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La diversidad metodolgica en las ciencias sociales

Dificultades y posibilidades
Autora: Jacqueline Hurtado de Barrera
Publicado en: Revista Esquemas pedaggicos. No. 8. 2008. Universidad de Cundinamarca. Colombia. Pgs. 38-49
Resumen
El presente artculo tiene como propsito desarrollar una reflexin en torno a la diversidad de mtodos de investigacin en
las ciencias sociales, vista esta diversidad como una dificultad a la hora de tomar decisiones y conciliar posturas, pero al
mismo tiempo como una valiosa potencialidad que le abre al investigador mltiples posibilidades de abordaje en
investigacin. En este artculo se hace una breve revisin de algunos de los mtodos ms utilizados en investigacin, se
identifican sus aportes y limitaciones, se reconocen los aspectos en los cuales se complementan, y se presenta una
propuesta integradora que permite visualizar tales mtodos como momentos de un mismo proceso de generacin del
conocimiento, en el cual el investigador construye saberes con diferentes grados de complejidad. Estos momentos dan lugar
a los tipos de investigacin y al mtodo holoprxico, el cual le brinda a los investigadores mltiples posibilidades a la hora
de elegir el camino de su investigacin y tambin una mayor variedad en cuanto a los posibles resultados a obtener.
Abstract
This article has as purpose to develop a thought around the diversity of the research methods in the social sciences, being
aware of this situation as a dificulty at the time of making decision and reconcile stands, but at the same time, as a valuable
potenciality that opens to the researcher many posibilities when aboarding an investigation. In this article it has been done a
brief revision of some of the most used methods on research, their contributions and limitations, their aspects with which they
complement each other and an integrative proposal that allows to visualize such methods as a moments of a same process
of knowledge generation in which the researcher, builds knowledge with different degrees of complexity. This moments give
chance to the research types and to the holopraxic method; this last one gives researchers many posibilities when choosing
the road of their investigation and also a higher variety as regards the possible results to achieve.
Descriptores: Investigacin. Ciencias sociales. Mtodos en investigacin. Investigacin holstica.
Introduccin
Una de las primeras dificultades con las que se encuentra un investigador, particularmente en el campo de las ciencias
sociales, es la de decidir el rumbo a tomar para dar respuesta a su investigacin. Esto, debido a que, a lo largo de la
historia, han surgido diferentes mtodos en investigacin, cada uno de ellos asociado a un determinado modelo
epistemolgico. Cada uno de estos mtodos ha sido fundamentado y defendido por algunos tericos e investigadores y
atacado por otros. En pocas pasadas, la separacin y distincin entre los modelos epistemolgicos y sus respectivos
mtodos era muy radical. En este sentido, un investigador identificado con un modelo, se mantena dentro de los criterios de
ste, y, por lo general, no incorporaba aspectos de otros enfoques a su trabajo.
Con el creciente reconocimiento de la complejidad de los procesos, los investigadores han ratificado que cada modelo
epistemolgico por s solo, resulta incompleto e incapaz de resolver la complejidad de las situaciones que se estudian en las
diferentes disciplinas y, en particular, en las ciencias sociales. Por ende, ha surgido una tendencia cada vez mayor a
combinar, en la actividad investigativa, aportes y herramientas de diferentes mtodos, independientemente del modelo
epistemolgico al cual pertenecen (Damiani, 1996; Cook y Reichardt, 1997; Rusque, 2003). Esta tendencia representa un
camino hacia una comprensin ms abierta de las ciencias sociales y hacia el reconocimiento de los aportes de cada
mtodo. Sin embargo ofrece tambin un problema: la incongruencia y las confusiones que surgen a la hora de combinar
mtodos distintos sin una reflexin epistmica de base, que permita darle coherencia a tal combinacin.
En este sentido, el presente artculo pretende hacer una revisin de algunos de los mtodos ms importantes en las
ciencias sociales, enmarcndolos dentro del modelo epistmico al cual pertenecen, para, a partir de all, proponer una visin
integradora y coherente que, por una parte, recoja los aportes de cada uno de esos mtodos y de sus respectivos soportes
epistmicos, y por otra, sea capaz de brindar las alternativas que se requieren para asumir la variedad y la complejidad de
las problemticas que se estudian en el campo de las ciencias sociales.

