasmásagudasalasmásgraves,nospareceríaquelasnotasperdíanvolumena medidaqueelrobotavanzabaporelteclado.Porotrolado,unordenadorquecontara conunmicrófonoparaescucharlasnotas,detectaríaquetodasellastienenlamisma intensidaddeenergía. Ahoralepedimosalrobotarepetirlasnotas,peroenestaocasiónproduciendoun

volumende50fonosparacadanota.Estaveznuestroamigomecánicoaumentaríala

fuerzaconlaquegolpealasteclasamedidaqueavanzaporelteclado.Nosotros oiríamostodaslasnotasalmismovolumen,puestoqueelrobotestaríacompensando elhechodequenopodemosoírlosgravesdelpianotantocomolosagudos.Porotro lado,elordenadordetectaríaexactamenteloquehaceelrobotyregistraráqueestá tocandomásfuertelasnotasgraves. Elsistemadelfonoes,simplemente,elsistemadeldecibelio,perocompensando elhechodequeeloídohumanoesmenossensiblealasnotasgraves. Habiendo conquistado el Gran Defecto 1, los psicólogos abordaron el Gran

Defecto2.Puestoqueelsistemadelfonoesbásicamenteunaversióndelsistemadel

decibelio,tenemoselmismoproblemacuandointentamosquelascifrassignifiquen

algo.¿Quédiferenciadevolumenhayentre55y19fonos?Quealguienmepasela

calculadorayunasgalletasdechocolate. Asíquelospsicólogosdecidieronprescindirporcompletodelosdecibeliosy buscarunamaneradeutilizarunaescalabasadaenvolumenrelativo,causandogran consternaciónentrelosingenieroseléctricosquehabíandesarrolladoelsistemadel decibelio.Nohahabidointercambiodeinvitacionesafiestasentrelosdosgrupos

desde1936.

Sivolvemosamirarlaúltimatabla,vemosquelaescaladevolúmenesrelativos

vadesde1(suspiro)hasta4.096(taladradoradeobraspúblicas)yque,comohemos

señalado,manejacifrasdemasiadoabultadascomoparaconstituirunaescalaútil. Pero…unmomento…lossonidosfuertessonasídegrandesúnicamenteporque

hemosempezadoasignandoelnúmero1alsonidomássuavequepodemosoír.Eso

seríacomocalcularelpreciodetodoencéntimos.Nodecimos,elcochemecostó

800.000céntimos.Nonecesitamosutilizarlamonedamáspequeñaposiblecomo

nuestraunidaddemedida.Lospsicólogoslopensaronydecidieronpasarel1deun

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sonidoextremadamentesuaveaalgúnpuntoenelcentrodenuestrorangoauditivo. Loasignaronalniveldeunaconversaciónbastantetranquila.Así,elrangoactual

sitúael1dondeantesestabael16.Estosignificaquetenemosquedividirtodaslas

cifrasdenuestracolumnadevolumenrelativoentre16,demodoqueactualmentelas

cifrasquesemanejansólosubenhasta256,comosepuedeapreciarenlasiguiente

tabla. Aunque tenemos que utilizar fracciones para los sonidos suaves, esto no presentaunagrandificultad,yaquenonecesitamosfijarnosenlossonidosmuy suavesmuyfrecuentemente. Así que ahora tenemos un sistema que realmente funciona para los seres humanos.Sebasaenelsoniocomounidaddemedida,ynohayquepreocuparsepor

grandescifrasoporoperacionesmatemáticascomplejas:8soniostieneneldoblede

volumenque4soniosy5soniossuenanlamitaddefuerteque10sonios.

Sistemademedidadevolumenbasadoenelsonio

Ejemplo

(despuésdecompensarla

Sonios

frecuencia)

Casisilencio(unsuspiroa10metros)

1

0,06

Moscapequeñaenlahabitación

2

0,12

Abejagrandeenlahabitación

4

0,25

Alguientarareandoenlaproximidad

8

0,5

Unaconversaciónbastantetranquila

16

1,0

Violínsolo—volumenmoderado

32

2,0

Restaurantebullicioso(odiezviolines)

64

4,0

Tráficourbano—horapunta

128

8,0

Orquestatocandoaaltovolumen

256

16,0

Discotecamuyruidosa

512

32,0

Proximidaddelosaltavoces,conciertoderock

1.024

64,0

Explosióndeungranpetardo

2.048

128,0

Dolor—aunoscentímetrosdeunataladradoradeobras

   

públicas

4.096

256,0

Losmedidoresdevolumenmodernosdeberíanmedirlosdistintosnivelesen sonios,yaquesetratadelsistemamássensatoparamonitorizaryanalizarelvolumen

desdeelpuntodevistadelserhumano.Porejemplo,siunaguitarraacústicatiene4

soniosdevolumenyelniveldeunabandaderockesde40sonios,esosignificaque

labandatienediezveceselvolumendelaguitarraparaunoyentehumano.Puesto queestesistemaestábasadoenlaaudiciónhumana,losinstrumentosdemediciónen sonios realizan automáticamente las compensaciones necesarias para las distintas frecuencias.Estetipodemedidoresayudanalosingenierosadesarrollarmejores altavocesymaterialesdeaislamientoacústico. Habránotado,sinembargo,miutilizacióndelapalabradeberíanalprincipiodel

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párrafoanterior.Dehecho,lamayoríadelasmedicionesdevolumenqueserealizan

hoyendíautilizanlosdecibelios,aunquenormalmenteserealizaunajustesegúnla

sensibilidadhumanaalasdistintasfrecuencias.Estosucedeasísencillamenteporque

elsistemabasadoeneldecibeliofueelprimeroenestablecerseyesalquehacen

referencialosdocumentosoficialesylalegislaciónrespectoalosnivelesderuidoy

lainsonorización.Asíquenonosquedamásremedioqueusarlo.

Peroundíanosalzaremostodosy,empalandonuestrascalculadorascientíficasen

taladradorasdeobraspúblicasespecialmentepuntiagudas,nosliberaremosdelos

malvadosgrilletesopresoresdelridículoyabominab…

Peroquizáestoyperdiendounpocomiobjetividadfríadeautor…cambiemosa

untemaconmenoscargadecontroversia:elarteylacienciadelaarmonía.

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7

Armoníay

cacofonía

Bebésmusicales

Losbebéssediviertencantandopequeñascancionesqueavecesconstandeunasola notarepetidaunayotravez.Amedidaquevancreciendo,aumentanelnúmerode notasqueusan,yaquelascancionesdeunasolanotasonunpoquitoaburridas. Cuandoaumentaelespíritudeaventuradelbebé,descubrirálasnotasmásgravesy agudasquepuedenproduciryobservaráquepuedeproducircualquiernotadentrode eserango. Elbebé,cantandosucancióndelalala,escogeránotasalazardentrodesurango ypasarádeunostonosaotrossincantarlamismanotadosveces.Unacanciónde estetipopuedeincluircientosdenotasligeramentedistintasentresí,yjamáspodría repetirse. Cuando se hace mayor, el niño aprende que todos los demás cantan cancionesquesepuedenmemorizaryrepetirporqueutilizanunnúmerolimitadode notas.Campanitadellugar,porejemplo.Elniñooiráadistintaspersonascantandola mismacanciónyacabarápordarsecuentadequenoesimportantelanotadesdela queempiezas,sinoqueloimportantesonlossaltosentreunasnotasyotras.Para hacerreconocibleunamelodía,loúnicoquehacefaltaeshacerlossaltosdeltamaño adecuadoconelritmoapropiado. Cuando un niño memoriza de esta manera algunas melodías, desarrolla un repertoriodesaltosdetonomelodiososquepodráutilizarencualquiercanción.Por ejemplo,enCampanitadellugar,ladistanciaentreluygareslamismaqueladelas primerasdosnotasdeFrèreJacques. Elniñoahoraestáusandoescalas,estoesunnúmerolimitadodesaltosdetono reconocibles.Comoheindicadoanteriormente,estossaltossellamanintervalos.Los cantantesconformaciónylaspersonasconcapacidadnaturalpuedencantardichos intervalosconprecisión,perolosdemásnosapañamosacercándonoslosuficiente comoparaquelamelodíaseareconocible. El tipo de música más sencillo es el de una sola voz cantando una serie de intervalosunodetrásdeotroparaproducirlamelodía.Elsiguientepasoobviosería reuniravariosamigosparacantarjuntos,todoscantandolasmismasnotas.Estetipo

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demúsicahaexistidodesdequevivíamosencuevasyesperábamosaquealguien inventaralacalefaccióncentral. Losprimeroshombresdelascavernasquecantaronjuntosfueronseguidospronto porlossegundoshombresdelascavernasquecantaronjuntos,quedecidieronanimar unpoquitolascosas.Comotodoslosadolescentes,queríantenersupropioestilode músicaynoqueríanlabasurapasadademodaquecantabansuspadres.Tuvieron muchoéxitoconunatécnicaqueconsistíaenquelamitaddelatribucantabala melodía mientras que la otra mitad cantaba una sola nota, llamada pedal. Descubrieron,además,quealgunasdelasnotassonabanmejorqueotrasconelpedal, aunque no hicieron mucho caso a este fenómeno. Finalmente, una mujer de las cavernas especialmente talentosa, llamada Ningy, la cantante especialmente talentosa, empezó a acompañar la melodía utilizando notas diferentes a las que cantabantodoslosdemás.Graciasaesto,seoíansimultáneamentedosmelodíasyel pedal.Todoelmundoestuvotanencantadoquedejarondeangustiarsetantoporla faltadevidrioaislantedoble. Ningy, la cantante especialmente talentosa, sabía que tenía que escoger con cuidadolasnotasquecantabaparaquesonaranbienconlasnotasquecantabanlos demás: algunas combinaciones sonaban bien juntas mientras que otras tenían un sonidohorrible.Estaeleccióncuidadosadenotasquesuenanbienjuntasnosdalos acordes,ylosacordessonlabasedelaarmonía.Cuandodigoquelasnotassuenan bienjuntas,nomerefieroúnicamenteacombinacionesbonitasyplacenteras.Como veremos,lasarmoníasnosiempresonarmoniosas,puestoquepartedeltrabajodel compositoresaumentarlatensióndevezencuandoyluegoliberarla.Elmúsicode rockestadounidenseFrankZapparesumióesteasuntodeformabrillantecuandodijo queunamúsicasinsubidasybajadasdetensiónseríacomo«verunapelículaenla quesólohubierabuenos».

¿Quésonlosacordesylasarmonías?

