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HISTORIA DEL DINERO

por Jozsef Robert

HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert

INDICE
Pgina
CAPITULO PRIMERO
ORIGEN DEL DINERO
Trueque mudo
Dnde comienza el intercambio de mercancas?
Qu es mercanca?
Cmo se determina el valor de la mercanca?
Una mercanca original
Pieles, lanzas, conchas
La carrera del oro
Origen de la moneda acuada

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4
6
9
10
11
14
16
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CAPITULO SEGUNDO
ORO O PAPEL?
Dinero cmodo?
Los papelillos de John
Planes aventureros para la salvacin del mundo
El secreto del papel moneda
Papel y oro

20
20
22
25
30
34

CAPITULO TERCERO
EN BUSQUEDA DEL DINERO
Los precios son establecidos por Dios
Por los senderos del comercio
Usureros, banqueros
En el umbral de los nuevos tiempos

36
36
40
42
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CAPITULO CUARTO
EL PODER DEL DINERO
Puede el dinero engendrar ms dinero?
La fuerza de trabajo como mercanca
Cmo se enriquece el capitalista?
Apetito canino
Magnates de las finanzas
Reyes de reyes

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49
51
53
56
58
60
2

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La lucha por el reparto de las colonias

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CAPITULO QUINTO
ES POSIBLE VIVIR SIN DINERO?
Derrocamiento del dinero de su trono
Los sueos se convierten en realidad
Es eterno el dinero?
La muerte del dinero

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70
72
73
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por Jozsef Robert
NOTA PRELIMINAR

Dlar, libra esterlina, marco, peso, yen, corona, zloty, leu, franco, libra, etc., etc. Dinero, dinero y
ms dinero! Oro? Plata? No, nada de esto. Simplemente papeles, ora estropeados y sucios, ora
frescos y crujientes, o discos deslustrados de aluminio o nquel.
En la heladera, a cambio de un pequeo disco niquelado en el cual este escrito 50 centavos, es
posible recibir un delicioso helado. Tambin, por unos cuantos papeles multicolores en el comercio
le darn a usted una mueca pizpireta de ojos azules y cabellos estropajosos, un baln de futbol o
una bicicleta. El panadero le dar pan, el carnicero, carne y el zapatero un par de zapatos cuando
menos. Y encima le dirn a usted muchas gracias. A cambio de un pedazo de papel, ellos estn
dispuestos a darle a usted cosas a cual ms bonitas y tiles, y no se dan por estafados en la
transaccin. Pero es ms: se sienten afligidos cuando la mercanca se les queda en los aparadores
o cuando perciben por ella poco dinero. La razn de esto reside, en que el zapatero no trabaja para
darse el gusto de hacer crujir en sus bolsillos los billetes de banco obtenidos a cambio de los
zapatos, o para hacer tintinear los disquillos de marras, sino para vivir con este dinero.
Qu es el dinero, estas cosas menudas y singulares de las cuales depende la suerte, el futuro y,
con no poca frecuencia, la felicidad de los hombres? Quin le dio al dinero tal poder? De qu
propiedad maravillosa est dotado, que en aras de ella, millones de hombres entregan los mejores
frutos de su penoso trabajo? Por qu el dinero da poder a quienes lo acumulan en sus arcas?
Sera posible concebir el da en que el poder del dinero e inclusive el mismo dinero desaparezca?
Es posible, naturalmente. Solo hace falta derrocarlo de su trono, donde se siente omnipotente y
reducirlo a la inutilidad.
Desde cundo, cmo y por qu domina el dinero, y si es posible vivir sin l, son cuestiones a las
que trataremos de dar respuestas en este pequeo libro.

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CAPITULO PRIMERO

ORIGEN DEL DINERO

Trueque mudo

En uno de los claros y soleados das de la primavera de 1947, una expedicin muy bien equipada se
puso en marcha con destino a las selvas del Brasil Central, donde se hallan las tierras de la tribu
indgena de los xavantes.
Acerca de esta tribu excepcionalmente guerrera, era muy poco lo que saba el mundo civilizado,
inclusive a mediados del siglo XX.
Esto se deba a que los jefes de la tribu de los xavantes se haban cuidado de conservar y difundir
una antigua creencia que se sostena, que si su tierra era hollada por el pie de un blanco, toda la
tribu sucumbira irremediablemente. De ah que los xavantes en el transcurso de varios siglos,
auxiliados con armas primitivas, opusieron tenaz resistencia al empuje colonizador de los
europeos, con lo cual obstaculizaron la tarea civilizadora. As tenemos, que no obstante los
esfuerzos del mundo civilizado, a esta tribu le cupo la suerte de conservar sus antiguas costumbres y
su organizacin tribal, conservando casi en estado virgen las relaciones propias de la sociedad
humana primitiva.
Precisamente esta circunstancia despert el inters del sabio italiano Metarosso, jefe de la
expedicin. l tena la esperanza de que su expedicin lograra hacer amistad con los xavantes,
estudiar sus costumbres, forma de vida, y de esta manera enriquecer las investigaciones histricas
sobre las sociedades primitivas con nuevos hechos cientficos.
La expedicin de Metarosso dio comienzo al cumplimiento de su tarea, pertrechada con un
excelente equipo de investigadores y un plan excepcionalmente ingenioso. El enorme transatlntico
de la expedicin anclo a una considerable distancia del litoral; luego fue bajado un bote en el que
tomaron asiento los miembros de la tripulacin, no llevando consigo ms que algunas baratijas de
uso domstico, que, segn opinin de la tripulacin, podan ser de utilidad para los moradores de la
jungla del Brasil Central: utensilios de cocina, abigarradas telas de algodn, collares multicolores,
etc. El bote se dirigi hacia un lugar inhabitado de la costa. Cuando ya se aproximaban, los
ocupantes de la pequea embarcacin comenzaron a hablar animada y ruidosamente, se enseaban
mutuamente los abalorios y bromeaban, haciendo todo lo posible por destacar sus fines pacficos.
Poco ms tarde, dejaban sobre los peascos de la costa, en lugar despejado, las cosas tradas, y sin
dificultad alguna regresaban al barco.
A los dos das, atisbando la costa a travs del catalejo, los marinos advirtieron, que los objetos all
dejados haban desaparecido. Al tercer da, en lugar de ellos, sobre la roca desnuda aparecieron
otros objetos. El bote inmediatamente se puso en marcha hacia la costa. Resulto, que las baratijas
dejadas all tres das atrs haban sido tomadas por los indios y en su lugar haban depositado

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objetos de uso corriente entre ellos: frutos silvestres, armas, etc., en cantidad que, al parecer haban
juzgado equivalente a las mercancas dejadas por la expedicin.
Al otro da la pequea embarcacin llevaba hacia la costa nuevos artculos, en lugar de los cuales, a
la maana siguiente, encontraron otros objetos dejados por los indios. Entre la expedicin y la tribu
a mediados del siglo XX- se haba establecido el as llamado trueque mudo, una de las formas
ms antiguas de las relaciones pacficas de cambio entre diferentes hordas y grupos humanos en la
sociedad primitiva. En este caso, sin embargo, solamente de un lado se encontraban hombres que
an vivan en un rgimen comunal primitivo, los indios de la tribu de los xavantes. Sus socios, por
el contrario, eran representantes de la sociedad contempornea de produccin mercantil. El feliz
desenvolvimiento del trueque mudo, fue el comienzo de la aproximacin entre los miembros de la
expedicin y los xavantes, y ms tarde la clave del xito total de la expedicin.
Metarosso tom la idea para la organizacin de esta expedicin, de las siguientes lneas, escritas
por Herdoto, llamado el Padre de la Historia (hacia 484-425 a. de N.E.):
Los cartagineses aseguran, que acaso en Libia o en alguna parte tras las columnas de Hrcules 1,
existe un lugar en donde viven hombres con estas costumbres: si les traen mercanca, es preciso
colocar en orden estas mercancas en la ribera, regresar a la nave y desde all lanzar seales de
humo. Los aborgenes al advertir el humo se llegan a la orilla del mar, colocan al lado de las
mercancas el oro destinado por ellos para su pago y se van.
Al punto, los cartagineses vuelven a la costa, tasan el oro dejado por los aborgenes, y si lo
consideran suficiente para el pago de sus mercancas, lo llevan a la nave y se hacen a la mar. Si el
oro es poco, regresan a la nave y siguen esperando. Entonces los aborgenes se llegan nuevamente a
la ribera y aaden a la cantidad inicial de oro, otra suplementaria, y as hasta que los mercaderes
cartagineses queden satisfechos. Ninguna de las partes se permite injusticia alguna en relacin con
la otra. Los cartagineses no toman el oro, hasta que no juzgan su cantidad aceptable en relacin con
sus mercancas, y los aborgenes no tocan las mercancas, hasta que los cartagineses no se llevan el
oro.

1 Estrecho de Gibraltar (N. del A.)


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Dnde comienza el intercambio de mercancas?
Los resultados de la expedicin de Metarosso vinieron a confirmar de manera brillantsima las
posiciones tericas de la economa cientfica, acerca de que en los albores de la sociedad humana,
en el transcurso de decenas de miles de aos, el dinero fue una nocin absolutamente desconocida.
El hombre de la sociedad comunista primitiva vivi y se desarroll sin tener la menor idea acerca
del dinero.
Esto significa, que el dinero no es eterno. Apareci en un periodo determinado de la historia,
cuando su intermediacin fue necesaria para el desarrollo de la sociedad, y de la misma manera
desaparecer cuando esta necesidad haya perdido su valor histrico.
Pero volvamos a nuestros indios xavantes. Las investigaciones realizadas por la expedicin
demostraron, que su organizacin social es el arquetipo de las relaciones comunales primitivas. Sus
armas y medios de produccin la flecha, la lanza, el cuchillo, el hacha, la canoa, etc.- son
primitivos, rudimentarios. Por esta circunstancia, precisamente, el trabajo colectivo es para ellos
una necesidad imperiosa, como nico medio para poder hacer frente con relativo xito a las fuerzas
desencadenadas de la naturaleza. Por consiguiente, trabajan conjuntamente, y los medios de
produccin son, naturalmente, de propiedad comn: la tierra, en la cual cazan y recogen la cosecha,
las canoas y las redes para la pesca. Lo obtenido con el trabajo colectivo se distribuye
equitativamente entre los miembros de la tribu, es decir, trabajan para conseguir los bienes
indispensables, que les aseguren la subsistencia a los miembros de la comunidad.
Desde luego, que en tales condiciones, sera un absurdo hablar acerca del intercambio de
mercancas o de la existencia del dinero en tal comunidad. El producto del trabajo colectivo
pertenece a todos y su distribucin se efecta directamente entre los miembros de la tribu. Al mismo
tiempo, cada uno recibe justamente lo que necesita para subsistir.
En consecuencia, el intercambio de mercancas comienza all donde termina la comunidad: en los
puntos de contacto con otras comunidades, por ejemplo en el momento del contacto de los xavantes
con la expedicin de Metarosso o de los mercaderes cartagineses con las tribus africanas. Este tipo
de intercambio que tuvo lugar en los albores del desarrollo humano, tiene un carcter casual. En la
mayora de los casos se produce como consecuencia de los rasgos especficos del medio natural en
que habita cada una de las diferentes comunidades. Las materias que tenan igual importancia para
todas las hordas, como por ejemplo la sal, algunas clases de frutos y animales y ciertas piedras y
maderas que se empleaban en la fabricacin de armas, se encontraban solamente en el territorio de
esta o aquella horda, de tal manera que las restantes solo podan obtenerlas a travs del trueque. Por
consiguiente, el trueque tuvo ocurrencia en primer lugar entre comunidades, es decir, entre
pequeas colectividades.
No obstante, para que el trueque fuera posible era necesario que se dieran ciertas premisas,
verbigracia, que algunas comunidades produjeran ciertas cosas a cambio de las cuales y en vista de
su utilidad, otras comunidades estuviesen dispuestas a dar una parte del excedente de lo producido
por ellas. De esta manera, tuvo comienzo la produccin destinada al trueque sistemtico.
En el curso de este proceso, la comunidad adquiri una gran pericia en la fabricacin de ciertos
productos, la produccin se desarroll, se perfeccionaron los instrumentos de trabajo, el hombre se
enriqueci con nuevas y mltiples experiencias, y la colectividad fue elevando consecuencialmente
su nivel de vida.
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Con el tiempo, algunas tribus de las hordas se destacaron en el laboreo de la tierra, y otras en el
pastoreo de ganados. Esta fue la primera gran divisin social del trabajo, que aconteci cuando
diferentes colectividades (y ms tarde ciertos individuos) se dedicaron a determinadas actividades
en el campo de la produccin. Si antes, todos los productos elaborados por la comunidad eran
consumidos por ella misma, ahora en las tribus ganaderas, por ejemplo, apareci un excedente de
cueros, lanas, etc., pero al mismo tiempo tuvieron necesidad de los productos de la tierra. En las
tribus agrcolas, por el contrario, apareci un excedente de grano, pero carecan de los productos
propios de la ganadera.
Ms tarde, comenzaron a desarrollarse los oficios: tejedura, herrera, alfarera, etc. Gradualmente,
las personas que practicaban algn oficio oficiales- se fueron separando de la comunidad. Es
entonces, cuando tiene ocurrencia la segunda gran divisin social del trabajo: los oficios se
desarticulan de la economa rural. De esta manera, la esfera del intercambio de mercancas se
ampli considerablemente.
Al comienzo el intercambio era realizado por los jefes de las tribus o los ancianos del clan. Ellos
representaban a la comunidad en las transacciones bajo la forma de trueque. Todo aquello que
cambiaban era de propiedad de la comunidad.
Pero con el ahondamiento llevado a cabo en la divisin del trabajo y el desarrollo logrado en la
produccin, como tambin con el perfeccionamiento de los instrumentos de trabajo, se hizo
posible el empleo de un menor nmero de personas para el cumplimiento de las faenas de la
comunidad. Una familia, por ejemplo, poda labrar una parcela o cuidar y mantener un rebao, o
atender el trabajo de un taller. El trabajo colectivo cedi el puesto al trabajo individual, la propiedad
social comenz a transformarse en propiedad privada, y el intercambio de mercanca paso
gradualmente a manos de los jefes de familia. Es entonces cuando tiene comienzo la
descomposicin del rgimen comunal primitivo. Aquellas familias, cuyos miembros tenan en su
poder parcelas ms frtiles u ocupaban en la comunidad la dignidad de jefes, militares o sacerdotes,
aprovechaban su posicin para su enriquecimiento personal. Se apoderaron entonces, de una parte
considerable de la propiedad social y de los medios de produccin, a consecuencia de lo cual la
mayora de los miembros de la comunidad, quedaron, al fin y a la postre, sumidos en la indigencia,
pues eliminada la propiedad social, no adquirieron propiedad privada.
El enriquecimiento, sin embargo, fue ms rpido para aquellos que traan esclavos como producto
de las campaas militares. Adems, los ricos reducan a la esclavitud no solo a los prisioneros de
guerra, sino tambin a sus paisanos, empobrecidos y endeudados. Como ahora con su trabajo el
hombre poda producir mayor cantidad de bienes que los que necesitaba para su manutencin,
entonces era posible apropiarse de este sobrante, amn de que prevalidos en los privilegios
otorgados por el poder econmico, los ricos forzaban a los venidos a menos econmicamente a
trabajar cada vez ms. La pasada igualdad, la propiedad del rgimen comn y el trabajo colectivo
haban desaparecido. En lugar del rgimen comunal haba hecho su aparicin la sociedad esclavista,
en la cual se oponan por primera vez dos clases fundamentales: la de los esclavistas y la de los
esclavos. Desde entonces data la poca de las sociedades clasistas. La historia de esta poca es la
historia de la lucha de clases que se extiende incluso hasta la creacin de la sociedad socialista-, y
al mismo tiempo la historia del surgimiento y desarrollo del dinero.
Sin embargo, en este periodo el dinero an no haba hecho su aparicin: los diferentes productos
elaborados especialmente para el intercambio se trocaban no por dinero sino por otros productos

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elaborados tambin exclusivamente para ser cambiados. Por lo tanto, un artculo (mercanca) se
permutaba por otro (Mercanca por Mercanca: M M).
En nuestro ejemplo, entre los miembros de la expedicin de Metarosso y los indios xavantes, tuvo
lugar el proceso del trueque de mercancas. La expedicin dio a los indios artculos de gran utilidad
para ellos, producidos con este fin, y los indios a su turno, dieron a la expedicin artculos, que
segn su opinin, eran de utilidad para la tripulacin, y que haban sido producidos tambin con
este fin.

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Qu es mercanca?
Desde el punto de vista del origen del dinero, mercanca es una nocin esencial. Por tal
comprendemos, un producto de utilidad, que sirve para satisfacer necesidades humanas, producido
para la venta o intercambio, no para el uso del productor.
A aquella propiedad de la mercanca, que puede aprovecharse para satisfacer necesidades humanas,
se llama valor de consumo o de uso. Por ejemplo, el valor de consumo de la comida est en que
sirve para mitigar el hambre; el del abrigo, en que nos protege del frio; el del baln, en que sirve
para jugar; el de la maquinaria, en que con su ayuda se puede llevar a efecto la produccin de
mercancas. Si un producto cualquiera no posee valor de consumo, es decir, si no satisface ninguna
necesidad humana, no puede ser mercanca, naturalmente. Quin compra algo innecesario, sin
utilidad (valor de uso)?
Mercanca, empero, no es solo un objeto til sino tambin un objeto que puede ser cambiado. Por
ejemplo, un vestido puede ser cambiado por dos pares de zapatos; un comps, por doce lpices de
colores; una goma de borrar, por dos panes, etc. La proporcin en que un valor de consumo se
cambia por otro, se llama valor de cambio de la mercanca.
Al punto surge la siguiente pregunta: en razn de que se efecta el intercambio de dos artculos?
Quizs se compara la utilidad de los artculos, es decir, su valor de consumo? De ninguna manera.
Cmo podramos comparar la utilidad de una goma de borrar con la de un pan, cuando con la
primera podemos hacer desaparecer lo escrito sobre el papel, y con el segundo calmar el hambre?
La utilidad de los artculos es aquella propiedad que los diferencia unos de otros; precisamente esta
es la razn por la cual efectuamos el cambio, porque cada uno de nosotros tenemos necesidad de
diferentes objetos. El dueo del vestido necesita los zapatos y viceversa, el que posee los zapatos
tiene necesidad del vestido. Para diferentes personas la utilidad de un mismo artculo es tambin
diferente, a consecuencia de lo cual la utilidad no puede ser base para la comparacin. Al comparar
dos cosas, debemos buscar en ellas algo comn.
Si queremos determinar la cantidad de mercancas que debemos dar a cambio del artculo que
necesitamos, es preciso comparar aquello comn, inherente a todos los objetos de comercio. Que es
aquello inherente a todos los objetos de comercio y que admite la mensuracin? Sin excepcin
alguna, todos los artculos son el producto del trabajo humano (?). Como productos del trabajo son
iguales, consistiendo su nica diferencia en la cantidad de trabajo que ha sido necesario incorporar
en este o aquel producto.
Si por un vestido dan dos pares de zapatos, esto indica que en el primero se ha invertido tanto
trabajo como el invertido para la confeccin de dos pares de zapatos. La propiedad de la mercanca
para incorporar trabajo humano se llama valor de la mercanca.

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Cmo se determina el valor de la mercanca?
Como el valor de la mercanca es creado por el trabajo, es posible medir la magnitud de este valor a
travs de la cantidad de trabajo, del tiempo socialmente til que ha sido necesario emplear en su
produccin.
La mercanca, consiguientemente, puede ser de mayor o menor valor en funcin de la mayor o
menor cantidad de trabajo invertido en ella. Claro, que si Pedro trabaja diez veces ms que Pablo
para fabricar exactamente los mismos zapatos, esto no significa en absoluto, que los zapatos de
Pedro valgan diez veces ms. El hecho de que en la confeccin de artculos iguales se gaste
cantidades de tiempo diferentes, solo evidencia que Pedro y Pablo no poseen igual diligencia ni
habilidad o que los instrumentos empleados no son de la misma calidad. En consecuencia, no se
debe medir la magnitud del valor de la mercanca teniendo en cuenta el tiempo empleado por
productores aislados, ya que en ese caso el valor de artculos iguales podra ser diferente. En la
realidad artculos iguales tienen igual valor, as pues que es poco probable encontrar a algn
voluntario que desee pagar a Pedro por sus zapatos ms de su valor, solo porque l trabaj en su
confeccin ms tiempo que Pablo.
Pero, cmo es posible que el valor de artculos iguales, en cuya produccin se han invertido
cantidades de tiempo diferentes, sea igual? Sucede, que la magnitud del valor de artculos iguales
se establece teniendo en cuenta el promedio de las horas de trabajo empleado por los productores
todos los productores que elaboran el mismo artculo-, es decir, la cantidad de tiempo hbil
necesario, por trmino medio, para la elaboracin de un producto dado.
Pero, acaso alguna vez han escuchado ustedes, que un par de zapatos valga 15 horas de trabajo?
No, ya que el valor del artculo no se puede expresar directamente en horas de trabajo. No se
puede, aunque solo sea, porque un productor no sabe, cunto tiempo gasto otro productor en la
fabricacin del mismo artculo. El valor de un artculo se puede expresar solo a travs de la
comparacin con otro artculo. En el ejemplo anotado arriba, esto resulta de la siguiente manera: 1
vestido = dos pares de zapatos, o un vestido = $400,00; de donde 1 par de zapatos = $200,00.