Qu son los mtodos?


Si se quiere hacer una reflexin acerca de los mtodos en las ciencias sociales, el primer aspecto es clarificar el concepto
de mtodo, para diferenciarlo de otros conceptos tales como diseo, modelo, paradigma, tcnica y tipo de investigacin.
Un modelo epistmico es una postura filosfica en torno a la nocin de conocimiento, que intenta dar respuesta, desde la
filosofa, a preguntas como qu es el conocimiento, para qu sirve, cules son las fuentes del conocimiento, cmo se valida
tal conocimiento, qu se considera investigacin y cmo se relaciona la investigacin con la sociedad, los valores, la poltica
y las ideologas, entre otras cosas (Hurtado de Barrera, 2008; Barrera Morales, 2006). Cada modelo epistmico genera
teoras en diferentes disciplinas y adems se vale de algn mtodo.
La palabra mtodo proviene de los vocablos griegos met, que significa a lo largo, y odos, que significa camino. Asti
Vera (1968) define el mtodo como un procedimiento general basado en principios lgicos. El mtodo es la manera de
hacer algo para alcanzar un objetivo y comprende el conjunto de pasos o etapas generales que guan la accin. Cada
modelo epistmico tiene un mtodo que se ajusta a sus principios filosficos. Por ejemplo el mtodo del positivismo es el
mtodo hipottico deductivo, mientras que el del estructuralismo es el anlisis estructural, conocido en las ciencias sociales
como mtodo etnogrfico.
El trmino metodologa, por otra parte, est conformado por la palabra mtodo y el sufijo logos, que en conjunto significan
estudio o ciencia de los mtodos. Si bien la metodologa en investigacin no ha sido reconocida como una ciencia o como
una disciplina, debera comenzar a desarrollarse como ciencia de la ciencia, es decir el estudio, anlisis, crtica, desarrollo,
evaluacin de los mtodos en investigacin.
Las tcnicas, son modos especficos de hacer algo. Las etapas de cada mtodo se desarrollan a partir de la aplicacin de
ciertas tcnicas. Por ejemplo, algunas tcnicas de recoleccin de datos son la entrevista y la observacin, pero tambin hay
tcnicas de muestreo y hay tcnicas de anlisis de datos (Hurtado de Barrera, 2008).
Las tcnicas se aplican en el desarrollo de cada tipo de investigacin, y ste se refiere al grado de profundidad y a la
categora de resultado a lograr en el estudio. Los tipos de investigacin son la exploratoria, la descriptiva, la analtica, la
comparativa, la explicativa, la predictiva, la proyectiva, la interactiva, la confirmatoria y evaluativa. Por otra parte, los
diseos de investigacin aluden a los pasos operativos relacionados especficamente con la recoleccin de datos. Por
ejemplo, cuando el investigador obtiene sus datos de fuentes vivas se dice que el diseo es de campo, pero si las fuentes
son documentos, se trata de un diseo documental. Hay diseos referidos a la temporalidad (retrospectivo, contemporneo,
evolutivo), y tambin diseos basados en el grado de intervencin del investigador (expostfacto, experimental), entre
otros. Segn sea el diseo, se eligen las tcnicas.
Los mtodos en investigacin
Como se mencion anteriormente, a travs de la historia cada modelo epistmico ha desarrollado su mtodo para hacer
investigacin. Algunos mtodos pertenecientes a los modelos epistmicos ms conocidos son los siguientes:
- El mtodo de la generalizacin inductiva del empirismo.
- El mtodo hipottico deductivo del positivismo.
- El mtodo etnogrfico o de anlisis estructural del estructuralismo.
- El mtodo crtico dialctico del materialismo histrico.
- El mtodo de investigacin accin participativa del pragmatismo sociolgico
- El mtodo de investigacin-accin del pragmatismo.
- El mtodo de la fenomenologa.
A continuacin se describe cada uno de ellos de manera general.
El mtodo del empirismo: la generalizacin inductiva
Los principios del empirismo fueron inicialmente formulados por Francis Bacon en el Novum Organum (1620). El empirismo
considera la experiencia como nica fuente del conocimiento, por lo tanto se basa en la observacin directa y natural de los
hechos, como tcnica, y el proceso mental del cual se vale es fundamentalmente inductivo. El mtodo de la generalizacin
inductiva del empirismo abarca las siguientes etapas:
- Observacin de hechos: Es el punto de partida en el mtodo del empirismo.
- Descripcin: La segunda fase consiste en describir detalladamente los hechos observados y registrar tales
descripciones.
- Clasificacin: Las caractersticas observadas se organizan, se comparan y se clasifican.