Acorde:unacordeeselsonidocreadoportresomásnotastocadassimultáneamente. Armonía:unasucesióndeacordesproduceunaarmonía.Larelaciónentrelos acordesylaarmonía,portanto,esparecidaalaqueexisteentrelaspalabrasylas oraciones. Cuandoloscompositores(yporcompositoresmerefieroapersonasqueescriben cancionespopojinglespublicitarios,nosóloaMozartycompañía)escribenuna piezamusical,normalmenteutilizanlaarmoníacomofondoparalamelodía.Esta armoníapuedemodificarelestadodeánimoquetransmitelamelodíadelamisma maneraqueelfondodeunafotopuedehacerqueunmismoretratoseamásalegreo menos.Loscompositoresdemúsicaparacineamenudonecesitanúnicamentetreso cuatro melodías para todo un largometraje, aunque necesitan modificar las

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sensacionesquetransmitirácadamelodíaencadaunadelasescenasdondeseutilice. Entrelastécnicasparaalterarelestadodeánimoquetransmiteunamelodíaestánla utilizacióndedistintosinstrumentos(sisetratadeunaescenaquesucedeenParís,es posiblequeoigamoselacordeónderigor)yelusodeversionesmáslentasorápidas delamelodía.Sinembargo,tocarlamismamelodíaconunaarmoníadistintaesuna delasformasmáseficacesdemanipularnuestrasemociones. Algunascombinacionesdenotasdanunsonidoplacentero,mientrasqueotras suenantensasofeas.Loscompositoresamenudoutilizandeliberadamenteacordes conunasensacióndeansiedadparaacumulartensiónantesdeliberarlaconalgunas combinacionesarmoniosas.Componeresparecidoacontarunahistoriaounchiste, encuantoqueelcompositortienequeexponerunasituaciónyluegoresolverlade algunamanera.Cambiarelniveldetensióndelaarmoníaesunadelasprincipales herramientasconlasquecuentaelcompositorparamanipularlassensacionesque generalamúsica.Unejemploexcelentedeestopuedeobservarseenunapiezade GenesisllamadaWatcheroftheskies,queempiezaconunaseriedeacordeslentos tocadosporelteclista.Enlaprimerapartedeestesolonohayunamelodíaounritmo evidentes,sinoquelatensiónsegeneramuyeficazmentesóloapartirdelaarmonía. Siquierecontarlosacordes,encontraráqueelnúmerotrecenosintroduceenunnivel detensióntotalmentenuevo,perfectoparaacompañareltipodeangustiaexistencial adolescentequeyointentabaexperimentarcuandosalióestedisco. Si está de humor para oír algunos acordes ansiosos de verdad, escuche La escaleradeldiablo,unapiezaparapianodeLigeti.Duratansólounoscincominutos, peroalfinalnosabessiquierestumbarteunratoenunahabitaciónaoscuraso escucharlaotravez.Normalmenteyonomepuedoresistiraoírlaunasegundavez antesdeempezarabuscarunatranquilizadoralámparadelava. Losacordesnoarmoniosostambiénsepuedenutilizarparaconseguirunefecto cómico; escuche, por ejemplo, el comienzo de la canción Driving in my car de Madness.Enlosprimerossegundostrasloscuatrotoquesdebocinainicialesyantes dequeintervengaelcantante,elpianistautilizaunaseriedeacordesirritantesque añadenalcaosgeneral. Encuantoalosacordesagradables,haytantosejemplosqueesdifícilsaberpor dónde empezar. Los acordes armoniosos dominan nuestro paisaje musical, desde MissChatelainedeK.D.LanghastaelAdagioparacuerdasdeSamuelBarber. Peroeltemadelaarmoníasepuederesumirenunasolapregunta:¿Porqué ciertasnotassuenanbienjuntas? Lasiguienteilustraciónmuestralasondasdepresiónquelleganaloído.Setrata deunaenormesimplificación,yaquesemuestrasólolafrecuenciafundamentaldela nota, mientras que, como hemos explicado en el capítulo3, una nota verdadera tendríaunacurvamuchomáscomplicada.Peroutilizoestosdibujossimplificados paraquelascosasquedentanclarascomoseaposible.

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Unanota(ondasdepresióndeaire)viajahaciaeloído.Lasondasharánqueeltímpanovibrehaciaadentroy

Unanota(ondasdepresióndeaire)viajahaciaeloído.Lasondasharánqueeltímpanovibrehaciaadentroy

haciaafuera,comounacamaelásticaenminia​tura.Lasvibracionesserepitenenunpatrónregular,queesloque

haráqueelcerebrolaentiendacomounanota.

Lailustraciónnosmuestraelpatróndeondafundamentaldeunasolanota,perosi

dosomásnotassonaransimultáneamente,sejuntaríanparaformarunúnicopatrón

deondas,comosemuestraenlasiguienteilustración.Silasdosondassejuntande

modoregularyordenado,elsonidoconjuntoserásuaveyarmonioso,queesloque

hasucedidoenesteejemplo.

hasucedidoenesteejemplo.

Elpatróndeondasresultantedelacombinacióndedosnotasseparadasenunaoctavasevebienysuenabien,ya

quelarelaciónentreambasfrecuenciasesmuysencilla:lafrecuenciadeunadelasnotaseseldoblequeladela

otra.

Enestecaso,lanotamásagudatieneunafrecuenciaqueesexactamenteeldoble queladelanotamásgrave.Elintervaloentreambasnotassellamaoctava.Sioímos ambas notas a la vez, se encontrarán tan cómodas juntas que será difícil diferenciarlas.Dehecho,algunospsicólogosdelamúsicadeinmaculadabatablanca han llegado a la conclusión de que dos notas separadas por una octava están relacionadastaníntimamentequesonprácticamenteidénticasenloquerespectaal cerebrohumano. Veamos un ejemplo para entender cómo funciona esto. El tercer Sol por la izquierdaenelpianosellamaSol 3 .Sitocamosesanotadelantedeuncoroyles pedimosquelacanten,muchosdeloshombresconvozgravelacantaránunaoctava pordebajo(Sol 2 )ymuchasdelasmujeresconvozagudalacantaránunaoctavapor encima(Sol 4 ).Silesdecimosqueestáncantandounanotaquenoes,semolestarány

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nosdiránquenoesverdad;leshemospedidounSolyesoesloquenoshandado. Larazónporlaquelasnotasseparadasenunaoctavasuenantanparecidases fácildeentendersinosvolvemosaremitiralanaturalezadelasnotasmusicales.En el capítulo 3 hemos explicado que una nota se compone de una familia de vibraciones,lafrecuenciafundamentaljuntoconlasfrecuenciasdos,tres,cuatro, cincoveces,etc.lafundamental. Portanto,veamoslasfrecuenciasqueoímossitocamoslanotaLa 2 (110Hz)yla mismanotaunaescalaporencima,La 3 (220Hz).

La 2 (110Hz)constade: 110220330440550660770880Hz,etc.

La 3 (220Hz)constade: 220 440 660 880Hz,etc.

Demodoquesioímosprimerolanotade110Hzyluegolasdosjuntas,elcerebrono

recibe ni una sola frecuencia nueva, sólo recibe doble ración de algunas de las frecuenciasqueoyóenlanotaoriginal.Porestarazón,elsistemadereconocimiento defrecuenciasdelqueestádotadoelcerebrooyelasnotascombinadascomosi fuerandosversionesligeramentedistintasdelaprimeranota,queeslarazónporla quelasnotasseparadasenunaoctavasuenantanarmoniosas. Precisamenteporestafortísimarelaciónfamiliarsedaelmismonombreados notasqueesténaunaoctavadedistanciaentresí.Bueno,casielmismonombre,ya que,comosabeellector,lesasignamosunnombreconunnúmeroqueindicasu ubicacióneneltecladodeunpiano. Puestoquelasnotasaunaoctavadedistanciaencajanperfectamentejuntas,el resultado será tan armonioso que podría incluso considerarse un poco faltas de interés.Sinembargo,hayotrascombinacionesquesuenanbiensinqueunasnotasse traguenlapersonalidaddelosotros.Podemosilustrarestoutilizandolasnotasde Campanitadellugar.

Campanitadellugar. Lasnotasde Campanitadellugar viajanhastaeloído.

LasnotasdeCampanitadellugarviajanhastaeloído.

Aquípodemosverquelasprimerasdosnotassonigualesentresíyquelas

siguientesdosnotastambiénformanunapareja,sibiensondistintasalasprimeras

dos.Lascumbresdelasnotasdelasegundaparejaestánmásjuntasquelasdela

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primera,porloqueharánqueeltímpanovibreconmayorfrecuencia,loquehaceque

percibamosunanotamásaguda.

Cuandoescuchamosaunapersonacantandoesacanción,obviamenteoímoslas

notasunadetrásdeotra,perositenemosdoscan​tantesylepedimosaunoquecante

lanotadepayelotroladenialavez,sonaránmuybienjuntos.Enestecaso,lanota

denitieneunafrecuenciaunaymediavecesladepa.Porestarelaciónsencilla,estas

notastienenunsonidocasitanagradablecomoeldedosno​tasseparadasporuna

octava.Lasiguienteilustraciónmuestracómosecombinanambasnotasparacrearun

patróndeondasnuevo,lobastantesuaveyrepetitivocomoparasonarbien,pero

tambiénlosuficientementedistintocomoparasonarinteresante.

tambiénlosuficientementedistintocomoparasonarinteresante.

Lacombinacióndedosnotasdecaminoaloído.Lospatronesdeondasdelasdosnotasindividualessemezclan

paraconvertirseenunsolopatróncombinado.Enestecaso,lafrecuenciadelanotadeniesunaymediavecesla

depa.Estarelaciónsencillahacequelamezcladeambasnotastengaunsonidodulceyagradable.

Hastaahoranoshemosfijadoencombinacionesdenotasquetienenunarelación

sencilla,comomultiplicarpor2opor1,5lafrecuenciaoriginal.Ahoraveamosqué

sucedesicombinamoslospatronesdeondasdedosnotasquetienenunarelación complicadaentresí.Enlasiguienteilustraciónpodemosverquelasondasquese

creanporlaunióndeunanotacuyafrecuenciafundamentales17/18respectoala

otra. Dos notas adyacentes del piano guardan esta relación, y si se tocan juntas producenunsonidodesagradable.Lasnotasadyacentesdeunpianoestánseparadas por una distancia de un solo semitono, que es el intervalo más pequeño que utilizamosenlamúsicaoccidental.Sisetocansimultáneamentedosnotasasíde juntas,lacombinaciónresultantesuenasimplementecomosilasnotasfueraniguales, perounpocodesafinadas.Compitenpornuestraatencióndeapoyarsemutuamenteo aportarinterés. Unefectodetocardosnotasqueestánmuyjuntasentonoesqueelvolumendela combinacióndeambassubeybajavariasvecesporsegundo.Estoseexplicaenla siguiente ilustración: el tamaño global de la onda de presión combinada continuamenteaumentaydisminuye.Esteefectolocausaelhechodequelasondas deambasnotascontinuamenteentranenfaseyluegosedesfasan.Paraentender cómosucedeesto,imagínesequeestácaminandojuntoaunamigoquedazancadas

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unpocomáslargasquelassuyasyalavezdamenoszancadasporminuto,demodo

queenrealidadcaminanalamismavelocidad.Siempiezanconelmismopaso,

gradualmenteseirándesfasando,sibiendespuésdeundeterminadotiemposuspasos

sevolveránasincronizar.Estosucedeenunciclorepetitivo;digamos,porejemplo

queéldaoncepasosencadacicloyusteddoce.Esteciclofueradefase-enfase-fuera

defasesedatambiénenelpatróndeondasdedosnotasmusicales,comosemuestra

enlailustración.Elsonidoresultanteesundesagradableuauauauaoscilanteamedida

queelvolumensubeybaja.Esteefectoseconocecomobatimiento.

queelvolumensubeybaja.Esteefectoseconocecomo batimiento.

Lacombinacióndelasondasdedosnotasquenotienenunarelaciónsencillaentreellas.Enestecaso,la

frecuenciadeunadelasnotases17/18ladelaotra(unarelaciónparecidaaladelintervaloentredosnotas

adyacentesdelpiano).Elsonidodeestacombinaciónestancomplicadocomosurepresentacióngráfica.Se

percibecomodosnotasdiscordantesyunefectoquesepuededescribircomoWaWaWaWa,producidoporlas

fluctuacionesdelvolumenglobal.

Lacombinacióndenotasconunarelacióncomplicadaresultaáspera.Estaesla razónporlaquelosinstrumentosdesafinadostienenunsonidohorrible.Dehecho, desafinadosignificaquelasrelacionesagradablesysencillasquepreferimosseven sustituidasporotrasmáscomplicadas.Nohacefaltadesafinarmuchoparaquese estropeelarelaciónentrelasnotas;elsonidoarmoniosodedosnotasconunaoctava dediferenciasepuedearruinarsiunadelasdosfrecuenciassedesvíatansoloun

porcentajemuypequeño;lacombinaciónde100Hzcon220Hzsuenabien,perola

de110Hzcon225Hzproduceunsonidodesagradable.

Unaúltimaobservaciónquequierohaceraquíesqueunacordemusicalesuna

combinacióndealmenostres,nodos,notas.Enmisejemplosheutilizadodosnotas

parasimplificar.Tresnotassecombinanentresídeformasmáscomplicadasquedos

notas,sibienlosprincipiosquehemosseñaladosonlosmismos.

¿Cómousamoslosacordesylasarmonías?