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Una mercanca original
Los indios de la tribu de los xavantes efectuaron el intercambio con la expedicin de Metarosso de
esta manera:
1 Pieza de percal
1 Collar

= 100 cocos
= 2 lanzas

En cierta poca, hace mucho tiempo, miles y miles de aos atrs, esta era la forma corriente de
expresar el valor. Esta forma del valor se la conoce con los nombres de simple, individual o casual.
A lo largo del periodo histrico en que predomino esta forma del valor, un producto era cambiado
directamente por otro. Decan por ejemplo, que
1 oveja

= 50 kilogramos de trigo

As tenemos, que el valor de una oveja era expresado en trigo. Cmo puede el trigo expresar el
valor de una oveja? Ya sabemos, que en la creacin de estas dos mercancas se hizo una inversin
de trabajo. Cincuenta kilogramos de trigo se igualaban a una oveja, precisamente porque se supona
que la produccin de 50 kilogramos de trigo demandaba tanto trabajo, como el que se necesitaba
para la cra de una oveja.
No obstante, con el desarrollo de la produccin, la divisin del trabajo y el incremento del trueque,
esta forma de valor ya no responda adecuadamente a las condiciones de vida. Imagnense, por
ejemplo, el siguiente caso: usted quiere cambiar una oveja, pero por otro lado, usted no necesita
trigo sino sal o una lanza. Sin embargo, el valor de la oveja solo puede ser comparado con el valor
de un artculo determinado, por ejemplo el trigo.
Cun fcil sera el trueque, si el valor de un artculo dado pudiera ser comparado con el de muchos
otros artculos y no con el de uno solo!
Por ejemplo, si pudieran compararse los artculos de la siguiente manera:

1 cabeza de ganado vacuno

= 10 hachas
= 5 sacos de grano
= 20 lanzas
= 10 flechas
= 8 cestas de sal

Al fin y a la postre se fue desarrollando tambin esta forma de valor, cuya particularidad consista
en que el valor de un artculo determinado, fabricado exclusivamente para efectos del cambio,
gradual y sistemticamente se fue expresando a travs de una gran diversidad de artculos. Empero,
al mismo tiempo se conserv el trueque inmediato de productos, lo que vino a ser la falla
fundamental de esta forma de valor. El que deseaba permutar un artculo se vea precisado a buscar
a la persona que deseara adquirir precisamente este artculo y diera en cambio otro que a su vez
fuera requerido por el primero.
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Un conocido investigador africanista, describe de la siguiente manera las dificultades propias de
esta forma de trueque: Para efectos de la excursin que haba programado por el lago de
Tanganyika, tena necesidad de un bote. Al principio quise tomarlo en alquiler en la tienda de Cide
ibn-Habib, pero el exiga en calidad de pago cierta cantidad de marfil que yo no posea;
afortunadamente tena noticias acerca de que Mohammed ben Zalib posea tan preciada substancia
sea. Empero, result que el provecho de esta informacin fue harto menguado, ya que Mohammed
deseaba obtener en cambio tejidos de algodn, de los cuales yo careca. Pero aqu mismo supe, que
Mohammed ibn-Harib tena telas de algodn y que deseaba cambiarlas por alambre. Para fortuna
ma, yo tena una buena cantidad de alambre. As pues, hice entrega de la cantidad correspondiente
de alambre a Mohammed ibn-Harib, Mohammed iben-Harib al punto entreg a Mohammed ben
Zalib las telas de algodn, y ste, a su turno, entreg a Cide ibn-Habib la correspondiente cantidad
de marfil, lo cual, por fin, me permiti tomar el bote.
Con el desarrollo de la produccin mercantil el cambio directo se torn cada vez ms complicado y
difcil. Para la realizacin del trueque fue, entonces, preciso encontrar cierto artculo, a cambio del
cual fuera posible obtener cualquier otro. Este artculo debera encontrarse siempre en el mercado, y
cualquiera debera estar dispuesto a aceptarlo.
De la gran cantidad de artculos, en consecuencia, se sealara uno, por ejemplo, el ganado vacuno,
en relacin con el cual se cambiaran todos los dems. Esta forma de valor se conoce con el nombre
de valor general o equivalencial.
10 hachas
5 sacos de trigo
20 lanzas
10 flechas
8 cestas de sal

1 cabeza de ganado vacuno

A primera vista solo haba ocurrido un cambio de lugar entre los dos miembros de la ecuacin, y
por las matemticas sabemos, que la trasposicin de los dos miembros de una ecuacin a ambos
lados del signo de igualdad no conlleva ninguna modificacin. Pero esto es solo en matemticas!
Otra cosa muy distinta ocurre en economa. En este caso, el cambio de lugar de los miembros de la
ecuacin provoc una considerable modificacin: el cambio directo de los artculos llego a su fin.
Ahora un artculo nico expresa el valor de todos los dems artculos, y cualquiera hace entrega de
sus mercancas a cambio de este artculo, que viene a ser algo as como un equivalente universal2.
Por intermedio de este equivalente universal es posible adquirir los objetos necesarios ms diversos.
Con el tiempo, cuando este papel en el transcurso de muchos aos fue cumplido por un artculo
nico, surgi la forma dinero del valor.
10 hachas
5 sacos de trigo
20 lanzas
10 flechas
8 cestas de sal
1 cabeza de ganado vacuno

X unidades de la mercanca dinero

2 Marx lo denomina equivalente general. (N del T.)


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Como resultado de un prolongado desarrollo histrico de las formas de cambio y de valor, surgi,
consiguientemente, un artculo especfico: el dinero. Desde entonces el mundo de las mercancas se
dividi en dos partes. En un lado se encuentran todos los artculos corrientes, en el otro, una
mercanca especfica, que hace el papel de equivalente universal.
Ahora el valor de todas las mercancas se expresa a travs del articulo-dinero, que viene a ser la
personificacin del valor. Con l se puede pagar cualquier artculo y satisfacer de esta manera todas
las necesidades materiales.

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Pieles, lanzas, conchas
En periodos histricos diferentes, y debido a las caractersticas de la produccin de cada pas, el
papel del dinero lo vinieron cumpliendo diferentes artculos.
En la antigedad, las tribus de los Ugros, por ejemplo, que poblaron los territorios de la actual
Hungra, utilizaron las pieles en calidad de dinero. Acerca de esto, testimonian algunas palabras
ugras conservadas en el hngaro actual, y que se relacionan con las nociones de mujer y
matrimonio. Las palabras nuera, nupcias y otras resultaron inscritas en un mismo crculo de
ideas debido a que el valor de compra de una mujer era saldado con piel de comadreja 3.
En escritos antiqusimos que cuentan con una antigedad de ms de mil aos, se lee acerca de las
costumbres nupciales de los antiguos hngaros. En ellos se menciona, que el padre de la joven
ensea al pretendiente toda su hacienda: cuantas pieles de comadreja tiene, cuantas de marta,
cuantas de Chinchilla, de cebellina, cuantos vestidos de cuero de piel. De lo anterior se
deduce, que los hngaros, al igual que sus vecinos los eslavos, consideraban a los cueros y pieles de
animales como valores constantes. Cueros y pieles constituyeron para ellos la primera forma de
dinero.
No obstante, en el siglo XI y ms tarde durante el transcurso de varios siglos, el papel de dinero lo
cumpli el ganado vacuno. Acerca de esto testimonian los antiqusimos cantos de los rapsodas, y,
ms tarde, los monumentos literarios.
Cuando los antiguos magiares queran decir de alguien que era rico, entonces decan: tiene mucho
ganado.
En el idioma hngaro, durante muchos aos, se emple la expresin el ganado es oro, lo cual es
testimonio de aquella poca en que aun el dinero andaba en cuatro patas.
En la antigua Roma tambin se emple el ganado vacuno en calidad de dinero. En latn la palabra
pecus significa ganado y pecunia dinero. Es ms, ya Homero (2.700 2.800 aos atrs) en sus
cantos picos menciona al ganado en calidad de dinero.
En la isla de Sumatra empleaban en calidad de dinero anillas de cobre rojo o amarillo. En la de
Ponapi (islas Carolinas) se us, por ejemplo, petates, pulseras, gargantillas, ballenas, chucheras
brillantes elaboradas con madreperlas, diversas conchas, etc. En las Islas de Micronesia se emplean
(aun hoy, con mucha frecuencia) brazaletes, sartas de conchas, petates y piedras planas circulares,
parecidas a muelas de molino con un dimetro que va de los 5 centmetros hasta los cuatro metros y
con un peso de cincuenta gramos hasta una tonelada. En la vecina Melanesia se emplean sartas de
dientes y colmillos de perro, dientes de canguro, de cerdo y delfn y plumas de papagayo,
enhebradas en un cordn de 7 a 8 metros de largo.
En algunos lugares de Amrica el haba de cacao, guardada en pequeos sacos, hizo el papel de
dinero. En las costas, entre los pescadores, especialmente en frica, es muy difundido el uso de
3 En hngaro estas palabras tienen un sonido similarMeny
Menyegzo
nupcias
Menyetprem piel de comadreja (N.del T.R.)

nuera

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ciertas conchitas menudas y brillantes con puntos blancos y visos rosados, llamadas cauris.
Hallarlas representa un enorme trabajo, bien que en estas regiones llego a ser adorno muy comn.
En Norteamrica, antes de la aparicin del dlar, inclusive los colonos europeos, durante mucho
tiempo, emplearon en calidad de dinero las conchitas cauris, que ellos cosan a cinturones de
cuero. Es interesante anotar, que consumidos por el deseo de enriquecimiento, los colonizadores
europeos intentaron falsificarlas. Sin embargo, las hicieron muy delgadas y las pulieron hasta tal
punto que la poblacin indgena no tuvo dificultad alguna en reconocer el engao.
As pues, hemos visto, que como regla general, en calidad de dinero se emplearon los objetos ms
usuales, ms comunes y de ms fcil cambio, cuyo valor se consideraba constante. El desarrollo de
los oficios, fue convirtiendo en dinero nuevos y nuevos objetos. Es casi imposible enumerar la
cantidad infinita de artculos que en cierto tiempo se emple en calidad de dinero . Dinero fueron las
hachas, los anzuelos, los tejidos, diversas pieles y cueros, cuchillos, espadas, lanzas, puntas de
flechas, picas, piezas de vestir, barras metlicas, alambres, etc., etc., etc.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
La carrera del oro
Entre los objetos del comercio que cumplieron el papel de dinero, los metales gozaron de mayor
aceptacin, pues en virtud de sus propiedades naturales eran los ms aptos para ser usados en
calidad de dinero. Antes que otros metales, el hombre conoci el cobre, el oro y la plata. En el
transcurso de un periodo histrico muy prolongado, el oro no alcanzo la dignidad de dinero, debido
a que su extraccin exiga un trabajo ingente y adems se encontraba en manos de muy pocas
personas. Por esta razn, en Roma, por ejemplo, emplearon pequeas barras de cobre no acuadas y
valoradas segn el peso. Ms tarde aparecieron con el peso marcado, lo cual vino a ser el comienzo
del dinero acuado y contrastado.
Pasado algn tiempo, se empez a emplear la plata y, ms tarde, durante el imperio Romano, el oro.
Su propagacin fue extraordinariamente rpida. Cada vez lo usaban ms y ms pases y con el
desarrollo del comercio entre los pueblos, la circulacin de mercancas comenz a efectuarse con la
ayuda del oro. As pues, despus de un desarrollo histrico que abarc un enorme periodo, el oro se
convirti en dinero.
Por qu precisamente el oro se convirti, al fin y a la postre, en la materia pecuniaria universal?
Aunque el culto al dinero, especialmente al oro por otras razones- es un fenmeno muy
difundido, en el hecho de que los hombres hayan empleado el oro en calidad de dinero no hay nada
extraordinario.
El asunto est, en que el mismo desarrollo de la produccin provoc la necesidad del surgimiento
del dinero, es decir, exigi que de los millones de artculos diversos se destacara uno, por el cual
fuera posible cambiar todos los dems artculos. Que como resultado de un desarrollo histrico
prolongado, el papel de dinero le cayera en suerte precisamente al oro, se explica fcilmente, ya que
el oro es tambin un producto del trabajo humano y como tal, tiene un valor al igual que el resto de
las mercancas. Adems, en virtud de determinadas caractersticas naturales result ser el ms apto
para desempear este papel.
Cules, precisamente, son estas caractersticas naturales?
En una pequea cantidad de oro se encierra gran cantidad de trabajo, en consecuencia, el oro
representa un elevado valor. Adems, se transporta fcilmente, no se disuelve en los cidos y no se
oxida, es decir, es un material estable. Su brillo y bello color hacen de l el smbolo del lujo, del
esplendor y de la belleza, y su valor, el de la riqueza. En calidad de un artculo de consumo, por lo
general casi nadie lo requiere o lo requiere solo en escasa cantidad. La mayor parte del oro extrado
se destina para fines del cambio. La calidad del oro puro es siempre la misma y no depende del
lugar en donde haya sido extrado, razn por la cual una misma cantidad de oro tiene el mismo
valor en cualquier parte. Se puede fraccionar fcilmente y su punto de fusin es relativamente bajo.
Su valor se reduce proporcionalmente al grado de fraccionamiento. Esta propiedad es de suma
importancia. Comparemos el oro, a guisa de ejemplo con otra forma de dinero muy difundida entre
los pueblos nmadas: el ganado. Si una cabeza de ganado vacuno es igual por su valor a una onza
de oro, esto no quiere decir en absoluto, que medio animal valga media onza de oro, para no hablar
ya de las dificultades, que para efectos de fijar el valor de cambio de cada fraccin del precioso
metal traera la desmembracin de la bestia.
Sin embargo, al examinar la conversin del oro en materia pecuniaria de uso universal, se hace
preciso tomar en cuenta, los cambios histricos del desarrollo social, y en particular el hecho de que
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
hacia aquella poca en la vida social ya seoreaba el rgimen esclavista. En comparacin con el
rgimen comunal primitivo, el esclavista significaba un escaln ms elevado en el desarrollo social,
ya que llev a un crecimiento considerable de la riqueza y de la cultura.
El trabajo forzado de las innumerables muchedumbres de esclavos permiti la fundacin de grandes
talleres, la explotacin de minas, la construccin de caminos, de canales y sistemas de irrigacin, de
represas y ciudades, el desarrollo de la agricultura, etc. En manos de los esclavistas se acumularon
inmensas riquezas. Durante las guerras esclavistas, primero los griegos y ms tarde los romanos
conquistaron muchos pases y se apoderaron de sus riquezas. La direccin de la guerra y el logro de
las victorias demandaban fuertes sumas de dinero. Tambin la amplia circulacin lograda por las
mercancas, el gobierno de las apartadas provincias y la vida de lujo y disipacin de la clase
esclavista haca necesario el empleo de una moneda estable y de gran valor. A todas estas exigencias
responda precisamente el oro, el cual podra obtenerse mediante el trabajo forzado de los esclavos.
Ahora las existencias de este metal se acusaban en cantidades suficientes como para asegurar que su
empleo obtuviera una difusin universal.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Origen de la moneda acuada
Al comienzo el oro y la plata, que tambin cumpli el papel de dinero, se emplearon en forma de
pequeas barras fundidas. Sin embargo esto dificultaba la circulacin de mercancas. Cada vez que
se efectuaba una transaccin se haca preciso verificar la ley y el peso de las barras. Para evitar estas
incomodidades los ricos y los notables en el mundo de los negocios comenzaron a proveerse de
barras acuadas y contrastadas, garantizando de esta manera el peso y la ley del oro que entraba en
la liga de la barra.
Esta tarea muy pronto fue acaparada por los gobernantes, quienes se abrogaron el derecho exclusivo
de acuar el dinero en forma de monedas. Algunas fuentes testimonian que en Asiria, cuatro mil
aos atrs, ya conocan el oro acuado, es decir la forma primitiva de las monedas. Empero, esta
acuacin de moneda fue un experimento aislado y de escasa duracin.
Segn fuentes ms autorizadas el primero que comenz a acuar monedas de oro fue Creso, rey de
Lidia, aproximadamente en el ao 550 a. de N.E. Cien aos ms tarde, en el siglo IV a. de N.E., los
Persas y la colonia Griega de Tarento, acuaron monedas de oro.
Como ya tuvimos oportunidad de decirlo, los pueblos de escasos recursos, no podan emplear el oro
en calidad de dinero, para efectuar la circulacin de sus mercancas. La verdadera fiebre del oro
del mundo antiguo comenz cuando Alejandro de Macedonia (356-323 a. de N.E.) comenz su
campaa contra el Asia Menor y la India. A sus manos vinieron a parar los tesoros legendarios de
Daro III, el ltimo rey de los persas. Pero esto solo fue el comienzo. Su campaa abarc todo el
Oriente fabuloso y por doquier los soldados de Alejandro de Macedonia saquearon con el fin de
apoderarse del oro. Todos estos tesoros incalculables del Oriente se vertieron por los confines del
Mar Mediterrneo en donde se incorporaron a la circulacin mercantil.
A Roma el aflujo de grandes cantidades de oro, comenz despus de la toma de Tarento (ao 272 a.
de N.E.). Pero en el ao 268 a. de N.E., acuaron monedas de plata, llamadas denarios. De una libra
Romana de plata pura (en unidades actuales de peso equivale a 327,45 gramos) acuaban 72
denarios. La cantidad de plata pura en un denario era equivalente a 4,548 gramos. Las primeras
monedas de oro fueron emitidas en el ao 217 a. de N.E.
Los diferentes Emperadores variaron constantemente el peso de las monedas de oro, lo cual sumi a
la circulacin mercantil en una confusin permanente. El Emperador Constantino intento poner
orden en este caso, lanzando a la circulacin los clebres solidus de oro, con los cuales pagaban
salarios a los mercenarios alemanes, que se encontraban al servicio de Roma, (de aqu procede la
palabra soldado, cuyo sonido es muy similar en muchos idiomas).
Cuando la mayor parte de Europa se encontr bajo el poder de Roma, junto con muchos progresos
de la cultura antigua penetro tambin a los pases europeos el sistema monetario romano.
Con todo, despus de la cada del Imperio y en el transcurso de unos 1.500 aos del siglo IV al
XIX-, el oro en calidad de dinero apareci solamente en algunas partes y de manera temporal junto
con la plata.
Hasta mediados del siglo VIII an haba en circulacin denarios de plata y solidus de oro, que
quedaban de la poca del Imperio Romano, aunque el antiguo valor del solidus haba bajado
considerablemente, pues la dinasta de los Merovingios, que rein sobre los franceses desde la cada

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
del Impero Romano hasta el ao 751, mediante la falsificacin sistemtica del dinero min su
estabilidad.
A consecuencia de los diferentes pesos y leyes de las monedas de oro, durante las transacciones
comerciales surgan tantas situaciones equivocas, que fue preciso pasar nuevamente del clculo a la
tasacin por peso, lo que signific en realidad un retorno al dinero metlico no acuado.
El continuo y prolongado deterioro del valor del dinero y la depresin econmica, llevaron a
mediados del siglo VIII a la apremiante necesidad de una reforma monetaria radical. Los primeros
Carlovingios (Pipino el Breve y Carlomagno Carlos el Grande- que sustituyeron a los
Merovingios, pusieron fin al oro acuado y pasaron a las divisas de plata; en vez de la libra romana
lanzaron a la circulacin una nueva unidad de peso: la libra de los Carlovingios, con un peso de 408
gramos. Su origen se debe buscar, segn todas las probabilidades en Arabia, durante el gobierno del
Califa rabe Harun al-Raschid, emplearon la libra de Bagdad, cuyo peso era de 408 gramos.
Carlomagno tuvo relaciones con el Califa, era versado en su sistema monetario y emple muchas de
sus particularidades en la formacin del sistema monetario de su Estado. La libra de los
Carlovingios fue dividida en 20 solidus o 240 denarios. Desde la poca de Carlomagno en Europa
se conserv vlido por mucho tiempo este equivalente: 1 libra = 20 solidus = 240 denarios, bien que
bajo otros nombres. Por ejemplo, 240 denarios independientemente del peso- en algunos lugares
los llamaban libras, en otros, talento. En Inglaterra, este sistema de medida fue vlido hasta hace
poco. Una libra esterlina inglesa era igual a 20 chelines o a 240 peniques.
En el siglo X despus de la extincin de la dinasta de los Carlovingios, los gobernadores generales
de las provincias podan acuar su propio dinero, ya que el dinero oficial del imperio haba llegado
a su fin.
Este fenmeno llevo nuevamente al deterioro general del valor del dinero.
Mucho ms tarde las ciudades-estados del Norte de Italia, pusieron en circulacin dinero estable
acuado en monedas de oro. Florencia por ejemplo, en el ao de 1.250 emiti los florines de oro. Lo
propio hizo Gnova y Venecia.
Siguiendo los pasos de las ciudades-estados italianas, a fines del siglo XIII algunas ciudades
alemanas retornaron al sistema de la moneda de oro. De estas, las que adoptaron la mensura por el
peso, ponan su sello o marca (Marke, en alemn). Este sello o marca garantizaba la pureza y el
peso del oro.
Aos ms tarde la moneda de oro ms conocida y popular fue la acuada en Colonia cuyo peso era
de 23,3 gramos. Esta moneda sobrevivi a la Edad Media e incluso hasta 1857 permaneca como
base del sistema monetario alemn.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
CAPITULO SEGUNDO

ORO O PAPEL?