- Identificacin de regularidades: Consiste en encontrar los aspectos que se repiten recurrentemente en los hechos
observados.
- Generalizacin: Consiste en construir conceptos generales y leyes a partir de las regularidades encontradas en los
hechos objeto de observacin.
El mtodo de generalizacin inductiva de Bacon genera, como producto, descripciones. Este mtodo naci en el contexto
de las ciencias naturales y ha recibido mltiples crticas desde las ciencias sociales, pues el empirismo asume que las
realidades son de una nica manera y lo que se percibe es lo que es. Obviamente, en Ciencias Sociales los eventos
pueden tener mltiples interpretaciones.
El mtodo del positivismo: el mtodo hipottico deductivo
El mtodo del positivismo, ha sido descrito de manera sencilla por Kerlinger y Lee (2002), a partir de los siguientes pasos:
- Problema: Implica la formulacin de una pregunta que exprese relacin causa efecto entre dos o ms eventos de
estudio y que sea verificable a travs de la experiencia.
- Hiptesis: Es una respuesta tentativa a la pregunta. Al igual que el problema, implica relaciones de causalidad y
posibilidad de verificacin.
- Deduccin: Se refiere a la identificacin de consecuencias empricas derivadas de la hiptesis, de tal manera que
sta pueda ser sometida a contrastacin.
- Experimento: Implica la manipulacin de los eventos estudiados, en condiciones de control, para verificar el
cumplimiento de la hiptesis.
Este mtodo requiere que el investigador tenga a su disposicin una teora previa para derivar sus hiptesis,
independientemente de cmo se haya construido tal teora o de dnde haya surgido. No es posible formular las hiptesis sin
una teora. Esto significa que el mtodo del positivismo est diseado para verificar o falsear (ms bien contrastar) las hiptesis
derivadas de una teora ya hecha, pero no para construir teoras.
El mtodo positivista fue denominado durante mucho tiempo mtodo cientfico, con lo cual se descalific cualquier otro
mtodo de investigacin al catalogarlo como no cientfico. Por esta razn, muchas disciplinas, en sus inicios, tuvieron que
adoptar este mtodo, para lograr ser reconocidas como ciencia. Sin embargo, en el contexto de las ciencias sociales este
mtodo ofrece muchas limitaciones. Por ejemplo, un antroplogo que desea investigar acerca de una cultura de la cual se
sabe muy poco, no podra (ni querra) plantearse una hiptesis, y sera un atropello experimentar con los eventos
identificados en dicha cultura.
El mtodo del estructuralismo: el anlisis estructural
El trmino anlisis estructural, tal como se utiliza en este artculo, no se refiere al anlisis estructural que se desarrolla en
estadstica, sino al mtodo propio del estructuralismo. Este mtodo requiere avanzar por tres etapas:
- Observacin de lo real: Para el estructuralismo la realidad es empricamente observable, pero los objetos que se le
presentan al investigador estn dados de manera burda, primitiva, al alcance de los sentidos. La observacin es slo
el paso inicial que permite asumir los niveles posteriores.
- La construccin de los modelos: El investigador debe, en una segunda instancia, elaborar un modelo de la
realidad para tratar de abstraer la estructura que permite interpretar el evento de estudio. En este nivel la estructura
se encuentra como abstraccin y descripcin de la realidad, y da lugar a un modelo conceptual que, inicialmente, no
es muy elaborado.
- El anlisis de la estructura: Se descubre la estructura presente en la realidad y se deducen las diversas
estructuras particulares con sus caractersticas y posibilidades de evolucin. El anlisis estructural permite
identificar los elementos de un problema y mostrar la manera como stos guardan relacin unos con otros (Mojica
Sastoque, 1991).
Algunos autores tambin se refieren a este mtodo como mtodo etnogrfico, dado que surgi en el contexto de la etnografa;
sin embargo, esta denominacin tambin es imprecisa, pues alude a la disciplina, no al modelo epistmico al cual pertenece el
mtodo. Por esa razn resulta ms conveniente referirse a l como mtodo de anlisis estructural o mtodo del
estructuralismo. Este mtodo genera un nivel ms complejo de conocimiento que el mtodo del empirismo, pues conduce
a la creacin de modelos interpretativos y modelos tericos, pero no los contrasta como hace el mtodo del
positivismo.
El mtodo del pragmatismo: la investigacin accin
El trmino pragmatismo proviene de la palabra griega pragma, que quiere decir accin. El pragmatismo es una tendencia
filosfica fundada por Peirce (1839-1914, EEUU) en 1878 (James, 1975). Dentro de esta concepcin no tiene sentido la

