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M Angeles Querol

:a~on

Sobre la vida de los primeros humanos


ac-

6.1.

Las estrategias para sobrevivir

Como veremos en el apartado siguiente, los restos arqueolgicos se


reducen, en la mayora de los casos, a una pequea y aleatoria parte de
los tems conservados; los que se descubren. A la hora de su interpreta
cin, y al menos desde mediados de este siglo, los arquelogos han tenido
que enfrentarse, en la fase previa de cualquier trabajo, a la eleccin entre
dos posibilidades opuestas: o esos escasos restos pueden darnos a cono
cer la cultura del pasado, o, simplemente, no pueden.
Y aunque el planteamiento suele ser ste, en realidad deberamos dar
le la vuelta al enunciado; o nosotros, con nuestra teora, nuestra metodolo
ga y nuestros procedimientos, somos capaces de llegar a reconstruir o
representar , esa cultura desaparecida, o, simplemente, no podemos.
Escasas son las posibilidades de que exista un camino de enmedio; sin
embargo, su atractivo es tanto, es en realidad tan difcil tener que aceptar
alguna de las alternativas opuestas, que la mente del arquelogo sa
piens al fin y al cabo ha ideado varios. Tal vez el ms utilizado, a veces
de forma no explcita, sea el de subir o bajar el listn de las exigencias en
el significado del trmino cultura.
Si consideramos sta como un sistema complejo, compuesto por sub
sistemas interrelacionados, en el que la modificacin de cualquiera de ellos
altera en mayor o menor medida al resto, la cultura aparece como algo

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casi inabarcable, y no slo para el estudioso del pasado, sino tambin pa


ra el antroplogo dei presente. Porque resulta que ya no es slo el resul
tado de la manufactura humana los objetos modificados, los utensilios
fabricados, los adornos, la escritura,,, sino que tambin hay que llegar a
comprender los modos de pensar, las creencias, las costumbres, lo que
nunca se ha expresado en signos externos, a pesar de ser compartido por
los miembros de un grupo, Y estn tambin las razones sociales, econmi
cas e ideolgicas por las que esas manufacturas y mentefacturas son co
mo son y ocupan un nicho cultural determinado algo as como el punto
en el espacio en el que se cruzan las lneas que hacen del objeto o del pen
samiento, o de la relacin entre ambos, algo comprendido, mayoritariamente admitido y, adems, til o agradable ,
Si es todo eso lo que queremos llegar a conocer a travs del examen
de los restos del pasado, es evidente que se trata de un fuerte reto. Ante su
dificultad, muchos investigadores han decidido partir de un principio m e
nos exigente, y considerar que puede haber varios tipos de cultura obser
vable en un grupo humano o proto-humano; la cultura material, la cultura
espiritual, o incluso la cultura utilitaria y la suntuaria.
La consideracin estricta de la primera de ellas, la cultura material, ha
supuesto, para la mayora de los investigadores, la consecucin de su ob
jetivo: si la totalidad de la cultura se reduce a la detallada descripcin de lo
descubierto, resulta que s es posible llegar a conocer un grupo del pasa
do a travs de los restos observados, ya que ellos son, precisamente, una
buena muestra de esa cultura material.
Por mi parte, he pasado muchos aos dejndome seducir por este ca
mino de enmedio. Inmersa en la sobrevaloracin del objeto lo que pa
reca ser lo nico que poda estudiar en los yacimientos , acab por
admitir que la razn de su mudez era yo misma, mi modo concreto de ha
cerle preguntas, mi lenguaje, es decir, mi planteamiento.
El primer paso para intentar salir del silencio un silencio ptreo, des
de luego tena que darlo hacia atrs, para colocarme de nuevo en el pun
to de arranque y plantearme de nuevo el dilema inicial. Aceptar el reto era
ya el segundo; los restos arqueolgicos lo poco que queda de tantsimas
vidas y de tantsimo tiempo podan darnos informacin sobre formas de
vida, de relacin entre los seres humanos y el medio ambiente y entre los
seres humanos entre s.
Una va de acercamiento a la totalidad del sistema cultural mi obje
tivo , podra ser la exploracin detallada de alguno de los subsistemas
que lo componen. De entre todos los posibles, eleg el subsistema econo
ma.
Admito que la principal razn para ello tuvo que ver con la circunstan
cia de ser yo una hija occidental del n del segundo milenio, cuando pare
ce que slo queda lugar, en buena parte del mundo, para los intereses

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econmicos. Est bastante claro que hoy da, la economa es el principal


motor de la sociedad, y que los cambios econmicos tienen implicaciones
en casi todos los dems subsistemas culturales. Puedo, por lo tanto, plan
tearme la hiptesis de que entre los primeros humanos, la situacin pudo
ser parecida, de modo que, si alcanzamos a comprender su. subsistema
econmico o de aprovechamiento del medio, esta comprensin nos lleva
ra a conocer tambin otros aspectos de su forma de vida.
As pues defino Sistema de Aprovechamiento (Querol, 1985) como la
manera concreta de incidir sobre los recursos por parte de los seres vivos,
con el fin de establecer un intercambio de energa que asegure su supervi
vencia. Considero que el grupo de los homnidos representa a los nicos
seres que tienen capacidades suprabiolgicas es decir, culturales , pa
ra modificar voluntariamente su Sistema de Aprovechamiento (S. A. en ade
lante).
Creo tambin que el S. A. es el subsistema ms determinante dentro
del sistema cultura, es decir, aquel que ms modifica a los dems y el que
con ms dificultad se modifica. Por ltimo, parto del principio de que un
verdadero cambio cultural, al menos entre los grupos ms antiguos de ho
mnidos es decir, hasta hace unos 10.000 aos llevar impKcita una
modificacin de mayor o menor grado en el S. A. Quiero dejar claro que
todo este planteamiento no pasa de ser un modelo de partida, una especie
de punto de arranque, desde luego modificable.
Si echamos una ojeada a los S. A. conocidos, tanto mirando el eje dia
crnico desde el ms remoto pasado hasta hoy como el eje sincrnico
los que hoy viven , veremos que existen bsicamente tres: el represen
tado por los seres que producen, es decir, que obligan a la naturaleza a
dar ms de lo que le es propio; el utilizado por aquellos que no producen
que, simplemente, toman de la naturaleza lo que sta les ofrece , y el
propio de nuestras sociedades occidentales, aquel que explota la natura
leza forzando al extremo y tal vez no sepamos hasta qu extremo a
los recursos.
El tercero no parece ms que una superproduccin del primero, pero
su incidencia puede ser de tal grado, que me ha parecido oportuno sepa
rarlo, aunque no vuelva a tratarlo en este libro, ya que nada tuvieron que
ver con l los primeros seres humanos.
Centrndonos en el eje diacrnico, podemos observar el largo, sutil y
tantas veces frgil hilo de la vida humana: desde los ms antiguos repre
sentantes de nuestro gnero y de nuestra familia que vivieron y triun
faron nosotros somos la prueba de ello hace ms de tres millones de
aos, hasta que, hace escasos 10.000 aos una pequea parte de los super
vivientes de esta familia comenzara a sembrar semillas y a criar ganado, el
S. A. ha sido no productor o depredador.

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Sin embargo, a lo largo del hilo, podran verse algunas diferencias que
nos hagan comprender mejor el ovillo.
Planteo as un modelo que, insisto, no es ms que una hiptesis de tra
bajo, y que consiste en distinguir tres vanantes en el S. A. no productor.
En primer lugar, la depredacin no previsora, es decir, aquella que se
caracteriza por un intercambio de energa entre el ser vivo y la naturaleza,
oportunista, casual e inmediato, o, con otras palabras, por el aprovecha
miento directo de la energa ofrecida por el medio sin ningn tipo de con
trol previsor. Hoy se encuentra slo entre antropomorfos relictos como el
chimpanc, pero pudo constituir la forma bsica de la vida de nuestros
antepasados durante, al menos, su primer milln de aos.
La segunda vanante estara representada por el S. A. al que llamo depre
dacin previsora; directo y no productor, en el que se incluye algn tipo de
control previsor. Podra llamarse tambin d^epredacin organizada o selec
tiva, ya que, del abanico de posibilidades ofrecidas por el medio, el ser
humano elegir slo algunas, en funcin de factores como su conveniencia
alimenticia, momento de mayor abundancia, etc.
Por ltimo, el tercer S. A. no productor es una vanante muy especfica
del anterior la depredacin previsora con almacenamiento. Se definira
como un S, A. directo y no productor de la energa ofrecida por el medio,
con procedimientos de control o seleccin y, adems, con almacena
miento o acumulacin de excedentes o sobrantes.
Para la investigacin arqueolgica resulta necesario que cada uno de
estos tres tipos de depredacin tenga una serie de_caracteres diagnsti
cos o rasgos diferenciales propios, que permitan su identificacin por m e
dio de deducciones, directas o indirectas, del anlisis de los restos tanto
materiales como no materiales , Creo que, al menos para empezar, estos
caracteres diagnsticos podran agruparse en cuatro categoras:
1. Todo lo relacionado con la territorialidad: grado mayor o menor de
nomadismo, estacionalidad observable de los campamentos, duracin tem
poral de los mismos, modelos jerrquicos de asentamientos existencia o
no de campamentos base , delimitacin o no de los territorios, etc,
2. Lo relacionado con el hbitat y la demografa: grado de normaliza
cin de las reas de hbitat, tamao de los grupos en los asentamientos,
distribucin o compartimentacin interior de los hbitats, etc,
3. Lo que nos indica el nivel de aprovechamiento, tanto por lo que se
refiere a materias primas como a alimentos: grado de explotacin de las
materias primas, preferencia sobre determinados tipos de las mismas, uso
de materias que exigen o no desplazamientos, grado de variacin y de se
lectividad en la gama de productos depredados, dependencia directa o no
entre los asentamientos y las reas de abastecimiento, existencia o no de
estructuras de conservacin de alimentos, pruebas de carroeo o de caza,
tipo de dieta, etc.