Dinero Cmodo

En China, pas de cultura milenaria, en la poca del reinado de la poderosa dinasta Tan (aos 618907), estaba en circulacin una moneda de cobre llamada iuan-pao, cuyo peso era de 3,8 gramos.
Sin embargo, algn valor considerable solo poda representarlo una enorme cantidad de estas
menudas monedas de cobre. Con el desarrollo de la produccin y el intercambio, el transporte,
custodia y muy a menudo el recuento de las moneditas necesarias para el cierre de alguna cuantiosa
transaccin se convirti en empresa enojosa. Para facilitar la circulacin mercantil en el ao 650 el
emperador emiti, impreso en papel de excelente calidad, papel moneda, llamado pao-tsao, con
un valor de 10.000 iuan-pao cada uno. Este papel moneda se puede considerar como el primero
en la historia. No exista moneda fraccionaria, por esto el pao-tsao, se empleaba solamente para
transacciones de gran cuanta. Entre otras ventajas tena la de poder ser cambiado libremente en
cualquier momento por la moneda metlica que estuviera en circulacin, adems era muy fcil de
transportar, y al tiempo que representaba gran valor, ocupaba poco espacio, por lo cual no precisaba
contratar gente especial para su custodia. Como consecuencia de esto, el papel moneda se hizo
rpidamente popular entre los mercaderes.
Cada vez mayor nmero de personas conservaba su dinero en forma de pao-tsao, y apenas si se
present el caso en que un billete fuera cambiado por monedas de cobre. Para los poseedores de
estos billetes era suficiente la seguridad de que en cualquier momento podan convertirlos en
metlicos, para no hablar ya de las comodidades que en la vida cotidiana representaba la
circunstancia, de que por un pao-tsao se poda comprar realmente una cantidad de mercancas,
equivalente por su valor a 10.000 iuan-pao.
Sin embargo, despus de la derrota sufrida frente a los rabes en el ao 751 y de las guerras contra
los tibetanos el pao-tsao comenz a desvalorizarse. Los crecidos impuestos ya no eran suficientes
para cubrir los gastos que demandaba la guerra. Por disposicin del emperador se dio comienzo a
una emisin masiva de papel moneda sin su correspondiente respaldo en mercanca o cobre. Los
mercaderes llevados por el pnico comenzaron a deshacerse del papel moneda que se encontraba en
su poder. Cierto, es que uno de los emperadores hizo el ltimo intento por salvar el pao-tsao
decretando en el ao 806 la pena de muerte para todo aquel que tuviera en su poder ms de 50.000
iuan-pao, pero ya era tarde. El pao-tsao y ya haba perdido el prestigio de otros das. Aquellos,
que haban invertido su fortuna en papel moneda, quedaron en la ruina.
De lo anterior, podemos concluir que el papel moneda, mientras sirvi a los fines para los cuales
haba sido creado facilitar la circulacin de mercancas-, fue un instrumento necesario y de gran
utilidad. Pero desde el momento en que emitieron ms del que era estrictamente necesario para
realizar la circulacin de mercancas, el pao-tsao se convirti ni ms ni menos que en un pedazo
de papel sin valor fiduciario alguno.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
En el ao 1370 la dinasta Sun emiti nuevamente papel moneda: el pen-tsen, o dinero cmodo.
Para garantizar la total comodidad, desde el mismo comienzo fue establecida la obligatoriedad de
su uso bajo la amenaza de muerte para los contraventores. Al mismo tiempo, el emperador prometi
bajo juramento asegurarle un valor estable. Sin embargo, las leyes que rigen la circulacin del
dinero no estn subordinadas a los juramentos imperiales. La escasez de mercancas y por
consiguiente la reduccin de su circulacin como consecuencia de nuevas guerras, llevaron al
crecimiento de los medios de pago, a la inflacin, a la brusca cada de su valor, vale decir, a la
desvalorizacin del dinero. Todos los esfuerzos tendientes a salvar la situacin fueron infructuosos,
hasta que por fin en el ao 1488 en China, por mucho tiempo, suspendieron la emisin de cualquier
clase de papel moneda.
Por este mismo tiempo, sin embargo, en otros pases se hicieron algunos intentos por emitir papel
moneda. En el ao 1294, el papel moneda paso de los chinos a los persas, y en 1337 a los japoneses.
Un mtodo muy curioso para mantener la circulacin monetaria fue el elegido por el emir Yusuf de
Mauritania en el ao 1357. Encontrndose su fortaleza asediada por los enemigos, con carcter
provisional puso en circulacin papel moneda. En pedazos de papel de forma cuadrangular escribi
de su puo y letra, que l, el emir de Mauritania prometa, que despus de ser levantado el sitio y la
situacin normalizada cambiaria los papeles por dinero en metlico.
La historia conoce otros casos semejantes, que tuvieron lugar en los Pases Bajos a lo largo de su
lucha independentista. Durante el sitio de Midelburgo en el ao 1573 fue emitido con carcter
provisional papel moneda. Lo mismo y en circunstancias similares aconteci en Leyden en el ao
1574, y en Kampen en 1595.
En consecuencia, se podra deducir de estos primeros intentos y fracasos que el dinero en metlico
no puede ser sustituido por el papel moneda?

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Los papelitos de John
Apenas hacia un instante, que un tpico bosque escocs aun resplandeca a la luz del sol, cuando
de un momento a otro se ensombreci. Varios nios y nias de doce a catorce aos, con ojos
alarmados miraron hacia el cielo. Habr tormenta dijo alguien. Salgamos presto de aqu!. Los
nios se arracimaron en grupo y a todo correr se pusieron camino a casa. Pero ya era tarde. No
haban tenido tiempo de recorrer medio kilmetro cuando ya la tormenta se les haba venido
encima.
Espantados hasta la desesperacin a causa de los truenos, rayos y crujidos de los arboles abatidos
por el vendaval, los nios, calados hasta los huesos, se guarecieron del mal tiempo en una
minscula posada del bosque. El gustoso vino tinto, la comida caliente, la ropa secada en el hogar
de la cocina y, especialmente, el cielo, ahora limpio y sereno, les hicieron olvidar las emociones
sufridas apenas hacia unos instantes atrs.
Solo un puado de chicos, los mayores del grupo, reunidos en crculo cuchicheaban con visible
preocupacin. Con que iban a pagar la cuenta? Quin llevaba dinero consigo? Cierto, que todos
eran hijos de ciudadanos acaudalados, pero, Dnde se ha odo, que en la Escocia de 1684 los
chicos tomaran consigo dinero al salir de excursin? Sin l ya no eran pocos los fardos que tenan
que llevar: comida, bebida, etc. Sera el colmo tener que arrastrar tambin con dinero.
El hostelero, ojo avizor, ya se haba plantado frente a ellos.
-

Caballeros, por favor, he aqu vuestra cuenta.

Los chicos se miraban unos a otros con aire de impotencia. De pronto, el penoso silencio fue roto
por una voz segura:
-

Ddmela, buen hombre.

Al instante, todas las cabezas se volvieron en direccin a la voz.


Un chico enjuto, de fino y bello rostro, un rubiecito, que aparentaba unos doce aos, John Law, hijo
de un clebre joyero, haba actuado con seguridad y decisin.
En una hoja de papel haba escrito: Vale por medio soberano 4, firm y pidi al hostelero,
presentarlo al almacenista principal de su padre, quien le hara entrega del dinero inmediatamente.
Pero la sorpresa pas de raya, cuando los muchachos vieron que le hostelero absolutamente
satisfecho, doblo cuidadosamente el papel y lo guardo en su bolsillo. John puso cara de no haber
advertido las miradas llenas de asombro que se haban posado sobre l, y en general se condujo
como si nada extrao hubiese acontecido. Se despidi cortsmente del hostelero y propuso a la
pandilla continuar el camino.
El viejo Mason, almacenista de William Law no era la primera vez que pagaba un vale por orden
de John. Tambin esta vez, pago sin discusin alguna.

4 Soberano moneda de oro equivalente a la libra esterlina (N. del A.).


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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
En cuanto a lo que concierne a John, hay que decir que por amor a la comodidad, casi nunca llevaba
dinero consigo, y como a l, al hijo del famoso joyero, le aceptaban con gusto los papelillos
avalados con su firma, entonces llego a la conclusin de que los vales podan reemplazar el dinero.
John se aficion a esta manera de pago. Sin embargo, haba una idea que no lo dejaba en paz: Por
qu lo reciban de tan buen grado como si se tratase de dinero en efectivo?
Estas preguntas ocupaban su atencin desde haca mucho tiempo. ltimamente haba sabido por
intermedio del viejo Mason, cosas muy interesantes. Sobre la mesa del viejo almacenista se alzaba
una montaa de monedas de oro. Haban sido compradas a mercaderes llegados a Liverpool, y era
preciso comprobar el peso y pureza de cada moneda por separado. A John le pareci este un trabajo
excesivo e intil, pero el experto almacenista le explic su importancia.
Estas monedas de oro llevaban mucho tiempo en circulacin. Haban pasado por muchas manos a
consecuencia de lo cual se hallaban gastadas, deterioradas.
A ms de esto, cada uno de los poderosos del mundo (reyes, prncipes y a veces hasta los ricos
latifundistas), acuaban nuevas monedas empleando en la aleacin cada vez menos oro y mayor
cantidad de metales de escaso valor. En otras palabras: acuaban moneda falsa. En su propio pas el
bajo valor de las monedas no obstaculizaba la circulacin de mercancas. El dueo de la mercanca
no se preocupa por la pureza de la moneda: dentro de un par de horas o de das este dinero iba a dar
a otras manos. Pero yendo ms all de las fronteras, esta cuestin cantidad de oro en cada moneda
se torna muy importante, pues el pas comprador paga en su moneda una suma equivalente a la
cantidad de oro contenida en la moneda del pas vendedor.
Los razonamientos del viejo Mason vinieron a confirmar los pensamientos del chico. Vale decir,
que la circulacin de las mercancas se puede realizar con la ayuda de dinero envilecido! Por
ejemplo, hoy cuando mam le pago al modisto dos soberanos por un vestido, al modisto le fue
absolutamente indiferente, saber cuntos gramos de oro contena la moneda. A l solo le importaba
recibir a cambio de ella, tejidos, productos para la alimentacin, etc., en una palabra, obtener otros
artculos por el valor del vestido.
Por consiguiente, el dinero como medio circulante no necesitaba de un valor real. As, pues, desde
el punto de vista del modisto, por ejemplo, para l es absolutamente indiferente recibir por su
mercanca una moneda de oro envilecida o un pedazo de papel. Lo nico importante para l, es que
este pedazo de papel le d derecho a adquirir otras mercancas.
John tuvo el presentimiento de que haba llegado a descubrir algo muy importanteEsto quiere
decir, que si se escribe en un papel, que este es un bono por valor de un soberano, lo podemos
poner en circulacin en calidad de dinero, de la misma manera que si se tratara de una moneda de
oro. En resumidas cuentas, este papel que viene a reemplazar el oro no ser otra cosa que papel
moneda!.
John lleno de gozo habl a su padre acerca de su descubrimiento. El viejo Law miro al chico con
orgullo, sin embargo, consider sensato moderar su entusiasmo, no dejarlo caer en ese nuevo y
peligroso mundo de ideas subversivas, que a la sazn flotaban por ah.
-

Hijo mo le dijo en tono protector - , si crees que eres el primero en pensar en ello, te
equivocas de medio a medio. En verdad, has expresado muchas ideas nuevas interesantes,
sin embargo hazte cargo de que el papel moneda fue inventado hace ya algunos siglos atrs.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Muchas veces han intentado revivirlo, incorporarlo a la vida, hacerlo realidad, sin embargo
todos los esfuerzos han ido a dar al traste. El dinero es oro, y a este no lo podemos
reemplazar por mucho tiempo. Reflexiona acerca de esto, hijo mo! Confi en que ya
habrs comprendido, que es necesario devanarse los sesos no pensando en la manera de
reemplazar el oro por papel, sino en cmo es posible incrementar cada da ms sus
reservas.
Tena razn el viejo Law? En realidad, ser posible que el oro sea irremplazable?

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
PLANES AVENTUREROS PARA LA SALVACION DEL MUNDO
Han transcurrido diez aos. El favorito del gran mundo londinense, el hroe de celebrrimas
batallas libradas en el mundo de las cartas y la ruleta, John Law, iba y vena con pasos nerviosos por
su apartamento esplndidamente amoblado. Tres das atrs haba dejado su ltima bolsa con oro en
la mesa de juego y desde entonces haba girado a sus compaeros de juego 18 bonos por un valor
total de 2.500 libras esterlinas.
En realidad su preocupacin no era causada por el dinero perdido. Su madre, desde luego, le hara
llegar en esos das la suma necesaria deducida de los ingresos provenientes de las grandes
propiedades heredadas de su padre. Lo que ocurra era que nuevamente el viejo problema torturaba
el pensamiento del joven libertino: Por qu sus compaeros de juego aceptaban gustosos, en vez de
dinero, los papeles firmados por l? Pensaran, acaso, que tarde o temprano le sonreir de nuevo la
suerte? O, quiz, no querrn desairarlo? O lo harn simplemente porque ya le han ganado todo el
dinero? Con arreglo a ciertos presupuestos era posible excluir todas estas variantes. Conoca muy
bien a sus amigos de juego y tena razones para no creer en su delicadeza y generosidad.
Horas, das enteros reflexiono sobre el problema antes de llegar a la nica solucin posible; los
papeles firmados por l eran aceptados en calidad de dinero solo porque era poseedor de rica
hacienda. Es decir, cada bono era considerado por sus acreedores como dinero, solo por la
circunstancia especial de que en cada pedazo de papel ellos vean nada menos, pero tampoco nada
ms, que sus propiedades. Por consiguiente, l podra girar bonos por una suma total, igual al valor
de su hacienda. Sus reflexiones fueron an ms lejos. Esto quera decir, que cualquier hacendado o
poseedor de casas, fbricas o minas podra hacer lo mismo. Desde luego! Ahora, si se diera el caso,
en que todos los bienes de una persona estuviesen totalmente cubiertos por bonos, no sera posible
girar bonos falsos? No podra darse el caso, de que una persona expidiera bonos por una cuanta
mayor al valor total de sus bienes? Sin ninguna duda. Sin embargo, hay que tener en cuenta que
nadie puede obligar a otro a aceptar bonos en lugar de dinero. Pero el Estado? El Rey? Esto ya es
otra cosa! El Rey tiene riquezas incalculables. A l pertenecen castillos, fortalezas, palacios, tierras,
tribunales, etc., etc. Si todas esas riquezas sirvieran para garantizar los bonos, el Estado podra
promulgar una ley sobre la obligatoriedad de la circulacin del papel moneda y la pena de muerte
para los falsificadores.
John salt de su sitio: Claro, en esto reside todo el secreto! Y en la medida en que esto era cierto, se
encontraba cerca de la solucin del viejo problema. Efectivamente, esto constituy el primer paso
en el camino que debera llevar al derrocamiento del oro de su trono.
Transcurrieron aun veinte aos ms, Ahora, Francia es el escenario de los acontecimientos.
En el reinado del Rey Sol, Luis XIV (1638-1715), Francia se encontraba al borde de la
bancarrota, del total fracaso financiero. La deuda externa alcanz una cuanta fantstica: tres mil
millones de libras esterlinas. Fenelon (1615-1715), escritor y notable filsofo francs, exclamo: Es
un milagro que aun estemos con vida.
En una sala de recibo del palacio de Versalles, suntuosamente amoblada y cubierta con felpudas
alfombras, el regente de Francia, el duque Felipe de Orleans, que gobernaba al pas en nombre del
prncipe heredero, Luis XV, que a la sazn contaba con cinco aos de edad, sostena una charla con
un hombre enjuto, vestido todo de negro.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
-

Quin es ese hombre? pregunt una dama elegante vestida, que hacia parte de un grupo
de cortesanos.
Es posible que no lo conozca usted? Es John Law, conocido aventurero escocs,
apasionado jugador y banquero audaz. En Inglaterra fue condenado a muerte por haber
tomado parte en un duelo que arrojo un trgico resultado, pero logr escapar. Sus planes de
reforma financiera fueron ridiculizados en Escocia y Austria. El Rey Sol lo deport de
Paris por tramposo. Dicen, que ahora est empeado en hacernos felices con sus planes para
la salvacin del mundo.

Pudo pensarse, que tanto a los odos del duque como a los del banquero no haba llegado ni una
palabra dicha por los circunstantes. No era para menos. La conversacin giraba en torno a
cuestiones de vital importancia para el pas.
-

Entonces, sostiene usted, que se compromete a poner en orden las finanzas de Francia?
Me comprometo, Vuestra Alteza! Si mi sistema es aprobado por usted, yo, sin nuevos
impuestos a la poblacin, le proporcionar tanto dinero, que dentro de pocos aos el erario
nacional quedara libre de toda deuda externa. Permtame usted exponerle a la luz de un
ejemplo la esencia de mi sistema.

Imagnese usted una isla, perteneciente a una persona determinada. Supongamos, por un momento,
que esta isla est dividida en cien pequeas parcelas, las cuales se encuentran en arriendo. Cada una
de estas parcelas es trabajada por una familia. Adems, en la isla hay trescientos campesinos pobres.
Ellos viven de la caridad pblica. Los arrendatarios venden por oro sus cosechas al dueo de la
tierra y con el oro obtenido pagan los derechos de aparcera.
Bien, ahora introducimos en esta isla mi sistema. El propietario de la isla emite papel moneda,
distingue a cada billete con un nmero ordinal y una inscripcin que certifique que cada uno de
ellos reemplaza a un gramo de oro en la circulacin. Supongamos, tambin, que solamente posee
10.000 gramos de oro, por consiguiente emite 10.000 billetes de banco, con los cuales compra la
cosecha a los aparceros. Estos a su vez, pagan con este dinero los derechos de aparcera, como es
natural. Todos convendrn de buen grado con la introduccin de papel moneda, toda vez que este
facilitar la circulacin de mercancas y en cualquier momento podr ser convertido en oro; adems
para todos ser; cosa sabida que solo con este dinero podrn ser liquidados todos sus egresos. De
esta manera, el oro quedara en completa disponibilidad del dueo de la isla, pues sera poco
probable que todos desearan al mismo tiempo la conversin de su papel moneda en oro. Por ello
ser suficiente y necesario tener en caja una suma por el orden de 2.000 3.000 gramos de oro. Con
el oro restante, el dueo de la tierra podr comprar ahora mquinas y materias primas, organizar una
empresa industrial y dar trabajo a los campesinos pobres de la isla, los cuales, de esta manera, se
convierten en obreros asalariados. Huelga decir, Vuestra Alteza, que el pago por su trabajo lo
obtendrn en papel moneda y con este dinero tendrn que comprar a los aparceros los productos
alimenticios, los cuales a su turno, y con este mismo dinero, adquirirn artculos industriales. Como
es natural, para esto ya se hace necesaria mayor cantidad de dinero. El dueo de la isla, entonces,
hace una nueva emisin de papel moneda en cantidad que corresponda al valor de sus bienes, toda
vez que estos tienen un valor equivalente al del respaldo en oro. De esta suerte, en la isla habr
permanentemente una cantidad suficiente de dinero. La industria se desarrolla, toma gran
incremento. Aparece, entonces, un excedente de productos industriales, que se vende por oro a los
pueblos continentales. Entonces se da comienzo a una fuerte inmigracin, aparecen nuevos
hombres, crece el podero econmico de la isla y consecuentemente la riqueza de su dueo. Estas
son las ventajas inmediatas de mi sistema, Vuestra Alteza.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
En junio de 1716 en el edificio de un viejo hotel, fue fundado el primer banco emisor de Francia,
como dependencia privada, el Banque General. Su garante, el duque Felipe de Orleans, su
director, John Law. La patente real concedida a la institucin bancaria, otorgaba a John Law
derecho para la emisin de papel moneda y obligaba a las cajas del Estado a cambiar los billetes de
banco por oro y a aceptarlos para la liquidacin de los impuestos. Al mismo tiempo, la patente
determinaba los fines del banco: Aumentar la circulacin monetaria, poner fin a la usura, liquidar
el traspaso de dinero entre Paris y las provincias, conceder a los extranjeros la posibilidad de un
deposito seguro para su dinero en nuestro pas, facilitar a los sbditos la venta de sus mercancas y
el pago de los impuestos.
Al banco fluyeron en torrente los metales preciosos. Cada vez era mayor la cantidad de oro y plata
que llegaba a la caja del banco para ser cambiados por papel moneda. El entusiasmo no tena
lmites. Un rico comerciante en sedas de Lyon le dice a John Law: Seor, esta ha sido una idea
maravillosa, genial! Antes, el valor de la moneda fluctuaba con mucha frecuencia. Todo mundo se
negaba a concedernos prstamos, pues en realidad nadie estaba seguro de recibir el dinero con
igual contenido de oro o plata. Los extranjeros se negaban a cerrar con nosotros cualquier
transaccin. Ahora, de nuevo confan en nosotros.
Corra el ao de 1718. La agencia bancaria Law se transforma en el banco real, bajo el nombre de
Royal Bank. Director, John Law. El acta real constituyente obliga a todos los ciudadanos a
aceptar el papel moneda y prohbe la falsificacin bajo la amenaza de la pena de muerte. El duque
de Noailles, ministro de finanzas, dimite. Es reemplazado por el ministro de polica, quien nada
entiende en el campo de las finanzas. La nica autoridad financiera en el pas: John Law.
El Regente cita a su despacho al director del Banco Real:
-

Usted prometi liquidar la deuda externa del pas. Espero que sabr cumplir la palabra.

As, pues, a John Law le haba llegado la hora de cumplir su promesa sin socavar la confianza que
el papel moneda haba alcanzado. Qu hacer? Por el momento an no poda disponer del dinero
depositado en las arcas del Banco Real. Solo quedaba una salida: Disminuir el contenido de metal
precioso en el dinero metlico y en consecuencia su valor.
Al da siguiente fue promulgado un nuevo decreto financiero. El Regente de Francia, el duque
Felipe de Orleans, anunciaba la emisin de una nueva moneda y la obligatoriedad de cambiar la
antigua moneda de oro de cien libras por una nueva, cuyo valor era de 140 libras. Esta nueva
moneda era acuada empleando la antigua. As, pues, en gracia a un decreto corresponda cambiar
la vieja moneda por una nueva con menor contenido de oro.
Gracias a esta medida, John Law, con un medio circulante de tres mil millones de libras,
representado en moneda metlica, en un dos por tres disminuyo la deuda externa en mil millones
doscientas mil libras (1.000.200.000). De los tres mil millones de libras inciales (3.000.000.000),
haba acuado 3x14, es decir, cuatro mil millones doscientas mil nuevas libras (4.000.200.000).
Tres mil millones de libras haban sido devueltas a sus dueos y mil millones doscientas mil haban
sido consignadas para amortizar la deuda externa. La confianza depositada en el papel moneda
creci de manera ostensible, ya que estas operaciones financieras no haban afectado al menos
aparentemente el valor de la moneda. Nuevos sectores de la poblacin se convencieron de las
ventajas del papel moneda y acudieron al banco con el fin de cambiar por l sus reservas de oro.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Con todo, Law se haba ganado un poderoso y terrible enemigo: los mil millones doscientas mil
libras, al fin y al cabo, haban sido cubiertos por un grupo de potentados, poseedores de enormes
cantidades de oro.
En la mansin seorial del duque Conti tuvo lugar una reunin secreta. Adems del duque Conti,
presidente de la sesin, tomaron parte importantes financieros de Francia: Samuel Bernard, los
hermanos Paris y Crouse, jefe de la banca.
-

Habra que retorcerle el pescuezo a ese aventurero escocs! grito fuera de si el duque.
Nos llevara a todos a la catstrofe!