dicotoma entre teora y prctica, pues el mismo hecho de conocer al objeto, lo modifica. En consecuencia, el conocimiento
se valida en la medida de su utilidad. El mtodo de investigacin en este caso es la Investigacin-accin. Kurt Lewin (1946),
fue el primero en utilizar la expresin investigacin accin, en el contexto de la psicologa social, y describi las etapas del
mtodo (Elliot, 2000):
- Identificacin de la idea general: Consiste en un acercamiento previo al contexto para clarificar lo que est
sucediendo.
- Reconocimiento y revisin: Implica describir los hechos de la situacin. Una vez descritos, se explican.
- Elaboracin del plan general: Abarca el enunciado revisado de lo que se quiere cambiar, las negociaciones a
realizar con los actores, los recursos necesarios y el marco tico.
- Planificacin de las etapas a desarrollar: En esta etapa se decide exactamente el curso de accin a seguir, se
explicitan los detalles y se toman decisiones relacionadas con la manera como se supervisar el proceso.
- Desarrollo y seguimiento: Se comienza a desarrollar la primera etapa del plan, se hace un seguimiento durante el
desarrollo y se valoran los procesos realizados y sus resultados. Con base en el seguimiento de la primera etapa se
hacen ajustes a la segunda, y as sucesivamente con cada etapa.
El mtodo de investigacin accin permite modificar los eventos de estudio, pero subestima los tipos de investigacin que
concluyen en niveles anteriores, como la descriptiva, la analtica, la comparativa
El mtodo del materialismo dialctico: el anlisis dialctico
El materialismo histrico de orientacin dialctica asumi las relaciones de oposicin como aporte de la filosofa idealista
hegeliana, y asumi elementos del materialismo desarrollado por Feuerbach (1804-1872) como una reaccin frente al
idealismo de Hegel (Gutirrez Pantoja, 1984). Para el marxismo la clave de la vida est, no en las ideas de las personas, ni
en el carcter espiritual, sino en su condicin material y lo que mueve la historia son las condiciones econmicas. El mtodo
de investigacin desarrollado por Marx tiene las siguientes etapas (O`Quist, 1989):
- Una etapa de descripcin detallada de las situaciones a estudiar.
- Una etapa de abstraccin, mediante la cual se aslan los elementos esenciales del proceso y se interpretan en
trminos de sus contradicciones.
- Una etapa de concrecin progresiva, en la cual se introducen elementos cada vez ms particulares del proceso y se
construyen explicaciones.
- Una etapa, donde se regresa nuevamente a describir las situaciones con base en las explicaciones formuladas y en
las categoras construidas.
Bsicamente, el mtodo de Marx abarca aspectos descriptivos, analticos y explicativos a lo largo del proceso de
investigacin.
El mtodo del pragmatismo sociolgico: la investigacin accin participativa
El pragmatismo sociolgico, desarrollado por Mao Tse-tung, puede considerarse una derivacin del materialismo histrico
dialctico, que asume muchas de las ideas de ste en lo que respecta a la concepcin de sociedad y de poltica, pero que,
en el mbito de la investigacin, desarrolla otro mtodo y enfatiza otra nocin de conocimiento: la praxis social, como la
llamada a resolver los dilemas humanos y sociales. En consecuencia, para el pragmatismo sociolgico la justificacin del
conocimiento est en su vinculacin con la praxis social concreta.
Mao Tse-tung (1972) en su momento esboz de manera general las etapas del mtodo de la investigacin accin
participativa (IAP), sin embargo, quien lo conceptualiz, le dio el nombre y lo aplic en numerosas investigaciones en
Colombia fue Orlando Fals Borda (1992).
Las etapas del mtodo de investigacin accin participativa son las siguientes:
- Exploracin e identificacin de necesidades bsicas, a partir de reuniones iniciales con la comunidad. Es la
comunidad la que decide cules son los problemas relevantes y cmo se van a formular (Murcia, 2002; Park, 1992).
- Descripcin: Implica precisar la magnitud y caractersticas del problema y para ello se pueden utilizar diferentes tcnicas
participativas (Murcia, 2001; Park, 1992). En esta etapa se elaboran los medios de recoleccin de datos, se eligen las
tcnicas, se recopila informacin, se codifica y se analiza.
- Explicacin de los factores responsables del problema en sus distintas manifestaciones (Park, 1992)
- Elaboracin de la estrategia de ejecucin (Murcia, 2002), el desarrollo de las acciones y la construccin de
conocimiento en la prctica.