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4.
Todo lo que tenga que ver con las manufacturas', existencia o no de
relacin directa entre morfologa y uso tiles especializados y tiles p o
livalentes ; diferencias entre tiles inmediatos hechos y utilizados en la
misma rea para la solucin de problemas momentneos , o tiles dura
deros los que se guardan y se usan en varias ocasiones, o incluso se
transportan ; existencia de tiles directos una vez hechos, se usan direc
tamente en trabajos de aprovechamiento y de tiles indirectos los que
se hacen para servir de herramienta en la confeccin de otros tiles ; di
ferencia entre tilespnmarios los que han sido elaborados con un objeto
no modificado y secndanos los que han sido elaborados con otro uten
silio , etc., as como todo lo que tenga que ver con la tecnologa o los mo
dos concretos de convertir la materia prima en objetos de utilidad real o
social.
Si imaginamos una sucesin cronolgica de los tres tipos establecidos
de depredacin, podemos ver cmo cada uno de ellos requiere una mayor
inversin de energa por parte del grupo humano que el anterior, y cmo,
paralelamente a esto, se va obteniendo un mayor grado de control sobre el
medio. Y ya que los grupos debieron verse impulsados, en algn momento
de su historia, a cambiar su S. A. por otro ms costoso o tal vez por otro
menos costoso, si es que el proceso pudiera haber sido alguna vez rever
sible , habra que plantearse el porqu de ese sacrificio energtico.
Para buscar una explicacin, podemos partir de un hecho biolgico al
que no tiene porqu escapar el ser humano: todas las especies triunfan en
la medida en la que son capaces de dejar descendientes vivos y frtiles.
Para conseguir ese objetivo se utiliza alguna de las muchas estrategias re
productoras que se han reconocido, desde la llamada r por los bilogos
la basada en la produccin de un nmero mximo de descendientes, sin
el menor cuidado materno hasta su opuesta, la K nmero muy redu
cido de descendientes, con intensivo cuidado materno .
La necesidad de un importante grado de inteligencia para esto de los
cuidados intensivos, hace que los animales mas evolucionados los ma
mferos en general, los antropomorfos en particular estn entre los mejo
res representantes de la estrategia K.
Sin embargo, el acercamiento a una K extrema resulta peligroso un
slo y pequeo accidente puede acabar con las esperanzas reproductivas
de una pareja , y, por lo tanto, lo que planteo es que el gnero Homo, aun
que en la lnea K y gracias a sus mecanismos suprabioigicos de adap
tacin - gracias a su cultura , consigui una frmula para superar los p e
ligros de extincin, al cuidar intensivamente a ms de un descendiente a la
vez, lo que le permiti mantenerse en la K en cuanto a la intensidad de
los cuidados, y tender a la r en cuanto al nmero de descendientes. A
esta frmula la denomino estrategia reproductora de mxima ecacia (ER-t-).
Basndome en esta idea, puedo pensar que todos los grupos humanos.

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en todos los momentos de su histona, han mantenido una tendencia hacia


la ER+, es decir, a tener toda la descendencia posible que puedan cuidar.
Entre los animales que no tienen capacidades culturales para cam
biar su S, A., las posibilidades alimenticias del medio resultan determinan
tes. Pero el ser humano cuenta con mecanismos suprabiolgicos para cam
biarlo, y resulta atractivo pensar que gracias a ello, a su cultura , ha
podido mantener prioritariamente esa ER+ por encima de cualquier con
dicionante medio ambiental.
As, podemos comenzar por imaginar un grupo humano que mantiene
una ER+'con un S. A. concreto, en un medio ambiente determinado, Cual
quier cambio climtico o, simplemente, una larga duracin temporal de
esa ER-t-, o incluso los dos factores combinados, produce una situacin de
presin demogrfica que obliga al grupo a un cambio. Este, en principio,
podra ser de tres tipos:
1. Cambio de territorio o emigracin.
2. Cambio en el S, A.
3. Sustitucin de la ER-f por otra de menos eficacia.
Mi propuesta es que los grupos humanos que han conseguido superar
esa situacin de desequilibrio, es decir, los que han conseguido sobrevivir,
tanto biolgica como culturalmente, son aquellos que, ante una presin de
mogrfica, han cambiado su territorio o su S, A, lo que pudieron hacer
gracias a sus mecanismos culturales , antes que renunciar a su ER+.
Si esta historia ha sido cierta -~y esa es, desde luego, mi hiptesis , ha
estado plagada de fracasos y a pesar de su triunfo final estamos aqu ,
no deja de ser una historia triste.
La cantidad de seres humanos que hoy poblamos la tierra obliga a cal
cular una media nfima de hijos por mujer a lo largo de los millones de
aos de nuestra historia. Como ejemplo, creo que bastan estas cifras: si
una bajsima tasa de crecimiento de 0,5 por 100, se hubiera mantenido slo
durante los 10.000 aos anteriores al Neoltico, la poblacin de la tierra hu
biera alcanzado la cifra de 604,463.000,000.000,000,000,000 (no se moleste
en contar ceros: son seiscientos cuatro mil cuatrocientos sesenta y tres TRILLONES) de habitantes cuando se inicia la etapa productora, en vez de los
6.000.000 que se estiman para ese momento (Harris, 1988: 232).
La identificacin de los S. A, en el estudio arqueolgico de los grupos
humanos antiguos, sera el objetivo prioritario de la investigacin que plan
teo. Ya que cada tipo de S, A. no tiene un significado cronolgico concreto
salvo el que denomino depredacin no previsora, todos ellos se dan hoy
da entre los seres humanos debemos asumir que tampoco son exclusi
vistas: mientras que algunos grupos se encontraban desarrollando un S. A,
concreto, otros, lejanos o cercanos, podan usar otro, igual que ocurre hoy.
En este modelo, por lo tanto, la identificacin cronolgica no parece tan

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:on-

definitiva corno en el tecno-tipolgico utilizado tradicionalmente para ha


cer referencia a los primeros homnidos,
En resumen, el espinazo de mi trozo de historia no ser ni la cronolo
ga los aos ni la ergologia los objetos . Ser la forma de aprove
chamiento del medio y para llegar a l parece evidente que tendr que
basarme en deducciones arqueolgicas muy especiales, tomadas de yaci
mientos muy concretos, y con planteamientos tericos singulares.

6.2.

: -cerar
.remvir,
:.;cd enacer
c . ha

s Cai
ri de
as: si
; slo
5 hu,este
7PJe ios

:e:o

Sobre lo que nos queda

En castellano, el trmino yacimiento encierra un significado tan amplio


que resulta necesario ponerle apellidos. Slo ser arqueolgico cuando
los materiales que en l yacen puedan ser investigados con los mtodos
propios de la Arqueologa. Esta definicin tautolgica la que aparece en
la vigente legislacin sobre Patrimonio Histrico obliga a considerar co
mo tal, desde el lugar donde un grupo de homnidos troce un mamfero y
dej huellas de su trabajo, hasta la montaa artificial de derrubios recien
tes sobre la que se asienta cualquier edificio moderno.
En cuanto al factor tiempo, asumiendo que historia es ayer, tras el adje
tivo arqueolgico habr que colocar una referencia cronolgica ms o m e
nos exacta, con el fin de dar un contenido temporal al evento del que tra
tamos. Suele as hablarse de yacimiento arqueolgico paleoltico, o yaci
miento arqueolgico de la Edad del Bronce: pero, independientemente de
la escasa segundad que a veces ofrecen esas referencias temporales, creo
que existen otros enfoques ms interesantes para la clasificacin y adjeti
vacin de los yacimientos.
Aunque, como he sealado en otros captulos, no es el objetivo de este
libro la explicacin de los mtodos y tcnicas por las que resulta posible
acceder en el mejor de los casos a la reconstruccin o representacin
de las culturas del pasado, creo conveniente acercarme un poco, en este
apartado, a cuestiones bsicas de la Arqueologa, como es la del concepto
y naturaleza de los yacimientos. Ellos son, en definitiva, el objeto principal
de investigacin de los arquelogos, y su consideracin inicial va a darnos
ya alguna pista sobre su posicin terica.
Por mi parte, creo que un yacimiento arqueolgico es un lugar que con
tiene, en cualquier posicin, restos que denotan una presencia humana en
el pasado. Una definicin como sta incluye muchas posibilidades, desde
las ruinas de una gran ciudad hasta el grupo de piedras talladas dispersas
que, tan a menudo, encontramos en la superficie de cualquier suelo actual.
Incluye tambin un sitio en el que no haya habido actividad o no se ob
serven sus resultados , sino tan slo presencia, como por ejemplo, los d e
nominados yacimientos paleontolgicos en los que al menos parte de esa
paleontologa, es humana.
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Las condiciones de conservacin de los yacimientos (en adelante pres


cindo del adjetivo arqueolgico) me parecen, para la Arqueologa del PlioPleistoceno, el factor ms importante para establecer, desde l, una prime
ra clasificacin de los mismos. As, extremando esas condiciones, pode
mos hablar de dos tipos:
1. Yacimientos en posicin primara: aquellos en los que los materiales
arqueolgicos se encuentran en su situacin original, es decir, en el lugar
en el que fueron abandonados por los humanos, En el caso de que presen
ten algn tipo de alteracin o desplazamiento, ste no ser tal que no per
mita la identificacin de al menos una de las actividades llevadas a cabo
en el lugar. Estos son, en realidad, los verdaderos yacimientos o las verda
deras unidades de investigacin, y, desde luego, los nicos que han posi
bilitado un acercamiento al sistema-cultura de los grupos del pasado,
2. Yacimientos en posicin derivada: todos aquellos en los que los res
tos arqueolgicos se encuentran fuera de su posicin original o de aban
dono, en tal grado que resulta imposible deducir la actividad o actividades
realizadas. En estos yacimientos, terriblemente abundantes en el Plio-Pleistoceno, las alteraciones postdeposicionales han incidido de una manera
especial y en muchas ocasiones, ni siquiera es posible saber si los mate
riales encontrados proceden de un slo yacimiento primario original, o de
varios.
Esta divisin en dos tipos bsicos de yacimientos, puede completarse
con la introduccin de las variables en estratigrafa o en superficie, y bajo
cueva o abrigo o al aire libre. (Aprovecho para llamar la atencin sobre la
confusin existente entre las expresiones en superficie lo que ahora se
encuentra sobre el suelo que pisamos, independientemente de que en el
pasado hubiera formado parte de un profundo estrato , y al aire libre
todo lo que no se cobijaba en el interior de una cueva o de un abrigo).
En principio, la diferenciacin entre yacimientos primarios y derivados,
no es tarea fcil. Para pocas recientes, en las que suelen existir estructu
ras arquitectnicas reconoables casas, calles, tumbas, silos, etc. , no
es nada frecuente que esas estructuras aparezcan fuera de su lugar
aunque s lo es que estn fuera de su lugar los materiales muebles ; pero
los yacimientos del Plio-Pleistoceno no tienen estructuras arquitectnicas
no perecederas, salvo autnticas excepciones, y las posibilidades de mo
vilidad de sus materiales son extremadamente abundantes. El arquelogo
debe conocer tanto estas posibilidades, como los datos que le permitan
contrastar hiptesis sobre su posicin. Ambas cuestiones exigen una pro
funda comprensin de la gnesis del yacimiento.
En cuanto a las posibilidades de movilidad o de alteracin el captulo
de las alteraciones sedimentaras o postsedimentanas , pueden agru
parse segn el factor tiempo en:

106

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1. Las contemporneas del abandono. En el mismo momento en el que


el resto se deja intencional o accidentalmente , pueden producirse ya
una serie de alteraciones, que tienen que ver con el hecho de abandonarlo
entero o partido, usado o sin usar, en estado final de su confeccin o a m e
dio hacer y, sobre todo, si se deja en su lugar funcional o lejos del mismo.
As, de la entidad inicial se pasa a la entidad producida.r,
2. Las causas por el enterramiento. Desde luego es muy posible que el
objeto tarde cierto tiempo en ser enterrado. Si esto es as, las probabilida
des de alteracin y de movilizacin sern mayores, llegando incluso, a ve
ces, a su destruccin total. En cuanto al propio enterramiento, tanto sea
natural o antrpico, significa casi forzosamente una movilizacin o una fracturacin. Es en este momento, en el que la mayora de los yacimientos del
Pleistoceno dejan de ser primarios, alterndose su posicin inicial y, por lo
tanto, la relacin estructural entre sus tems. Tampoco hay que olvidar la
alteracin del propio objeto en s, sobre todo si es orgnico, al verse obli
gado a adaptarse a las nuevas condiciones de ambiente areo a ambien
te subterrneo .
3. Las alteraciones producidas desde que el objeto es enterrado hasta
su descubrimiento las denominadas por Butzer (1989) perturbaciones .
Es posible que los restos vuelvan a ser desenterrados en ms de una oca
sin e inicien de nuevo el ciclo; es posible tambin que el sedimento que lo
cubre sirva de sello y lo proteja; y an as, en un sedimento aparentemente
inalterado, puede darse una movilidad desplazamientos en vertical y en
horizontal de los materiales, cuyas ltimas razones permanecen inexplicadas. En todo caso, las alteraciones que se produzcan a lo largo de este
tiempo, mayor o menor segn la cronologa del yacimiento, podrn afec
tar, bien a la naturaleza de las piezas, bien al lugar que ocupan en el espa
cio. Despus de todo esto, de la entidad producida en el primer apartado,
se pasa a la entidad conservada.
4. Alteraciones producidas en el momento del descubrimiento. Son so
bre todo de tipo mecnico, y se traducen en fracturas o desconchados
en los mejores casos o en destruccin total o casi total del yacimiento
en los peores . A menudo, el esfuerzo de los materiales para adaptarse
de nuevo al ambiente ereo, los destruye caso de la madera y de casi
todos los vegetales . Otro aspecto a tener en cuenta es el de la fcil movi
lidad de los objetos en el momento de su excavacin. Por cuidadosa que
esta sea, los errores en cuanto a la apreciacin de su posicin exacta, de
ben ser considerados. Tampoco debemos olvidar la seleccin de materia
les derivada de las necesidades del enfoque terico del propio arquelogo,
de su formacin o de sus imperativos econmico/sociales. Lo que al final
queda, es la entidad observada.
No termina aqu la epopeya de los yacimientos. De la entidad produ
cida inicialmente todos los tems abandonados por el grupo humano ,

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tan slo una parte, a veces muy escasa, pasar a convertirse en entidad
conservada', de esta ltima, el capricho del destino o el ojo o el deseo del
arquelogo determinar el reducido porcentaje de entidades observadas.
A partir del momento de la extraccin de los materiales, comienza otra aven
tura; utilizacin de tcnicas destructivas de anlisis, parcialidad en las inter
pretaciones derivada de la formacin terica del investigador o de las exi
gencias econmicas de la publicacin, y otros muchos factores, hacen que
la entidad observada se convierta en la entidad conocida, la que llega al
pblico interesado. En el cuadro de la Fig. 21 he intentado reflejar los mo
mentos de esta larga historia.
Debemos conocer tambin los factores concretos que pueden producir
estas alteraciones, sobre todo las referidas a la movilizacin del material.
Aunque se trata de un campo en el que la experimentacin est comen
zando y sobre el que an no se ha llegado a ninguna norma general, pa
rece que estos factores pueden dividirse, segn su naturaleza, en cuatro
grupos; los de origen animal (alteracin de los suelos originada por los
roedores, insectos y lombrices, sobre todo); los de naturaleza vegetal (fun
damentalmente las races de los rboles); los climticos (hielo y deshielo,
accin del viento, etc.) y, por ltimo, los de naturaleza geolgica (a causa
de la gravedad, de la expansin y contraccin de arcillas, nacientes de
agua bajo presin, movimientos ssmicos, etc.). (Ver W ood y Johnson, 1978
y Butzer, 1989).
El pisoteo y labores de limpieza o acondicionamiento realizados por los
propios autores del yacimiento, pueden haber alterado tambin la posi
cin inicial de las piezas, destruyendo su relacin espacial original.
Hasta hoy no existen modelos de anlisis que permitan diferenciar con
claridad unas alteraciones de otras. Es lgico plantearse hiptesis sobre
factores concretos en yacimientos en los que se tiene constancia de que
esos factores han existido (por ejemplo, en zonas de alto riesgo ssmico),
pero est claro que ciencias como la Sedimentologa y la Tafonoma slo
pueden ayudar a resolver problemas que son, sobre todo, de la Arqueolo
ga.
En cuanto a las pruebas o las evidencias que permitan contrastar hip
tesis sobre la situacin primaria de los yacimientos, la principal parece ser
el resultado del anlisis de la posicin de los objetos y de la relacin entre
los mismos; ndices de dispersin y de tamao, conservacin de estructu
ras y, sobre todo para los yacimientos del Plio-Pleistoceno, buenos estu
dios sedimentolgicos, e identificacin de piezas que encajan entre s, es
decir, que se remontan.
Slo cuando la hiptesis de la situacin primaria haya sido debida
mente contrastada, podremos hablar de suelos de ocupacin y de niveles
de ocupacin.
En principio, parece lgico pensar que cualquier superficie en la que

108

otjezii

EN"^1D
3E
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r jp u r a . r ...

LA GENESIS DE UN YACIMIENTO

Transportado o no.
Entero o roto.
Usado o sin usar.
Terminado o a medio hacer.
En su lugar funcional o lejos.

Conservacin diferencial
Permanencia mayor o menor
en superficie.
Caracteres de la sedimentacin/
enterramiento.
Posible desenterramiento y rei
nicio del proceso.
Movilidad interna.

Alteraciones mecnicas del


descubrimiento.
Excavaciones clandestinas.
Movilidad durante la excava
cin.
Parcialidad terico/econmica.
Errores en la toma de datos.

Conservacin diferencial de
los materiales extrados.
Aplicacin de diferentes tcni
cas de tratamiento.
- Incidencia de planteamientos
tericos/econmicos.
- Publicacin o no/Exposicin o
no.

Figura 21. La gnesis de un yacimiento arqueolgico. Cuadro de alteraciones deposiconales y postdeposicionales.

109

un grupo humano ha dejado restos de su actividad, y que se ha conser


vado en posicin primaria, debera ser un suelo de ocupacin, De hecho,
as se ha definido en algunas ocasiones en la bibliografa, Sin embargo, los
arquelogos que se han enfrentado al estudio de los suelos de muchas
ocupaciones saben muy bien la enorme complejidad que entraa' el sepa
rar los vestigios de una ocupacin de los vestigios de la siguiente, si no
existe entre ambas una sedimentacin suficiente. Detectar, en este tipo de
yacimientos, reas de actividad concreta resulta desde luego muy difcil,
y a veces, imposible. Por ello, creo que sera operativo distinguir entre:
Suelo de ocupacin: superficie bien delimitada, dentro de un yaci
miento en posicin primaria, en la que la disposicin de los restos nos per
mite detectar con suficiente claridad, una o varias reas de actividad con
creta.
Nivel de ocupacin: rea de mayor o menor potencia, dentro de un
yacimiento en posicin primaria, cuyos restos nos permiten detectar la pre
sencia o las acciones de grupos humanos, sin que resulte posible aislar en
ella, zonas de actividad concreta.
A la hora de la verdad, parece evidente que slo sern suelos de ocu
pacin, de acuerdo con la definicin propuesta, los que han sido utilizados
por los seres humanos durante poco tiempo y para la ejecucin de tareas
muy especficas como un rea de despedazado o de carnicera, una zo
na de talla, un hogar , mientras que los restos recuperados en un cam
pamento o hbitat, de mayor duracin, aparecen, en los mejores casos,
como niveles de ocupacin.
Y tambin es evidente que el estudio de los suelos de ocupacin con
sus reas de actividad concreta, as como de los niveles de ocupacin
en general, de los yacimientos en posicin primaria , se ha convertido en
el nico camino para la obtencin de datos sobre los sistemas de aprove
chamiento del medio o sobre cualquier otro subsistema cultural .
El escassimo nmero de yacimientos del Plio-Pleistoceno en posicin
primaria en todo el mundo, obliga a los arquelogos a tomar precauciones
muy especiales antes de proceder a su excavacin. As, para el plantea
miento de un buen nmero de hiptesis e incluso para su contrastacin
en algunos casos , en las ltimas dcadas se han desarrollado varias in
teresantes ramas cientficas, entre las que destaco la Arqueologa experi
mental y la Etnoarqueologa.
La primera engloba una enorme posibilidad de actividades y de obser
vaciones de las que tan slo algunas han comenzado a dar frutos, encon
trndose las otras en sus fases iniciales. Su grado de importancia para la
Arqueologa en general y no slo para la del Plio-Pleistoceno est cre
ciendo aceleradamente, por lo que me parece oportuno enumerar al me
nos algunas de ellas;
Experimentos de enterramiento de materiales en sitios de diferente