Y hete aqu que un buen da fue presentada ante la caja del Banco Real una inaudita cantidad de
papel moneda acompaada con la demanda de ser cambiada por su equivalente en moneda metlica.
El cajero general, con voz trmula, informo al director, que el oro Sala del banco por carretadas.
-

Quines son los demandantes? interrog Law con aire ausente.

El duque Conti y los banqueros.

Comprendido. Esto quiere decir que ya han iniciado la ofensiva general contra los billetes
de banco. Lo esperaba. Puede retirarse

Horas ms tarde, cuando las operaciones de caja estaban en pleno apogeo, John Law en persona
anunciaba una nueva devaluacin de la moneda metlica (menor contenido de oro).
Al da siguiente, John Law, desde la sala contigua, observaba con una sonrisa de satisfaccin, como
el oro, al igual que un torrente, tornaba al banco. El cajero no tena tiempo de tomar aliento. No solo
el duque Conti y los banqueros reembolsaron el oro al banco: todo el mundo trataba de
desembarazarse de las monedas de oro desvalorizadas para obtener en cambio el seguro papel
moneda.
La victoria obtenida por John Law era completa, sin embargo no se dio por satisfecho. Se lanz a
una grandiosa empresa: fund la Compaa de la India, tomando a su cargo las fracasadas
empresas de la corona, dirigidas al aprovechamiento de los territorios de Francia, allende los mares.
Llevado por el deseo de corresponder a la confianza y apoyo permanentes del Regente, mediante
sucesivas emisiones de papel moneda, cancel el resto de la deuda externa. Adems, cuando el
Regente necesitaba dinero, John Law ordenaba nuevas emisiones.
Los siguientes datos reflejan fielmente la emisin desenfrenada de papel moneda: el 5 de enero de
1719, el medio circulante alcanzaba la suma de 18 millones de libras, representados en papel
moneda, el 31 de diciembre del mismo ao ya haba ascendido mil ciento veintiocho millones
novecientas cincuenta mil libras (1.128.950.000), y el 23 de diciembre de 1720 a tres mil setenta
millones setecientas cincuenta mil libras (3.070.750.000). Al mismo tiempo, con el fin de sustituir
definitivamente el dinero metlico, John Law fue disminuyendo paulatinamente la cantidad de
metal noble en las monedas. En el periodo comprendido entre septiembre de 1719 y diciembre de
1720 el valor de las monedas de oro haba disminuido 28 veces y el de las de plata, 35. Como
secuela lgica de todas estas medidas financieras, apareci una espiral alcista sin precedentes. Cada
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
da el poder adquisitivo del papel moneda, emitido sin control alguno, era menor. El pan, que antes
costaba 60 cntimos de libra, ahora se adquira por 200 libras; el kilogramo de carne, por 500. El
oro sala del pas por quintales mtricos.
John Law hizo un esfuerzo desesperado, el ltimo, por salvar su criatura. En presencia de
representantes de ciertos crculos comerciales de la ciudad, orden entregar para su pblica
incineracin, todo el papel moneda, que, en billetes de 1.000 y 10.000 libras se encontrara en ese
momento en las arcas del banco. La espiral alcista se detuvo. Todo pareca indicar, que el orden se
restableca, cuando inopinadamente sobrevino el golpe de gracia.
El 15 de julio de 1721, cediendo a los ruegos del Regente, y con el fin de aliviar temporalmente las
dificultades financieras del gobierno, procedi a la emisin de 500 millones de nuevas libras.
Apenas si se haba difundido el rumor acerca de la nueva emisin de papel moneda, cuando ya ante
la entrada del Royal Bank se detenan dos inmensas carretas cargadas hasta los topes con billetes de
banco, para ser cambiados por su equivalente en oro. El dinero perteneca a tres conocidos
banqueros de Paris. Al amanecer del 16 de julio ante la entrada del banco se alineaba una cola de
ms de 16.000 personas, a cul ms ansiosas de cambiar el papel moneda que se encontraba en su
poder. En la noche del 17 de julio ya eran 200.000 los demandantes. El papel moneda haba perdido
todo su prestigio y el banco emisor se encontraba insolvente, toda vez que sus arcas no contenan la
cantidad de oro suficiente para cambiar el papel moneda en circulacin. De manera febril, todo
mundo trataba de desembarazarse de l. Millones de personas se convirtieron de la noche a la
maana en miserables. El 17 de julio por un billete de banco de 100 libras an daban una libra en
oro, el 18 por una libra era necesario dar un saco lleno de billetes. En la ciudad comenzaron los
disturbios; ciudadanos totalmente arruinados buscaban por todas partes al banquero en quiebra.
Mientras tanto, el oficial de guardia en el puesto fronterizo de Valencia reportaba al comandante:
-

Un hombre de origen escocs, que dice llamarse John Law, desea abandonar el pas. Porta
pasaporte oficial. Por equipaje solo lleva consigo una caja con 800 monedas de oro.

La respuesta no se hizo esperar demasiado.


-

Dgale que puede continuar su camino. En cuanto a la caja, decomsela. Si protesta, puede
darle en cambio algunos sacos de papel moneda Tenemos demasiados!

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
EL SECRETO DEL PAPEL MONEDA
Quiere decir esto, que a pesar de todo John Law se equivoc lamentablemente? Es decir, Qu de
ninguna manera es posible sustituir el oro por papel? No, John Law tena razn al pensar, que en la
compra-venta cotidiana, en el proceso de la circulacin el oro puede ser sustituido por cualquier
objeto relativamente carente de valor, inclusive por un billete de papel. Como en el proceso de la
circulacin monetaria el dinero pasa solamente a travs de las manos de ciertos poseedores, que al
recibirlo a cambio de su mercanca en seguida lo entregan por otras mercancas, entonces la
circunstancia de si el dinero tiene en si algn valor o no, es de poca importancia.
La gente, por regla general, vende su mercanca no para guardar despus el dinero obtenido, sino
para comprar con l otras mercancas. As, por ejemplo, supongamos que un campesino ha
comprado un abrigo donde un sastre. Con el dinero obtenido el sastre compra unos zapatos; con este
dinero el zapatero salda sus cuentas con el curtidor que lo abastece de material; el curtidor a su vez
con el dinero recibido compra al campesino la piel del buey que acaba de sacrificar. Es claro a todas
luces, que tanto para el sastre, como para el zapatero, curtidor o campesino le es absolutamente
indiferente saber cmo se ha producido este intercambio de mercanca: si fue mediante una moneda
de oro de peso normal o mediante un pedazo de papel relativamente carente de valor.
Por consiguiente, la circulacin de mercancas se puede llevar a cabo perfectamente con la ayuda de
papel moneda, el cual, como es fcil advertir, no tiene un valor intrnseco elevado, pero puede
actuar en lugar del oro si se observa rigurosamente una condicin de suma importancia: si la
emisin de papel moneda se hace en una cantidad que no sobrepase a la estrictamente necesaria
para llevar a cabo la circulacin de mercancas. En este punto, precisamente, se le desliz a John
Law un error en sus clculos. Y fue apenas natural que as aconteciera.
John Law no comprenda la ley que rige la circulacin monetaria, no saba qu cantidad de dinero
era necesaria para llevar a cabo la circulacin de mercancas. El parta del presupuesto de que era
posible emitir toda la cantidad de papel moneda, que estuviera respaldada por la cantidad de oro
depositado en el banco; adems estimaba tambin como garanta de los billetes de banco a todos los
bienes de la corona.
Al punto surge la siguiente pregunta: Cunto papel moneda es posible emitir? Examinemos
detenidamente el ejemplo de la isla, que John Law present al Regente de Francia para explicar con
l la esencia de su sistema.
Supongamos, que en el trmino de un ao en la isla se vendi una cantidad de productos
industriales y agropecuarios por un valor total de 120.000 gramos de oro. Entonces, esto
quiere decir que para comprar toda esta mercanca sea necesario disponer de 120.000
gramos de oro? De ninguna manera. Los aparceros venden su cosecha al dueo de la tierra
por papel moneda y compran con l artculos industrializados 5. Las fbricas, a su turno,
compran con este dinero insumos y productos alimenticios para sus obreros. En el caso
dado, cada unidad monetaria circula tres veces, es decir, sirve de instrumento para que se
opere la circulacin de tres clases de mercanca. Por consiguiente para llevar a cabo la
5 El proceso de cambio de la mercanca se opera, por tanto, mediante dos
metamorfosis antagnicas que se complementan recprocamente:
transformacin de la mercanca en dinero y nueva transformacin de ste en
mercanca. M-D-M. Carlos Marx, El Capital, I parte (N. del T.).
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
circulacin de mercancas en la isla no se necesitan 120.000 gramos de oro sino solamente
40.000.
Citaremos otro ejemplo. Imagnese usted un mercado pblico en donde se ofrece en venta
un abrigo por valor de doscientos pesos, una mesa por doscientos pesos y un par de zapatos
tambin por doscientos pesos. Cunto dinero sera necesario para llevar a cabo la
circulacin de estos tres artculos? Supongamos que al mercado llega un campesino y
compra el abrigo por doscientos pesos. Ms tarde otro campesino compra la mesa y un
tercero, los zapatos. En este caso seria 200 x 3, es decir, 600 pesos.
Pero puede suceder de otra manera. Por ejemplo, llega al mercado un campesino y compra
por 200 pesos el abrigo. Los 200 pesos del campesino se encuentran ahora en los bolsillos
del sastre. Con estos 200 pesos el sastre compra al zapatero los zapatos, quien a su vez
compra la mesa. As, pues, vemos que la circulacin de las mercancas se llev a cabo y no
fueron necesarios 600 pesos sino solo 200. Cuntos dueos tuvo cada billete del banco?
Cuntas veces circul? Tres veces, por consiguiente, para llevar a cabo la circulacin de
los artculos fue necesario 600 3 = 200 pesos.
En conclusin: para llevar a cabo la circulacin de mercancas es necesario tanto dinero (cantidad
de dinero masa - ), como la suma constituida por el precio de todos los artculos que se encuentran
en circulacin, dividida por el nmero de transacciones realizadas por cada unidad monetaria, es
decir, por la velocidad de circulacin del dinero.
Volviendo al ejemplo de John Law, por consiguiente, para llevar a cabo la circulacin de mercancas
en la isla es necesario 40.000 gramos de oro. Qu ocurrira en el caso de que aparecieran 50.000
gramos de oro en circulacin? En realidad nada especial, pues el oro por si es una mercanca, cuyo
valor personifica la riqueza. Si su cantidad es mayor a la que se necesita para llevar a cabo la
circulacin de mercancas, entonces ciertos individuos, personas aisladas, lo depositaran en sus
faltriqueras en calidad de bienes particulares. En cambio, si la cantidad en circulacin es menor, por
ejemplo si su cuanta es de 30.000 gramos, la circulacin de mercancas correspondiente a 10.000
gramos de oro, se llevara a cabo mediante el intercambio espontaneo, sin dinero.
Cul sera la situacin en el caso de poner en circulacin papel moneda? El papel moneda sustituye
al oro. Independientemente de la cantidad emitida, el papel moneda solo reemplaza la cantidad de
oro indispensable para llevar a cabo la circulacin de mercancas. Es decir, si el dueo de la isla
anuncia que una unidad monetaria equivale a un gramo de oro, puede emitir 40.0000 billetes de
banco. Pero, si emite 80.000? De todas maneras, los 80.000 reemplazaran solamente a los 40.000
gramos de oro. Supongamos, que en cada billete se lee: Equivale a un gramo de oro, pero como
en circulacin se encuentran 80.000, entonces cada billete representa en realidad solo 0,5 gramos
de oro. En vano el dueo de la isla se ha de consolar con la idea de que sus bienes valen 80.000
gramos de oro y que en consecuencia puede emitir papel moneda por esta suma. El papel moneda
solo representa la cantidad de oro indispensable para llevar a cabo la circulacin de mercancas y en
ningn momento expresa el valor de las mismas.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
En esto consisti el error fatal de John Law. Inscribi en cada billete de banco un valor arbitrario sin
tener en cuenta la cantidad de oro disponible ni la velocidad de circulacin del dinero6 .
Y el papel moneda no tiene ningn valor, salvo el costo insignificante de la fabricacin del papel y
del trabajo tipogrfico. El papel moneda solo representa al oro y ante todo la cantidad que
reemplaza en el proceso de la circulacin. Por eso fue intil su alegato en el sentido de que todos los
bienes de la corona respaldan al papel moneda emitido. Estos bienes no tomaron parte en la
circulacin real de las mercancas, toda vez que el papel moneda no los representaba. Por lo tanto,
estos bienes no se podan considerar como garanta o respaldo del papel moneda. Supongamos, que
en las arcas del dueo de la isla se encuentra loa suma de 80.000 gramos de oro, y que para la
circulacin se requieren solamente 40.000 gramos. Independientemente de la cantidad de dinero que
emita, est siempre representara solamente 40.000 gramos de oro. Y por el contrario: si el dueo de
la isla no tiene ni un gramo, pero emite papel moneda en cantidad que corresponde estrictamente a
6 La masa de los medios de circulacin est determinada por la suma de los precios
de las mercancas que han de ser realizadas. Partiendo, adems, del supuesto de que
el precio de cada clase de mercanca es un factor dado. La suma de precios de las
mercancas depender, evidentemente, de la masa de mercancas que se hallen en
circulacin.
() Suponiendo que la masa de mercancas permanezca constante, la masa de dinero
en circulacin aumenta y disminuye a tono con las fluctuaciones de los precios de las
mercancas.
() Para que suba o baje la suma de los precios de todas las mercancas en circulacin
que hay que realizar, y, por tanto, para que aumente o disminuya la masa de dinero
puesta en circulacin, basta con que suban o bajen, segn los casos, los precios de un
cierto nmero de artculos importantes. El cambio experimentado por los precios de las
mercancas acta siempre del mismo modo sobre la masa de los medios de circulacin,
lo mismo cuando refleja un verdadero cambio de valor que cuando responde a simples
oscilaciones de los precios en el mercado.
Tomemos unas cuantas ventas o metamorfosis parciales sin relacin alguna entre si y
que discurren paralelamente en el tiempo y en el espacio, las ventas v.gr. de un
quarter de trigo, 20 varas de lienzo, 1 biblia y 4 galones de aguardiente. Suponiendo
que el precio de cada uno de estos artculos sea 2 libras esterlinas, y, por tanto, la
suma de precios a realizar 8 libras esterlinas, estas transacciones lanzaran a la
circulacin una masa de dinero de 8 libras. En cambio, si todas estas mercancas
representan otros tantos eslabones en la cadena de metamorfosis que ya conocemos:
1 quarter de trigo = 2 libras esterlinas; 20 varas de lienzo = 2 libras esterlinas; 1 biblia
= 2 libras esterlinas; 4 galones de aguardiente = 2 libras esterlinas, bastaran 2 libras
esterlinas para poner en circulacin sucesivamente las distintas mercancas, realizando
por turno sus precios, y por tanto la suma de estos, o sea, las 8 libras esterlinas, hasta
hacer alto por fin en manos del destilador. Para ello, darn cuatro vueltas. Este
desplazamiento repetido de las mismas piezas de dinero representa el doble cambio de
forma de las mercancas. Es evidente que las fases antagnicas que,
complementndose las unas a las otras, recorre este proceso, no pueden discurrir
paralelamente en el espacio, sino que3 tienen que sucederse las unas a las otras en el
tiempo. Su duracin se mide, pues, por fracciones de tiempo, e el nmero de
rotaciones de las mismas monedas dentro de un tiempo dado indica la velocidad del
curso del dinero.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
los 40.000 gramos, es decir, en la cantidad que se necesita para llevar a cabo la circulacin de
mercancas, este papel moneda reemplazar maravillosamente al oro en la circulacin por valor de
40.000 gramos.
El fenmeno que consiste en emitir papel moneda en una cantidad superior a la necesaria para llevar
a cabo la circulacin, lo cual produce una brusca elevacin de los precios, se llama inflacin (de la
raz latina inflatio.). La inflacin tambin puede sobrevenir por la reduccin de la oferta de
mercancas, la escasez, o, como sucedi en el caso de John Law, cuando la clase dominante lanza
nuevas y nuevas emisiones de papel moneda para cubrir el dficit del presupuesto nacional,
ocasionado por gastos militares relacionados por lo general con la carrera armamentista. En tales
casos la espiral alcista se eleva velozmente, los trabajadores pueden adquirir en el comercio menor
cantidad de productos con su salario y su nivel de vida desciende consecuencialmente.
El fenmeno inverso, o sea cuando la cantidad de papel moneda se reduce, es decir, cuando se emite
en menor cantidad que la necesaria para llevar a cabo la circulacin de mercancas, se llama
deflacin (de la raz latina deflare). Por lo general la deflacin se aplica con el fin de evitar la
inflacin. En tales casos se observa la falta de dinero o escasez de la demanda, los precios bajan y la
produccin se reduce lo cual de nuevo lleva a la desocupacin, a la disminucin de los salarios y a
la depauperacin de los trabajadores.

Supongamos que el proceso circulatorio de aquellas cuatro mercancas dure un da. La


suma de precios a realizar representara 8 libras esterlinas, el nmero de rotaciones de
estas monedas al cabo de un da ser de cuatro y la masa del dinero en circulacin
ascender a 2 libras esterlinas; es decir, que en una fraccin de tiempo determinada el
proceso de circulacin puede representarse as:
Suma de precios de las mercancas
------------------------------------------------ = masa de dinero que funciona como medio de
circulacin.
Numero de rotaciones de las
monedas representativas de igual
valor.
Esta ley rige con carcter general.
() El total de rotaciones de todas las monedas de valor igual que se hallan en
circulacin arroja la cifra media de las rotaciones descritas por cada pieza y la
velocidad media del curso del dinero. Carlos Marx, I Tomo Cap.III (N. del T.).