Algunos criterios que prevalecen durante la aplicacin del mtodo IAP son la observacin permanente y participante, las
tcnicas vivenciales, activas y dinmicas, la autodescripcin, la devolucin sistemtica del conocimiento obtenido al grupo
estudiado y la realimentacin permanente (Fals Borda, 1992; Murcia, 2002).
Dado que la ltima etapa de este mtodo es justamente la transformacin, el mtodo de la IAP comparte con la IA, el hecho
de que permite desarrollar bsicamente investigaciones interactivas, pero no se incluiran como investigaciones-objetivo de
la IAP las descriptivas, por ejemplo, ni las analticas, ni las comparativas, ni ningn otro tipo de investigacin que no
implique la transformacin del evento de estudio.
El mtodo de la fenomenologa
En trminos de Husserl (1995), la fenomenologa es la intuicin esencial ejecutada sobre la base de intuiciones singulares
ejemplares de vivencias [...] y la fijacin descriptiva en conceptos puros de la esencia intuida (pg. 227). Segn Kogan
(1967 c.p. Hernndez, 2000) lo que hace posible la descripcin fenomenolgica es que el investigador deja a un lado sus
prejuicios y abre su conciencia al objeto para poder vivenciarlo a plenitud. A esa actitud de dejar a un lado las
preconcepciones y abrirse a la experiencia se le ha llamado epoch o epoj. Los pasos del mtodo de la fenomenologa son
(Hernndez, op. cit.):
- Descripcin: El evento de estudio (llamado fenmeno), debe ser descrito tal y como se presenta, sin analizar ni
explicar. Esta descripcin ocurre gracias a la intuicin, definida en este caso como la aprehensin del evento por la
conciencia.
- Reduccin (epoj): El investigador aparta por un momento sus teoras y conocimientos previos para propiciar una
vivencia original y distinta del evento. Esto hace que se perciban aspectos antes no vistos.
- Bsqueda de esencias: Consiste en la bsqueda del sentido dentro de la totalidad. Aquello que conecta al evento
con lo universal y lo invariante.
Hacia una comprensin sintagmtica de los mtodos en investigacin
Al revisar detalladamente cada uno de los mtodos descritos, es posible observar que cada uno de ellos abarca ciertos
niveles de profundidad del conocimiento, pero excluye otros: unos llegan slo a la descripcin, otros trabajan el anlisis y la
explicacin pero dejan fuera la intervencin, otros contrastan teoras pero no las generan En este sentido, puede
considerarse a cada uno de los modelos epistmicos, como paradigmas del proceso investigativo. Es decir, cada modelo
epistmico constituye una perspectiva que presenta ciertos aspectos del proceso de investigacin, pero omite otros, por lo
tanto, cada mtodo responde a la perspectiva particular en la cual se enmarca su modelo.
Como cada modelo representa una perspectiva, para comprender el proceso investigativo en su complejidad es necesario
descubrir cmo tales perspectivas se integran en un proceso nico. A esta integracin de paradigmas se le da el nombre de
sintagma. Un sintagma es una creacin novedosa que hace un terico o un investigador a partir de la integracin de
diferentes teoras, conceptos o maneras de entender un evento, y que permite abarcar el estudio de ese evento de una
manera mucho ms compleja (Barrera Morales, 2008). En consecuencia, la tarea que sigue es construir un sintagma de los
mtodos en investigacin, que permita generar una visin mucho ms completa e integradora del proceso investigativo.
La construccin de un sintagma implica los siguientes procesos:
1. La descripcin de cada paradigma y la identificacin de sus aportes y limitaciones.
2. La comparacin de los paradigmas descritos para encontrar lo que todos comparten. Estos aspectos comunes
constituyen el ncleo sintagmtico de la nueva propuesta.
3. La identificacin de diferencias entre los paradigmas, como posibilidades de complementariedad: qu aporta cada
uno que no aportan los dems. A partir de estas diferencias se construyen las relaciones paradigmticas.
4. La generacin del modelo sintagmtico, el cual debe incorporar tanto las semejanzas como las diferencias, pero
dentro de una nueva comprensin que contiene los aportes de cada paradigma, adems de otros aspectos que no
se podan visualizar cuando estaban separados.
El ncleo sintagmtico de los mtodos en investigacin
Para precisar el ncleo sintagmtico es necesario recoger los aspectos comunes en los mtodos de investigacin de los
diferentes modelos epistmicos descritos anteriormente. Tales aspectos son:

a. Todos los mtodos mencionan etapas: algunas son actividades (formular el problema, hacer el diseo de
investigacin), y otros estn relacionadas con niveles del conocimiento (diagnosticar la situacin, explicar los
hechos).
b. Todos los mtodos desarrollan las mismas fases operativas: la formulacin de una o varias preguntas, el
desarrollo terico, la recoleccin de informacin, la aplicacin de algn tipo de anlisis y la interpretacin de
resultados.
c. Todos los mtodos culminan con un resultado de conocimiento, el cual puede ser una descripcin, una
explicacin, una crtica, una propuesta...
d. En todos los mtodos se parte de la descripcin: Incluso, en el caso del mtodo hipottico deductivo, para verificar las
hiptesis, el investigador describe el estado inicial de cada evento de estudio antes del experimento.
El ciclo holstico como ncleo sintagmtico
Si se organizan e integran las actividades comunes a los diferentes mtodos en investigacin se obtiene lo que se ha
denominado el ciclo holstico de la investigacin (Hurtado de Barrera, 2008b) (Infograma 1).
Infograma 1. Actividades comunes a los diferentes mtodos: el ciclo holstico

Las actividades y procedimientos que conforman las fases de este ciclo representan una constante a lo largo del proceso,
independientemente del tipo de investigacin que se desarrolla, es decir, cualquier investigacin suele recorrer las fases
antes mencionadas. El ciclo holstico es dinmico, el orden de las fases y las tcnicas puede variar y depende del objetivo de la
investigacin y del tipo de evento que se est estudiando.

a.

b.

c.
d.

Las relaciones paradigmticas: los estadios del proceso investigativo


Las relaciones paradigmticas de los mtodos de investigacin descritos anteriormente estn conformadas por los
siguientes aspectos:
El objetivo de la investigacin: aunque los mtodos de los distintos modelos epistmicos coinciden ms o menos en las
actividades operativas a realizar durante la investigacin (ciclo holstico), se diferencian en lo que se pretende obtener como
resultado al final. Por ejemplo, para el estructuralismo, el resultado final de la investigacin es un modelo interpretativo,
mientras que para el pragmatismo es un conjunto de acciones que producen transformacin en la medida que generan
conocimiento, y para el positivismo el resultado es la verificacin o contrastacin emprica de una teora.
El grado de estructuracin previa en funcin del objetivo buscado, las tcnicas y procedimientos involucrados en cada
fase se desarrollan de manera diferente. Por ejemplo, la fenomenologa prefiere las tcnicas abiertas, naturales y directas,
mientras que el positivismo hace nfasis en el control y en la medida de lo posible en la experimentacin. En un caso el
abordaje es inestructurado y en el otro estructurado.
La perspectiva de interpretacin: en algunos casos la interpretacin se hace desde las categoras del investigador
(empirismo y positivismo) y en otros desde la perspectiva de los investigados (fenomenologa).
El eje de decisin: en algunos mtodos las decisiones relacionadas con la investigacin las asume el investigador y el
otros (como la IAP) los investigados participan de las decisiones.