lio

naturaleza y sometidos a factores externos controlados, con el fin de obser


var hasta qu punto esa naturaleza y esos factores han podido ser la causa
de las alteraciones observadas en su excavacin, Es esta una actividad
nueva, ciertamente peligrosa las extrapolaciones pueden ser excesivas,
y tampoco parece haber manera de medir este exceso , pero de gran
inters. Sus resultados no nos hablarn tan slo de las alteraciones deposicionales y postdeposicionales, sino tambin de muchas otras importantes
cuestiones, como por ejemplo, de la validez de las tcnicas de excavacin
empleadas.
Observacin directa o excavacin arqueolgica de acumulaciones
de restos seos sin intervencin antrpica. Como veremos ms adelante
(6.4), se trata de uno de los apartados de la Arqueologa experimental que
ms incidencia est teniendo en los ltimos aos en la elaboracin de mo
delos sobre el comportamiento de los homnidos antiguos. Todos los carac
teres micro-espaciales y de conservacin, fragmentacin, dispersin, etc.
que se observan en estas acumulaciones de huesos tanto recientes co
mo de mayor antigedad , en las que existe constancia sobre la no-intervencin de la mano humana, pueden ayudar al diseo de modelos genera
les aplicables a los restos realmente antiguos. Problemas como la existen
cia de caza o carroeo, la verdadera incidencia de la alimentacin crnica
en los grupos antiguos y, en definitiva, muchos de los datos conectados
con el aprovechamiento del medio, parece que slo van a poder compren
derse con la puesta en prctica, numerosa y controlada, de esta actividad.

L..' ' _ .

Simulacin en laboratorio de tipos especficos de alteraciones deposicionales y postdeposicionales, fundamentalmente las relacionadas con
cuestiones sedimentarias, como el rodamiento de las piezas lcas, la abra
sin por viento cargado de partculas, etc.
Tecnologa experimental. Se incluyen en este apartado todos los pro
cesos de fabricacin de utensilios, objetos de adorno, e incluso de hbitats,
tumbas, etc., que intentan reproducir las tcnicas antiguas, con la utiliza
cin de materias primas similares. Se trata de un tipo de experimentacin
que comenz a ponerse en prctica hace ya algunas dcadas, y que ha
obtenido sus resultados ms conocidos, en la Arqueologa del Plio-Pleistoceno, en el campo de la tecnologa litica. Gracias a l, se han podido llegar
a conocer con bastante exactitud cuestiones como el grado de dificultad,
la cantidad de materia inicial, los accidentes tecnolgicos, tipos de percu
tores y otros muchos datos sobre la talla de la piedra. Igualmente produc
tivo para el conocimiento de los procesos de manipulacin de los huesos,
este tipo de experimentos parece tener an mucho futuro.
Anlisis de huellas de uso. La clebre obra de Semenov, en la d
cada de los 60 (versin esp. 1982), supuso el inicio de este tipo de investi
gacin. Aunque en un principio se estableci su utilidad tan slo para pie
zas lcas de materiales vitreos, de excelente conservacin y de uso res
ili

tringido a una sola actividad, lo cierto es que la introduccin de tcnicas


como la microscopa electrnica y, sobre todo, la ampliacin y mejor defi
nicin de las colecciones experimentales de referencia, ha aumentado su
campo. Gracias a estos anlisis, en los ltimos aos, incluso la diferencia
cin clsica entre utensilio y no utensilio se ha visto seriamente alterada.
Su aplicacin a momentos ms recientes de la historia ha comenzado hace
menos tiempo, pero est claro que el caudal de informacin que estos an
lisis pueden ofrecer a los arquelogos, an no se ha agotado.
En mi opinin, la Arqueologa experimental es una de las ramas ms
prometedoras de esta ciencia. Si bien es cierto que las dificultades y la
cantidad de paciencia necesaria que en muchos casos presenta son la
causa del aborto de interesantes alternativas, tambin lo es que los granos
de arena depositados por el esfuerzo de unos cuantos, en el ejercicio de
estas metodologas, estn formando la casi nica playa de certeza arqueo
lgica que hoy existe.
Por lo que respecta a la Etnoarqueologa, no se trata en absoluto de
una especialidad nueva. La observacin antropolgica de las sociedades
humanas de tecnologa simple a menudo denominados pueblos primi
tivos ha sido, desde el inicio de la ciencia arqueolgica, una de las ba
ses principales para la reconstruccin o representacin del comportamien
to humano.
El nfasis de las ltimas dcadas en esta tendencia muy conectada
con los principios de la Nueva Arqueologa de los aos 60 ha vuelto a
colocar sobre el tapete dos cuestiones que considero importantes: sus enor
mes posibilidades, an no explotadas al mximo, por un lado; y por otro, el
peligro de simplificaciones excesivas, sobre todo por lo que respecta a la
Arqueologa de los primeros homnidos.
No podemos olvidar que, al igual que para los grupos occidentales ci
vilizados han transcurrido dos millones de aos de cambios, tanto fsicos
como culturales, para los pueblos de tecnologa simple, tambin.
El estudio y observacin de algunas cuestiones concretas propias de
estos grupos, tales como las conectadas con la delimitacin de los terri
torios, la organizacin social o los sistemas de aprovechamiento del medio ,
podrn ser utilizadas en la Arqueologa del mismo modo que lo son las
que parten de la experimentacin: como bases para el planteamiento de
hiptesis explicativas; pero no parece viable o, al menos, no del todo fia
ble , tomar estas observaciones como pruebas definitivas de un compor
tamiento humano tan alejado de nosotros en el tiempo.
Arqueologa experimental y Etnoarqueologa son slo dos ejemplos de
los variados caminos que el investigador puede seguir para acercarse al
conocimiento de las formas de vida homnida del pasado. Y como ya he
mos tenido ms de un siglo para comprobar que, de todo lo que ellos hicie
ron, lo que nos queda es poco, tal vez ahora resulte ms interesante cen-

112

6.3.

.rr'-'eii nis

riiriZliiliHJlll':

se sriar

trar nuestra imaginacin y nuestro trabajo en el descubrimiento y la explo


racin de esos caminos,

6.3.

Nuestra geologa particular

A principios del siglo XIX, la ltima parte del Terciario la cuarta de


las eras geolgicas en las que se divide la historia de la Tierra comenz
a definirse como una era diferente, la Cuaternaria, caracterizada entonces
por la inclusin en ella de los depsitos llamados del Diluvio, junto con
las formaciones recientes.
Aunque su duracin temporal ha sufrido enormes variaciones en los
casi dos siglos transcurridos desde entonces, el distintivo ms admitido
para este Cuaternario ha sido, casi siempre, su coincidencia con la apari
cin y desarrollo de la vida humana. Tanto es as que en muchas ocasiones
se ha aludido a l con trminos tan significativos como antrpico, homozoico, antropiano, psicozoico, etc.
Otras dos originalidades de esta ltima y actual era, han sido tambin
motivos para su definitiva separacin del Terciario; la constatacin de fluc
tuaciones clirnticas de alta incidencia sobre las formas de vida es una. La
otra es su evidencia: por recoger lo sucedido en los ltimos tiempos, sus
fenmenos estn ah, en la parte superficial de la corteza terrestre salvo
excepciones, claro est , y su estudio parece ms asequible, por lo tanto,
que el de las eras anteriores.
De estos tres caracteres iniciales, el nico que contina del todo vigen
te es el ltimo. El criterio de la aparicin del ser humano result ser excesi
vamente cambiante por los caprichos de la investigacin, las dataciones
radiomtricas y la poltica internacional. Por otra parte, se constat que las
variaciones climticas de ritmo largo los denominados clsicamente gla
ciares e interglaciares haban sucedido en fechas muy distintas en dife
rentes partes del mundo desde los 10 m.a. para Alaska, hasta los 0,5 m.a.
para Nueva Zelanda ,
La bsqueda de un criterio fijo, de validez universal, ocup a los investi
gadores durante algunas dcadas sobre todo en los 60 y los 70 y hoy,
aunque a veces se habla de cuestiones faunsticas que remontan el inicio
del Cuaternario hasta los 3 m.a., parece existir un consenso en la utiliza
cin de la escala paleomagntica (Fig. 22).
El llamado magnetismo termonemanente es un conjunto de fuerzas, a
nivel planetario, que provoca la orientacin de determinadas partculas mi
nerales, y que ha sido muy cambiante a lo largo de la historia. Por conven
cin, los periodos en los que la orientacin de esos elementos indica el
hemisferio Norte, se consideran normaies o positivos] y aquellos en los que
se orienta al Sur, inversos o negativos.