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
PAPEL Y ORO
De todos modos la gran aventura financiera de John Law no fue intil. Los economistas llegaron a
ciertas conclusiones, desarrollaron y perfeccionaron la idea de John Law y la pusieron a prueba en
sus respectivos pases. En el transcurso del siglo XVIII en la mayora de pases europeos se
introdujo el sistema del papel moneda. En el imperio Austro-Hngaro, por ejemplo, el papel
moneda fue emitido por primera vez en el ao 1759.
En los siglos XIX y XX el papel moneda se difundi por todo el mundo. El sueo dorado de John
Law se haba realizado. En verdad, el papel como medio para la circulacin haba desplazado al
oro, pero mientras exista el dinero no ser posible bajarlo de su trono. El medio para la circulacin
mercantil entre pases es el oro, y adems en cada pas los billetes de banco cumplen el papel de
sustitutos del verdadero dinero: el oro. Acerca del vnculo que existe entre el papel moneda y el
oro, testimonia la circunstancia, de que cuando en un pas cualquiera emite papel moneda, entonces
en cada billete de banco sealan expresamente su respaldo en oro, es decir aquella cantidad de oro
que este billete reemplaza o representa. Por ejemplo, hasta hace poco:
DIVISA
Un dlar americano
Una libra esterlina inglesa
Un franco francs
Un franco suizo
Un rublo
Un forint hngaro

GRAMOS DE ORO
0,888.671
2,48.828
0,1.800.000.150
0,2.032.258
0,987.412
0,0757.575

La emisin de papel moneda sobre la base de las reservas de oro tuvo un significado de
excepcional importancia. Esta medida no solo sirvi para confirmar que cada papel estaba
respaldado por una cantidad determinada de oro sino que tambin al comienzo sirvi para garantizar
que cada billete emitido por la entidad legalmente autorizada por el Estado poda ser convertido en
oro en cualquier momento. Cualquier ciudadano poda exigir en la caja del banco la conversin de
su papel moneda en la cantidad de oro sealada en cada uno de los billetes de banco.
Sin embargo, durante la primera guerra mundial el sistema del papel moneda como signo de oro o
de dinero establecido sobre el principio de la libre convertibilidad sufri un serio revs. Para cubrir
los gastos militares los gobiernos imperialistas emitieron enormes cantidades de papel moneda, que
fue imposible respaldar con oro. Comenz la inflacin. La libre convertibilidad del papel moneda
en oro que rega en todo el mundo se suspendi.
Por los aos 1924-1928, en los pases capitalistas se ensay el ltimo intento encaminado a
restablecer el sistema del papel moneda, aunque concebido, ciertamente, en otra forma. Fue
introducido el sistema de las barras de oro, cuya esencia consista en que el banco emisor,
sealaba en la parte superior del billete de banco una suma determinada y se comprometa a
cambiarlo en cualquier momento por un lingote de oro. Por ejemplo, en Inglaterra era posible
convertir en oro los billetes de banco solo en el caso de que su suma total fuera superior a las 1.400
libras esterlinas (aproximadamente 200.000 pesos). En otras palabras: los poseedores de papel
moneda de poco valor fiduciario no tenan derecho a convertirlo en oro, en cambio los capitalistas
que disponan de gran cantidad de dinero, s. De esta manera estaban asegurados ante el peligro

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
permanente de la devaluacin. Con todo y esto, la inflacin hizo fracasar estruendosamente el
sistema.
En 1933 tambin Estados Unidos de Norteamrica renuncio al sistema del papel moneda. A partir
de esta poca, el papel moneda prcticamente no era cambiado por oro en ninguna parte, a pesar de
que en cada billete de banco se indicaba su respaldo en oro. De esta manera, los crculos capitalistas
dominantes quedaron con mayor libertad para poner en prctica la poltica anti-popular de la
inflacin. En los aos de la segunda guerra mundial la devaluacin de la moneda alcanzo tales
lmites que dejo muy atrs la fantasa ms atrevida de la poca. En Hungra, por ejemplo, a
consecuencia de la especulacin de los capitalistas durante la guerra, la inflacin alcanzo tal
magnitud entre los aos 1939-1946, que despus de la liberacin (1 de agosto de 1946) cuando se
llev a cabo la reforma monetaria, 400.000 cuatrillones de pengo se cambiaban por un forint. Un
forint equivala a 400.000 000 000 000 000 000 000 000 000 pengo! Tan bajo haba cado el papel
moneda en Hungra inmediatamente despus de la guerra!
As, pues, ya hemos hecho conocimiento con el oro como mercanca universal, es decir como
dinero, y de su secuela lgica: el papel moneda. Ahora ya estamos en condicin de decir que
conocemos los rudimentos indispensables acerca del dinero, lo cual nos permitir seguir paso a paso
su secreto y enigmtico camino: la formacin de inmensas fortunas a travs del pillaje, el despojo y
depauperacin de millones de hombres en el periodo inmediatamente anterior al capitalismo, o sea
en el de la acumulacin primitiva de capital, es decir, cuando tuvo lugar la despiadada e
implacable carrera por el dinero.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
CAPITULO TERCERO

EN BUSQUEDA DEL DINERO

Los precios son establecidos por Dios7

Una vez que ya hemos establecido conocimiento acerca de los orgenes del dinero, podemos decir
que solo hemos dado el primer paso en el camino que conduce a la revelacin de su secreto. Lo que
hasta el momento hemos sabido acerca de l, es muy sencillo: el dinero es una mercanca, que hace
el papel de equivalente universal; tambin supimos que se entiende por mercanca, como se
determina su precio, por qu el oro al fin y a la postre se difundi por todas partes en calidad de
dinero y cmo, por ltimo, es posible reemplazarlo por papel moneda. En todo esto no hay nada que
se resista a nuestra comprensin. Sin embargo, el destino de millones de hombres ha estado
vinculado estrechamente con el dinero; millones de personas se han enfrentado encarnizadamente
por l. Es tan inmenso su poder! Pero, Qu entendemos por poder del dinero, de donde proviene?
Continuemos en la tarea de dilucidar su secreto.
Ya hemos hablado acerca del valor de la mercanca y tambin hemos dicho que este valor puede ser
expresado mediante la comparacin con otras mercancas. Pusimos un ejemplo: 1 vestido de pao =
3 pares de zapatos, o 1 vestido de pao = 600 pesos. Por consiguiente, con esta suma de dinero
($600), es posible comprar tales artculos. Esto es lo que entendemos por valor de la mercanca.
Pero, entonces por qu el valor no es siempre igual?
Traeremos a cuento un ejemplo del remoto pasado.
Juan es un campesino pobre que va al mercado para vender los frutos de su penoso trabajo anual:
unos cuantos sacos de maz. Pero se encuentra con que el maz a nadie le interesa. Todos preguntan
por trigo e inclusive ofrecen el doble de su precio, pero la disponibilidad del cereal en el mercado es
limitada. Pasa un ao ms, Juan nuevamente concurre al mercado, pero esta vez solo trae trigo para
la venta. Agobiado por la amarga experiencia del ao pasado resolvi sembrar solamente trigo en su
parcela y obtuvo una cosecha abundantsima de dorados y pesados granos. Segn sus clculos el
dinero que obtendr por concepto del trigo ser suficiente no solo para pagar los impuestos y
liquidar las deudas contradas en el ao anterior, sino que algo habr de quedar para comprar un par
de zapatos a su pequeo hijo. Todo esto lo trasiega en su cabeza, mientras sentado en el pescante
hace chasquear alegremente el ltigo.
Sin embargo, en llegando a la ciudad, Juan ve con sorpresa que el mercado est saturado de trigo.
Todos aquellos que el ao pasado cultivaron maz y con cuya venta no lograron obtener el dinero
suficiente para cubrir los gastos de inversin, ahora ofrecen trigo a dos manos. Bien, mientras tanto
que ocurre con los compradores? Como la cantidad de trigo es enorme y en cambio la de maz es
pequea, todos consideran sensato hacer provisiones de maz, as pues que el dinero salvador al que
con tanta ansia haba esperado Juan por concepto de la venta del trigo, no le alcanza, no digamos,
7 Antiguo proverbio (N. del A.)
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
ya, para comprar los zapatos a su hijo, sino tampoco para cancelar los impuestos. El suelo comienza
a tambalear bajo los pies del campesino. Quera ganar mucho dinero, por esto resolvi sembrar trigo
en vez de maz, pero el valor del trigo cambio para mal y Juan se arruino. El dinero lo hundi.
Despus de tal fracaso ser sorprendente que tanto Juan como el resto de los pequeos productores
de la Edad Media atribuyeran al dinero una fuerza mgica, un poder divino? No, en absoluto. Sobre
el hombre seoreaba con todo su inmenso poder su propia creacin: el dinero. Para su propio mal el
hombre medieval no comprenda la terrible cuestin: de qu depende el precio de la mercanca? Si
el precio de sus mercancas era elevado entonces daba gracias a Dios por su infinita bondad y por el
contrario si era bajo aceptaba con sumisa desesperacin el peso de su divina venganza.
Pero, Qu era lo que ocurra en realidad? Por qu el campesino Juan deba arruinarse de manera
irremediable?
Si los compradores para un determinado producto son muchos y su disponibilidad en el mercado es
limitada, entonces su precio se eleva porque hay escasez: por el contrario si el producto que se
ofrece se encuentra en abundancia y los compradores escasean entonces el precio baja de manera
proporcional. He aqu todo el secreto; hasta este punto todo resulta muy sencillo. Sin embargo, esta
explicacin todava est muy lejos de ser una respuesta a la pregunta: Qu determina el precio de
la mercanca, en comparacin con que se establece, por ejemplo, que el precio del trigo sea elevado
o bajo?
Efectivamente, las nociones sobre oferta y demanda que hemos bosquejado, nos lanzan alguna luz
para comprender por qu el precio de un producto sube o baja con frecuencia, pero nada nos dice
acerca del valor.
En efecto, cuando la oferta y la demanda en relacin con determinada mercanca se encuentran a un
mismo nivel, es decir cuando la proporcin de la oferta corresponde exactamente a la de la
demanda, el fenmeno oferta-demanda pierde su poder determinativo sobre el precio. En este caso,
surge la siguiente pregunta: Por qu, de todas maneras, es necesario pagar por ella? Sencillamente,
porque es el producto del trabajo del hombre y como tal tiene valor. Entonces, Cunto habra que
pagar? Tanto, como haya sido la cantidad de trabajo empleada en su produccin. Es decir, en
relacin con su valor. Efectivamente, el precio de un producto cualquiera no es otra cosa que su
valor (cantidad de trabajo socialmente necesario para su produccin), expresado en unidades
monetarias.
Por consiguiente, de qu depende el precio de la mercanca?
Si el precio es la expresin del valor en unidades monetarias, entonces podemos asegurar que
depende de dos factores: 1.) del valor de la mercanca, y 2.) del valor del dinero, es decir del oro. Si,
por ejemplo, en la produccin de un par de zapatos se emplean 20 horas y en la extraccin de dos
gramos de oro tambin 20 horas, entonces el precio de los zapatos ser igual a dos gramos de oro.
Examinemos ahora, que sucede cuando el valor de los zapatos disminuye dos veces debido a que en
su produccin se emplea dos veces menos tiempo. En este caso el precio de los zapatos tambin
disminuye dos veces y se hace igual a un gramo de oro.
Se sobreentiende que el precio de los productos tambin cambia con la fluctuacin que sufra el
valor del dinero, es decir, del oro. Si el valor del oro disminuye dos veces a consecuencia de la
reduccin del tiempo de trabajo necesario para su extraccin (por ejemplo, despus del
descubrimiento de nuevos y ricos yacimientos de oro), el precio de los zapatos aumenta dos veces,
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
es decir se hace igual a cuatro gramos de oro. Por ltimo, si el valor del oro y el valor de las
mercancas cambian en igual medida, los precios de las mercancas se conservan invariables. El
intercambio de las mercancas, por consiguiente, se realiza, en resumidas cuentas, en base de sus
valores.
Y si esto es as, entonces Por qu, a pesar de todo, millares y millares de aplicados y tenaces
productores de artculos se han arruinado en el curso de los siglos al tiempo que otros se han
enriquecido?
Permtasenos una breve digresin por los dominios de la historia.
La sociedad esclavista fue condenada al hundimiento, debi a que llego un momento en que ya no
fue capaz de desarrollar ms la produccin. Los esclavos no tenan ya ningn inters en ella. Fuese
cual fuese el valor que produjeran, los esclavos reciban por su trabajo estrictamente lo necesario
para no morir de hambre. De esta manera se hizo inevitable el surgimiento de una nueva
organizacin social en la cual a mayor trabajo, el productor pudiese obtener directamente mayores
bienes materiales. Tal rgimen social no fue otro que el feudalismo.
Lo caracterstico del modo de produccin feudal resida en que aqu se encontraban dos clases
fundamentales: 1.) La clase de los seores feudales, grandes latifundistas; y 2.) La clase de los
siervos de la gleba. El siervo de la gleba ya no era propiedad absoluta del terrateniente, como el
esclavo. Por ejemplo, el latifundista ya no poda disponer impunemente de su vida. Ciertamente, el
siervo perteneca al seor feudal junto con la tierra, pero tena derecho a participar de una parte del
producto de su trabajo. Si produca mucho, deba consecuentemente entregar ms a su amo y
explotador, pero al mismo tiempo le quedaba ms para su beneficio. De tal suerte l mismo estaba
interesado en el incremento de la produccin.
Pero durante el feudalismo, llega un momento en que cada da ms y ms se va extendiendo la
produccin artesanal. Qu significa esto? Sencillamente, que unos artesanos producen para otros.
El sastre confecciona el traje para el zapatero y alfarero, y este ltimo hace un puchero para el
sastre, etc. El tejedor fabrica la tela con la cual el sastre confecciona un traje, que ms tarde compra
el mismo tejedor. Por consiguiente, cada artesano produce artculos para la sociedad, que ms tarde
pone a la venta. El trabajo de productores aislados se fusiona y viene a constituir una parte del
trabajo de la sociedad tomada en conjunto. Naturalmente, entre esta ltima y los artesanos se
establece una dependencia recproca. Hubiera sido, por consiguiente, ideal que hubiese existido una
direccin central del trabajo de los artesanos: de qu, dnde, qu cantidad de trabajo se invierte, con
qu utensilios se trabaja, cunto se debe producir, etc. Esto, sin embargo, no era posible, pues tal
rgano de direccin central no poda existir en la sociedad feudal. Por qu? Sencillamente, porque
si los resultados del trabajo podan unir a los artesanos, la propiedad personal los desuna.
Precisamente en esto, es decir en las relaciones especficas de la produccin mercantil se encierra el
secreto de la gestacin de los precios.
Cada productor particular trabaja aisladamente en su taller o en su pedazo de tierra; su relacin con
los otros productores es solo casual y tiene lugar por lo general en el mercado. De ah que los
productores no puedan saber en un momento dado, que cantidad necesita la sociedad de este o aquel
producto, ni tampoco conocer la cantidad que de esos productos estn en capacidad de llevar al
mercado otros productores. Secuela lgica de tal estado de incomunicabilidad es la frecuente
superproduccin de un artculo determinado y la escasez de otro, es decir, el caos en la produccin.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
En tales condiciones la produccin solo puede ser controlada a travs del precio. Si la produccin
de un artculo cualquiera es escasa, consecuencialmente su precio se eleva. Ya que este artculo ha
trado pinges ganancias a sus productores, entonces cada da ms y ms productores se aplican a
su elaboracin. Pero cuando la oferta supera la demanda, los precios comienzan a bajar, lo cual
advierte a los productores acerca del excedente de este artculo. La produccin se reduce y este
proceso continua hasta tanto los precios no comiencen a crecer de nuevo. Esta regulacin tiene por
consiguiente un carcter eventual, imprevisto, espontaneo y su aparicin es postrera al fenmeno.
De tiempo en tiempo es acompaada de fuertes conmociones. Algunos artculos se hacen
incomerciables por la saturacin que de ellos tiene el mercado, otros, por el contrario, adquieren
gran demanda y los compradores ofrecen buenos precios debido a su escasez. Entre tanto, Qu
ocurre con los productores?
Los productores particulares no trabajan en igualdad de condiciones. El artesano que emplea
instrumentos rsticos, primitivos, elabora sus artculos con mayor esfuerzo y en un tiempo
considerablemente mayor que aquellos que cuentan con instrumentos ms perfeccionados. Pero el
valor y, por consiguiente el precio del articulo est determinado por el tiempo de trabajo
socialmente necesario para su produccin y no por la cantidad individual del mismo. El comprador
paga por un artculo cualquiera no en relacin con la cantidad de trabajo que un productor dado
haya empleado en su elaboracin. Qu inters tiene en pagar ms si puede adquirir este mismo
producto por menos dinero? A consecuencia de esto los precios de los artculos se van nivelizando
en el mercado.
Por consiguiente, el productor que labora en condiciones anti tcnicas y emplea en la elaboracin de
un artculo mayor cantidad de trabajo que la cantidad media socialmente necesaria, o lleva al
mercado cierto producto del cual hay gran disponibilidad, tiene necesariamente que sufrir prdidas
que lo llevaran a la pobreza y a la ruina. Al mismo tiempo, el productor que trabaja en condiciones
mejores a las ordinarias, o produce artculos cuya disponibilidad en el mercado es limitada, y por lo
tanto gozan de mayor demanda, tiene necesariamente que enriquecerse. Todo esto tiene ocurrencia
en el juego de las despiadadas condiciones que reglamentan la libre ocurrencia. De esta manera, la
desigualdad econmica y de bienes de fortuna se profundiza cada vez ms y ms.
Los productores que se han enriquecido en la lucha de la libre concurrencia se encuentran en
situacin ventajosa frente a los que no pudieron resistirla. De ah que estos ltimos, arruinados,
devengan en obreros de los artesanos ricos.
El poder del dinero, el capitalismo este monstruo de los nuevos tiempos- ya se palpa, ya se deja
sentir en la poca del feudalismo. Cierto es que de manera casi imperceptible, pero su negra sombra
ya comienza a cubrir el cielo.

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POR LOS SENDEROS DEL COMERCIO

Ya en los albores de la sociedad esclavista, durante el desarrollo del intercambio, hizo su aparicin
cierta clase de personas que se ocupaban exclusivamente de la compra y venta de artculos: los
mercaderes. Cuando los mercaderes se separaron de los agricultores y artesanos, tuvo lugar la
siguiente gran divisin social del trabajo.
El mercader compra con su dinero el artculo y lo vende a mayor precio, lo cual trae un inmediato
beneficio para l. Las condiciones propias de la sociedad esclavista y especialmente las guerras
permanentes con el fin de capturar esclavos hicieron del comercio una actividad en extremo difcil y
peligrosa. Durante el transporte de las mercancas los mercaderes eran saqueados muy a menudo,
con peligro de sus propias vidas. Por esto los costos del comercio se hicieron excesivamente altos y
tambin demasiado altas las ganancias provenientes de este tipo de actividad. Con ganancias tan
elevadas se hizo posible solo la venta de esclavos y de artculos de lujo, usados por los esclavistas.
Por eso antes que todo se desarroll el comercio de esclavos y junto a l, como algo aleatorio, el
comercio de especias orientales, sedas, piedras preciosas y toda clase de adornos. En sus comienzos
el comercio fue martimo, puesto que el transporte de la mercadera por mar ofreca mayores
seguridades que por tierra firme.
Al principio los centros comerciales fueron Fenicia, Cartago y las ciudades-estados de Grecia.
Despus de la creacin del imperio Romano este papel pas a Roma. Aqu confluan los tesoros de
los pases conquistados, convirtindose Roma de esta manera en un verdadero paraso para los
mercaderes.
Despus de la cada de Roma, en los albores del feudalismo, el centro de gravedad del comercio se
traslad a Bizancio y luego a tierra rabe. Aqu comenz el rpido desarrollo del comercio terrestre.
Los mercaderes se unan en grandes grupos, contrataban una guardia armada y despachaban sus
mercancas en caravanas.
En la Edad Media el comercio prospero especialmente en las ciudades-estados de Italia: Venecia,
Pissa, Gnova y Florencia. Los mercaderes italianos concertaron las ms grandes transacciones
comerciales con el Oriente, transportando por los ros sus mercaderas al Occidente. En defensa de
sus intereses comerciales la Iglesia Catlica Romana dio comienzo a las cruzadas. A partir de los
aos finiseculares del siglo XI y por espacio de ms de ciento cincuenta aos libro una guerra
cruenta contra los rabes por los medios de comunicacin para el comercio terrestre. La Iglesia
catlica en toda Europa envi a centenares de miles de personas hacia la muerte con el pretexto de
reconquistar el Santo Sepulcro del fundador de la religin cristiana, Jesucristo, pero en realidad su
nico propsito era el de no perder su seoro sobre los caminos que conducan a los fantsticos
tesoros de Oriente. Sobre lo que significaba para las ciudades-estados de Italia el comercio con
Oriente, testimonia este ejemplo tomado al azar: Marco Polo, por aquel tiempo, trajo de un viaje al
Oriente tanta mercanca, que su valor supero en veinte veces todos los gastos.
Por aquel entonces, el vigoroso desarrollo de las ciudades comerciales alemanas situadas sobre los
mares del Norte y Bltico, suscitaron la activacin de la vida econmica de la Europa occidental. En

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el siglo XII estas ciudades se unieron en una liga poltica-econmica (Hansa) 8. Las ciudades que
hicieron parte de la Hansa, entre ellas en primer lugar, Lubeck, Hamburgo, Kiel, Bremen y Colonia
lograron inmenso poder. Mantuvieron en sus manos todo el comercio de la Europa Occidental y
Septentrional, emitieron dinero propio, mantuvieron una poderosa escuadra marina y tuvieron
colonias comerciales allende los mares. No obstante, en el siglo XV el poder de las ciudades de la
Hansa comenz a debilitarse y a fines del siglo XVII la alianza se desintegro. Qu haba pasado?
Bueno, en particular, sucedi que los pases vecinos se fortalecieron, acrecentaron su potencia
martima, especialmente Holanda, y la navegacin les cre una nueva posicin en el mundo.
Hablando con propiedad, a Hansa la destruyo, al unsono, el poder de las ciudades-estados de Italia
y ese grupo de bravos capitanes, de valientes descubridores como Vasco de Gama y Cristbal
Colon. As pues, este cambio no ocurri como consecuencia de campaas militares o de la
competencia comercial sino ms bien debido al gran hallazgo geogrfico que constituyo el
descubrimiento de la va martima para llegar a la India y ante todo al descubrimiento del Nuevo
Mundo, Amrica.
Simultneamente a los nuevos descubrimientos geogrficos se establecieron nuevas rutas
martimas, nuevos rumbos por los cuales se realizaba el comercio, cuyo papel rector lo tomo por
muchos aos Holanda, Espaa, Portugal, y ms tarde, a partir del siglo XVII, Inglaterra. Las viejas
rutas martimas se olvidaron, y por las nuevas empezaron a fluir atropelladamente a la Europa
Occidental, inauditas cantidades de oro, fabulosas riquezas, que iban haciendo a un lado todo lo
viejo y caduco, realizando de esta manera la revolucin, en primer lugar en el campo de la
produccin industrial.
El comercio, que haba logrado una grandiosa envergadura, demandaba la disponibilidad de una
enorme cantidad de artculos en el mercado. Anteriormente, los comerciantes compraban a los
pequeos productores sus productos, para venderlos luego a mayor precio. De esta manera se
enriquecan, a la par que los pequeos productores caan en la miseria. Ahora el mismo comerciante
entrega al pequeo productor cado en desgracia, la materia prima y los instrumentos de trabajo, con
la condicin de que produzca ms. De esta manera, el pequeo productor pierde su independencia
econmica. Se convierte, en esencia, en un trabajador asalariado, sin bienes materiales. El siguiente
paso consiste en que el rico comerciante rene en un local a los pequeos productores
empobrecidos y los obliga a trabajar para l.
Este es un paso ms hacia el capitalismo

8 Liga o hansa de las ciudades comerciales de la Alemania del noroeste, a cuya


cabeza Lubeck. La Hansa o liga hansetica fue fundada en 1241; tena por
objeto proteger el comercio de las ciudades alemanas contra los piratas del
Bltico y defender sus franquicias contra los prncipes vecinos. Esta
confederacin poltica y comercial, que floreci durante varios siglos y extendi
a lo lejos su comercio contaba, a fines del siglo XV 64 ciudades, posea flotas,
un ejrcito, un tesoro y un gobierno particular. La marina de dichas ciudades
tena el monopolio del comercio del Bltico y la liga tenia establecimientos
desde Inglaterra hasta Nvgorod, en Rusia. Muy decada en el siglo XVI, abri
sus ltimos puertos al comercio general en 1723. (N. del T.).
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
USUREROS, BANQUEROS