Lasbandasderockypoputilizanacordesenlaguitarrarítmicalamayorpartedel

tiempoparaproporcionarlasarmoníasqueacompañanlamelodíadelacanción.La

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funcióndelguitarristarítmiconormalmenteespulsarvariascuerdasalavezpara producirunacorde,quesesuelerepetirvariasvecesantesdepasaraotro.Lasnotas quecomponencadaacordeseescogenparaapoyarlasnotasdelamelodía,loque significaquemuyamenudolosacordesylamelodíautilizanalgunasdelasmismas notas.Porejemplo,siunaseccióndelamelodíautilizalasnotasLa–Si–Do–Re– Mi,entoncesunacompañamientotípicoeseldelacordeformadoporlasnotasLa– Do–Mi.Noseguimosautomáticamentecadanotaqueseutilizaenlamelodía,sino queescogemoslasquemejorfuncionen.Esteacordeobviamentedaríaelmáximo apoyoalasnotasquecontiene(La–Do–Mi),demodoquelousaríamossifueran lasnotasqueenfatizaremosenlamelodía.Siquisiéramosdarprominenciaalasnotas SiyReenesasección,podríamosutilizarelacordecompuestoporlasnotasSi–Re –Fa. Quizáhayanotadoquenoutilizonotascontiguasenmisacordes.Losacordes mássencillosnoincluyennotasqueesténjuntasenlaescala,precisamenteporquelas que están demasiado próximas producen combinaciones desagradables. Las notas consecutivasestánseparadasporunsemitonoountonoy,comohemosmencionado antes, cuando están separadas por un semitono, las notas compiten por nuestra atenciónmásqueapoyarseentresí.Estotambiénsucede,enmenormedida,conlas notasseparadasporuntono,asíquelasnotascontiguasdentrodeunaescalachocan entresísisetocanalavez.Poresarazón,porejemplo,unacordecompuestoporDo, ReyMicrearíaunasensacióndeangustia,puestoqueelRechocaríatantoconelDo comoconelMi.Estetipodeacordenoseríamuyútilparaacompañarunamelodía, aunquepodríaencajarperfectamenteenalgoconmuchatensión,comoLaescalera deldiablo. Lasnotasenlosacordessencillosyarmoniososnecesitanalgodeespacioentre ellassisehandeapoyarunasaotras.Eltipomáscomúndecombinaciónagradable eseldetresnotasalternasdelaescalaqueseestéusando.Sinembargo,inclusoen cancionespop,escorrienteañadirunpocodecondimentoaalgunosacordespor mediodeprimeramenteconstruirunconjuntoarmoniosodetresnotasyluegoañadir unaúnicanotadiscordante.Así,podríamosutilizarDo,Mi,Solyentoncesañadirle unSiquegenereunpocodetensión,alchocarconelDo.Elguitarristarítmico(que enrealidaddeberíallamarseguitarristaarmónico)aportaestosgruposdenotascomo fondoalasmelodíasqueinterpretaráelprimerguitarristaoelcantante. Enotrassituacionesmusicales,nohayunapersonaqueseencarguedelamelodía yotradelaarmonía.Unpianistasolo,porejemplo,desempeñaambasfuncionesala vez,normalmentetocandolamelodíaconlamanoderechaylosacordesylaarmonía conlaizquierda.Porotrolado,muchadelamúsicaclásicaexigeunnutridoequipo demúsicosqueformenunaorquesta.Cuandotocaunaorquesta,sonunospocos miembroslosquetocanlamelodíaenunmomentodeterminado;losdemástocan armoníasdeacompañamiento.Elcompositoramenudopasalamelodíadeungrupo demúsicosaotro,paramantenerelinterésdelpúblico.EnelBolerodelcompositor

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francésRavel,lamúsicavaaumentandodevolumengradualmenteamedidaquela

melodía se pasa de unos músicos a otros y se van sumando instrumentos. Las armonías se mantienen placenteras y cálidas hasta cerca del final, cuando el compositor inyecta una enorme tensión para crear un clímax final de gran dramatismo. Losacordesylasarmoníassuelenconstituirunfondoparalamelodíaytambién sustentanlapuntuacióndelfraseadodelamúsica.Porejemplo,encualquiercanción sepodríaeliminarlaletraylamelodíaysóloporlaarmoníapodríamosdetectarel finaldecadaestrofa. Silamelodíalaacompañamosconacordes,lomássencilloquepodemoshaceres tocarrepetidamentetodaslasnotasdelacordejuntas.Otraopciónparaañadiruna nuevacapadeinterésalamúsicaesladetocarlasnotasdelacordeunastrasotras, creandounaespeciedeflujocontinuodenotasquesesolapan.Unacordequese ejecuta como una corriente de notas individuales se conoce como arpegio, que

constituyelabasedeunatécnicamuyextendidaenlamúsicafolk,ladelfinger-

picking.Unguitarristaquedomineestatécnicapuedeinclusotocarsimultáneamente losacordesenarpegioylamelodía.Losarpegiosañadenalamúsicaunciertogrado de complejidad y sutileza, puesto que se puede escoger qué notas del acorde coincidiránconunasnotasdeterminadasdelamelodíaysepuedetambiénelegirun ritmoparaelpatróndearpegios. Los arpegios son muy comunes en todos tipos de música y se encuentran prácticamenteencualquierpiezaclásica,perosobretodoentodasaquellasqueusan lapalabraromanceeneltítulo.ElconocidomovimientolentodelasonataClarode luna de Beethoven es una sucesión de arpegios con una melodía encima. Sin embargo, el mejor ejemplo de una pieza compuesta exclusivamente de arpegios posiblementeseaelPreludioenDomayordeJ.S.Bach.Notieneunamelodíareal, solamente una serie de acordes ejecutados en arpegio. La mayoría de los compositoreshanconsiderado,conrazón,lapiezadeBachcomounajoyapreciosa que ha de admirarse hasta los celos. Pero Gounod, un compositor francés del sigloXIX tomó otra actitud: ¿Una pieza que consta sólo de arpegios? Qué desperdicio.¿Dóndeestámicuadernodemelodíassobrantes?Elresultadodeesta subida de sangre a la cabeza es su AveMaría, con acompañamiento de Bach y melodíadeGounod,yhedeadmitirquehizountrabajomaravilloso. Alas bandas de rock y pop también les encantan los arpegios. El inicio de StairwaytoHeaven,deLedZeppelin,esunaseriedearpegios,comoloesHotel California,deTheEagles.LosmiembrosdeStatusQuo,porotrolado,consideran quelosarpegiossonunacursileríayundesperdiciodetiempodegrabación,asíque optan por repeticiones rápidas de acordes completos, creando un efecto de gran energía. Beethoven y Status Quo están totalmente de acuerdo en cuanto a que repeticionesrápidasdeacordescompletos=energía.Estolopodemosconstatarsi escuchamoslosprimerossegundosdelasonataHammerklavierdeBeethovenodesu

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quintasinfonía(laqueempieza:Ta-ta-tachaan!Ta-ta-tachaan!). Eltipomáscomplejodearmoníaseconocecomocontrapunto. Este término describeelrecursodeacompañarunamelodíaconotramelodía.Sepuedenescuchar dos,tresoinclusomásmelodíasalavez.Paralamayoríadenosotros,laúnica relaciónquehemostenidoconelcontrapuntosonaquellascancionesinfantilesenlas quedosotrescantantesvanempezandolamismamelodíadespuésdeunintervalo determinado,así:

determinado,así:

Estatécnicaderepetirlamismamelodíadespuésdeunadeterminadademorase llama canon. La demora hace que en cada momento se canten a la vez notas diferentes,queescomosisecantaranmelodíasdistintas.Unaversiónunpocomás complejadeestoescantarlamismamelodíatrasunademora,peroempezandocon unanotamásgraveomásaguda. Enelcontrapuntoamenudoseempleanestastécnicas,perotambiénsepuede hacer con melodías distintas ejecutadas a la vez. Dichas melodías se apoyan mutuamente,ysuelenserbastantesencillasparaevitarqueelconjuntoseconvierta enunempasteincomprensible.Noesposibletocarsimultáneamentedosmelodías cualesquiera,puestoquelascombinacionesdenotasenocasionesresultaríanmuy desagradables. Un compositor tiene que ser muy competente para escribir contrapunto. Una piezaqueseapoyaenlautilizacióndelcontrapuntocomosucontenidoprincipalse conocecomofuga.Unmaestrodedichatécnica,comoBach,puedehacerquesuenen ochoomásmelodíasalavez,peroesonosresultademasiadocomplicadoalosmeros mortales:nuestrosoídosprobablementenopuedendistinguirmásdetresmelodíasa lavez.Siustedquiereescucharunexcelenteejemplodecontrapunto,lerecomiendo elConciertoparadosviolinesenRemenordeBach.Ysideseaoírunagranfuga,lo mejoresunaqueseejecuteconunsoloinstrumento,parapoderapreciarconclaridad lasdistintasmelodías(llamadasvoces).LaPequeñafugaenSolmenor,deBach,es unbuenejemplo.Empiezaconunamelodíatocadasinacompañamiento,peroantes determinar,lamismamelodíaempiezaennotasmásgraves,ydespuésvuelvea empezarennotastodavíamásgraves.Hayotrasmelodíasqueseentremezclan,pero soncortasysimplesporcomparación.Unrasgodistintivodelamayoríadelasfugas esqueutilizanmelodíasconuncomienzofácildereconocer,demodoquecadavez quelamelodíaprincipalhacesuapariciónenlamezclasedistinguesindificultad. Almenos,unadeestastécnicasbásicasdelaarmonía(pedales,acordes,arpegios

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ocontrapunto)seutilizaencasitodalamúsicaoccidentalquejamáshayamosoído, desdeloscantosgregorianoshastalosSexPistols.Exceptoenelcasodelasmelodías sinacompañamiento,enlamúsicaoccidentallaarmoníatienecasitantaimportancia comolamelodía. Como veremos, la fascinación occidental por la armonía desembocó en la necesidaddedesarrollarunmétodopeculiarmentecientíficodedividirlaoctavaen doceescalonesdeigualtamaño,apartirdeloscualesutilizamosunequipodesiete notasencadamomento.Eltrabajoteóricoempezóhacemásdedosmilquinientos añosynostomóapenasdosmilañosperfeccionarelsistema.Elresultadofinalfueel sistemadeTemperamentoIgual,queformalabasedelsiguientecapítulo.Peroantes deentrarenelTemperamentoIgual,esinteresantedarunvistazoalossistemas musicalesquenohanseguidoestasendadominadaporlaarmonía.

Algunasdiferenciasentrelamúsicaoccidentalylanooccidental

Lamayordiferenciaentrelamúsicaoccidentalyotrossistemasesquesólolamúsica occidentalhaceunaextensivautilizacióndelosacordesylaarmonía.Poresarazón hemosdesarrolladoinstrumentosquepermitanproducirvariasnotasalavez,comoel pianoylaguitarra.Ademásdeestosinstrumentospolifónicos(muchasnotasala vez),contamosconunagrandiversidaddeinstrumentosmonofónicos(unanotapor vez),comolaflautayelclarinete,aunquelamúsicaoccidentaltiendeautilizarlosen grupos,demodoquepuedanacompañarlamelodíaconarmonías.Estesistemade armonía está fundamentado en notas que tienen un fuerte vínculo familiar. La relaciónentrelasfrecuenciasdelasnotassemantienelomássencillaposiblepara quelasarmoníaspuedanfuncionar,loquesetraduceenunrepertoriolimitadode notas. Lamúsicatradicionalnooccidentalutilizamelodíasalasquesepermitevariar máslibrementeeltono.Estosignificaquelaarmoníadeacompañamientohadeser muchomássencilla,paraevitarcombinacionesdesagradables.Imagínesequeforma partedeunequipoacrobáticodecincoaviones.Puedeoptarentrecontarconun repertoriolimitadodemaniobrascuidadosamenteorganizadasdemodoquetodoslos pilotostrabajenjuntos,oselepuededaraunpilotolalibertadparahacerloque quieramientraslosdemássemantienenvolandoabajaaltura,comoatracciónde fondo.Encualquieradelosdoscasos,elpúblicoquedaráimpresionado. Lamúsicaoccidentalsehadesarrolladoenlaprimeradelasdosmaneras:las notaspuedenvolarenzigzagentornoalamelodíaporqueelnúmerodenotasconlas quesetrabajaeslimitadoytodoslosmúsicosusanelmismogrupodenotas.La músicanooccidentalhaoptadoporlalibertaddelamelodía,demodoquesitreso cuatromúsicosintentaranmoverseenzigzagentornoalosdemás,conestenivelde libertad,algunoacabaráhaciendozigcuandotienequehacerzag,yelresultadoserá