113

::iiLiltcr'es' ne

Algunos lugares del mundo, ricos en actividad volcnica, contienen ro


cas cuya fecha de formacin se fija utilizando algn sistema de datacin
radiomtrico, sobre todo el Potasio/Argn con sus partculas orientadas
hacia donde se encontraba el polo magntico en el momento de su solidifi
cacin o enfriamiento. El estudio de alguna de estas regiones privilegia
das, como el Macizo Central francs, ha permitido construir una escala que
alcanza los 80 m.a. y presenta 171 inversiones. Podemos imaginar con esto
la cantidad de variaciones magnticas de nuestro planeta, a lo largo de
sus ms de 4.500 m.a. de vida.
Durante los ltimos millones de aos los que nos interesan en esta
historia, se han sucedido dos grandes periodos paleomagnticos: el de
nominado Matuyama, que comienza hace 2,7 m.a. y termina hace 0,7, y que
presenta una polaridad dominantemente inversa, y el actual, el periodo Brunhes, que se extiende temporalmente desde el 0,7 m.a. hasta nuestros das,
con polaridad predomianante normal o positiva. Tanto en uno como en otro,
aparecen eventos de menor duracin en los que la polaridad dominante
cambia.
Es precisamente el principio de uno de estos eventos el positivo Oiduvai, dentro del Matuyama, el elegido por convencin universal para el
inicio del Cuaternario, con una datacin de 1,8 m.a.
Fuera de esa fecha quedan varios homnidos y muchos cambios clim
ticos. Por eso, para hacer referencia al momento que nos interesa, no tene
mos ms remedio que incluir una pequea parte de la era anterior, el final
del Terciario, el periodo denominado Plioceno.
No parece que los seres vivos se hayan visto alterados por los cambios
de polaridad se trata de un fenmeno puramente fsico y no excesiva
mente bien conocido. As pues, pocas cosas importantes ocurrieron en
la fecha seleccionada de 1,8 m.a. El enfriamiento del planeta, anunciado ya
desde mucho antes desde al menos 3,5 m.a, deja su huella patente en
la composicin de las faunas marinas. La diferenciacin entre ecosistemas
terrestres se acenta, y se incrementan las especializaciones biolgicas
medioambientales el ritmo de la especiacin,
El Cuaternario se ha dividido tradicionalmente en dos periodos de muy
diferente duracin: el Pleistoceno desde el inicio hasta hace 12,000 aos,
y el Holoceno el que disfrutamos en la actualidad. La evidente des
compensacin temporal entre ambos es de origen puramente antrpico
es decir, por nuestra propia conveniencia: en torno a la fecha indicada
de 12.000 aos, se da por concluido el ltimo glaciar del hemisferio Norte,
comenzando el subsiguiente periodo interglaciar. Llevamos en l dema
siado poco tiempo como para saber con certeza si no se trata tan slo de
una oscilacin del glaciar, pero lo cierto es que la tierra se calienta progre
sivamente y que los hielos polares, que antes cubran grandes territorios
del hemisferio Norte, se encuentran significativamente reducidos.
115

Han dejado sus huellas: subidas y descensos del nivel del mar tan im
portantes como para haber posibilitado e imposibilitado el desarrollo
de la vida terrestre en grandes extensiones costeras; morrenas depsi
tos abandonados por los glaciares que cubren y caracterizan el Cuater
nario de muchas regiones; lagos formados durante el deshielo, extensos
sedimentos de loess polvillo arrastrado y depositado por el viento, pro
cedente de las morrenas, suelos rojos formados en pocas clidas que
hoy se consideran privilegiados por su fertilidad, depsitos de ros que nos
indican una competencia mucho mayor que la actual, restos de bosques
donde ya no hay bosques, huellas de estepas en zonas cubiertas ahora por
rboles y, sobre todo, aparicin y desaparicin de formas de vida animal
propias de un determinado clima que, al cambiar, se extinguieron o se mar
charon, si es que no se adaptaron.
Parece claro que en las latitudes ms altas los cambios medio ambien
tales fueron ms drsticos, sobre todo en las zonas directamente afectadas
por los fenmenos glaciares y en las franjas de tierras inmediatas los
cinturones periglaciares.
Este es el caso de una gran parte de Europa, donde los grupos huma
nos, desde su llegada coincidente ms o menos con el inicio del Bmnhes,
tuvieron que sobrevivir al menos a 7 variaciones climticas de alta inciden
cia tres glaciares y 4 interglaciares, contando con el Holoceno, y a mul
titud de oscilaciones o periodos de recrudecimiento o retroceso de la ten
dencia dominante de la poca.
Los nombres clsicos europeos de estos periodos climticos, y su equi
valencia cronolgica con las series paleomagnticas y de paleotemperaturas cambios en la temperatura media del agua de mar registrados en
la formacin de los esqueletos calcreos, pueden verse en el cuadro de
la Fig. 23. Como resulta inevitable en representaciones grficas de este ti
po, he optado por las alternativas de aparente mayor aceptacin actual en
todos los casos controvertidos, como, por ejemplo, en los lmites cronolgi
cos de la subdivisin del Pleistocene.
La incidencia de estos cambios climticos no fue de ningn modo tan
importante en las bajas latitudes, en las que tan slo se documenta una
transformacin en las franjas de vegetacin, con importantes cambios lo
cales. Fue, al parecer, una modificacin que afect mas a la intensidad que
a la naturaleza de los eventos climticos.
Como expliqu en el apartado 6.1, considero que los sistemas de apro
vechamiento estn fuertemente condicionados por las caractersticas del
medio ambiente. Esto significa que, al menos en el contexto de mis intere
ses, la metodologa empleada para su reconstruccin o representacin,
adquiere una gran importancia.
Hoy da, al igual que la cultura, el medio ambiente se considera un sis
tema compuesto por multitud de factores interrelacionados, lo que hace
116

necesaria la utilizacin de sofisticados mtodos y complejas tcnicas para


llegar a su conocimiento.
Como la mayora de los arquelogos del Plio-Pleistoceno han desarro
llado sus trabajos con la colaboracin o codireccin de gelogos, el entra
mado de ambas ciencias Geologa y Arqueologa es progresivamente
ms fuerte, de modo que ya ha comenzado a definirse un ambiente profe
sional conjunto; la Geo-arqueologa.
Exactamente lo mismo ocurre con la Paleontologa animal. Durante va
rias dcadas, los estudios de los restos faunsticos recuperados en los ya
cimientos del.Pleistoceno se limitaban a una addenda final, en la publica
cin monogrfica, con las listas de especies identificadas y sus nmeros
mnimos. En el mejor de los casos se incluan algunos renglones dedica
dos al tipo de ambiente que la vida de estos animales exiga. Desde hace
ya varios aos, la existencia de especialistas que anan los procedimien
tos y los objetivos de ambas ciencias, los denominados Zoo-arquelogos o
Arqueo-zologos, ha contribuido de manera fundamental y contina ha
cindolo al conocimiento de los sistemas de aprovechamiento del medio
por los grupos humanos.
Por su parte, la Paleontologa vegetal no acaba de encuadrarse en este
contexto supra-disciplinar, tal vez por la casi imposibilidad de utilizar los
escasos, pequeos o dispersos restos de carcter vegetal que aparecen
en los yacimientos del Pleistoceno, en el diseo de estructuras antrpicas
o de modelos sobre el comportamiento humano. Es posible que la Antracologa, el estudio de las caractersticas y dispersin de los carbones, sea
una excepcin. Esta aseveracin no cuestiona, en ningn modo, la capaci
dad de ciencias como la Palinologa el estudio de los plenes y las es
poras para la reconstruccin medio ambiental.
La necesaria interaccin de todas estas especialidades cientficas da
como resultado una Ecologa el estudio de las relaciones mutuas entre
los organismos y su ambiente a la que habra que colocar el adjetivo
humana, ya que esos organismos y ese ambiente nos interesan en funcin
del papel que desempearon en la supervivencia de los grupos humanos.
Es posible, por lo tanto, partir de la observacin directa de las forma
ciones terrestres o ecosistemas vivos y, una vez planteada su existencia en
una regin concreta en el pasado, contrastar esta hiptesis mediante an
lisis de carcter geolgico, faunstico y vegetal.
Esta es la razn por la que desarrollo aunque sucintamente sus ca
ractersticas:
Ambiente glaciar: zonas permanentemente cubiertas de hielo. Hoy
se reducen a los extremos polares y a las latitudes por encima del nivel de
nieves perpetuas. No hay actividad biolgica y no fue habitado salvo muy
recientemente, con los grupos esquimales por los seres humanos.
Ambiente periglaciar; representado hoy por la tundra y la taiga. La
118

tundra se extiende en latitudes altas, alrededor de los polos, y no presenta


arborescencias, aunque su vegetacin va enriquecindose de Norte a Sur
desde liqenes y musgos hasta pequeos rboles como sauces y abe
dules. El suelo profundo permanece helado, por lo que resulta imper
meable y, en pocas de deshielo superficial, pantanoso e inestable por la
solifluxin deslizamiento en masa de un suelo.
Los animales de la tundra son mamferos de gran tamao, como los
renos, que viven y se mueven en manadas. Hay tambin roedores bajo las
capas de nieve y pjaros en las pocas de verano. Los organismos des
componedores son poco activos, ya que con el fro desciende su metabo
lismo. En general, son zonas de baja productividad y con escaso alimen
to vegetal. Hoy la tundra cubre pocas tierras, ms en el hemisferio Sur
Patagonia, Nueva Zelanda que en el Norte, donde casi no emergen tie
rras en latitudes equivalentes.
En cuanto a la taiga, es el cinturn de bosques situado al Sur de la tun
dra y soporta un clima fro, pero con veranos lo suficientemente calurosos
como para permitir vegetacin arborescente que exige una media de
temperatura no inferior a 10 grados C. durante 4 meses del ao. Son bos
ques de coniferas densas que retienen la luz, ocasionando un sotobosque
pobre y un suelo muy particular; las turberas. La fauna es escasa: slo son
abundantes los insectos.
Ambiente templado: son las zonas ms ocupadas por los seres hu
manos en el momento actual, y es fcil imaginar que tambin lo seran en
pocas antiguas.
Cuando a temperaturas templadas se le une la humedad, el resultado
son los bosques templados, de rboles caducifolios y suelos ricos. Las es
taciones son muy marcadas y las precipitaciones se distribuyen de mane
ra regular. Los animales son abundantes, con muchos y variados herbvo
ros y predominio de pequeos mamferos, de pjaros y de insectos. Hoy se
encuentran estos bosques en la Europa media, al Sur de la taiga, al Este de
Estados Unidos, en China y Japn regiones todas ellas de intensa accin
antrpica.
Cuando al ambiente templado le acompaa una mayor aridez, se da el
bosque seco en zonas cercanas al mar, y la estepa en el interior de los con
tinentes. Por su parte, el bosque seco es propio de los climas mediterr
neos, con estaciones bien marcadas, veranos e inviernos suaves y precipi
taciones concentradas. Est compuesto por rboles de hoja perenne como
pinos, robles, cedros, madroos o eucaliptos, con un conjunto de flora muy
rico en gneros. Los mamferos y los pjaros son menos numerosos que en
los bosques templados y existen en cambio muchos reptiles y una rica fau
na entomolgica. Son zonas muy asoladas por los incendios, de los que
resultan suelos frtiles para el cultivo.
En cuanto a la estepa, ei
hoy en grandes regiones i
; que ]
119