En la poca en que el comercio comenzaba a tomar auge, una de las actividades del mercader fue
tambin la del comercio con el dinero: con el oro y con la plata.
En diversos pases acuaban monedas de oro y plata de diferente grado de pureza (cantidad de
metal noble contenido en cada moneda) y diferente tamao. Durante la expansin del comercio,
como tambin durante las guerras de conquista las monedas de los diferentes pases se
intercambiaban, pero el pago solo se poda efectuar con dinero del pas dado. En consecuencia,
dentro de los lmites de cada pas las monedas extranjeras necesariamente deban ser cambiadas por
dinero de este pas. De otro lado, los comerciantes y otras personas adineradas que salan al
extranjero, tenan necesidad de dinero de otros pases, el cual compraban con moneda nacional. Con
el correr del tiempo algunos comerciantes llegaron a conocer muy bien las monedas extranjeras, y
se dieron a la tarea de acumularlas en grandes cantidades. De esta manera se dedicaron
exclusivamente a cambiar dinero, es decir al comercio con el dinero. Tuvo lugar, entonces, la
divisin del trabajo dentro del campo del comercio: paralelamente a los comerciantes que se
ocupaban en el intercambio de artculos comunes y corrientes surgieron los cambistas, o sea
comerciantes dedicados al intercambio de una mercanca especial: el dinero.
En un espacio de tiempo relativamente corto, en las manos de los cambistas ya se haba acumulado
fantsticas sumas de dinero. Paulatinamente, y al lado del cambio de monedas se fueron ocupando
en una nueva actividad: guardar y prestar dinero. En aquel entonces, debido a la deficiente
organizacin en relacin con la seguridad social del individuo, no era recomendable a quien no
contara con suficiente guardia armada tener en su casa demasiadas monedas de oro y plata. Estas
personas entregaban su dinero a la custodia del rico cambista, quien lo guardaba y lo devolva al
dueo cuando ste lo requera. Representmonos a un cambista cualquiera, que de esta manera ha
acumulado en sus arcas inmensa cantidad de dinero. Es apenas natural que en su cabeza surgiera la
siguiente idea: Por qu estas grandes sumas de dinero han de permanecer en mi poder sin ningn
beneficio para m? Es poco probable, que todos los propietarios a un mismo tiempo y en un mismo
da exijan la devolucin inmediata de todo su dinero. Dar parte de este dinero en prstamo a quien
lo requiera, con la condicin de que sea devuelto en un plazo determinado. Y como quiera que mi
deudor, durante este periodo empleara el dinero, quizs en transacciones comerciales, es natural que
obtenga algunas utilidades. Por eso, adems del dinero obtenido en prstamo deber entregarme al
vencer el plazo estipulado una suma adicional.
As se dio comienzo a las transacciones crediticias. Aquellos que por alguna razn se encontraban
apurados de dinero comerciantes, seores feudales y no pocas veces el mismo rey o el erario
nacional-, recurran al cambista quien les prestaba grandes sumas de dinero a intereses
razonables. El inters era el pago por el goce del dinero recibido en prstamo o, hablando con
propiedad, la compensacin por el temor de quien daba el dinero en prstamo y se expona de tal
suerte a un gran riesgo. Estos intereses, no obstante, alcanzaron en algunos casos cuantas
increbles: en la antigua Roma los usureros exigan del 50 al 100 por ciento, y en la Edad Media
alcanzo el 100 y el 200 por ciento, y en algunos casos ms, en relacin directa con la necesidad que
acusaba el solicitante o del monto de la suma. A estos intereses se les dio el nombre con toda
justicia- de usurarios, el dinero recibido en prstamo, capital usurario y al propio acreedor, usurero.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
El cambista se sentaba a ejercer su profesin en un banco de madera en algn lugar del mercado. De
aqu toman su origen las palabras banquero y banco (ban en latn significa asiento o
banquillo).
Los primeros verdaderos bancos en la historia fueron creados por los sacerdotes. En el mundo
antiguo, entre los egipcios, babilonios y ms tarde entre los griegos y romanos estaba ampliamente
difundida la usanza, segn la cual los ciudadanos ms acaudalados deban confiar su oro a la
custodia de los sacerdotes. El templo de Artemisa o el orculo de Apolo de Delfos, que daban en
prstamo el dinero recibido para su custodia, perciban por concepto de los intereses sobre estas
sumas, tal cantidad de oro y plata que sobrepasaba en muchas veces la obtenida en gracia a sus
vaticinios que, en honor a la verdad, tampoco era escasa.
La Iglesia cristiana no solo continu la tradicin de las operaciones crediticias de los antiguos
sacerdotes, que, entre otras cosas, consideraban paganos, sino que las desarroll en gran escala. La
Iglesia catlica cre el El Banco del Espritu Santo que todava existe- con un fabuloso capital
inicial. Su verdadero propsito era el de hacer ms expedita la exaccin a los fieles de los llamados
denarios (ojala de oro!) de San Pedro que estaban destinados a satisfacer las frugalidades del
Papa, y para facilitar el pago de los diezmos e indulgencias, como tambin, naturalmente, para la
realizacin de las transacciones relacionadas con emprstitos, en otras palabras, con la usura. Al
mismo tiempo lanzo una anatema y condeno a las mazmorras de la inquisicin a los ciudadanos que
prestaban dinero a inters, aunque este inters fuera menor al que ella exiga por su dinero. No
satisfecha con la posesin de un banco particular, la Iglesia autoriz a algunos monasterios y
templos para que comercializaran con dinero, es decir para que se dedicaran a la usura.
La Iglesia prohiba a sus fieles cobrar inters alguno por el dinero que estos dieran en prstamo,
invocando como autoridad a las Sagradas Escrituras, en las cuales se lee: Amad, pues, a vuestros
enemigos, y haced el bien, y prestad, no esperando de ello nada. (San Lucas, 6, 35). En realidad
esta interdiccin era motivada por un inters econmico muy mundano: la Iglesia ambicionaba
asegurarse el monopolio absoluto en la exaccin de intereses.
Los terratenientes que se encontraban en algn aprieto econmico hipotecaban sus haciendas a los
bancos eclesisticos y si no cancelaban la deuda en el plazo estipulado, todos sus bienes pasaban a
ser propiedad de la Iglesia. De esta manera, la Iglesia Catlica Apostlica Romana adquiri a bajo
precio inmensos dominios territoriales que vinieron a sumarse a sus ya incalculables riquezas.
No obstante las maldiciones y amenazas con el fuego eterno, la Iglesia no pudo contener la avidez
de ganancias y de lucro de las gentes, tanto ms, cuanto que el mismo desarrollo del comercio
exiga la creacin de una amplia red bancaria. Las iniciadoras de esta actividad fueron las ciudadesestados de Italia, las cuales contaban con un vasto comercio, cuyo radio de accin se extenda a los
ms lejanos confines del mundo conocido. El primer banco privado fue fundado por el duque Vitali
en el ao 1157 en Venecia. En pos de este, en los siglos XIII, XIV y XV se fue creando toda una
verdadera red bancaria. A la Iglesia no le quedo otro camino que aceptar la realidad de los hechos:
no se encontraba ya sola en el campo de las transacciones crediticias, en el mundo de la usura. Sin
embargo, con el fin de evitar la cada de su prestigio se crey en la necesidad de fundamentar este
fenmeno desde el punto de vista religioso. Esta vez, tampoco las Sagradas Escrituras, que dan para
todo, la hicieron quedar mal ante los ojos de sus fieles: en el Evangelio de San Mateo se dice que el
dinero proveniente del trabajo humano puede crear ms dinero.
El Papa Len X en el ao 1515 declaro, inclusive, que la exaccin de los intereses era admisible y
que quien asegurara lo contrario sera excomulgado.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Despus del descubrimiento de Amrica y consecuentemente del impetuoso florecimiento del
comercio en la Europa occidental, surgieron a fines del siglo XVI y comienzos del XVII poderosas
casas bancarias. Entonces hizo su aparicin una nueva clase de transaccin: la cuenta corriente,
que existe hasta hoy en da. Su esencia reside en lo siguiente: los poseedores de dinero, en primer
lugar los comerciantes, depositan en el banco una determinada suma de dinero, bajo la
denominacin cuenta corriente. Ms tarde, si el comerciante tiene necesidad de efectuar un pago,
entonces llena un formulario expedido por el mismo banco y que se llama cheque. As tenemos, que
cheque no es otra cosa, que una orden que el depositante da al banco para que este pague al portador
la suma de dinero estipulada en el cheque, deducindola de su cuenta corriente, o la transfiera a la
cuenta corriente de otro depositante. Por ejemplo, el comerciante A abastece de mercancas al
comerciante B y recibe de este en vez de dinero un cheque. El comerciante A queda de esta manera
liberado de la necesidad de correr cualquier riesgo, a lo cual estuviera sometido en el caso de tener
que llevar este dinero en efectivo. El comerciante A lleva el cheque al banco, lo deposita, y el banco
se encarga de hacer las operaciones correspondientes para que la suma estipulada en l pase a la
cuenta corriente de A deducindola de la de B. A su vez el banco hace igual operacin con los
cheques del comerciante A que reciba, firmados por l, a favor del comerciante B o C. De esta
suerte, las grandes transacciones comerciales, se pudieron realizar sin dinero en efectivo.
La segunda rama del comercio fue constituida por las letras de cambio. Por ejemplo, un productor
vende su mercanca a un comerciante por determinada suma de dinero, pero el comerciante no hace
el pago correspondiente de manera inmediata, sino que solicita al vendedor un plazo para hacerlo.
El comprador se obliga ante el vendedor ahora convertido en su acreedor- a satisfacer con dinero
en efectivo y en un plazo determinado la deuda contrada. Esta obligacin es la letra de cambio.
La letra de cambio, por consiguiente, es una carta de crdito, mediante la cual el deudor se
compromete a pagar en un determinado plazo al poseedor de la letra de cambio la suma de dinero
en ella estipulada. Es muy frecuente que el poseedor de la letra de cambio o librador necesite del
dinero antes de que venza el plazo. Entonces entrega la letra de cambio al banco, el cual paga
inmediatamente la suma estipulada, deduciendo de ella naturalmente el inters por el tiempo de
vencimiento. Por ejemplo, el productor A vende mercancas al comerciante B por valor de
$5.000,00 y recibe de l una letra de cambio por $5.250,00, de los cuales $5.000,00 cubren el valor
de la mercanca y $250,00 vienen a representar un recargo o los intereses por la utilizacin o goce
del dinero en el curso de medio ao. Tres meses ms tarde el productor entrega al banco la letra de
cambio por $5.125,00. Como quiera que el banco ya haya quedado en calidad de poseedor de la
letra de cambio, a su vencimiento el deudor deber pagar al banco toda la deuda, es decir $5.250,00.
El inters retenido -$125,00- constituye la ganancia del banco.
De las operaciones con letras de cambio surgi el billete de banco. En la vida comercial cada vez es
ms frecuente observar que los pagos no se hacen con dinero en efectivo sino con letras de cambio
u obligaciones. Cuanto ms rico y por consiguiente ms seguro sea el cliente que firme una letra de
cambio en calidad de librado, tanto ms a gusto la aceptan en vez de dinero en efectivo y tanto ms
largos son los plazos fijados. Para aceptar la modalidad de la letra de cambio, los hombres de
negocio partieron del convencimiento de que en cualquier momento podan obtener a su
presentacin dinero en efectivo, ya que el librado debera disponer de suficientes bienes. Si el
librador goza de la confianza de todo el pas, supongamos un banco, entonces sus letras de cambio
sern aceptadas sin recelo, en calidad de dinero. Esta es la esencia del billete de banco.
El billete de banco es en consecuencia una obligacin por una determinada suma de dinero, emitida
por un banco autorizado para tal efecto, y el cual se compromete a pagar cumplidamente en dinero
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HISTORIA DEL DINERO


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en efectivo y en cualquier momento la suma all estipulada. Aqu podemos observar la diferencia
sustancial que existe entre papel moneda y billete de banco. El papel moneda es emitido por el
Estado, quedando el ciudadano por virtud de las leyes en la obligacin de aceptarlo. En cambio, el
billete de banco es aceptado por los ciudadanos no obedeciendo una imposicin del Estado sino
porque estn seguros de que en cualquier momento existe la posibilidad de cambiarlo por moneda
respaldada en oro.
En el transcurso de ms de 100 aos durante los cuales se lanzaron sucesivas emisiones de billetes
de banco, este sistema logro en la prctica un gran desarrollo. Los bancos hacan emisiones de
cuantiosas sumas, que podan ser mantenidas en circulacin dentro de la poblacin que confiaba
en la solvencia del banco- en vez de dinero. Esto era muy ventajoso para los bancos, pues daban en
prstamo billetes de banco y el inters lo recaudaban como si se tratara de dinero legal y corriente.
Con todo, a mediados del siglo XIX, el Estado puso un lmite a los bancos para la emisin de
billetes. La emisin de tales billetes paso a ser exclusividad de un solo banco, llamado emisor. De
esta manera gran parte de la ganancia obtenida quedaba en manos del Estado. Pero cuando la
carrera armamentista y el crecimiento de los gastos militares provocaron la necesidad de aumentar
los ingresos del tesoro pblico, el Estado sencillamente ordeno a los bancos poner a toda marcha
las prensas emisoras, y la ciudadana se vio obligada a aceptar billetes de banco desvalorizados.
Esta circunstancia llevo a que los billetes de banco se convirtieran en papel moneda.
Los usureros y los bancos aceleraron en gran medida el proceso de pauperizacin de los pequeos
productores y enriquecimiento de un reducido crculo de individuos. El productor, que haba
recibido un prstamo a altos intereses, debido al envilecimiento de los precios en el mercado o a
cualquier otra eventualidad, se vea abocado al peligro de no poder cubrir la deuda antes de su
vencimiento. En este caso sus bienes eran rematados en subasta pblica. Los pequeos productores
arruinados se convertan en obreros y los banqueros continuaban multiplicando sus riquezas.

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EN EL UMBRAL DE LOS NUEVOS TIEMPOS

El proceso descrito arriba que llevo al enriquecimiento de unos y al empobrecimiento de otros, a la


aparicin de los obreros asalariados, por un lado, y a la de los capitalistas, por otro, fue un hecho
real y efectivo desde el punto de vista histrico; sin embargo por lo que concierne al apetito canino
de los grandes poseedores de fortuna podemos decir que fue relativamente lento. Por este tiempo las
fuerzas de produccin haban crecido inconmensurablemente. Se haba desarrollado la agricultura y
la ganadera, pero el crecimiento de la industria se haba incrementado de manera particularmente
rpida. Ahora ya se emplean los molinos de viento en las labores de batanadura o enfurtido, en el
desmenuzamiento de los materiales colorantes e inclusive en la forja del hierro. Se perfecciona el
telar, se inventa la imprenta, se levantan los primeros altos hornos y surge la produccin de acero.
Este desarrollo hace posible la creacin de fuertes empresas que absorben en un mismo lugar la
fuerza de trabajo de grandes ejrcitos de obreros. Pero el verdadero cambio tuvo lugar en el siglo
XVIII, durante la gran revolucin industrial, con la fabricacin de las grandes maquinas con destino
a la industria. Una vez que fue inventada la mquina de hilar y en la industria comenzaron a
emplear las mquinas de vapor, se dio comienzo entonces a la verdadera gran produccin de
artculos. Pero el sistema moribundo, el suprstite rgimen social del feudalismo frenaba este
desarrollo. De qu manera?
La gran industria necesitaba de muchos obreros para satisfacer su creciente capacidad de
produccin. El nmero de trabajadores dispuestos a desempearse en las nuevas actividades
industriales era insuficiente. La gran industria necesitaba que una gran masa de campesinos
emigrara de sus aldeas hacia las ciudades para que trabajaran en los talleres, usinas y fbricas. Pero
aconteca, que los siervos de la gleba no eran libres; sus bienes y vidas dependan de la voluntad de
los seores feudales sin cuyo permiso no podan abandonar su terruo. A ms de esto, ellos mismos
no queran marchar a las ciudades, pues Quin les aseguraba que no iban a vivir peor que en el
campo? Nada espontaneo o natural los impulsaba a convertirse en obreros asalariados. Qu hacer?
Se haca necesario liberar al siervo de la gleba, concedindole en primer lugar su libertad
individual, para que de esta manera tuviera el derecho de convertirse en obrero asalariado. Tambin
haba que liberarlo de sus vnculos ancestrales con la tierra, para que se viera obligado a devenir en
obrero si no quera morir de hambre al ser privado de su medio de produccin: la tierra.
El desarrollo de las relaciones capitalistas de produccin es detenido por los mismos seores
feudales y por diversos pequeos seores de provincia. Como verdaderos asaltantes hacen del
comercio una ocupacin poco slida, introducen diversos aranceles e impuestos, desvalorizan y
falsifican constantemente el dinero, crean una plena incertidumbre en el maana y, como si esto
fuera poco, el dinero que queda en la poblacin, despus del pago de los numerosos tributos, es
arrebatado violentamente por el seor feudal, empleando en tal empresa medios bandidismos.
Comienza la poca de la revolucin burguesa. En Inglaterra a comienzos del siglo XV la
servidumbre prcticamente ya haba desaparecido, debido a que los campesinos podan comprar en
metlico diversos derechos. La inmensa mayora de la poblacin estaba constituida por el
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
campesinado. Comoquiera que ya posea la libertad individual, solo restaba liberarlo de sus
medios de produccin, que no eran otros que la tierra.
El proceso de la usurpacin de las tierras estuvo vinculado con la ampliacin de la industria ovina.
En el siglo XV, en Inglaterra comenz a desarrollarse impetuosamente la industria de paos, y la
demanda de lana creci de manera extraordinaria. La cra de ovejas se convirti en el negocio ms
lucrativo no solo para los terratenientes, como que tambin para los ricos industriales de pao y
comerciantes de la ciudad. Se da comienzo entonces a la usurpacin de las tierras a los campesinos
que se agarraban a la tierra de sus antepasados, de viva fuerza, con ayuda de soldados, eran
arrojados de sus casas, las cuales eran destruidas o incendiadas. Aldeas completas desaparecieron de
la noche a la maana de la faz de la tierra, provincias enteras eran devastadas de un da para otro.
Fue entonces cuando se hizo famoso en el pueblo el siguiente proverbio: Las ovejas se
manducaron a los hombres.
Expulsados de sus lares los campesinos en masa se convirtieron en mendigantes, vagabundos o
bandidos.
A fines del siglo XV y comienzos del XVI fueron adoptadas leyes crueles y despiadadas contra los
mendigantes y vagabundos, con el fin de obligarlos a trabajar en la industria manufacturera. Por
decreto de Enrique VIII, los vagabundos sanos y fuertes eran atados a la parte posterior de un carro
y azotados con un ltigo hasta hacerlos sangrar. Si un vagabundo caa en manos de los agentes del
orden por segunda vez, le cortaban una oreja y le repetan el tratamiento arriba descrito. La tercera
vez le corresponda la pena de muerte. Durante el reinado de Enrique VIII, fueron ejecutados en la
horca 72.000 vagabundos; anlogos decretos fueron promulgados por sus sucesores. Los mtodos
de los reyes ingleses fueron acogidos por toda la Europa Occidental. Por toda Europa se
construyeron reformatorios laborales en donde se reclua a quien sin permiso abandonaba su lugar
de trabajo.
As, pues, ya contaban con obreros: este fue un lado del proceso, as llamado acumulacin
primitiva de capital.
El segundo lado del proceso consisti en que las grandes fortunas crecan ms rpidamente, de
manera ms impetuosa. Las grandes fortunas se hacan ante todo en el comercio exterior,
principalmente a partir de aquellos tiempos en que comenz el saqueo de las colonias recin
descubiertas.
Efectivamente, el comercio exterior de esta poca difera muy poco del pillaje comn o piratera.
No es casual que en Francia, por aquella poca, para significar los conceptos de marino y pirata
sirviese una misma palabra. El despojo de las colonias se dio comienzo con el saqueo del oro y la
plata de los ricos pases de Amrica y con el constreimiento de la poblacin indgena a extraer los
metales nobles, trabajo arduo que la fue diezmando rpidamente, a lo cual contribua el
conquistador con las peridicas degollinas que practicaban entre la poblacin aborigen.
Continuacin natural de esta situacin fue la exportacin de negros africanos y su comercio. Los
negros eran vendidos en calidad de esclavos. Tampoco se puede dejar sin mencin especial el
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
saqueo de que fue objeto la India. La formacin del sistema colonial fue acompaado
indefectiblemente de guerras entre los pases europeos por el dominio de las colonias y las vas
comerciales. Estas guerras tuvieron su origen en los intereses econmicos del comercio, pero al
mismo tiempo contribuyeron a su prosperidad. Los gastos militares y los crditos concedidos al
Estado significaron ganancias fantsticas para quienes financiaban la guerra.
Como vemos, todas las premisas estaban dadas. La acumulacin primitiva del capital, aunque al
precio de lgrimas y sangre, ya se haba cumplido.
Las clases explotadoras tuvieron el cuidado de difundir ampliamente en relacin con el origen de
sus grandes fortunas la siguiente fabula entre los desheredados: Hubo en cierta poca un puado de
hombres emprendedores, tenaces y ante todo sobrios y ahorrativos que naturalmente se
enriquecieron. Por otro lado, coexisti con ellos una legin fantstica de hombres perezosos,
ineptos, incapaces y despilfarradores que se empobrecieron. De estos ltimos provienen los
indigentes y obreros. Pero ya hemos visto, que histricamente esto no fue as.
Decenas y centenas de millones de hombres tuvieron que entregar su vida o arruinarse, porque
algunos centenares de miles en su afn de enriquecerse a cualquier precio, destruan, despojaban y
arrasaban lo que hallaban a su paso. Pero la acumulacin primitiva del capital haba logrado su
objetivo. Ya se dispona de millones de hombres que no tenan nada, excepcin hecha de su
capacidad de trabajo. Gozaban de libertad personal y haban sido liberados de los medios de
produccin. Tambin existan ya los poseedores de inmensas fortunas, listos, como aves de rapia a
dar el salto, para caer sobre la poblacin desposeda. Cada da imaginaban una nueva estrategia,
cada da tomaban medidas efectivas dentro de la legalidad, que les permita el enganche de mayor
cantidad de obreros para sus fbricas y obtener de esta manera ms y ms dinero, y ms y ms
riquezas. Para ellos no exista ms que un solo inters: dinero, dinero y ms dinero.
Paralelamente al fortalecimiento econmico, la burguesa logro el poder poltico. La primera
revolucin burguesa triunfo en Inglaterra 9; desde entonces se dio comienzo a una nueva poca en la
historia de la sociedad humana.
El camino hacia el capitalismo, hacia el poder del dinero estaba abierto.