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muypocoafortunado. Poresarazón,lamúsicatradicionalnooccidentalsecentramuchomenosenlos acordesylaarmonía.LamúsicaclásicadelaIndia,porejemplo,tiendeautilizarun instrumento melódico, o como mucho dos, en combinación con percusión y con acompañamientosbastanteestáticostipopedal.Haymuchosbuenosejemplosenla mayoríadelasgrabacionesdelsubcontinenteindiocuyotítulocontieneeltérmino ragaorag,palabraquesignificacoloroestadodeánimoensánscrito,yeselnombre quesedaaunapiezamusicalimprovisada.Probablementeelintérpretemásfamoso deestegéneroeselvirtuosodelsitarRaviShankar,yunexcelenteejemploesRaga AnandiKalyan,queinterpretaconsuhijaAnoushka,tambiénunasitaristadefama internacional. Losinstrumentistasdeesecalibreparticipanenmuchasgirasportodoelmundoy tienencontactoconmúsicosoccidentales,demodoqueesfrecuentequeparticipenen colaboraciones musicales que fusionan Oriente y Occidente. Algunas son maravillosas(porejemplo,NusratFatehAliKhancantandoMusttMusttenelálbum con el mismo nombre), otras son interesantes y otras más son… profundamente lamentables.Estascolaboracionessuelenbasarseenalgunasconcesionesentreestilos musicalesysistemasdeescalas,peroalosmúsicoslesdaigual,ylosresultados puedenserexcelentes. LaprincipalventajadelossistemasnobasadosenelTemperamentoIgualesque cuentan con más libertad para la expresión emocional en la melodía; los instrumentistasseentrenanduranteañosparadeslizarseporencimaypordebajode lassietenotasbásicasdelaescalaqueutilizan.Losmúsicosdebluesyrocktambién sededicanadeslizarlasnotasdesusguitarrasoarmónicas,perolagrandiferenciaes queeldestinofinaldeldeslizamientoesunanotaqueestáclaraparalosoyentesy paralosotrosmiembrosdelabanda:lanotaacabarásiendolaqueencajaconla armoníadelosacordesdeacompañamiento.Encambio,parauninstrumentistaindio haymuchasotrasopcionesparaeltonofinal,queesunarazónporlaqueseríamuy difícilprepararunaarmoníaadecuada.Sinembargo,durantelosúltimoscincuenta añosaproximadamente,muchadelamúsicapopulardelaIndiayJapónhaseguidola norma europea y utiliza sistemas de Temperamento Igual con muchos acordes y armonías.

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Escalasyescaleras

Esposiblequeensusclasesdehistoriaellector [8] hayaaprendidoquehabíaejércitos derudoshombresqueutilizabanescalerasdemano,llamadastambiénescalas,para atacarloscastillos.Además,esposiblequehayaestudiadoensusclasesdefrancés quelapalabrafrancesaparaescaleraesescalier.Tantolasescalerasdemanocomo lasfijastienenescalonesquenospermitensubirdeunaposiciónbajaaunamásalta. Y,enuncontextomusical,unaescala,esunaseriesecuencialdenotasdispuestas comosifueranescalonesquenospermitensubirobajardeunosaotros.Engeneral, unaescalaabarcaunaoctava,demodoqueseiniciaconunanotaquetieneuna determinada frecuencia y sube hasta una nota cuya frecuencia es el doble de la primera. Haymuchasformasdetrepardeunanotaalamismanotaunaoctavamásalta. Portanto,haydistintostiposdeescala.Laqueseutilizamáscomúnmenteenla músicaoccidentaleslaescalaenmodomayor,algoqueseexplicaráenelpróximo capítulo.Unacosaquedemomentoquierodejarclara,sinembargo,eselvínculo entrelostérminosescalayclave.TomemoscomoejemploDomayor:laescaladeDo mayorcontieneungrupoespecíficodesietenotas,perosólolallamamosescalasi tocamosdichasnotasdeunaenunadeformasecuencial.Siusamoselmismogrupo denotasparaejecutarunapiezamusical,lamelodíasaltarádeunasnotasaotras formando todo tipo de patrones y secuencias y, puesto que ya no estamos sólo tocandounaescala,decimosquelamúsicaestáenclavedeDomayor. Elsistemadeintervalos,oescalonesmusicales,conelqueseproduceunaescala no es un hecho monolítico y sin fisuras. De hecho, varía en distintas partes del mundo.NilamúsicatradicionaldelaIndianilajaponesautilizanexactamentelos mismosintervalosquelamúsicaeuropea,queeslacausaporlaquetienenunsonido tan exótico para los oídos occidentales. Sin embargo, prácticamente todos los sistemasdeescalassiguendosreglasbásicas.

1.Lasescalassebasanenunaseriedeintervalosquesondivisionesdeunintervalo

natural,laoctava.

Yahemoscomentadoquedosnotasaunaoctavadedistanciasuenanbienjuntas.La

relacióncercanaentredichasnotassemuestraenelhechodequeenciertoscasoses

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posibleproduciraccidentalmenteunanotaqueestéunaoctavaporencimadelanota deseada.Porejemplo,sisesoplaunpocodemasiadofuerteenuntinwhistleouna flautadulce,lanotaquegeneraríamosnormalmentesevereemplazadaporotranota queesexactamenteunaoctavamásaguda(elmismofenómenoocurrealsoplarpor encimadelabocadeunabotella).Sisepulsaunacuerdadeguitarrayentoncesse

tocasuavementealamitaddesulongitud(sobreeltraste12),lanotasubiráuna

octava. La octava está vinculada a los fenómenos físicos relacionados con la generacióndenotas,demodoquesurgedeformanaturalenelcantodelospájarose inclusoenelrechinidodealgunaspuertas. Esteintervalodesonidodulceyfácildeproducirconstituyelabasedetodoslos sistemasdeescalas.Sinembargo,laescalaesunintervalomuyamplio [9] :elrangode unavoznoeducadanormalmenteesdeaproximadamentedosoctavas.Portanto,no esningunasorpresaquetodoslossistemashayanafrontadolanecesidaddedividirla octavaenintervalosregularesparapodercontarconunrepertoriomásampliode notas.

2.Normalmente,losmúsicosnosuelenutilizarmásqueunassietenotasporvez,

inclusosilaoctavasehadivididoenmásdesietepasos.

Aunquelamúsicaeuropea(uoccidental)dividelaoctavaendoceintervalosiguales, normalmente utiliza conjuntos de aproximadamente siete notas cada vez. Estos conjuntosdesietenotascomponenlosmodosmayorymenor,queconstituyencasi cualquierpiezamusicaloccidentalquehayamosoído.Cadaconjuntodesietenotas recibeunnombre.Porejemplo,lasnotasDo,Re,Mi,Fa,Sol,LaySiconstituyenla escaladeDomayor,ylasnotasFa,Sol,La,Sibemol,Do,ReyMiconstituyenla escaladeFamayor. Elhechodequesolemosoptarporutilizarsólosietenotasdistintasencajabien con las investigaciones realizadas en la década de 1950 por el psicólogo estadounidenseGeorgeMiller,queestudiólacapacidaddenuestramemoriaacorto plazo.Despuésdehacerunaseriedepruebassobrelacapacidaddelaspersonaspara recordarsecuenciasdecifras,letrasotonos,llegóalaconclusióndequeellímitede nuestramemoriaacortoplazoesaproximadamentedesieteelementos.Estelímitede aproximadamente siete también está presente en otras culturas musicales. Los músicosdelaIndia,porejemplo,dividenlaoctavaenveintidósescalones,pero tambiénescogenungrupodesietenotasparaqueactúencomolabasedeunapieza enconcreto,sibientambiéncuentanconungrupodenotassecundariasasociadascon sugrupobásicodesiete. Enlamúsicaoccidental,elcompositornoestáobligadoaconstreñirsedurante todalapiezaalconjuntodesietenotasquehaescogido,sinoqueescomúnmoverse entreunatonalidadyotraamedidaquelapiezaavanza,paraañadirinterésala música.Puestoquehaysolodocenotasentotalparaelegir,ycadaescalacontiene

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sietemiembros,esobvioquesinostrasladamosdeunatonalidadaotra,algunasde

lasnotasapareceránenambas.Dehecho,algunosdeloscambiosdetonalidad(o

modulaciones)máscomunesserealizancambiandoaunaescalaquesólotieneuna

notadistintarespectoalaoriginal.

Lapalabracastellanaoctava,originalmenteunapalabralatina,serefierealhechode que una octava contiene ocho notas, así que el lector posiblemente se esté preguntando por qué hago referencia reiteradamente a siete notas. Bien, pues si tocamosocantamosunaoctava,estaconsta,enefecto,deochonotas,peroentrela primeraylaúltimahayunintervalodeunaoctavay,comohemosseñaladoenel capítuloanterior,lasnotasaunadistanciadeunaoctavasonmusicalmentemuy parecidas,hastaelpuntoderecibirelmismonombre.Asíqueunaoctavacontiene ochonotas,perosólosietediferentes.Porejemplo,unaescalaenDomayorconstade Do,Re,Mi,Fa,Sol,La,SiyDo. Lasprincipalestrescosasquehayquerecordarrespectoalasescalassonlas siguientes:

Necesitamoslasescalasparapodermemorizarmelodías.

Lasescalasdividenelintervalodeunaoctavaenintervalosmáspequeños,con

loquenosproporcionanunrepertoriodenotas.

Siencadamomentosecontaraconunnúmeromuybajodenotas,lamúsica

seríaaburrida;sifuerandemasiadas,resultaríaconfusa.

Losnombresdelasnotasyelmétodoparaescogerloscomponentesdecadaconjunto

desieteseexplicaránenelpróximocapítulo.Peroprimeramentequisieraexplicar

cómonoshemosarregladoparadividirlaoctavaendocenotasdistintas,quesonel

repertoriodedondeescogemosesosconjuntos.

Comosepodráimaginarellector,lassociedadesantiguasnoselevantarondela

camaunamañanaydecidieronarbitrariamentedividirlaoctavaendocepasos.La

músicafuedesarrolladapormúsicos,yéstosnosabíannadasobrelasfrecuenciasy

cosasasí;sólosabíanloquesonababien.Cuandolamúsicaempezósudesarrollo,

hacemásdedosmilaños,lascosaseranmássencillasquehoyendía.Entoncesnose

usabandocenotasenunaoctava,nitampocosiete,sinocinco.