diferentes denominaciones: la estepa asitica, la pradera en Amrica del


Norte, la Pampa en Amrica del Sur.., Sus variaciones de temperatura son
fuertes y las lluvias se concentran en una sola estacin, lo que impide una
vegetacin arborescente, predominando las gramneas, en suelos densos
y con races profundas. Es el dominio de los grandes rebaos de ungula
dos: caballos, gacelas, bisontes, canguros, junto con roedores, carnvoros,
pjaros e insectos.
Ambientes tropicales: con alto grado de humedad, este ambiente
de la selva tropical, que hoy ocupa grandes superficies en las proximida
des del Ecuador progresivamente reducidas por la accin antrpica.
El clima es clido todo el ao, sin variaciones y con mucha lluvia. Hora y
fauna conviven en un frgil equilibrio de difcil rehabilitacin. Arboles de
hoja perenne y escasa hierba, y animales como mamferos, pjaros, repti
les y batracios aparecen distribuidos por pisos. La productividad es ele
vada y el alimento vegetal abundante, aunque no lo es tanto el animal.
En ambiente tropical menos hmedo se encuentra la sabana, que hoy
se extiende por grandes superficies de Amrica del Sur, de Australia y,
sobre todo, de Africa. En cuanto a su vegetacin, predominan las gram
neas, con matorrales y rboles espaciados, adaptados a una larga esta
cin seca, Al igual que en la estepa, las lluvias se concentran en una a
veces en dos estaciones, y la zona va pasando a selva tropical conforme
la estacin seca es menos duradera. La biomasa es impresionante, con
numerosas especies de grandes herbvoros y abundantes depredadores,
pjaros e insectos. El alimento, tanto vegetal como animal, alcanza eleva
dos ndices.
Ambientes ridos: son zonas secas, desrticas, causadas por el man
tenimiento en ellas de altas presiones o por la existencia de cadenas mon
taosas que detienen las lluvias. La reducida biomasa se compone de una
vegetacin vivaz, experta en la bsqueda de agua, y de una fauna igual
mente adaptada a la escasez de humedad: roedores, reptiles e insectos
especializados como las termitas. No son regiones propicias para la vida
de los grupos humanos, a pesar de lo cual parecen haberlas ocupado, con
escasa densidad, desde tiempos relativamente ntiguos.
Estos son los ambientes terrestres con los que el ser humano ha tenido
que enfrentarse a lo largo de la historia. La movilidad geogrfica de los
mismos durante el Cuaternario, sobre todo en altas latitudes, como ya indi
qu, fue intensa. Una regin concreta, como por ejemplo, la cuenca de Pa
rs, sufri en varias ocasiones la incidencia de ambientes glaciares, periglaciares y templados. Cada vez modific su fauna y su flora, y las condicio
nes de sedimentacin, de erosin y de hidrografa, fueron muy distintas. Si
los seres humanos vivieron all durante el ltimo medio milln de aos, no
tuvieron ms remedio que ejercitar su capacidad de adaptacin. (Fig, 24).
120

-~--

......

..W
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....
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Figura Z4. Mapa simplificado del avance del hielo en el Norte de Europa. La extensin mxima tuvo lugar durante el glaciar Riss o Saale (S). La W corresponde al Wurm. (De Champion et al. 1988: 41 ).

En definitiva, el Cuaternario ha sido un impresionante campo de prcticas adaptativas para los grupos humanos. Tuvieron que adecuar sus sistemas de aprovechamiento del medio a los cambios climticos, de flora y de
fauna. Muchos de ellos emigraran a zonas ms adecuadas para la puesta
en prctica de cada uno de esos sistemas. Y parece evidente que, en la
aventura, se quedaron muchos por el camino, al menos todos aquellos que
demostraran una falta de versatilidad. Un buen nmero de especies animales se extinguieron o quedaron arrinconadas en pequeas regiones. Los
seres humanos, casi milagrosamente, se fueron multiplicando y llenando el
mundo -en obediencia a la orden de Jehov- . Para su xito contaron con
un regalo insospechado para los dems seres vivos: su inteligencia .
121

6.4. Para conseguir carne


El conocimiento sobre la existencia o inexistencia en el pasado, de acti
vidades como el carroeo, la caza o la recoleccin, es algo que me parece
lo suficientemente importante como para haberse convertido en el centro
de una interesante polmica. Es evidente que no slo deseamos saber si el
homnido caz o no caz, carroe o dej de hacerlo, sino tambin qu
medios uso para ello el cm o, y en qu proporcin lo hizo el cunto.
En mi opinin, las razones para este protagonismo a veces desmesuradO son, sobre todo, de doble naturaleza.
En primer lugar, si lo que interesa como expliqu en el apartado 6.1
es el conocimiento de los S, A. del medio empleados por los seres huma
nos, y las razones de sus cambios, y est claro que hasta hace por lo me
nos 10-12.000 aos este sistema no comenz a ser productor, hay que asu
mir que la supervivencia de los grupos se basaba en la depredacin o apro
vechamiento de lo que el medio, naturalmente, les ofreca. En ese sentido,
slo sabiendo el cm o, ser posible plantear explicaciones.
En segundo lugar, porque la caza y la recoleccin con una bsica
distincin en cuanto a la obtencin de protenas animales a gran escala a
partir de la primera, y de protenas vegetales de la segunda, aunque tam
bin existen algunas de las primeras, como caracoles, huevos, etc. que son
objeto de recoleccin y no de caza han definido tradicionalmente tanto
a los Paleolticos como a los pueblos simples actuales no productores
o muy escasamente productores en cuya observacin se bas, precisa
mente, esa definicin econmica de los antiguos seres humanos. Desde
luego, si la idea es errnea, mejor saberlo cuanto antes.
Para iniciar el anlisis de esta cuestin vuelvo a las fuentes: la revisin
de los antiguos manuales utilizados en nuestras Universidades corrobora
la asuncin implcita de la caza como forma bsica de subsistencia de los
primeros grupos humanos.
Curiosamente, en los libros ms clsicos como el ya mencionado Hom
bre Fsil de Obermaier la cantidad de literatura dedicada a esta cues
tin en general, a la forma de vida es mucho mayor que en obras ms
recientes. La declaracin de Almagro (1960: 113) de que slo las piedras
quedan y de que es peligroso, por lo tanto, deducir o generalizar sobre
cualquier otro aspecto, anunci una larga poca de nfasis en cuestiones
tecno-tipolgicas, cuyos coletazos an vivimos.
Lo mismo ocurre con los paralelos etnogrficos la vieja Etnoarqueologa, que van desapareciendo con el tiempo, con escasas excepciones,
hasta que, ya en la dcada de los 70, se revitalizan con diferentes enfoques
tericos y diversas metodologas (ver 6.2).
A pesar de los cambios en las apreciaciones, ninguna de estas obras
pone en duda que la caza sea la actividad predominante de los grupos no
122

productores. As Obermaier (p, 75) dice que era su principal ocupacin, y


describe tanto los procedimientos empleados, como los tipos de presas
abatidas.
Almagro (p. 117) insiste en la lista de especies cazadas, incluyendo a
los carnvoros que no siempre aparecen en otras obras clsicas. Aa
de que el Paleoltico era el paraso del cazador y que el hombre desarro
ll para esa actividad, una fina astucia,
Las bases en las que se apoyaban estas aseveraciones apenas eran
arqueolgicas; eran, cuanto ms, lgicas. Los esquemas sobre el pro
greso universal propios del pensamiento occidental del siglo XVIII, haban
institutido el salvajismo como una etapa necesariamente inicial, despro
vista de organizacin social y caracterizada por la recoleccin y la caza
aunque Morgan slo hablaba de caza en el salvajismo superior y, so
bre todo, opuesta negativamente a la forma de vida civilizada y perfecta
de los europeos de la poca.
Aunque las teoras evolucionistas y los estudios antropolgicos acaba
ron por refutar al menos desde un punto de vista general, estos esque
mas, lo cierto es que la ciencia prehistrica elev a la categora de tesis
es decir, hiptesis verificadas un buen nmero de presupuestos sobre
la poca paleoltica: caza con vanadas y hasta sofisticadas tcnicas, noma
dismo, existencia de campamentos base, uso y control del fuego, traslado
a otros territorios cuando la caza escaseaba, complemento de la dieta con
productos vegetales, construccin de toscas chozas de ramajes, e incluso
divisin sexual del trabajo el hombre cazador comparta el resultado de
su esfuerzo con mujeres y nios que esperaban en el campamento, A
veces encontramos aseveraciones tan sorprendentes como; colocaban sus
cam pam entos en las cu estas d e los collados,.. (Obermaier, 1924: 75) o en
venenaban las aguas y cogan los p e c e s con las manos... (Jmagro, 1960: 116).
A finales de los aos 60 y, sobre todo, en los 70, se inicia en la Arqueo
loga una fuerte corriente crtica protagonizada especialmente por investi
gadores norteamericanos. Como parte de la misma, muchas de las aseve
raciones o presupuestos repetidos durante casi cien aos de historiogra
fa, y especialmente referidos a la explicacin de las formas de vida duran
te el Paleoltico superior, pasaron a considerarse utopas arqueolgicas,
al menos en su aplicacin a pocas anteriores. Ante ellas slo caban dos
actitudes: olvidarlas o contrastarlas.
Como ocurre siempre con un paradigma viejo y slo por eUo consis
tente ninguna de las dos posibilidades est resultando fcil.
An a finales de los 70, el prestigioso prehistoriador G. Isaac (1978) pre
sentaba a los seres humanos de hace 2 m.a. como cazadores organizados
en grupos familiares, con divisin sexual del trabajo, que trasladaban el
producto de sus actividades cinegticas al campamento para compartirlo.
La reconfortante humanidad de esta representacin haba sufrido ya al123