9 La revolucin inglesa de 1648 empez en realidad en 1642, con la ejecucin


de Strafford y con la guerra entre el rey Carlos I y los parlamentarios; fue
consagrada por la ejecucin del rey en 1649 y la proclama de la repblica bajo
el protectorado de Cromwell. La restauracin de los Estuardo se efectu en
1660, pero en 1688 fue derribado Jacobo II y la revolucin de 1688 hizo subir al
trono a Guillermo III, primer rey verdaderamente constitucional del Inglaterra.
(N. del T.).
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
CAPITULO CUARTO

EL PODER DEL DINERO

Puede el dinero engendrar ms dinero?

En el captulo anterior hemos seguido paso a paso el camino que tuvo que recorrer en sus primeras
etapas el nuevo rgimen social. Como resultado de la acumulacin primitiva del capital, de la
revolucin industrial y de la burguesa ms tarde, advino el capitalismo, sistema social en el cual el
poder del dinero logra su ms alto nivel, en el que todo toma el carcter de mercanca, en el que
todo se compra y todo se vende; sistema social en el cual solo existe un dios, una patria, una ley y
un poder: el dinero
La caracterstica de la sociedad capitalista consiste en que esta se va dividiendo, cada vez ms
profundamente en dos grandes clases antagnicas: la clase de los capitalistas o burguesa y la de los
obreros o proletariado.
Los medios de produccin se encuentran en manos de la burguesa, de tal suerte que los obreros
asalariados, privados de estos medios, se ven forzados por la necesidad a vender a los capitalistas su
fuerza de trabajo.
Por consiguiente, esta sociedad est fundada en la explotacin de los obreros por los capitalistas.
Cmo se lleva a cabo esta explotacin?
En las sociedades que precedieron al capitalismo la explotacin de los desposedos se realizaba
abiertamente, de tal manera que era un fenmeno que no escapaba a la atencin del observador
menos suspicaz. Cuando el siervo de la gleba, por ejemplo, trabaja en su parcela, es claro a todas
luces, que lo est haciendo. La situacin es an ms clara en relacin con los esclavos, quienes
trabajan exclusivamente para el esclavista, aunque en algunos casos podan gozar de una parte
insignificante de los bienes materiales producidos por ellos.
En el caso del obrero, todo resulta al contrario. Parecera que el trabajase exclusivamente para s
mismo. Y esto es debido solo a las relaciones dinero-mercancas, que han lanzado sobre el
fenmeno una tenue cortina de humo.
Si observamos la produccin artesanal, vemos por ejemplo, que el pequeo productor o artesano va
al mercado, vende su producto o articulo y a continuacin compra con el dinero obtenido un nuevo
producto diferente del que ha vendido. Al fin y al cabo, el objeto de este intercambio ha sido
precisamente el de obtener a cambio de un artculo, otro, indispensable para el productor. En
consecuencia, podemos decir, que el fin de esta transaccin no ha sido otro que el valor de uso.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
El capitalista tambin concurre al mercado, pero no con el fin de cambiar artculo por artculo, sino
con el objeto de cambiar dinero por mercanca. Ms tarde vuelve a cambiar esta mercanca por
dinero. El fin de este intercambio por consiguiente, consiste no en la satisfaccin de ciertas
necesidades sino en la circulacin del dinero.
Naturalmente, esta operacin (la compra de la mercanca y su venta) tiene sentido solo en el caso en
que al fin del proceso el capitalista tenga ms dinero que al comienzo de l. El intercambio, por
consiguiente, se realiza de tal manera, que con el dinero se compra la mercanca, la cual ms tarde
se vende por una suma mayor. En esto reside el fin y el sentido de todo el proceso.
El dinero que ha realizado este movimiento (circulacin) toma el carcter de capital. El capital no es
otra cosa que las relaciones de produccin, las relaciones establecidas entre obrero y capitalistas,
durante las cuales estos ltimos poseen el derecho exclusivo a la riqueza mientras los otros,
millones de hombres, estn privados de este derecho.
Pero, conviene preguntarnos: de dnde proviene en el proceso del cambio la cantidad de dinero
adicional? Cmo resultado del engao? Efectivamente, hay casos en que el poseedor del capital
logra engaar a sus clientes, comprando a precios bajos y vendiendo por el contrario a precios
elevados, con lo cual naturalmente obtiene una gran utilidad. Pero este es un caso particular.
Adems, si un capitalista engaa a otro, el primero se har ms rico, mientras el segundo disminuir
su riqueza en la proporcin en que fue engaado. Sin embargo, ya hemos podido observar a travs
del ligero anlisis que hemos hecho de la sociedad capitalista, que en ella se enriquecen por regla
general, todos los capitalistas, aunque ciertamente no en igual medida. Esto significa, que existe
algo que permite el enriquecimiento no solo de ciertos capitalistas, sino de todos los poseedores de
dinero en general.
Supongamos, que todos los compradores estn en capacidad, en un momento dado, de comprar
todas las mercancas a un precio inferior a su valor. Sin embargo, cada poseedor de dinero, que
acta al comienzo del proceso en calidad de comprador, se convierte ms tarde en vendedor. Por
consiguiente, ahora le compraran la mercanca a un precio inferior al que l tuvo que pagar. De esta
manera, nuestro poseedor de dinero pierde en la venta lo que gan en la compra.
As tenemos, que por el camino del engao reciproco es imposible que todos los capitalistas se
puedan enriquecer al mismo tiempo.
Si un capitalista compra y vende la mercanca por su mismo valor, entonces de donde sale la
utilidad? Cualquier sociedad solo puede vender el valor que este en capacidad de producir.
En consecuencia en la circulacin monetaria es imposible el enriquecimiento si no se cumple una
condicin una sola condicin: que el poseedor de dinero o capitalista encuentre en el mercado
una mercanca, la cual es por s misma productora de valor, una mercanca que dispone de una
propiedad sorprendente como es la de crear en el proceso de su empleo nuevos valores que superan
su propio valor. Existe, realmente, tal mercanca? Si, bajo el rgimen capitalista, existe esta
mercanca: la fuerza de trabajo.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
LA FUERZA DE TRABAJO COMO MERCANCIA

Desde aquellos tiempos en que el hombre se separ del medio animal, ha dispuesto de fuerza de
trabajo. Sin embargo, cuando el trabajo era realizado por el esclavo, esta fuerza de trabajo
perteneca al esclavista que era propietario de la persona misma del trabajador, del cual poda
disponer a su arbitrio y antojo. En el caso del siervo de la gleba, su fuerza de trabajo le era
indispensable para la satisfaccin de sus propios deberes, para el laboreo de la tierra, de la cual
sustraan los medios de su subsistencia, como tambin para dar cumplimiento a las obligaciones
contradas ante su seor. Tanto el esclavo como el siervo de la gleba no estaban en condiciones de
vender su fuerza de trabajo. Solo ms tarde cuando el campesino adquiri la libertad individual y
fue liberado de los medios de produccin (la tierra), no quedndole otro patrimonio que sus
brazos, acosado por la necesidad se vio obligado a participar en el mercado de mano de obra con el
fin de vender su fuerza de trabajo. De qu manera? Sencillamente entraba a trabajar a una fbrica y
empezaba a trabajar para el capitalista; es decir, el capitalista le haba comprado su fuerza de
trabajo. As tenemos, que en el periodo del capitalismo surgi en el mercado en calidad de
mercanca la fuerza de trabajo.
Como cualquier otra mercanca, la fuerza de trabajo tambin tiene valor y valor de uso. Su valor,
como el de cualquier otra mercanca se determina por la cantidad de trabajo socialmente necesaria
para su produccin y reproduccin.
El valor de la fuerza de trabajo se forma de la suma de los gastos para la subsistencia y
conservacin de la capacidad de trabajo del obrero, es decir de aquella cantidad de trabajo,
plasmada en los objetos de uso diario del obrero y su familia, indispensable por trmino medio para
un determinado pas; en otras palabras, en la produccin de vestidos, vivienda, calefaccin,
productos alimenticios, etc.
El capitalista, por regla general, se ve obligado a pagar este valor de la fuerza de trabajo en forma
de salario, pues en caso contrario el obrero se debilitara, perdera su capacidad de trabajo, o ya no
estara en el futuro en condiciones de criar ms hijos, lo cual sera funesto para el capitalista, pues a
la vuelta de algunos aos habra dficit de mano de obra, es decir de hombres para ser explotados.
De tal suerte, el intercambio por lo menos a primera vista- tiene lugar en la ms completa equidad.
De unas manos pasan a otras, iguales valores. En el momento en que vende su fuerza de trabajo, el

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
obrero recibe el valor de esta fuerza de trabajo 10. Sin embargo, la cuestin relacionada con el
intercambio no termina aqu.
La fuerza de trabajo del obrero tiene valor de uso, y es por esto, precisamente, que el capitalista la
compra. En qu consiste el valor de uso de la fuerza de trabajo? Sencillamente, en que realiza un
trabajo, creando con ello valores, es decir es una fuente de valores. Sin embargo, Qu clase de
valor crea la fuerza de trabajo?
A nadie se le escapa, que la sociedad esclavista fue posible debido a que un hombre (esclavo) poda
producir ms de lo que era indispensable para su subsistencia. En la sociedad capitalista esto es
posible en grado incomparablemente mayor, debido a que con la amplia divisin del trabajo y el
perfeccionamiento de las maquinas, el hombre (obrero), por regla general, puede producir muchas
veces ms productos que los necesarios para su subsistencia y para la reproduccin de la fuerza de
trabajo.
Por consiguiente, el valor de uso de la fuerza de trabajo en su calidad de mercanca se reduce a que
es fuente de valor, muchas veces mayor al suyo propio. He aqu la diferencia que existe entre estos
dos valores. El capitalista se apropia totalmente del valor producido por la fuerza de trabajo, sin
retribuir equitativamente a los obreros.

10 Se sobreentiende, naturalmente, que esto es solo un planteamiento terico.


En la realidad, entre obreros y capitalistas se libra una batalla permanente: los
trabajadores luchan por asegurarse mejores condiciones de vida; los
capitalistas, por su lado, mediante la disminucin de los salarios hacen todo lo
posible por obtener mayores ganancias. Con todo, es frecuente que los
capitalistas logren su objetivo, y esto lo prueba la tasa de mortalidad, la cual es
mayor entre los obreros que entre los capitalistas. (N. del A.).
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Cmo se enriquece el capitalista?
El capitalista va al mercado y compra all una mercanca especial: la fuerza de trabajo. Tambin
compra, naturalmente, medios de produccin. En su empresa el capitalista combina estos dos
factores y obtiene nuevas mercancas. El valor de estas mercancas es varias veces mayor a la
comprada por l, pues en ellas se ha incorporado mayor cantidad de trabajo. Supongamos, por
ejemplo, que el valor de la fuerza de trabajo del obrero pueda ser compensado por el valor
producido por ella en 5 horas de trabajo. Sin embargo, el capitalista dispone de la fuerza de trabajo
de sus obreros por espacio de 10 horas, no de 5. La fuerza de trabajo de un obrero le vale al
capitalista cinco horas diarias de trabajo, pero el valor producido por el obrero excede en cinco
horas al valor desembolsado por el capitalista para comprar su fuerza de trabajo. Durante la venta
de las mercancas, cuyo valor como ya lo anotamos, es mayor, el capitalista obtiene mayor cantidad
de dinero que el invertido por concepto de medios de produccin y adquisicin de fuerza de trabajo
en el comienzo del proceso de produccin.
As tenemos, que la esencia de la produccin capitalista se reduce a lo siguiente: el dinero, que
antes haba sido instrumento de intercambio, devino como instrumento de la explotacin capitalista,
es decir tomo el carcter de capital, con ayuda del cual y el empleo de la fuerza de trabajo de los
obreros asalariados es posible la creacin de nuevos valores. Este excedente, llamado plusvala se
lo apropia el capitalista, privando de l a los obreros asalariados.
Si se considera en relacin con todo el capital invertido en la produccin, la plusvala vendra a ser
el beneficio obtenido por el capital. Por consiguiente, la consecucin y aumento de este beneficio es
el nico objetivo de la produccin capitalista.
Se sobreentiende, que el capitalista no queda contento con recibir la plusvala una sola vez, por eso
hace todo lo posible por asegurarla para s de manera permanente, ininterrumpida. Por eso, una y
otra vez renueva y repite la produccin. Este proceso de produccin reiterada se llama
reproduccin.
De qu manera se lleva a cabo la reproduccin capitalista? Examinaremos esta cuestin
valindonos de un ejemplo. Supongamos que un fuerte capitalista colombiano ha fundado una
empresa con un capital inicial de 10.000.000 de pesos. En el primer ao la plusvala logro la cuanta
de 2.000.000 de pesos. Cada ao repite la produccin conservando invariable el capital y cada ao
obtiene una plusvala de 2.000.000 de pesos. En el curso de 5 aos la suma total de la plusvala (5 x
2.000.000) alcanza un monto igual al capital de inversin inicial. Si nuestro capitalista gasta en la
satisfaccin de sus necesidades personales 2.000.000 de pesos al ao, en el curso de cinco aos
habr consumido tanto dinero como el capital invertido. Con todo, los 10.000.000 de pesos iniciales
no han sido tocados, es decir transcurridos cinco aos el capital inicial no ha sufrido variacin
alguna. Pero en realidad, este dinero, ya no le pertenece al capitalista de marras, pues en este tiempo
ya dio buena cuenta de sus 10.000.000 de pesos, tal como lo hemos anotado arriba. Este dinero ya
es la plusvala creada por el trabajo de los obreros. Y si a los cinco aos la empresa ocupa el mismo
edificio y en ella trabajan las mismas maquinas, todo debe pertenecer ya no al capitalista sino a los
obreros, toda vez que expresan solamente la deuda contrada por el capitalista frente a los obreros.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
De aqu ya es fcil concluir, que cualquier capital inversionista en el curso de un determinado
tiempo se transforma, gracias al trabajo del proletariado en valor creado, del cual el capitalista se
apropia en forma de plusvala sin retribuir por ella a los obreros. Por eso, cuando la clase obrera, en
el curso de la revolucin socialista, expropia a los expropiadores, socializa las fbricas y factoras,
no hace otra cosa que restituir en derecho a sus verdaderos dueos, todo aquello creado con el
trabajo de generaciones enteras de proletarios.
Pero volvamos a nuestro capitalista, quien no ha quedado contento con el beneficio obtenido y
quiere elevarlo an ms. Cmo procede? Supongamos que ha destinado para sus gastos personales
solamente 1.000.000 de pesos al ao (no se apresure a compadecerlo estimado lector, pues, segn
estadsticas, los ingresos anuales de una familia obrera colombiana no alcanza a 20.000 pesos) y
con el milln de pesos restante amplia la produccin, aumentando el capital inversionista de diez
millones de pesos, a once. Con ayuda de un capital mayor, el capitalista est en capacidad de
explotar a un nmero mayor de obreros, por consiguiente obtiene mayores beneficios, mayores
utilidades, que vendran a representar no los 2.000.000 anteriores, sino, digamos, 2.500.000 pesos.
El proceso, durante el cual el capitalista destina parte de la plusvala a la adquisicin de nueva
fuerza de trabajo y nuevos medios de produccin se llama reproduccin expansionista o
acumulacin del capital.
Este nuevo capital es el producto del trabajo no remunerado de los obreros; antes de su adicin al
capital inicial era, lisa y llanamente, plusvala. Qu sucede despus de la adicin de la plusvala al
capital? Con este valor enajenado a los obreros- y mediante la fuerza de trabajo adquirida con l, el
capitalista obtiene nueva plusvala, que tambin se apropia. A continuacin, parte de la plusvala
que ha venido en aumento, el capitalista la transforma una y otra vez en capital, y as hasta el
infinito
El cambio equivalencial entre el capitalista y el obrero es, por consiguiente, ni ms ni menos, que
una explotacin disimulada, toda vez que el trabajo del obrero se ha venido cubriendo ya de tiempo
atrs con el capital, constituido con la fuerza de trabajo no remunerado. Gracias a esta fuerza de
trabajo no remunerada, es posible crear nuevos valores, que a su vez podrn ser expropiados por el
capitalista.
Quiere esto decir, que el incremento ininterrumpido de la produccin capitalista significa la
reduccin de los gastos personales del capitalista? De ninguna manera. Simultneamente al
crecimiento de la riqueza de la clase capitalista, crece tambin de manera permanente la cantidad de
dinero disponible para la satisfaccin de sus necesidades personales. A guisa de prueba suficiente
para tal acerto nos es til traer a cuento los gastos fabulosos y la esplndida forma de vida de que
gustan los millonarios norteamericanos. En tanto que los gastos anuales de una familia obrera
norteamericana flucta entre 4 y 5 mil dlares, los gastos de bolsillo de sus compatriotas
millonarios sobrepasa con frecuencia la suma de 400 mil dlares anuales. Cada uno de ellos es
servido por decenas de lacayos, camareros, criados, cocineros, jardineros, choferes, etc. Es muy
frecuente, que cada uno de los miembros de una familia millonaria posea 2 o 3 automviles. Tienen
a su servicio aviones particulares y suntuosos yates, cuyo valor supera algunas veces la suma de 2
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
millones de dlares. De un solo golpe un millonario norteamericano gasta tanto dinero, como fuera
suficiente para que una familia obrera constituida por cinco personas pudiera subsistir
perfectamente hasta el fin de sus das. Y mientras que millones de nios de extraccin obrera solo a
travs del vidrio de los escaparates les son dado tener comunicacin emocional con los magnficos
juguetes que all se exhiben, cualquier capitalista sin gran perjuicio para su bolsi8llo podra comprar
el almacn con edificio y todo.
Desde luego, el capitalismo siempre encuentra a personas dispuestas a romper lanzas en su defensa
siempre y cuando sean bien remuneradas. Tales sostienen, que los capitalistas son merecedores de la
plusvala aunque solo sea porque, da tras da, se someten a la frugalidad, no gastando toda la
ganancia, toda vez que destinan gran parte de ella a la adquisicin de nueva fuerza de trabajo. La
acumulacin del capital, segn dicen, no es otra cosa que el sacrificio de s mismos, la restriccin de
sus gastos con perjuicio de la satisfaccin debida a sus necesidades personales. Desde luego, el
capitalista sabe muy bien que su riqueza no depende de la medida en que se someta a la
frugalidad y templanza en las costumbres, sino de la manera en que explote el trabajo de los
obreros. Con todo, si el capitalista se considera un mrtir por estar obligado a prestar los medios de
produccin a los obreros, en vez de poner a su servicio exclusivo las maquinas, ferrocarriles, flotas
mercantes, tierras, etc., etc., para satisfacer sus frugales necesidades personales, la filantropa ms
elemental obliga a liberar al capitalista del martirio, privndolo de los medios de produccin!