Lamadredetodaslasescalas:lapentatónica

Aunque actualmente la mayoría de los sistemas musicales del mundo usan aproximadamentesietenotasencadamomento,casitodoslossistemasdeescalasque han utilizado los humanos, desde mucho antes de la Grecia clásica hasta la actualidad,sehanbasadoenunaescalaqueutilizasolamentecinconotasdiferentes

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enunaoctava:laescalapentatónica(pentasignifica«cinco»engriego). Gran parte de la música japonesa, china y celta todavía utiliza el sistema pentatónico, y también les encanta a los guitarristas de blues y rock. Algunos ejemplostípicosdelsistemadecinconotassonlascancionesAmazingGraceyAuld LangSyne(conlaqueenlospaísesdehablainglesasesuelerecibirelañonuevo). También hay un ejemplo de una escala pentatónica ascendente en la guitarra al comienzodeléxitodelossesenta,MyGirl,delosTemptations. Lasnotasdeunaescalapentatónicaguardanentresíunarelaciónmatemática muysencilla,loquelasconvierteenunexcelenteconjuntoautosuficiente,biensea secuencialmente,paracrearunamelodía,ocombinadas,pararealizarunaarmonía. Lapróximavezqueseencuentrecercadeunpiano,useunsolodedoparatocar unamelodíaúnicamenteconlasteclasnegras.Eseeselsonidodeunaescalao tonalidadpentatónica.Todaslasmelodíasquetoqueusandoesascinconotasencada octava tendrán un sonido agradable. El único momento en el que las armonías resultarándiscordanteseincompletasserácuandotoquedosnotasnegrascontiguas. Enlastonalidadesmásutilizadasenlamúsicaoccidental,lasdocetonalidades mayores, cada octava contiene siete notas diferentes. Algunas de estas notas se encuentran separadas tan sólo por un semitono, que como hemos señalado es la combinaciónmenosarmoniosadenotasquesuenanjuntas.Comoveremosdespués,a ladisposicióndelassietenotasenunaescalamayorsedebe,además,elfuerte sentidodepuntuaciónquecaptamosalfinaldelasfrasesmusicales.Larazónporla quelaescalapentatónicaestándarestaninvariablementeagradableparalasarmonías eselhechodequenocontienesemitonos:lasensaciónagobiantedequealgunas parejasdenotasestándemasiadopróximas,seevitaalreducirsedesieteacincoel númerodenotasdistintasenlaoctava.Además,sisecuentaconsólocinconotaspor octava,lapuntuacióndelasfrasesmusicalesesunpocodifusa.Deestemodo,sise cuentaconlascinconotasadecuadasporoctava,sedisponedeunconjuntocuyos elementosseapoyanycolaboranentresíylapuntuaciónseconsiguesinsobresaltos; es muy difícil que en estas condiciones se genere un sonido discordante o desagradable. Paraconseguirunaescalapentatónicaenunpiano,hemosescogidoungrupo concretodenotasdentrodeunaoctavaquesehadivididoendocetramosiguales. Perolascivilizacionesantiguasnosabíannadasobrenuestrosistemamodernode dividirlaoctavaendocesemitonosyentoncesescogercincodeesasnotas.Entonces, ¿cómoselasarreglabanparaescogercinconotasespaciadascorrectamenteparasus arpasyflautas? Paraobtenerunaescalaconunsonidoadecuado,necesitamosunconjuntode notascuyasfrecuenciasguardenunarelaciónentresí.Lacuerdamásagudadebe tenerunafrecuenciafundamentalqueseaeldoblequeladelamásgrave,unaoctava másalta,ytodolodemásdebefundamentarseenesteintervaloagradableyquese producedeformanatural.Paraquefuncionencomounequipoóptimo,lascuerdas

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entreestosdosextremostambiéndebentenerunasfrecuenciasqueesténrelacionadas

conlafrecuenciadelacuerdamásbaja.Porejemplo,1,5veceslafrecuenciadela

cuerdamásbaja,o1,25—cualquiercosaqueimpliquefraccionessimples.

Esimportanteseñalarquehubocivilizacionesantiguasendistintaspartesdel mundo que de forma independiente desarrollaron un sistema para afinar sus instrumentosdeacuerdoconlaescalapentatónica.Estesistemadeafinacióntenía quesustentarseenunfenómenoquesurgieradeformanatural,yaquedelocontrario habríasidoimposiblequelodescubrierannumerosascivilizaciones. Elfenómenofísicoencuestióntienequeverconlavibracióndelascuerdas. Obviamente,bastaconpulsarunacuerdaparahacerqueestageneresunotahabitual, pero también es bastante fácil hacer que una cuerda produzca un par de notas adicionalesqueestáníntimamenterelacionadasconlaprimera.Estonospermite ponerenmarchaunacadenadeacontecimientosquepodríaformarpartedeuna historiadedetectives.Loquehacemosesconseguirquelaprimeranotanosdiga quiénessumejoramigoyentonceshacemosqueestasegundanotaasuveznosdiga quiénessupropiomejoramigo. ImaginémonosquesoyunaprendizdearpistaenelEgiptoantiguo,intentando afinarunarpadeseiscuerdasconunaescalapentatónica.Yamehanexplicadoloque hayquehacer,peroesmiprimerintento.Enestemomentoúnicamentecuentocon dosdestrezas:puedocambiarlanotadecualquiercuerdamodificandosutensión,y puedonotarcuándodosnotastienenelmismosonido. Unmomento,puedooíraalguienobjetar,¿porquéutilizamosseiscuerdassise tratadeunaescalaconcinconotas?Bienpensado.Larespuestaessencilla,yyala heapuntadoantes:laescalaempiezayterminaconlamismanota.Así,parateneruna escaladecinconotasdistintasqueabarqueunaoctavanecesitamosseiscuerdas. Asíqueaquíestamos,enEgipto,sinaccesoaundiapasón,loquesignificaqueel sistemaqueutiliceparaafinartienequeserautosuficiente:elúnicoequipoquepuedo utilizarparaafinarelarpaeselarpamisma.Suenaunpococomplicado,peroen realidadesmuysencillo. Lascuerdasdemiarpatienenlongitudesdistintas;lasmáslargasproducennotas más bajas. Las vamos a numerar del 1 al 6, empezando con la más larga. Para

empezar,lascuerdastienenpocatensión,ytensolacuerda1,lamáslarga,hastaque

genereunanotaagradableyclara.Nometengoquepreocuparporlafrecuenciade dichanotayaquelareuniónenLondresdondesedecidiráuntonoestándarnose realizará hasta cuatro mil años en el futuro. Así que nos basta cualquier nota agradableyclara. Ahoranecesitoconseguirqueestacuerdameayudeaafinarcorrectamenteel restodelascuerdas.Pero,¿cómomelasarregloparaqueunasolacuerdaproduzca notasdistintasdelaqueleeshabitual? Utilizounamanoparapulsarlacuerdamáslargaalavezquelatocolevemente conlapuntadeunsolodedodelaotramano,yvoydesplazandodichodedoportoda

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lalongituddelacuerdamientrascontinúopulsándola.Normalmente,lapuntademi dedoimpidequelacuerdagenereunanotaclarayloúnicoqueseoyeesungolpe sordo.Perocuandoseencuentreenciertasposiciones,obtendréunanotalimpia. Lanotamásfuerteyclaraseproducirácuandomidedoestéexactamenteenel centrodelalongituddelacuerda,yseráunaoctavaporencimadelanotadela

cuerda.Asíquemebastaconafinarlacuerda6conestanotaunaoctavaporencima.

Entonces,cuandopulselasdoscuerdasdeformanormal,tocaránlamismanotacon unaoctavadediferencia. Bien,yatenemoslasdosnotasenlosextremosdenuestraoctava.¿Yahoracómo obtenemos para las cuatro cuerdas intermedias notas agradables que estén relacionadasentresí? Larespuestaestáenquesicontinúopulsandolacuerdaytocándolaconlapunta deldedo,encontraréquehayotrospuntosdelacuerdadondeobtengounanotaclara ynounsonidoseco.Comohedicho,lanotamáslimpiaseproducecuandolatocoen supuntocentral,perotambiénoirénotasclarascuandomidedoestéaunterciooa uncuartodelalongituddelacuerda. Hemosdeenfrentarnosaunhechotristesobrenuestralamentableformadevida actual:lamayoríadeloslectoresnotienenunarpaegipciadeseiscuerdasencasa. Porotrolado,esposiblequetengaaccesoaunaguitarraoaalgúnotroinstrumento de cuerda, así que podría intentar encontrar estas posiciones. La guitarra es el instrumentomásfácilpararealizaresteexperimento,yaquelasposicionesaun cuarto,untercioyalamitaddelacuerdacoincidenexactamenteconciertostrastes (de hecho, por eso los trastes tienen esa posición). Si pulsa la cuerda tocándola

suavementeconlapuntadeldedosobreeltraste12,habrádivididolacuerdaporla

mitad,ylanotaqueoiráserálanotadelacuerdaperounaoctavaporencima.Silo

hacesobreelquintotraste,habrádivididolacuerdaencuartosyobtendráunanota

dosoctavasporencimadelaoriginal.Sipulsalacuerdamientraslatocaconeldedo

sobreelséptimotraste,comoyohagoenlasiguientefoto,lahabrádivididoen

tercios,conloqueconseguiráunanotatotalmentenueva,laúnicanuevahastaahora,

yaqueúnicamenteestábamosobteniendolamismanotaaunaodosoctavasde

distancia.

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Sipulsounacuerdaconelpulgarderechomientraslatocolevementeconlaotramano,normalmenteconsigoun

Sipulsounacuerdaconelpulgarderechomientraslatocolevementeconlaotramano,normalmenteconsigoun

golpesordoenlugardeunanotaclara.Perocuandotengoeldedoenciertasposiciones,comoaquí,obtengouna

notaclara.

Hayquereconocerquelafrasepulsarlacuerdaconunamanomientrassetoca levementeconundedodelaotramanoesunengorro,ypuestoqueloqueestamos haciendoesgenerararmónicosdelanotafundamental,nosreferiremosaestemétodo comoafinaciónporarmónicos [10] . Puesbien,laafinaciónporarmónicospermiteproducirfácilmentetresnotasa partirdeunamismacuerda:

1. Unaqueestáaunaoctavadelanotaqueesnaturalparaesacuerda;

2. Unaqueestádosoctavasporencima;

3. Unanotanueva.

Otrosarmónicossepuedengenerarconunpocomásdedestrezayesfuerzo,perode momentonotenemosqueocuparnosdeellos;noscentraremosenlostresmásfáciles. Latécnicaparaproduciroctavasyunanotanuevaencadacuerdaesloúnicoque necesitamosparaafinarnuestraarpadeseiscuerdas.

Loquehemoshechohastaahoranohasidomásqueafinarlacuerda6siguiendo

elarmónicogeneradoconla1,queesunaoctavamásalto,yacontinuaciónhemos

generadounarmóniconuevo.Estonosdalanotaparalacuerda4.

Unavezquehayamosafinadolacuerda4,generaremosunarmóniconuevoen

dichacuerdaparaafinarlacuerda2.

Lanotanuevageneradaporarmónicosenlacuerda2nosdalanotaparala

cuerda5.

Finalmente,elnuevoarmónicodelacuerda5nosdalanotaparalacuerda3.

Paramantenersencillaladescripciónanterior,heobviadointencionalmenteel

hechodequelosnuevosarmónicosestaránunaodosoctavasporencimadelanota

quenecesitamosparalasiguientecuerda.Peroestoconstituyeunadificultadmenor

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enelprocesodeafinación.Silegustaríasaberexactamentecómosehace,heescrito lasinstruccionescompletasenlasecciónCdelcapítulodedicadoatemastécnicosal finaldellibro. Excelente,hemosconseguidoafinarnuestraarpautilizandoexclusivamenteel instrumentomismo,queeraloúnicoquesepodíahacerenlaantigüedad.Pero¿por quéconformarnosconcinconotas?¿Porquénoseguiradelanteyañadirotranota? Bueno,hayunarazón.Sirepetimoselmétododeafinaciónporarmónicosy

utilizamoslanuevanotaquesegeneraconlacuerda3,obtenemosunanotaquese

encuentraunsemitonopordebajodelacuerda6,loqueproduceunanotaquevaa

desentonarconlascuerdas1y6.Actualmente,nosgustaproducirunaciertadurezay

disonancia en la música, pero en las sociedades antiguas no eran temas que entusiasmaran,porloquesedeteníanencinconotasdistintasporescala.(Porcierto, estaescalapentatónica,sinsemitonos,seconoceporelnombreestupendodeescala pentatónica anhemitónica —y los deberes para hoy consisten en soltar como de pasadadichotérminoenunaconversación.) ¿Yquéesloquetienedebuenolaescalapentatónicaoriginal?¿Quénosaporta todoestodelosarmónicosylasoctavas? Puesbien,unavezechaslascuentas,esteeselresultado:

Lacuerda1tienecualquierfrecuenciaqueescojamos.

Lacuerda2tienelafrecuenciadela1multiplicadapor11/8.

Lacuerda3tienelafrecuenciadela1multiplicadapor11/4.

Lacuerda4tienelafrecuenciadela1multiplicadapor11/2.

Lacuerda5tienelafrecuenciadela1multiplicadapor12/3.

Lacuerda6tienelafrecuenciadela1multiplicadapor2.

(Enlascuerdas3y5noesexactamente11/4y12/3,peroesmuycercano;enambos

casosladesviaciónesdeaproximadamente1%.)