l il il j

gunos intentos de sabotaje sobre todo por parte de los opositores a las
teoras de R. Dart y R. Broom, quienes defendan la personalidad agresiva
de los pequeos y desarmados australopitecinos frente a grandes anima
les, pero excavaciones sistemticas de yacimientos de gran antigedad
del Este de Africa, haban revitalizado la ideal inicial desde luego mati
zada al hacer referencia ahora a grupos del gnero H om o,
Ya en la dcada de los 80, Binford (1983) une sus esfuerzos de investi
gacin etnoarqueolgica con los de C. K. Brain en la explicacin de los pro
cesos de formacin de las cuevas con restos de Australopitecos de Surfrica, para plantear la hiptesis del carroeo como actividad suplementa
ria de la recoleccin entre los primeros y tal vez los segundos homni
dos. Su provocativa proposicin es clara; el h om bre m s antiguo, lejos d e
se r un p o d e ro s o cazad or d e bestias, p a r e c e qu e fue el m s marginal d e
los carroaros (ed. 1988: 65).
Como suele ocurrir con las provocaciones cientficas, este supuesto ha
originado un buen nmero de modificaciones tericas y metodolgicas. Una
parte del nfasis en la nueva Etnoarqueologa y en la Arqueologa experi
mental (ver 6.2) de los ltimos aos, por lo que se refiere a la investigacin
sobre el comportamiento de los antiguos homnidos, se debe a ella. En los
captulos 7 y 8, me detendr ms detalladamente sobre este tema.
De modo general, la Tafonoma sofisticada, terica y experimental, pa
rece haberse convertido en el foco de esperanza para el conocimiento de
lo que ocurri en este campo de la dieta homnida durante los ms de tres
millones de aos anteriores. La magnitud del factor tiempo, en este caso,
desluce un poco la atractiva brillantez de la Etnoarqueologa. Y por su par
te, la magnitud de nuestra inconfesada y profunda pitecofobia, nos hace
oscurecer las posibilidades indudables de los estudios sobre el comporta
miento de los primates actuales.
Entre lo uno y lo otro, la respuesta actual a la pregunta de cmo los
homnidos de los tres primeros millones de aos de nuestra historia conse
guan su racin de carne, si es que la conseguan, no es ms que un espe
ranzado conjunto de signos de interrogacin, desordenados.
Aunque los tres apartados antes aludidos Tafonoma, Etnoarqueolo
ga y Etologa primate puedan combinarse para posibilitar planteamien
tos ms o menos vlidos, existe un consenso ampliamente generalizado
sobre una cuestin previa e insalvable: la necesidad de un apurado cono
cimiento sobre la naturaleza del yacimiento objeto de la investigacin. La
expresin en asociacin, tan utilizada en la literatura arqueolgica, ha
dejado de ser una fcil y ligera asuncin casi previa, para convertirse en la
conclusin final en los pocos casos afortunados de complicados estu
dios sobre la gnesis de los yacimientos.
El debate est sobre el tapete. La revisin de las razones que llevaron a
tantos arquelogos a asumir la existencia de la caza organizada durante
124

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todo el Paleoltico, con la implicacin social de colaboracin y de jerar


qua que supone, sobre todo cuando lo cazado es grande, agresivo y
peligroso, deja mal sabor. La mayora de las realmente escasas pruebas
arqueolgicas sobre el tema, no soportan airosamente un anlisis bsico
de su gnesis como yacimiento. Alteraciones de todo tipo, mezcla de ma
teriales procedentes de varios asentamientos, yacimientos como resultado
no de una larga ocupacin, sino de muchas pequeas, inexistencia de
evidencias directas o dudas sobre su significado, y muchas otras cuestio
nes, van colocando poco a poco lo que antes se consideraba claro y de
mostrado, en el repleto cajn de lo hipottico,
Las aportaciones de pruebas arqueolgicas para la hiptesis del carroeo y las subsiguientes para la de la caza han llegado a planteamien
tos, en ocasiones, extremos. Parece claro que un buen nmero de activida
des que cualquiera calificara como caza no dejan registro arqueolgico
deducidle por ahora. Tampoco suelen dejarlo los aprovechamientos
oportunistas de animales muertos por cualquier razn no humana. La varia
bilidad en el comportamiento del mundo animal y de la geologa obli
ga a considerar no extrapoladles los modelos diseados hasta hoy para
distinciones tan bsicas como huesos aportados por homnidos y hue
sos aportados por hienas, por poner un debatido ejemplo.
La consecuencia del resultado final de este debate al que an le que
da mucho tiempo por delante no afectar slo al conocimiento del com
portamiento de los homnidos ms antiguos; en realidad, afectar est
ya hacindolo a la concepcin terica sobre nosotros mismos como se
res humanos los prepotentes dueos de la tierra.
Aunque la idea del cazador poderoso salt a la palestra de la difu
sin masiva con los trabajos de Dart en la Paleontologa, de R, Ardrey
en la literatura o de K. Lorenz en la Etologa humana, desde mu
cho antes haba servido de mullido colchn para nuestra autoestima: sal
vaje o pnmitivo, de acuerdo, pero superior a todo el resto de los seres vi
vos. La competencia con otros animales en condiciones de igualdad y
mucho ms de inferioridad resultaba, y resulta, un plato demasiado fuer
te incluso para nuestro ya bastante devaluado autoaprecio.
(La solucin para elevar el nimo no parece difcil; basta pensar que el
aprovechamiento de la carne de animales ya abatidos por otros o cados
por muerte natural, es la actitud ms inteligente posible: con ella se consi
gue comer sin trabajar).
Como conclusin general parece existir una tendencia hacia la bipolarizacin de las consideraciones sobre el comportamiento social del indivi
duo. Por el lado del final parece estar claro que el humano moderno el
Homo sapien s sap ien s, cuyo registro arqueolgico comienza a ocupar el
mundo entero a partir de los 35-30,000 aos, posea una serie de caracte
res humanos aceptados: organizacin social con diferencias de rango o
125

jerarquas, sistemas de explotacin o aprovechamiento del medio sofisti


cados e incluso especializados. Por supuesto cazaba, recolectaba, viva en
agrupaciones o campamentos base, su grado de nomadismo era ms o
menos amplio, a veces inexistente, habilitaba su espacio de hbitat, con
trolaba y usaba ampliamente el fuego, era previsor e incluso poda llegar a
almacenar los productos alimenticios pensando en pocas de menor abun
dancia, y un largo etctera, cuyo desarrollo no corresponde a este libro.
Por el lado del principio, nada parece estar tan claro. Cualquier investi
gacin concreta como, por ejemplo, la realizada sobre el control y uso
del fuego se enfrenta a multitud de problemas entre los que no es el me
nor la fuerza de las asunciones establecidas durante los primeros 50 aos
de este siglo. El nmero de yacimientos conocidos entre los 4 millones y
los 50.000 aos es espectacularmente menor a los registrados con fechas
posteriores a pesar de la proporcin temporal casi incomparable. Ade
ms, la mayora de ellos fueron investigados en pocas en las que cuestio
nes hoy prioritarias, como el anlisis de las condiciones deposicionales,
apenas se tenan en cuenta.
Muchas revisiones de campo resultan impracticables, ya que lo nico
que tenemos, en el mejor de los casos, son descripciones en las que trmi
nos como es posible, parece que y muchos otros igualmente ambi
guos, relativizan tanto el discurso que, en ltimo trmino, el escenario des
crito se convierte en un asunto de fe y la mayora de los arquelogos se
muestran bastante ateos a este respecto.
La nica salida supone una fuerte ruptura y exige un aporte de energa
musitado: modificacin bsica de los planteamientos, bsqueda de siste
mas de contrastacin de hiptesis que amplan casi excesivamente el cam
po de conocimientos que un arquelogo debe abarcar, y sobre todo es
cribo sobre todo porque me parece lo ms difcil suficiente valor como
para asumir el alcance y la veracidad de los errores.

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6.5. Una etapa larga y oscura


Estoy convencida de que, tras la lectura del apartado anterior, los lecto
res comprendern la razn del aparente pesimismo del ttulo de ste. Co
mo ocurre siempre en cualquier ciencia fundamentada en el transcurso
del tiempo Paleontologa, Geologa, Arqueologa la desproporcin en
tre duracin y cantidad/calidad de los conocimientos es inversa a ms
antigedad, menos se conserva y menos se sabe. La desventajosa posi
cin del prehistoriador encargado de explicar los primeros captulos de
nuestra vida como seres humanos, se ve agrandada por una curiosa sen
sacin de infinitud: al menos por lo que a mi trabajo respecta, tres millones
seiscientos sesenta y cinco mil aos, desde el primer Homnido hasta el
humano moderno es mucho tiempo.
126

3UO

Asumida la longitud, enfrentmonos a la oscuridad.


La historia de la investigacin sobre el Paleoltico antiguo/medio no es
demasiado larga, En realidad comenz cuando, a mediados del siglo pa
sado, algunos naturalistas avezados reconocieron como obras humanas
las piedras talladas que aparecan en estratos geolgicos, en los que tam
bin haba restos de animales extinguidos, Las discusiones sobre la auten
ticidad y la antigedad de aquellas piedras ocuparon muchos aos y bas
tante tinta, y su lectura nos demuestra de nuevo la fragilidad del conoci
miento cientfico.