Las discrepancias entre los distintos mtodos, en lugar de invalidarse entre s se complementan. Esta posibilidad de
complementarse radica en que las relaciones paradigmticas que aluden a contradicciones y desacuerdos acerca de un
evento, en realidad develan aspectos complejos de ese mismo evento, que vistos desde diferentes puntos de vista
parecieran contradictorios, pero que en realidad forman parte de la misma totalidad. En este caso los mtodos desarrollados
por cada modelo epistmico formaran parte de un proceso nico de investigacin. Este proceso se representa como una
espiral en la cual los investigadores van desarrollando diferentes niveles de conocimiento asociados tambin a diferentes
tipos de investigacin.
Infograma 2. La espiral holstica como sintagma de los mtodos en investigacin

En la espiral holstica (Hurtado de Barrera, 2008b), se puede apreciar que las etapas de los mtodos son grados de
complejidad del conocimiento organizados de lo ms simple a lo ms complejo. Estos grados representan tanto objetivos de
investigacin como tipos de investigacin. Cada uno de los objetivos de la investigacin (explorar, describir, analizar,
comparar, explicar, predecir, proponer, modificar, confirmar y evaluar), corresponde a un estadio del conocimiento del cual
se desprenden ciertos hallazgos.
Adems, cada objetivo anterior constituye el punto de partida de los objetivos posteriores, en un proceso en el cual lo que
para un investigador o comunidad cientfica es conclusin, para otros es punto de partida. Las descripciones que se
obtienen como conclusin durante el proceso de una investigacin descriptiva, constituyen el comienzo para nuevas
investigaciones de carcter analtico o comparativo. En la espiral holstica lo que un investigador deja a un cierto nivel,
otros investigadores lo pueden retomar para hacer de cada conclusin un inicio.
El recorrido por la espiral holstica, en sus diferentes estadios, da lugar al mtodo holoprxico. El mtodo holoprxico es la
sntesis (o ms bien el sintagma) de los mtodos aportados por los distintos modelos epistmicos, vistos como un proceso
nico.
La palabra holopraxis proviene de los vocablos holos, que significa totalidad, globalidad, y praxis, que significa accin,
prctica, procedimiento; la holopraxis constituye la prctica global de la investigacin en sus mltiples dimensiones y
comprende la totalidad del proceso, desde su gnesis hasta su culminacin (Hurtado de Barrera, 2000). La holopraxis en
investigacin consiste en el paso por los diferentes estadios de la investigacin (descriptivo, analtico, comparativo,
explicativo) hasta el nivel que corresponde al objetivo general, de modo que en cada uno de esos estadios se desarrollan
diferentes procesos metodolgicos (revisin documental, diseo de instrumentos, seleccin de unidades de estudio,
precisin de diseos de investigacin, recoleccin de datos y anlisis de datos). Cada estadio va proporcionando resultados
necesarios (bajo la forma de conocimiento nuevo), para el logro del objetivo general.

Tipos de investigacin representados en la dimensin histrica de la espiral holstica