Lasrelacionessencillassonlasquehacenquelasnotassuenenbienjuntasy,

comosepuedeapreciarenestalista,tenemosungrupomuyfuertederelaciones

sencillasentrenotas,queeslarazónporlaquetienenunsonidoagradableparatodo

elmundo.Estegrupopentatónicohasidodescubiertoyadoptadoporprácticamente

todaslassociedades.

Aunqueelmétododeafinaciónseguramentesehabrádesarrolladoenlaslíneas

deloqueheexplicadoaquí,nohabráhabidonecesidaddequecadamúsicorealizara

estatécnicacadavezqueafinabasuinstrumento.Losmúsicosdesarrollanunsentido

bastanteajustadodelosintervalos,yestaescalaesfácildememorizar.Enunaetapa

bastantetempranadesuaprendizaje,unarpistaseríacapazde,simplemente,tensarla

cuerdamásbajahastaquesonaraunanotaclarayagradableyentoncestensarlas

demáscuerdashastaquesonaranbien,posiblementerecordandounacanciónque

tuvieralosintervalosadecuados.

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Algunassociedadespermanecieronfielesaestaescalapentatónicaenestadopuro, otraslautilizaronjuntoconotrasalternativasy,enEuropa,acabamosdesarrollando un sistema en el que hay doce notas diferentes aunque sólo utilizamos siete aproximadamente.Enelsiguientecapítulonoscentraremosenlaeleccióndelos distintosconjuntosdesiete.Peroduranteelrestodeestecapítulonosfijaremosen por qué nos tomó varios siglos decidir la manera de dividir la octava en doce intervalos iguales. El sistema que desarrollamos finalmente se conoce como el TemperamentoIgual.

Elsistemaeuropeo/occidentaldeescala:TemperamentoIgual

¿PorquéusamoselTemperamentoIgual? Elsistemaoccidentaldeescalaeselqueusamosparaprácticamentetodoeljazz,el pop,elrockylamúsicaclásica.Laversiónactual,conocidacomoTemperamento Igual, fue desarrollada en Europa durante la segunda mitad del sigloXVIII.

Aproximadamenteen1850,todoslosmúsicosprofesionaleseuropeosyautilizaban

dichosistema,queeselquepervivehastalafecha.Dehecho,esunsistematanútil queprobablementesigamosutilizándolohastaquenosborredelmapaunainvasión de marcianos (y seguramente los mismos marcianos sigan utilizándolo para sus mañanasmusicalesdedicadasaljazzligeroyclásicospopulares). Sinembargo,apesardesuenormepopularidad,elsistemadelTemperamento Igualesunacomponenda.Siemprequenecesitamoshacercomponendassueleserpor lamismarazón:nopodemostenerexactamenteloquequeremos. Loquequeremosesunmétododedividirlaoctavaendoceintervalosyque además permita que todas las notas estén relacionadas entre sí por fracciones sencillas como11/4 o 11/2, ya que esas relaciones simples nos proporcionarán muchas armonías buenas. Esta era la idea detrás de la llamada Escala Justa de entonación. Lo que sucede es que dicho sistema no funciona para muchos instrumentos,comoveremos.

LaEscalaJustadeentonación ElsistemadelaEscalaJustaseremontamásdedosmilañosyestábasadoenlaidea

dequelasrelacionessencillasentrefrecuencias,como11/2o12/3proporcionanlas

mejoresarmonías,asíquelaoctavadeberíadividirsedeesamanera.Sinembargo,la aritméticanosdicequeesonofuncionarásideseasademásquelasfrecuenciasdelas notas se mantengan a unos niveles fijos, como la de 110 Hz que hemos estado mencionando.ParautilizarlaEscalaJusta,losmúsicostienenqueestardispuestosa desplazarlasfrecuenciasdelasnotasligeramentehaciaarribaohaciaabajodurante unapiezasisepretendemantenersencillastodaslasrelacionesenlosacordes.

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Pongamosporejemploquecuatropersonasestáncantandoenarmonía.Federico cantalalíneadebajo,yenestacanciónloúnicoquetienequehacerescantarlas notasLa,Si,Do,La,Si,Do,unayotravez,mientrassusamigoscantanmuchasotras notas. Si escuchamos la pieza, pensaremos que Federico repite exactamente las mismasnotas,perosihicieraesoalgunasdesusarmoníassonaríanterriblemente desentonadas.Ahorabien,utilizandoelsistemadelaEscalaJusta,Federicotendrá quecambiareltonodealgunasdesusnotasdevezencuandoparahacerquelas armoníasfuncionenalaperfección.SuSinormalpodríafuncionarbienlamayor partedeltiempo,perolepuedesernecesariosubireltonoligeramenteparaciertas combinacionesdenotas(aesteSiligeramentemásaltolollamaremosSi*),asíquelo queenrealidadvaacantarserálosiguiente:La,Si,Do,La,Si,Do,La,Si*,Do,La, Si,Do. Larazóndeestoesqueinclusodentrodelasrelacionesaparentementeperfectas delaescalapentatónica,detectaremoserroressianalizamoslasrelacionesentrelas

cuerdas.Porejemplo,lacuerda4vibraa11/2veceslafrecuenciadelacuerda1,de

modoqueenelsistemadelaEscalaJusta,lascuerdas5y2deberíanguardarla

mismarelacióndulce.Pordesgracia,noesasí.Siechamoscuentasveremosquela

cuerda5vibraaunpocomenosque11/2veceslafrecuenciadelacuerda2.Esto

significaqueaunquelascuerdas1y4suenanmuybienjuntas,las2y5desentonan,

asíquehabríaquecambiarlafrecuenciadeunadelasnotasparaconseguiruna

relaciónperfectade11/2veces.

Lascosassecomplicantodavíamássiextendemosestaideadelasfracciones simplesadocenotasporoctava.Silohacemos,veremosquelasfrecuenciasde algunas de las notas deben modificarse ligeramente si nos desplazamos de un conjuntodesietenotasaotro,comosesuelehacercuandosecambiadetono. ElsistemadelaEscalaJustasepuedeutilizarconbuenosresultadossolamente coninstrumentosquenotienennotasfijas,comoelviolín,laviola,elviolonchelo,el trombóny,elmásimportantedetodos,lavozhumana.Enestosinstrumentosunbuen músico puede ayustar sus notas en el transcurso de una pieza para que las combinacionesdenotassiempretenganunarelaciónsimpleyportantoagradable. Perosóloesposibleutilizarestesistemasiseusanexclusivamenteinstrumentoscon estaposibilidaddeajustarsusnotas.Tanprontocomoseintroduzcauninstrumento con frecuencias fijas, como el piano, la guitarra, la flauta o casi cualquier otro instrumento,hayqueabandonarlaEscalaJusta,yaquesilamitaddelosmúsicos hacenfustesylaotramitadnopuedehacerlos,losdosgruposdesafinaránentresí. Laconsecuenciadetodoestoesqueloscorosyloscuartetosdecuerda(dos violines, viola y violonchelo) tienden a usar la Escala Justa para conseguir las mejoresarmoníascuandonolosacompañaningúninstrumentodenotasfijas.Estos últimosnecesitanunsistemadeescalasdiferente,unoquesacrificalapurezadelas armoníasperoquepermitequelasnotassemantenganfijas.Estesistema,quetomó siglosendesarrollarse,sellamaTemperamentoIgual.

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EldesarrollodelTemperamentoIgual

¿Afinadoodesafinado?

Sabemosqueyadesde2500a.C.setocabaelarpa,yaquetenemosimágenesde

arpistasenvasospintadosdeesaépoca.Esmásqueprobablequelaprácticadela músicaseamilesdeañosmásantigua. Cuandolagentepasódecantarafabricarinstrumentoscomolaflauta(hechade maderaobambú)sedebiódeenfrentaralproblemadedóndesituarlosagujerospara losdedos.Laposicióndelosagujerosdeterminaquénotasproduceelinstrumentoy esmuyfácilqueunaflautaproduzcanotasquedesentonanentresí.Nomerefieroa queaoídosmodernospudieranparecerdesentonadas,sinoqueatodosnosharía decir:quealguienletireunapiedraalimbécileseyarrojesuflautaalfuego—un efectodiscordantesobreelquetodoelmundoestaríadeacuerdo. Estafaltadeafinaciónseproducecuandolasnotasdeunsoloinstrumentono combinanbienentresí.Sitomáramosuntinwhistle y le hiciéramos un agujero adicionalenunaposiciónaleatoria,notardaríamosenconstatarquenuestranueva notadesentonaconlasotras. Hacepoco,devacacionesenEspaña,meencontréconunmercadillocallejerode aquellos que venden pendientes para jovencitas, platos pintados para parejas de mediana edad y pollos fabricados de perchas dobladas para todos aquellos que piensan que la vida es falsa y está vacía si no tienes un pollo de alambre. Escapándomeporlospelosdeunvendedordecucharillashechasdecestería,me encontrédelantedeunpuestodepitosdebambú.Notéquealguienhabíahechouna filadeagujerossituadosaintervalosregulares,porloquemeresultabaevidenteque cadaunodelosinstrumentosdesafinaríaconsigomismo.Noesposiblehacerun instrumentomusicaldeesamanera.Cuandomellevéunoalaboca,produjelapeor coleccióndenotassinrelaciónentresíquejamáshubieratenidoladesgraciade escuchar.Hastalosperrosdellugarmemiraronconunmaldisimuladodesprecio.Así que,porsupuesto,tuvequecomprarloylopresentoaquíparadeleitedellector.

Uninstrumentoquedesafinaconsigomismo.Alguienquenoteníaniideadecómofuncionaunaescalahizouna

hileradeagujerosaintervalosregularesconlaesperanzadequeesocrearaunaescalamusical.Loqueproducees

unase​cuenciadenotassinrelaciónentresí,asíquesiintentasejecutarunamelodíasaltaentrenotasdispares,

creandounefectoentrecómicoydoloroso.(SihayalgúninspectordeHaciendaqueestéleyendoesto,quisiera

aclararquelostreseurosquepaguéporelinstrumentolosvoyaincluircomogastodeduciblecuan​dohagala

declaraciónpormisderechosdeautor.)

Cualquierapuedecomprobarcuandouninstrumentodesafinaconsigomismo. Cada una de las notas puede tener un sonido agradable, pero si se tocan secuencialmente,noformanunafamiliacoherente.Siunarpaounaguitarraestá desafinadaconsigomisma,loúnicoquehayquehaceresvariarlatensióndealgunas

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cuerdashastaquevuelvaaestarafinada.Lascuerdassedesafinanamenudoporlos

cambiosdetemperaturaohumedadambiente,queeslacausaporlaquelasguitarras

ylosviolinescuentanconclavijasparaafinar.Lasituaciónesdiferentesifabricas

unaflautademadera.Aunquelasnotaspuedenvariarunpocosiseagrandanlos

agujeros,siéstossehansituadoenellugarequivocadoesmuyprobablequenuncase

consigaqueelinstrumentoestéafinadoconsigomismo,nodigamosyaconotros

instrumentos.

Eldescubrimientodequeciertosconjuntosdenotassuenanbienyotrosno,sirvió

deinspiraciónaalgunosdelosgrandespensadoresdelaantigüedad,quebuscaron

algúntipodereglaapartirdelacual,porejemplo,losagujerosdelasflautasse

pudieransituarenlasposicionesadecuadas.Asíempezólabúsquedadelsistema

perfectodeescalas.

Pitágorasseequivoca

Aunqueseguramentehubomuchaspersonasmuyinteligentesquelointentaronantes queél,nuestroregistromásantiguodelabúsquedadeunsistemadeescalasque dividieralaescalaendoceintervalosseremontanaPitágoras,quevivióenGreciaen elsigloVI a.C. Pitágoras,comotodoelmundosabe,eraunmatemáticoconun malsanointerésenlostriángulosyquesepasólavidaintentandodesarrollarlaforma perfectaparaelToblerone.Aunquesusinvestigacionessobrelostriángulostuvieron unéxitoextraordinario,suintentoporllegaraunsistemadeescalasresultóser… digamos…unabasura.AntesdeentrarenloquehizoPitágoras,enumeremosloque pretendelograr(comocualquierpersonadedicadaaldesarrollodeescalas):

1. Dividir la octava en intervalos más pequeños (ni demasiados ni demasiado pocos).

2. Conseguirunsistemaqueprodujeranotasquesonaranbienjuntasenacordes(y, naturalmente,tocadassecuencialmenteenunamelodía).

3. Desarrollar un sistema que permitiera empezar en una nota distinta y, si se repetíalasecuenciadeintervalos,lamelodía(ylosacordes)sonaríanigualde bien;laúnicadiferenciaseríaunavariacióndeltono.