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C'S 3 6

La sucesin de teoras y de hallazgos casi siempre mas fuertes las


primeras que los segundos hizo aumentar, primero tmidamente y luego
a grandes saltos, la fecha inicial de nuestra historia. El mayor de estos sal
tos no se produjo hasta la mitad del siglo XX, cuando la aplicacin de tc
nicas de datacin radiomtricas a niveles arqueolgicos del Este de Africa
concretamente a Olduvai regal a los investigadores del pasado todo
un milln de aos.
Esa revolucin cronolgica no se hizo sentir excesivamente en Euro
pa, donde los autores franceses haban establecido una sucesin cultu
ral, basada en las formas de algunas de las piedras talladas, as como en
la estratigrafa glaciar en la que se encontraban. Surgieron en este con
texto los trminos por todos conocidos de Achelense y Musteriense y
todos los dems, con idntica terminacin, que le siguen, Y, sobre todo,
surgi la gran divisin entre Paleoltico inferior y Paleoltico superior.
Por su parte, el Paleoltico medio en Europa, tradicionalmente coinci
dente con el Musteriense no era ms que una de las subdivisiones del
inferior. Armados con este esquema lineal y largas listas de especies ani
males acompaantes, los investigadores se dedicaron a descubrir estas
culturas por toda Europa, y fuera de ella. El continente asitico, salvo ex
cepciones como la colina de Zoukoudien, apenas se investig.
Sin embargo, este importante yacimiento chino dio una inesperada sor
presa: perteneciendo, indudablemente, al Paleoltico inferior, sus indus
trias lticas no encajaban demasiado bien con la idea asumida del Achelen
se, ya que el fsil director de esta industria, el bifaz, apenas estaba pre
sente.

:5cr, 6 -

Otra excepcin, esta vez en la propia Europa, la constituy el yaci


miento ingls de Clacton-on-Sea, en el que no pareca haber bifaces. La
genialidad generalizadora de H, Breuil plante de inmediato la solucin:
las industrias con bifaces correspondan a etapas interglaciares, y las que
no los tenan, a momentos glaciares.
El problema fundamental resida en que los conjuntos sin bifaces, cada
vez ms abundantes, al carecer del elemento cronolgico es decir, de la
sucesin tipolgica de bifaces en la que los ms perfectos eran los ms
127

modernos, y viceversa, resultaban difciles de encuadrar en el esque


ma.
Cuando, entre 1930 y 1940, Louis y Mary Leakey identificaron las indus
trias Olduvaienses, sin bifaces pero con cantos tallados {choppers), la
importancia de los primeros como fsiles directores s e centr en cronolo
gas ms recientes. El Paleoltico antiguo pas a tener dos etapas: el PreAchelense, llamado con frecuencia arcaico y casi exclusivo en principio
de Africa, y el Achelense, europeo por definicin, pero claramente repre
sentado en Africa y Asia, y ampliamente subdividido en eta p a s y facies.
Este esquema se conserva en la actualidad. Su base es exclusivamente
tipolgica, ya que las consideraciones cronolgicas iniciales fueron cayen
do ante la acumulacin de excepciones. Baste como ejemplo la fecha ini
cial de las industnas con bifaces en Africa (1,5/1,6 m.a.), casi un milln de
aos anterior a su aparicin en Europa.
Por su parte, los cantos tallados intentaron convertirse tambin en fsi
les directores del Pre-Achelense, pero ya era demasiado tarde: los carac
teres exclusivamente tipolgicos se quedaban muy cortos cuando estas
piezas, simples y fciles, aparecieron en todos los contextos incluso en
pocas histricas. Su hallazgo, a no ser que se encuentren en un con
texto arqueolgico primario de datacin concreta, no tiene significado
cronolgico.
No ocurri lo mismo con los bifaces. Considerados como utensilios po
livalentes (Fig. 25), continan siendo en las proporciones numricas ade
cuadas y acompaados de piezas caractersticas, como los triedros y los
hendedores casi exclusivos del Achelense, El continuo perfeccio^amiento de su simetra y de su talla ha dado pie a la subdivisin de esta
etapa. Se habla as de Achelense antiguo, medio, superior y final, pero no
existe ningn otro elemento, ms que el tipolgico, que haya servido para
redondear sus definiciones. A lo largo de toda su duracin a escala mun
dial, poco menos de un milln y medio de aos, la forma de vida y el sis
tema de aprovechamiento del medio de sus autores, si es que esto puede
deducirse de los bifaces, parece que no cambia.
El Pre-Achelense conocido en Africa como Olduvaiense, est com
puesto por una pobre sene de cantos tallados y de lascas, y presenta dataciones desde al menos 2,5 m.a. en aquel continente. Es ese dato el que le
confiere uno de sus mayores intereses y puntos de debate: no slo es la
primera industria humana claramente reconocible, sino que, adems, es
muy posible que no sea slo humana (ver 7.1),
La sustitucin del Pre-Achelense por el Achelense, ni se produce en
todas partes, m al mismo tiempo. La particular e insistente monotona tipo
lgica de los conjuntos lticos de este ltimo, caracterizados como hemos
visto por la presencia de bifaces, y los hay en Africa del Este, en Inglate
rra, en la India y en Madrid, por poner ejemplos de naturaleza diversa,
128

F i g m i 't

;;

e-

Figura ZS. Quitando la piel de un animal con un utensilio grande, resistente y polivalente.
(De Les prmiers habitants de L'Europe , Lab. de Prehist. du Muse de L'Homme, Pars,

1981: 81 ).

as como su impresionante duracin cronolgica, nos lleva a un planteamiento crtico: es muy posible que la morfologa ltica no resulte el punto
de vista ms adecuado para conocer, comprender y explicar las necesarias adaptaciones que el ser humano tuvo que desarrollar en todo este
tiempo.
Su salida de Africa, su presencia temprana en Indonesia y en el Extremo Oriente, nos hablan de cambios medioambientales en los que el eje
mvil es el propio ser humano. Las profundas alteraciones climticas que
afectaron al hemisferio norte durante el Cuaternario, nos indican otros cambios en los que lo que se mueve es el tiempo. Tanto si el hbitat humano
permaneci fijo en una regin concreta, como si los grupos se trasladaron
de territorio con ms o menos frecuencia , las modificaciones medioambientales tuvieron que afectarle.
Le cambiaron la flora y la fauna, la temperatura y la humedad, el paisaje y la cantidad de agua de su entorno. Se le abrieron y cerraron los estrechos, los ros se le hicieron grandes y pequeos, se encontr con materias primas de muy diferente calidad, pudo refugiarse en cuevas y no pudo
-en las grandes extensiones de la tierra en las que no las hay-, conoci y
129

habit en el interior y en las costas, vio el fuego y lo control o no lo hizo, Su


aspecto fsico fue cambiando lentamente, pero siempre tuvo ojos para ver
el cielo desde muchos sitios diferentes en ambientes muy diversos...
Si durante todo ese tiempo fabric bifaces, parece evidente que a noso
tros no nos sirven esos bifaces para comprenderlo.
Las alternativas no resultan ahora nada fciles. La gran mayora de los
yacimientos que se atribuyen al Achelense fueron investigados con plan
teamientos casi exclusivamente tipolgicos. La ardua labor de revisar el
resultado de aquellos estudios, buscando la contrastacin de otras hipte
sis como, por ejemplo, la existencia o no de campamentos base suele
dar resultados descorazonadores. As, lo poco que sabemos de la historia
real del sistema cultural de los Achelenses, se centra en un escas
simo nmero de sitios que, ya en dcadas recientes, han sido investigados
con planteamientos ms ambiciosos, o, por lo menos, diferentes.
Cuando las industrias con bifaces comienzan a desaparecer, los inves
tigadores hablan ya de Paleoltico medio. En Europa, la concepcin clsica
de este periodo lo identificaba con el Musteriense, con el inicio del ltimo
periodo glaciar el Wurm y con la aparicin y desarrollo del Homo s a
pien s Neanderthal. As planteado, el Paleoltico medio se converta en algo
concreto: entre los 80.000 y los 35.000 aos, con un clima predominante
mente fro siempre hablando de Europa y con un autor espedfico.
Muchos problemas sacudieron a este modelo, en forma de excepcio
nes, a lo largo de las dcadas centrales de este siglo. De entre ellos, tal vez
sea el ms destacadle el de la identidad Musteriense/Neandertal, en litigo
desde la-aparicin de asociaciones Neandertal/Paleoltico superior y s a
pien s sapiens/Musteriense, A ello me referir con ms detalle en el cap
tulo 8.
Las excepciones de carcter tipolgico pues tambin para el Paleol
tico medio la tipologa ha sido la clave de su conocimiento han motivado
la ampliacin cronolgica, bastante reciente, de este periodo. Industnas
de tecnologa semejante a la Mustenense se encuentran en yacimientos
europeos desde el glaciar Riss y, sobre todo, a lo largo del interglaciar Riss/
Wurm. As pues, encontramos ahora un Paleoltico medio de larga dura
cin, cuyai fronteras con el Achelense, si es que existen, resultan del todo
desconocidas. Este esquema parece vlido slo para Europa, mientras que
la MSA (la Edad de la Piedra Media) africana presenta caracteres algo
diferentes.
Por mi parte, no encuentro motivos suficientes para la separacin o iden
tificacin de un Paleoltico inferior diferente de un Paleoltico medio y, vol
viendo a los clsicos, prefiero pensar en una sola unidad, a lo largo de la
cual, las diferencias en cuanto a la forma de aprovechamiento del medio
me darn la pauta para hablar de unos depredadores no previsores u opor
tunistas, que incluyen a los australopitecinos y al Homo habilis e incluso a
130

oes

:so-

algn erectus, y de unos depredadores previsores u organizados, no por


ello menos oportunistas, en los que se encuadra todo el grupo sapiens ar
caico, incluidos los Neandertales,
Es evidente que unos no excluyen, al menos de una manera total, a los
otros, y que muchos grupos pudieron continuar con la depredacin opor
tunista mientras que otros, con adaptaciones diferentes a medios diferen
tes, organizaban de otro modo su subsistencia.
El control y uso del fuego, la evidencia de caza, la seleccin alimenticia,
la insistencia en determinados productos depredados, el grado de apro
vechamiento de la materia prima, la mayor o menor amplitud de sus reas
de captacin, la duracin de los asentamientos, los modelos de seleccin
de los mismos incluso su existencia, la mayor o menor amplitud de los
grupos, el registro de estructuras que demuestren una habilitacin del es
pacio, y otros muchos datos de este tipo, me servirn para caracterizar y
explicar los sistemas de aprovechamiento ideados y empleados por nues
tros antepasados y gracias a los cuales, al menos unos pocos seres huma
nos hemos sobrevivido.

i,irca cura:a.z cei todo


'..Te:re.s algo

131