Cada objetivo de conocimiento conduce a un tipo de investigacin. Cada tipo de investigacin tiene caractersticas y
procesos propios. Los tipos de investigacin representados en la espiral holstica son: exploratoria, descriptiva, analtica,
comparativa, explicativa, predictiva, proyectiva, interactiva, confirmatoria y evaluativa.
La investigacin exploratoria consiste en la aproximacin a un evento poco conocido. Le permite al investigador
familiarizarse con las situaciones y los contextos para abrir camino hacia otro tipo de investigacin ms compleja. Por lo
general, el resultado de una investigacin exploratoria se expresa como preguntas o interrogantes que remiten a
investigaciones ms delimitadas dentro de ciertas lneas de investigacin. La investigacin exploratoria se orienta hacia el
descubrimiento de lo inesperado.
La investigacin descriptiva consiste en la identificacin de las caractersticas del evento en estudio. Los perfiles, las
taxonomas, los estudios historiogrficos, los estudios anatmicos en medicina, los estudios topogrficos, los censos, los
estudios epidemiolgicos, por ejemplo, son investigaciones descriptivas.
La investigacin analtica o interpretativa intenta desentraar lo que est ms all de lo evidente. Ejemplos de
investigacin analtica lo constituyen los anlisis de contenido en los medios de comunicacin, los anlisis de obras de arte,
video, cine y teatro, los anlisis literarios, los anlisis de discurso, los anlisis filosficos, los anlisis situacionales, los
anlisis semiolgicos, entre otros.
La investigacin comparativa es aquella cuyo propsito consiste en precisar diferencias y semejanzas que existen entre
dos o ms grupos con respecto a un mismo evento. Los estudios de la psicologa diferencial, la educacin comparada, la
sexologa comparada, la economa comparada, se nutren de investigaciones comparativas.
La investigacin explicativa busca comprender las relaciones entre distintos eventos, se interesa fundamentalmente por el
por qu y el cmo de los eventos o las situaciones y genera teoras y modelos. La teora de la relatividad de Einstein, la
teora psicoanaltica de Freud, la teora de la evolucin de Darwin, la teora de la gravedad de Newton, son slo algunos
ejemplos de productos de investigaciones explicativas.
La investigacin predictiva se interesa por anticipar situaciones futuras a partir del conocimiento de las condiciones
previas y la comprensin de los procesos explicativos. Los estudios de proferencia y las investigaciones por escenarios que
se llevan a cabo en las reas de economa y la planificacin son ejemplos de este holotipo.
La investigacin proyectiva tiene como objetivo disear o crear propuestas dirigidas a resolver determinadas situaciones.
Los proyectos de arquitectura e ingeniera, el diseo de maquinarias, la creacin de programas de intervencin social, el
diseo de programas de estudio, los inventos, la elaboracin de programas informticos, entre otros, siempre que estn
sustentados en un proceso de investigacin, son ejemplos de investigacin proyectiva. Este tipo de investigacin
potencia el desarrollo tecnolgico.
La investigacin interactiva va dirigida a modificar situaciones concretas a travs de la aplicacin de proyectos
previamente diseados. Una modalidad conocida de investigacin interactiva es la investigacin-accin-participativa. Puede
considerarse tambin investigacin interactiva todo proceso de intervencin que procede y est sustentado por una
indagacin sistemtica.
La investigacin confirmatoria indaga acerca de las posibles relaciones entre eventos, a partir del control de una serie de
variables extraas. Contrasta las teoras generadas en la investigacin explicativa, o a travs de otros procesos, con la
realidad para corroborar que efectivamente tales teoras permiten dar cuenta de lo que ocurre en determinados contextos.
Por ltimo, la investigacin evaluativa consiste en indagar si los objetivos que se han planteado en un determinado
programa o proyecto estn siendo o no alcanzados, y descubrir cules aspectos del proceso han contribuido o entorpecido
el logro de dichos objetivos.
Cada tipo de investigacin de nivel ms profundo involucra los procesos y resultados de los tipos de investigacin que le
preceden. Por ejemplo, una investigacin proyectiva requiere de un diagnstico previo, el cual en ltimo caso no es ms que
una investigacin descriptiva; una investigacin interactiva requiere de la aplicacin de programas, y esos programas no son
otra cosa que el producto de investigaciones proyectivas, etc.
As como el proceso cientfico de la humanidad recorre la espiral holstica, de modo que cada investigador en cada poca
retoma lo encontrado por sus antecesores y avanza en el proceso, cada investigacin atraviesa, en micro, los diferentes
estadios de la misma espiral. La espiral holstica tiene las caractersticas de un fractal. Adems, es infinita, cuando se
culmina el estadio evaluativo se inicia con otro estadio exploratorio. Esto es lo que permite que, por ejemplo, una teora que
no encuentra apoyo en el estadio confirmatorio pueda ser reformulada en otro estadio explicativo, o un programa que en el
estadio evaluativo muestra poca efectividad, pueda ser rediseado en un nuevo estadio proyectivo.

En sntesis, desde una comprensin holstica de la investigacin que permita visualizar la complementariedad de los
mtodos, los investigadores en ciencias sociales tienen la posibilidad de desarrollar diversidad de procesos desde una
mayor variedad de tipos de investigacin, diseos y abordajes.
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