Noparecequeestuvierapidiendomucho,¿verdad?Desdeluegonuestrohéroede sandaliasdeberíahabercreadounsistemaasídurantesupaseodesobremesaporla playa,¿no? LosmúsicosdelaépocadePitágorassabíanafinarsusinstrumentos:utilizaban cuerdasmásgruesasolargasparalasnotasbajasyajustabanlatensióndelascuerdas paraconseguirlaescalaadecuada.Peroloquenosabíaneralarazóndequeesas notas funcionaban bien juntas. No contaban con una teoría para su sistema de

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afinación,yaquenohacefaltaunateoríaparahacerbuenamúsica. Sinembargo,Pitágorasnoeraunmúsico,sinouncientífico;loqueleinteresaba eraanalizarloquelosmúsicosyaestabanhaciendoconsuafinaciónpentatónica,y encontrarunaformadeconseguirmásnotasenunaoctava. Despuésdeestudiarcuidadosamentecómolosmúsicosasualrededorafinaban susarpasconformeaunaescalapentatónica,Pitágorasdescubrióquesiseutilizaban cuerdasdelmismomaterialconelmismogradodetensión,entonceslacuerdadela octavamásalta(lasexta)deberíatenerlamitaddelalongitudquelacuerdamásbaja (laprimera).Entoncesllegóalaconclusióndequelafrecuenciadelanotaproducida guardaunarelaciónconlalongituddelacuerdautilizada:sidivideslacuerdaporla mitad,duplicaslafrecuenciadelanota. Al seguir esta línea de pensamiento, prestó mucha atención al método de afinaciónporarmónicosyconéldescubrióque,concuerdasidénticas,lalongitudde

lacuerda4tendríaqueserdosterciosdelaextensióndelacuerda1.Excelente,

pensó.Estodelaescalalotendréacabadoantesdelahoradecierredelataberna. Volviendoasuteoríasobrelarelaciónentrefrecuenciaylongituddelacuerda, calculóqueunacuerdacondosterciosdelalongitudoriginalseobtendríaunanota conunaymediaveceslafrecuenciaoriginal.Cuandosehubodadocuentadequela afinaciónporarmónicostedaunacuerdaquetienedosterciosdelalongitudoriginal, consiguióafinarsuarpadeseiscuerdasaplicandounateoríaynosólosusoídos. ¡Bingo! Sitansololasiguienteetapahubierasalidobien,actualmenteseríaconsideradoel santopatronodelosmúsicosoalgoasí,envezdeeltipoaqueldelostriángulos. Pitágorasteníamuchafeenlasproporcionesnuméricassencillasylegustabalaidea

dequeconsóloutilizarlaproporción2/3(paranotasnuevas)y1/2(paraoctavas),iba

a continuar produciendo notas nuevas hasta completar la octava con intervalos menores. Al final calculó que de esta manera podría dividir la octava en doce escalones.Hizocálculosytodoparecíacorrecto,perocuandoexaminólascifrascon detenimiento,sediocuentadequeesteplannofuncionabiendeltodo.Siutilizaseste sistemaparadividirlaoctava,obtienesmuchasnotasquenosuenanbienjuntas. Tampocoesposibleempezarlamelodíaapartirdecualquiernotadelaescalay conseguirlosmismosresultados.Estosdosproblemasloscausaelhechodequeal subirdesdelasnotasmásbajashastalasmásaltas,algunosescalonesdelaescalera sondetamañosdistintos.Pitágorasseenfadótantoporquesuingeniosoplanno hubierafuncionadoquesevengódelmundoinventandolosexámenesdemates.

ElTemperamentoMesotónico

Seguíahabiendoeldeseodeencontrarunsistemadeescalasqueprodujeramásnotas

queelviejosistemapentatónico,yyasesabíaquedividirlaoctavaendoceintervalos

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eraunabuenaidea.Durantelossiguientesdosmilaños,losmúsicosylosteóricos intentaron adaptar el fallido sistema pitagórico hasta que, a finales del sigloXVI, encontraronunajustequecasifuncionababienparalamayoríadelascombinaciones denotasdeunarpaounteclado.EstesistemaajustadosellamaelTemperamento Mesotónico,eimplicautilizarcomobasedosterciosyunpoquitoenvezdelosdos terciosalosquePitágorassehabíaaferrado.

Yaen1600,elsistemaMesotónico(dosterciosyunpoquito)estabageneralizado

paralosinstrumentosdetecladodelaépoca(clavecín,órgano,etc.—elpianonose inventó hasta principios del siglo siguiente). El sistema funcionaba bien para la mayoríadelascombinacionesdenotas,peronoparatodas.Unaodoscombinaciones sonabanpésimamenteytodoslosmúsicoslasevitaban.Porejemplo,enloslibrosde texto de música se prohibía tocar juntas las notas La bemol y Mi bemol por el escándalohorrorosoquegeneraban.Asíquecontinuólabúsquedadeunateoríaque produjeraunsistemadeafinaciónquefuncionaraparatodaslasnotas.

Eléxito,porfin

Tanto el sistema pitagórico como el de la Escala Justa intentaban utilizar proporcionessimplesparaconseguirunnúmeroaceptabledenotasenunaescalaque sonaranbienjuntas(puestoquelasproporcionessimplesformanbuenasarmonías). Lo que ambos sistemas tenían en común era el hecho de que si se mantiene la relación matemática lo más sencilla posible, acabas con doce intervalos en una octava;pordesgraciaparaambossistemas,losescalonesnoerantodosiguales. Tambiénestabandeacuerdoenque,unavezquesehaconseguidounconjuntode docenotas,algunasestabanmásíntimamenterelacionadasentresí(yportantoeran másimportantes)queotras.Hoyendíaseguimosaplicandodichosprincipios;la octavasedivideendocenotasenelTemperamentoIgual,perocadavezusamos aproximadamentesietedelosmiembrosmásimportantesdelafamilia. DurantetodoelsigloXVIycomienzosdelXVII,losmatemáticostrabajaronenel problema de producir una escala que funcionara correctamente para todas las combinacionesdelasdocenotas.Alfinallosolucionarony,naturalmente,fueron ignoradosduranteunoscienaños.SibienelpadredeGalileo(VincenzoGalilei)

encontrólasolucióncorrectaen1581,nosegeneralizóelusodelTemperamento

IgualhastaelfinaldelsigloXVIII.ElestudiosochinoChuTsai-Yulodescubrióun añoantesqueGalilei,perocuandopresentósuhallazgoalacomunidadmusical china,recibiólamismarespuestaquesuhomólogoitaliano:vuelveatustriángulosy dejalamúsicaalosmúsicos.Losbritánicospodemosestarespecialmenteorgullosos delaempresafabricantedepianosBroadwood,quesiguióresistiéndoseaadoptarel

nuevo—ymejor—sistemahasta1846.¡Hurra!

Galilei y Chu Tsai-Yu descubrieron que calcular el Temperamento Igual es

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bastantefácilunavezquehasplanteadoelproblemadeformaclaraylógica.Para

mantenerenfocadoelproblemahayqueceñirseatresreglas:

1. Una nota que esté una octava por encima de otra debe tener el doble de frecuencia. (Esto equivale a decir que si se usan dos cuerdas idénticas, la longituddeunadebeserlamitadqueladelaotra.)

2. Laoctavasedebedividirendoceintervalos.

3. Estosdoceintervalosdebenseriguales.(Sisetomandistintasparejasdenotas contiguas,laproporciónentresusfrecuenciastienequesersiemprelamisma.)

Peronosepuedereducirlalongituddelascuerdasenunaproporciónfijapara obtenerlosresultadosdeseados.Nosepuede,porejemplo,empezarconunacuerda

largade600mmyquitar25mmalalongituddecadaunadelassiguientesdoce

cuerdashastaalcanzarlalongitudde300mmparalaoctavasuperior.Nosepuede

porque quitar la misma cantidad a una cuerda corta que a una larga no sería proporcional.Esoequivaldríaaunsistemadeimpuestosenelquetodospagáramos

10.000eurosindependientementedecuántoganáramos.

Puestoqueladiferenciadelongitudentrelascuerdasnopuedeserunacantidad

fija(porejemplo,25mm),loquehayquehaceresquelalongituddecadacuerda

debeserunciertoporcentajemáscortaquelaanterior.Imaginémonosquesoyun carpintero.Tengounasistenteaquiensepagamenosqueamíyunsupervisora quiensepagamás,unasituaciónperfectamentenormal.Digamosqueamisupervisor

lepagan100eurospordía,yoganoun10%menos(90eurospordía)ymiasistente

ganael10%menosqueyo(81eurosaldía).Esevidentequeladiferenciaentreel

sueldodemisupervisoryelmíoesde10euros,mientrasqueladiferenciaentremi

sueldoyeldemiasistenteesde9eurospordía,aunqueheutilizadoelmismo10%

parahacerelcálculo.Larazóndeestadiferenciaesquelaprimeravezrestamosel

10%delsueldodemisupervisor,mientrasquelasegundavezfueel10%demi

sueldo(queesmenorqueeldemisupervisor,portanto,el10%tambiénesmenor).

Estaeslamaneraenqueusamoselsistemadeporcentajesparaencontrarla diferenciaenlalongituddelascuerdas:alalongituddecualquiercuerdalerestamos undeterminadoporcentajeparacalcularlalongituddesuvecina.Nuestrosamigos matemáticosGalileiyChuTsai-Yuconsiguieroncalcularelporcentajeexactoque habíaquerestaracadacuerdaparaconseguirunareduccióngradualdesulongitud hastaqueladecimoterceracuerdafueraexactamentelamitadquelaprimera.Este cálculo se describe en la parte D de la sección de Detalles Engorrosos, donde veremos que el porcentaje que hay que aplicar es una cifra preciosa y fácil de

recordar:5,61256%.Porfortuna,ellectornoestáobligadoaaprenderseesenúmero.

Sideseapresumirdesusextensosconocimientosmusicalesenunafiesta,bastacon recordar 5,6 e inventarse el resto de los dígitos: el secreto está en mirar a tu interlocutoralosojosyhablarconseguridad.

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Los matemáticos produjeron una escala, la del Temperamento Igual, con intervalosperfectamenteproporcionados,quenospermiteempezarlamúsicaapartir decualquieradelasnotas,ademásdedarnosmuchascombinacionesestupendasde notasquesepuedentocarjuntas.Elintervaloentredosnotasadyacentesenuna escalasellamasemitono,yhaydoceescalonesdeunsemitono,cadaunoenuna escala. ElTemperamentoIgualpresentauninconveniente,peroporfortunanointerfiere en nuestro disfrute de la música. Cuando usamos el Temperamento Igual, ya no contamosconunafracciónsimpleenlasrelacionesentrenotas,queseríaloquenos daríalasmejoresarmonías.Elúnicointervaloquetieneunarelaciónsimpleexactaen el Temperamento Igual es la de la octava. Si empezamos con cualquier nota y subimos dos semitonos, la nota resultante tendrá una frecuencia el doble que la

original.Otrotipoderelaciónfuerteeslade2/3delalongituddelacuerda,queen

principio debería tener 11/2 de la frecuencia de la cuerda original. En el Temperamento Igual esto se tiene que ajustar ligerísimamente. Todas las demás relacionestienenqueseraumentadasodisminuidasunpoco,perocomohedicho antes,noimportademasiadoporquelamayoríanonotamosdichasdiferencias,sobre todoporquehemosconvividosiempreconelTemperamentoIgual. Sinembargo,docesemitonosporoctavanosdaunnúmerodenotasexcesivopara nuestramemoriasilasusáramostodas.Poresarazónhemosinventadolasescalas mayores y menores, que utilizan unas siete de las doce notas disponibles. Esta reducciónhacequelamúsicaseamásfácilderecordar,ademásdepresentarotras ventajasdelasquehablaremosenelpróximocapítulo.

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Elextrañocambioentre

mayorymenor

Estadodeánimoymúsica

Hayunaseriedetécnicasqueloscompositoresdesinfonías,cancionespopojingles paraanunciosdealquilerdecochespuedenaplicarparacrearocambiarelestadode ánimo de una pieza musical. Algunos de dichos efectos expresivos utilizan las respuestasanimalesdelossereshumanos,mientrasqueotrassefundamentanenla culturamusicalquecompartenelcompositoryeloyente. Porejemplo,cuandoescuchamosmúsica,unasubidadevolumennosresulta excitante.Estaexcitaciónpuedeiracompañadadelasreaccionesanimalesnormales:

aumentodelatasadepulsacionesyproduccióndeadrenalina.Estosedebealhecho de que nuestro subconsciente relaciona el aumento del volumen de los sonidos (personasquegritan,leonesquerugen)conunposiblepeligro. Porotrolado,sioímosunosviolineslentosqueacompañanunpiano,solemos asociarlo con algo romántico. Esto lo hacemos sencillamente porque lo hemos aprendidodelasbandassonorasdelcineydelosanunciosdeperfumes.Anuestros compositores,asuvez,leshemosenseñadoquehandeecharmanodecomposiciones paraviolinesypianosiaspiranaquesaquemoselpañuelo.Enestecasonohayuna razóndepesoparaestaasociación,aexcepcióndelostópicosculturalesenlosque nosmovemostodos:elbanjorepresentaaunpalurdoyelacordeónaParís. Afinaldecuentas,lamúsicaesunaformadeentretenimiento,asíquedaigualsi nuestrarespuestaesreal(adrenalina)oaprendida(tópicos).Nosencantasacarel paquetedepañueloscuandoPrettyWomanbesaaRichardGereytambiénnosgusta entrarenmododecombatecuandoelHalcónMilenarioseaprestaaatacarala EstrelladelaMuerte.Enamboscasos,lamúsicacontribuyeaquelaexperienciasea máscompleta. Incluso en la época del cine mudo se contrataba a músicos para transmitir emociones.Unpianistaounapequeñaorquestaacompañabalaaccióndelapelícula conmúsicaapropiada.Enocasiones,lapelículaveníaconunapartituracompuestaex profesoounalistadepiezasclásicasapropiadas.Sinembargo,enmuchoscasosse dejabaqueelpianistaimprovisaramientrasveíalapelícula.Tambiénsevendían

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librosconcomposicionesescritasespecíficamenteparaacompañarlosestadosde ánimo de cualquier película. Estas tenían títulos tan estupendos como Tensión dramática número 44 o Prisa número 2 (duelos, peleas), y mis favoritos: Espía

sagaz,PanderetaseductorayTemadeamorpatéticonúmero6.Yomismomehe

vistoenvueltoenalgunasescenasdeamorpatéticoalasqueleshabríavenidobien algodemúsicadefondo. Sea en el contexto de una película o no, las siguientes relaciones entre sensacionesymúsicasonbastantefiables:

Losaumentosdevelocidad(tempo),volumenytononosresultanexcitantes,y lasdisminucionesencualquieradelostrestienenunefectotranquilizador. Laanticipaciónesunbuenmedioparapotenciarlasemociones;deestemodo,si la música es quietamente repetitiva, esperamos que pronto suceda algo (terrorífico o maravilloso), y dicha anticipación ayuda a crear el efecto dramático. Lamúsicacompuestaentonosmayoressuenamásconfiadaynormalmentemás felizquelacompuestaentonosmenores.

Este último punto es muy importante para este capítulo y requiere alguna clarificación antes de que sigamos adelante para analizar el método por el que construimoslosconjuntosdenotasqueconstituyenlasescalasmayoresymenores. Laescalamayorestáconstituidapornuestraviejaconocida,laescalapentatónica, alaqueseañadeunpardenotasfuertementerelacionadaspararellenarloshuecosy contarconuntotaldesietenotas.Estopuedenoparecerungranaumento,perola diferenciaresultasorprendentementegrande.Cuandointerpretamosmúsica,tocamos lasnotasunadetrásdeotraosimultáneamenteengrupos;puesbien,siañadimosun par de notas al repertorio, aumenta enormemente la cantidad de combinaciones posibles.Pensemosenellodelasiguientemanera:sicincoamigoscomenjuntosy dos tienen que acercarse a la barra para traer más bebidas, hay diez posibles combinacionesdepersonasquepodríanir.Sifueransietepersonas,seríanveintiuna lascombinacionesposiblesdedospersonas.Consólosumardospersonas,hemos másqueduplicadolasposibilidades.Ocurrelomismoconlasnotas:elnúmerode combinacionesaumentamuyrápidamentealañadirnuevoscomponentesalconjunto. Las siete notas que constituyen la escala (o modo) mayor son las que están relacionadasmásíntimamentedeentrelasdocedisponibles.Estohacequesusonido seaagradableytengaunagranfuerza,tantosisetocanunadetrásdeotraenuna melodíaosimultáneamente,paracrearacordesyarmonía.Comoresultadodetanta solidaridad,lamúsicaenmodomayortiendeasonarcompletayconfiada.Unaspecto delasescalasmayoresesquesonmuyapropiadasparacrearpuntosocomasmuy clarosalfinaldelasfrases. Enelmodomenor,sesustituyenunpardenotasdelmodomayorconmiembros

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menossolidariosdelapandillaoriginaldelosdoce.Lamúsicaresultantetiendeaser, generalmente,másmisteriosayvagaycuentaconunapuntuaciónmenosdefinida. Enparteporqueestamúsicatransmiteunasensaciónmenordeautoestima,yenparte porquesenoshaadiestradoparaello,asociamoslamúsicaenmodomenorconla tristeza y la complejidad emocional. Una de las razones principales por las que asociamoslasescalasmenoresconlatristezaesquelaletrademuchascancionesen estemodoreflejanlagamacompletadeinfelicidadhumana,desdeminenameha abandonadohastaloqueesunatragediaauténtica:miimpresorasehavueltoa quedarsintinta. Essorprendentelojóvenesquesolemossercuandoestablecemoselvínculoentre elmodomenorylatristeza.ElotrodíaHerbie,elhijodetresañosdeedaddeuna amiga,sevolvióasumadreyledijo:«Estaesmúsicatriste…sobreungatoque abandonaron».HeexaminadolasnotasqueacompañanelCDencuestióny,aunque Rachmaninovnohacereferenciasexplícitasagatosdesconsolados,mijovenamigo tienerazón.Nonosdeberíasorprenderquelamúsicaalaqueserefería(elsegundo movimientodelsegundoconciertoparapianodeRachmaninov)sealentayenmodo menor. Esteasuntodemodomayorfeliz/modomenortristenoes,nimuchomenos,una reglaabsoluta.LeonardCohen,porejemplo,seencuentracomoPedroporsucasa sintiéndosetristeycomplicadotantoenmodomenorcomomayor.Yaalguiensele olvidócontarleaPurcellquelasescalasmenoressontristesantesdequeescribierasu triunfanteyoptimistaRoundOenRemenor.Tambiénconvieneseñalarqueenla música tradicional de la India una escala parecida a la menor se asocia con la felicidadyelbaile.Engeneral,sinembargo,latradiciónimperanteseencargaráde que la mayoría de los compositores sigan escribiendo canciones tristes en modo menor,demodoqueelvínculoentrelatristezayelmodomenorseguirásiendoun hecho. Unadelasmejoresformasdereconocerladiferenciaentrelosmodosmayory menoresescucharunapiezaquealternaentreambos.Laprimeramitaddelafamosa piezaparapianodeBeethoven,FürEliseesunbuenejemplo.Comolamayoríade laspiezasclásicas,éstapuedeejecutarseaunavelocidadquepuedevariar,yaquelos compositores suelen dar una indicación más bien vaga del tempo, como Lento (Largo)oalavelocidadalaquesecamina(Andante).Enestecasosenosindicaque debemostocarconunpocodemovimiento(Pocomoto),quecreoquecasinoinforma de nada, aunque ¿quién soy yo para discutir con un genio muerto? Si el lector escuchaunaversióndeestapiezaquedureunoscuatrominutos,notaráqueabrecon unamelodíabastantetristequeempiezaalternandoentredosnotas(di-da,di-da, di…).Estaparteestáenmodomenor.Lamelodíadeldi-daserepitevariasvecesy, comoalminutoymedio,haycuatroacordesrápidosylamúsicacambiaaunestado deánimomuchomásalegreduranteunosquincesegundos.Estaeslasecciónen modomayor.Entonces,vuelvealtemadeldi-daenmodomenoryposteriormentese

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marchaenunadireccióndistintaantesderedondearconeltemadeldi-da. Otrobuenejemplodeuncambioentreelmodomenoryelmayoreslapiezade guitarraclásicaAdelita,deFranciscoTárrega.Setratadeunapiezademenosdedos minutos de duración que empieza con una melodía triste en modo menor que a continuaciónserepite.Despuésdeestohayuninterludiomásalegreenmodomayor, yterminaconunarepeticióndelamelodíatristeenmodomenor. Alternarentreunoyotromodoeneltranscursodeunapiezaseconocecomo modulación.Estatécnicaseutilizanormalmenteparaañadirinterésalamúsicay paramodificarelestadodeánimo.Lamodulacióndelmodomayoralmenor(o viceversa)esunbuenmétodoparalamanipulaciónemocional,sibienlamúsica también suele modular entre distintas escalas mayores o entre escalas menores. Hablaremosdelamodulaciónconunpocomásdeprofundidadcuandohayamos dejadoclaroloquesonlasescalasmayoresymenores. Enlasiguienteexplicación,voyautilizaresquemasdeuninstrumentopatentado:

elArpaFeadeJohnPowell.Esteinstrumentoderivasunombredelhechodequeyo lainventé…ydequeesfeo.¿Porquépatentarunarpafea?,sepreguntaráellector. Bueno,noestantouninstrumentomusicalcomounrecursovisual.Hedadopor sentadoquetodaslascuerdasestánhechasdelmismomaterialyquetodastienenla misma tensión. Esto significa que la longitud de cada cuerda está relacionada directamenteconeltonodelanotaqueproduce(porejemplo,siunacuerdatienela mitaddelalongitudqueotra,produceunanotaconeldobledefrecuencia).Laparte inferiordelinstrumentoesrecta,demodoquenosseamásfácilcompararlalongitud delascuerdas. Al final del capítuloanterior mencionábamos una escala con doce intervalos iguales entre cualquier nota y la nota una octava por encima (el Temperamento Igual).EstosignificaquenecesitamosquenuestraArpaFeadeJohnPowellcuente contrececuerdasparadisponerdeunaoctavacompleta(tenemosdocenotasdistintas máslanotamásalta,queesunaversióndelamásbaja,unaoctavaporencima). Graciasaquelosintervalosentrelascuerdassoniguales,sabemosquesepuede empezarlamelodíaencualquiercuerdayquelamismasecuenciadesubidasy bajadasproducirálamismamelodíaexactamente.Laúnicadiferenciaseráquela melodíatendráuntonomásaltoomásbajodependiendodelacuerdaconlaquese hayaempezado.Perocomohedichoantes,trecenotasenunaoctavasondemasiadas para nuestra memoria, razón por la que hemos desarrollado los modos mayor y menor.

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ArpaFeadeJohnPowell,detrececuerdas,queabarcaunaoctavaconintervalosigualesdeunsemitono.Los

ArpaFeadeJohnPowell,detrececuerdas,queabarcaunaoctavaconintervalosigualesdeunsemitono.Los

intervalosentrelasnotasestánbasadasenelsistemadelTemperamentoIgual(véaseelcapítuloanterior)

ModoMayor

Escogerunafamiliaoequipodenotasparaunaescalamayoressimilaraconstituir unequipodefútbolapartirdeungrupodeamigos.Enestecaso,vamosaescogera losmejoressietemiembrosdelequipoapartirdeungrupodedocenotas. Una descripción sencilla de cómo formar una escala en modo mayor es la siguiente:tomarunanotainicialyescogerlasseisnotasqueesténrelacionadasmás fuertement