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
APETITO CANINO

A consecuencia de la reproduccin capitalista y de la acumulacin ininterrumpida del capital en


manos de un nmero cada vez ms reducido de personas se van creando capitales cada vez ms
poderosos. Este proceso se llama concentracin y centralizacin del capital.
La concentracin del capital es el proceso durante el cual, en el curso de la acumulacin de la
plusvala, los grandes capitales crecen ms rpidamente que los pequeos. Esto sucede, en parte,
porque a mayor plusvala la parte necesaria para satisfacer las necesidades particulares del
capitalista (as sea suntuosa la forma de vida que lleve) es relativamente pequea y en parte, porque
con un gran capital en el curso de la gran produccin mercantil el capitalista puede permitirse el
empleo de maquinaria moderna, introducir una ms amplia divisin en el trabajo, etc. De tal suerte,
el gran capitalista resulta en una situacin ventajosa en relacin con el pequeo en el campo de la
produccin.
No obstante los capitalistas privados pueden acrecentarse no solo como consecuencia de la
plusvala, producida en una empresa particular, sino tambin mediante la absorcin de otros
capitales. La empresa mejor equipada y organizada vence a su competidor ms dbil y con
demasiada frecuencia absorbe a la pequea empresa que se halle en dificultades. Este proceso
durante el cual el pez grande se come al chico y se desarrolla a costa de l, se llama centralizacin
del capital.
En el curso del desarrollo capitalista estos dos procesos (concentracin, centralizacin) llevan
inevitablemente a que en el campo de la libre concurrencia, gran nmero de gigantescas y fuertes
empresas hagan morder el polvo a gran cantidad de pequeas y medianas industrias, las cuales
tienen que contentarse con jugar un papel de dependencia econmica cada vez mayor. Miles de
pequeos empresarios se arruinan convirtindose en obreros asalariados, al tiempo que un puado
de capitalistas ve crecer aceleradamente sus riquezas.
En el ltimo tercio del siglo pasado (IXX) el surgimiento de empresas gigantescas hizo posible las
grandiosas revoluciones tecnolgicas y posteriormente el desarrollo de la industria. A su turno, la
nueva tcnica demand una ampliacin gigantesca del aparato de produccin y de las dimensiones
de las empresas. A finales de siglo se cre tal situacin, que en ciertas ramas de la industria las
posiciones claves fueron tomadas por algunas grandes empresas, las cuales firmaron convenios en
relacin con las condiciones de venta, reparticin de mercados, nivelacin de salarios, etc., y en
algunos campos de la produccin crearon monopolios o concentraciones del poder econmico.
Los monopolios son empresas gigantescas que concentran en sus manos una parte tan importante de
la industria o del mercado de esta o aquella rama de la produccin, tal que se hallan en capacidad de
restringir o limitar la lucha de la libre concurrencia, establecer precios elevados a los productos y
obtener de esta manera elevados beneficios.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Los monopolios juegan un papel rector en la economa de los pases capitalistas. Por ejemplo, el
monopolio ms antiguo de los Estados Unidos de Amrica es el consorcio Standard Oil, que
explota la riqueza petrolfera de 32 pases. El capital de este trust supera muchas veces la renta
nacional bruta de algunos pequeos estados. La mitad de toda la industria siderrgica de EEUU se
encuentra en manos de los monopolios United States Steel Corporation y Betlehem Steel
Corporation. En la industria automotora el papel decisivo lo desempean tres firmas: General
Motors, Ford y Chrysler. La industria qumica est controlada por el consorcio Dupont
Nemours and Company, la de aluminios por el consorcio Mellona. La produccin de armas
atmicas y bombas H est en manos de las firmas General Motors y Betlehem Steel
Corporation.
En Inglaterra el trust Imperial Chemical controla el 90% de la industria qumica y en realidad
toda la produccin de substancias explosivas. El monopolio Royal Dutch Shell tiene empresas
para extraccin y refinacin del petrleo en muchos pases del Cercano y Medio Oriente, de Sudeste
asitico y de Amrica Latina.
En la Repblica Federal Alemana campea por sus dominios la fbrica de armamentos del consorcio
Krupp, el trust del acero Fereinigte Stahlwerke, el trust de la industria qumica I.G. Farben
Industrie y el consorcio de aparatos elctricos Siemens.
En Francia, Italia, Japn e inclusive en pases tan pequeos como Blgica, Suecia y Suiza el papel
rector en la economa de estos pases lo desempea la unin monopolista de los capitalistas. La
centralizacin del capital tiene lugar no solo a travs del canibalismo econmico de unos
capitalistas contra otros en la lucha de la libre concurrencia, sino tambin con la unin de
capitalistas o a consecuencia de que pequeas empresas toman emprstitos y de esta manera, cada
vez ms y ms, van quedando bajo la dependencia de las grandes empresas o de los bancos que han
concedido tales prstamos.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
MAGNATES DE LAS FINANZAS

En la etapa capitalista el capital usurero de viejo tipo desaparece. Con todo, el sistema de conceder
dinero en prstamo se conserva; es ms, adopta proporciones gigantescas. Esta poca se caracteriza
en que no recurren a la gracia del prstamo los grandes derrochadores o los pequeos productores
empobrecidos sino, en la mayora de los casos, los grandes industriales, con el fin de ampliar con
este dinero tomado en prstamo las instalaciones de sus empresas y consecuencialmente su poder
econmico. Por lo general, el capitalista contrata con este capital nuevos obreros los cuales con su
trabajo crean plusvala, parte de la cual se destina a la cancelacin de los intereses por concepto del
crdito adquirido. Estos intereses, por regla general, son considerablemente menores a los que se
pagaban en el periodo del capital usurero. Y es ms; manifiestan una clara tendencia a su
disminucin, toda vez que el desarrollo del capitalismo est caracterizado por el incremento cada
vez mayor de personas deseosas de conceder en prstamo su dinero.
Durante el periodo capitalista surge una agrupacin especial de capitalistas, que viven
exclusivamente de los intereses percibidos por concepto de su dinero dado en prstamo. Son los
rentistas. Se sobreentiende que los rentistas tambin son explotadores como los capitalistas
industriales, toda vez que los intereses percibidos por aquellos provienen de la plusvala creada por
los obreros asalariados.
Esta agrupacin especial de capitalistas conforma la clase econmica de los banqueros o dicho en
otras palabras, la agrupacin de capitalistas dedicados exclusivamente al prstamo de capitales. En
sus bancos concentran el dinero de miles de depositantes, dinero que ms tarde dan en prstamo a
cambio de intereses ms o menos elevados. Los depositantes, en la mayora de los casos, no
perciben inters alguno por sus dineros, solo adquieren el derecho de obtener prstamos por una
cuanta proporcional a la suma depositada. El inters que los deudores pagan al banco constituye el
beneficio o utilidad de los banqueros.
Los bancos, por consiguiente son empresas capitalistas que comercian con la mercanca dinero e
intervienen en calidad de intermediarios entre acreedores y deudores. De una parte, el banco rene
capitales ociosos que se encuentran fuera de la circulacin y de otra concede prstamos a
capitalistas activos, fabricantes, comerciantes, etc.
La mayor parte del capital que se encuentra a disposicin del banco no es de su propiedad, y el
banco est obligado a devolver el dinero del depositante en el momento en que ste lo exija. Sin
embargo, la suma depositada por nuevos clientes en la mayora de los casos no solo equilibra su
balanza sino que inclusive supera los egresos monetarios del da. En condiciones normales el banco
debe retener en sus arcas sumas relativamente pequeas (encaje bancario) con el fin de realizar el
pago a quienes exijan la devolucin de sus depsitos, y la mayor parte del dinero depositado se
destina para las transacciones crediticias. La situacin se cambia de manera radical a consecuencia
de alguna conmocin nacional: inflacin, crisis econmica o estad de guerra. Tales conmociones
significan por lo general quiebra total para el banco.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Los bancos obtienen el mayor beneficio cuando les cabe en suerte el acaparamiento parcial o total
de las empresas industriales o comerciales.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
REYES DE REYES

Con el crecimiento de la produccin capitalista y el desarrollo del crdito se han difundido


ampliamente las sociedades annimas. Estas son empresas que se encuentran bajo la propiedad no
de uno, sino de varios capitalistas o agrupaciones enteras de capitalistas, cuyo capital se forma de
las cuotas que aporta cada uno de sus miembros. Cada miembro dispone de un nmero determinado
de acciones en correspondencia con la suma de dinero aportada por l.
Accin es un ttulo o signo de valor que da a su poseedor el derecho de obtener del beneficio
liquido de la empresa una renta proporcional a la suma estipulada en ella. Por ejemplo, cien
capitalistas fundan una sociedad annima con un capital bsico de 50 millones de pesos. Dividen
este capital inicial de 50 millones de pesos en 50 mil acciones con un valor nominal de 1.000 pesos
cada una. La renta que cada capitalista percibe del beneficio lquido de la empresa est en relacin
directa al nmero de acciones que tenga en su poder. As tenemos, por ejemplo, que el que posea
10.000 acciones, obtendr la quinta parte del beneficio lquido arrojado por la empresa, habida
cuenta de que cada accin tiene un valor nominal de mil pesos. Los ingresos obtenidos por concepto
de acciones reciben el nombre de dividendos.
Como hemos visto, las acciones producen utilidad a sus poseedores (utilidad que, dicho sea de paso,
no es otra cosa que la plusvala producida por los obreros), motivo por el cual las acciones se
venden y se compran por un precio determinado. La fluctuacin sufrida por el precio de las
acciones se llama curso burstil. La compra y venta de acciones se lleva a cabo en la Bolsa de
Valores.
Imagnese una enorme sala con adornos dorados y paredes guarnecidas en mrmol, bellas columnas
y esculturas, cuyo ornamento ms importante y al mismo tiempo el centro de la atencin de los
emocionados circunstantes, entre quienes se encuentran hombres y mujeres, es, sin embargo un
enorme tablero negro. La sala es una verdadera torre de Babel. Todos se agitan como posesos;
gritan, fuera de s, procurando acallar a su vecino: Vendo las Chrysler a 8.20 dlares, Ofrezco
500 dlares por un Dupont! Un empleado, despojado de su chaqueta, con velocidad vertiginosa, va
registrando en el tablero uno tras otro el curso de las acciones que cambia a cada instante. He aqu
la bolsa de Valores de la ciudad de New York, en Wall Street.
En que se fundamenta el curso burstil de las acciones? El capitalista que ha invertido una fuerte
suma en la adquisicin de acciones, podra haber colocado este dinero en un banco, supongamos, al
5 por ciento anual. Pero sucede, que este rendimiento no es compensatorio para l, por tanto, en vez
de esto compra acciones. Naturalmente, esta transaccin est muy lejos de ofrecer la seguridad del
inters bancario, toda vez que esta clase de especulacin a travs de las acciones arrastra consigo
grandes riesgos, pero en cambio proporciona la posibilidad de ganar muchsimo ms y de un solo
golpe.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Volvamos a nuestro ejemplo precedente. Supusimos que el capital de la sociedad annima era de 50
millones de pesos, dividido en 50.000 acciones de 1.000 pesos cada una. Supongamos ahora que la
ganancia liquida arrojada por la empresa es de 5 millones de pesos, los cuales se distribuyen entre
los accionistas en forma de dividendos. En este caso cada accin produce al accionista en forma de
dividendos la suma de 100 pesos (5 millones de pesos divididos entre 50 mil acciones), es decir le
produce el 10%, mientras que el banco solo le paga el 5%.
Las acciones se venden por una suma igual a aquella que al ser colocada en el banco rentara a su
poseedor en forma de intereses un rendimiento igual a los dividendos. Consecuencialmente,
siguiendo nuestro ejemplo, una accin de 1.000 pesos se vendera por 2.000, toda vez que los cien
pesos obtenidos en calidad de dividendos hubiesen sido obtenidos en calidad de intereses bancarios
(5%) por un depsito de 2.000 pesos. As tenemos, que el valor real de las acciones o curso burstil
depende por consiguiente del valor de los dividendos y del inters bancario. El curso burstil se
eleva con el aumento de los dividendos (crece la plusvala) o con la disminucin del inters
bancario. Por el contrario baja cuando los dividendos disminuyen o la tasa bancaria se eleva.
Sin embargo, es frecuente que las acciones que entran a la Bolsa de Valores lo hagan
independientemente de la empresa. Sobre estas acciones los bancos conceden crdito.
Imaginmonos por un instante el recinto de la Bolsa de Valores de un centro comercial cualquiera.
Un verdadero ejrcito de especuladores y corredores de bolsa se agita febrilmente, el curso de las
acciones cambia a cada instante. Cada nueva operacin burstil, cada nuevo descubrimiento
tecnolgico, cada nueva emisin oficial de papel moneda o acontecer poltico pueden crear de
manera instantnea fortunas fabulosas o convertir en mendigantes a familias enteras, poseedoras de
grandes bienes de fortuna. El gran ejrcito constituido por los jugadores de la bolsa se divide en dos
campos: los que juegan al alza y los que juegan a la baja. Quienes juegan al alza confan en la
elevacin del curso de las acciones, los que juegan a la baja confan en su descenso.
Una transaccin burstil se reduce a lo siguiente: el corredor de bolsa A, que juega al alza, compra
en el mes de enero al corredor de la bolsa B, que juega a la baja, un milln de quintales mtricos de
trigo a 300 pesos el quintal mtrico con la condicin de que le sea entregado en el mes de julio. El
pago lo efectuara en el momento de recibir el cereal. En realidad el corredor A no tiene necesidad
alguna de trigo, aun mas, no tiene ningn deseo de comprarlo. Por otro lado, el corredor B nunca ha
tenido trigo y nunca lo tendr, luego necio seria suponer que estuviera interesado en vender algo
que no posee. Ambos solo desean ganar en la posible y esperada diferencia de precios que se
registrara meses ms tarde. Por consiguiente tras la tal transaccin no existe una compra-venta real,
una circulacin real de mercancas. Al vencer el plazo determinado los corredores de bolsa se
encuentran y hacen la respectiva verificacin en la bolsa del curso burstil registrado en ese da. Si
el precio del trigo en la bolsa se elev, supongamos a 310 pesos, entonces el corredor B deber
pagar al corredor A la suma de 10 millones de pesos de diferencia. Si aquel se niega al pago de esta
suma, el corredor A puede exigir la entrega del trigo. Como quiera que el corredor B no posee ni un
grano de cereal, deber comprarlo a 310 pesos el quintal mtrico y luego vendrselo al corredor A al
precio de 300 pesos. As tenemos que en cualquiera de los dos casos el corredor B pierde en cada
quintal mtrico la suma de 10 pesos. Por el contrario, si en la bolsa se ha registrado una baja en el
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
curso burstil, entonces la diferencia ser pagada por el corredor A al corredor B, o de lo contrario
este ltimo comprara un milln de quintales mtricos de trigo a bajo precio y se lo vender al
corredor A al precio convenido retroactivamente. Como quiera que el corredor A no necesita trigo,
preferir ms bien pagar la diferencia sin dilacin alguna.
De manera anloga se lleva a cabo la especulacin con las acciones. Como ya lo dejamos anotado,
el curso de las acciones depende en primer lugar del valor de los dividendos pagados por las
acciones en cuestin. Por consiguiente, si se supone que los dividendos (utilidades) de alguna
empresa se elevaran, el curso de sus acciones se elevara tambin. Por el contrario, la amenaza de
baja en los dividendos lleva a la cada momentnea del curso de las acciones.
Los especuladores de la Bolsa recurren a los ms variados subterfugios con el fin de influir en el
curso de las acciones. Por mucho tiempo permanecer en la memoria de algunos pueblos, por
ejemplo, la grandiosa maniobra poltico-financiera del banco Morgan, con ayuda de la cual este
banco se apodero de la mayor parte de las acciones del trust de artefactos blicos United States
Steel Corporation. En vsperas de la primera guerra mundial, cuando a consecuencia de la carrera
armamentista el curso de las acciones del trust haba logrado ndices verdaderamente astronmicos,
desde las pginas de todos los peridicos que se hallaban bajo la influencia del banco Morgan,
comenz de pronto a dejarse or himnos de paz y vehementes editoriales e intervenciones que
hablaban exaltadamente acerca de la aspiracin de los pueblos hacia la paz y el trabajo. Importantes
personalidades de la poltica mundial sobornados por el banco Morgan hicieron declaraciones
pblicas que fueron recogidas en la prensa, acerca de la paz e imposibilidad de una guerra. El alza
en el curso de las acciones del trust United States Steel Corporation se congel de un da para otro
y, ms tarde, despus de que el ministro de Guerra de los EEUU declara la necesidad de hacer una
gran reduccin en los gastos militares como consecuencia del descongelamiento de la tensin
poltica en las relaciones internacionales, empez a caer de manera vertical.
En la Bolsa se desat un pnico cerval rayano en la desesperacin. Decenas de miles de pequeos
tenedores de acciones quedaron reducidos a la miseria. Literalmente, en contados instantes, miles de
desdichados perdieron hasta el ltimo de sus cntimos, ahorrados tal vez con esfuerzo durante toda
su vida pensando en los das difciles de su vejez. En el segundo da de pnico el curso descendi
doscientas unidades (200 dlares), lo cual significaba aproximadamente un 40%. Al tercer da al
abrirse las transacciones de la Bolsa se propago un rumor absolutamente increble: en la Bolsa no
haba ni una sola accin del trust United States Steel Corporation para la venta; el banco Morgan
las haba comprado todas furtivamente a travs de sus agentes. Inclusive prestantes agentes de
cambio y jugadores de bolsa quedaron trastornados. La sala, en la cual seoreaba siempre una
especie de torre de Babel, recordaba ahora el recogimiento de una catedral. Reunidos en pequeos
grupos, los corredores de bolsa comentaban a media voz el viraje inesperado que haban tomado los
acontecimientos. La cada del curso de las acciones se congel; ms tarde comenz a elevarse
lentamente. De pronto el silencio fue cortado por una exclamacin solemne: La monarqua AustroHngara le ha declarado la guerra a Serbia. Haba estallado la primera guerra mundial. Las
acciones del trust United States Steel Corporation, cuya mayor parte estaban en poder del banco
Morgan, en un da elevaron su curso en 600 unidades. El banco Morgan en el curso de una semana,
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
deduciendo todos los gastos por concepto de propaganda anti blica y soborno, haba obtenido una
utilidad liquida de 1.500 millones de dlares. En las primeras pginas de los peridicos y en grandes
caracteres se informaba sobre el grandioso truco, sobre el triunfo del banco Morgan y solamente
perdida en las ltimas pginas apareca la siguiente informacin recogida en bastardilla: Ayer en la
ciudad de New York 84 ex accionista del trust financiero United States Steel Corporation pusieron
fin a sus vidas.
En las transacciones de la Bolsa el papel de agente principal de cambio, de primer especulador lo
ejercen los bancos.
Cuando se fundan nuevas sociedades annimas los bancos comienzan a cotizar de manera
instantnea en la Bolsa de Valores las acciones puestas en circulacin con un valor nominal segn
los dividendos que se propone pagar la nueva sociedad annima. Si como resultado de la
correspondiente campaa publicitaria el curso de las acciones se eleva considerablemente, el banco
entonces comienza la venta efectiva de las acciones, lo cual realiza no ya al valor nominal sino al
determinado por el alza provocada a travs de la propaganda. Este nuevo valor recibe el nombre de
real. La diferencia entre los valores nominal y real de las acciones o, dicho en otras palabras, la
diferencia entre el volumen real del capital bsico de la empresa y la suma ganada durante la venta
de las acciones, constituye el beneficio de los fundadores de la sociedad. Esta es una de las fuentes
de ingreso ms importantes de los bancos.
Otro de los caminos muy socorrido por los bancos para su enriquecimiento es el de la participacin
en las utilidades. Este sistema se fundamenta en el conocimiento de que para dominar a una
empresa cualquiera, para ejercer sobre ella su control, solo es necesario por regla general retener el
30 o 40 por ciento de sus acciones, lo cual constituye el as llamado paquete de control. La
efectividad de tal medida se comprende si se tiene en cuenta que en las reuniones generales de
accionistas, es decir del rgano mximo de las sociedades annimas, tiene derecho al voto no el
propio accionista sino cada una de sus acciones. Es decir, el voto es ponderado. As, tenemos, por
ejemplo, que el tenedor de cinco acciones solo dispone de cinco votos y que el que tenga en su
poder, digamos 30.000 dispone consecuencialmente de 30 mil votos. De esta manera, los grandes
tenedores de acciones eligen, se sobreentiende, de entre los suyos la directiva de la empresa que
ms tarde ser la que decidir sobre los asuntos de mayor trascendencia en ella.
Ahora los capitalistas pretenden enmascarar la explotacin de que hacen victimas a los obreros,
insinundoles: Compren acciones de la empresa, ingresen a nuestra sociedad annima, hganse
copropietarios.
Pero, realmente, puede un obrero llegar a ser copropietario de una sociedad annima? Podra
participar en la direccin de la empresa?
Clara luz sobre el lado real de la cuestin nos la arroja el caso relacionado con el conocido y
multimillonario empresario norteamericano Henry Ford, el cual tuvo ocurrencia relativamente no
hace mucho tiempo. El propietario de la gigantesca fbrica automotriz, Mr. Ford, anuncio a sus
obreros, con la solemnidad que corresponda a tal acontecimiento, que aquel de entre ellos, que en
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
el curso de un ao se condujera ejemplarmente (es decir, no tomara parte en huelgas ni ingresara a
ningn sindicato de izquierda) podra adquirir cada ao 5 acciones de la empresa por su valor
nominal. Mr. Ford en realidad haba matado a dos pjaros de un solo tiro: de un lado, distraa a una
parte considerable de los trabajadores de las luchas reivindicativas por la conquista de mejores
salarios, lo cual le permita mantenerlos en el nivel ms bajo; de otro lado, se procuraba algunos
cntimos que utilizaba en la satisfaccin de algunas necesidades secundarias de la empresa,
cntimos, dicho sea de paso, obtenidos por los obreros como resultado de un trabajo agotador. Y a
propsito de la participacin de los obreros en la direccin de la Empresa? La firma puso en
circulacin hasta 1968 cerca de un milln de acciones, de las cuales 700.000 quedaron en poder de
los miembros de la familia Ford.
Hace poco en la Repblica Federal Alemana emitieron las as llamadas acciones populares. La
accin tiene un valor de cinco marcos y los tenedores de tales acciones obtienen dividendos
aproximadamente del 5%, lo que viene a superar un tanto el inters bancario. Pero, qu peso puede
tener en una reunin general la palabra de unos cuantos miles de accionistas con cinco, diez o, en el
mejor de los casos, con cien acciones, frente a la del rey de los artefactos blicos, Alfred Krupp
Von-Bolen, que tiene acciones por una suma cercana a los cinco mil millones de marcos! Con todo,
esta manera de presentar la cuestin permite a los capitalistas hablar largo y tendido en las
reuniones y medios de difusin, acerca de que uno de cada dos ciudadanos del pas es tenedor de
acciones, es decir es accionista.
Pero volvamos por un momento al sistema de la participacin en las utilidades. Como ya tuvimos
ocasin de mencionarlo, para controlar a una sociedad annima es suficiente disponer de la mayora
de sus acciones o sea disponer del paquete de control, que lo constituye el 30 o 40 por ciento de la
totalidad de las acciones emitidas.
Por consiguiente, si una empresa adquiere, digamos, el 35 por ciento de las acciones de otra
empresa, aquella ejerce naturalmente el dominio econmico sobre la segunda. Pero si esta a su vez
adquiere el 35 o 40 por ciento de las acciones de una tercera empresa, entonces la primera empresa
tambin tiene a esta en sus manos, es decir la tiene bajo su dominio a travs de la segunda.
Esto es lo que se ha venido llamando sistema de participacin en las utilidades. La esencia de tal
sistema consiste en que un capitalista o grupo de capitalistas mantiene en sus manos a la compaa
central o casa matriz, que por su condicin de avanzada administra segn su conveniencia a las
empresas filiales de segundo orden y as sucesivamente. Como es fcil advertir, este sistema
permite a los magnates de las finanzas disponer de fabulosas sumas constituidas por capitales
ajenos.
De la misma manera que en la industria, en el campo de accin de los bancos tambin tiene lugar la
centralizacin y concentracin del capital, lo cual da origen a poderosos monopolios bancarios. Los
grandes bancos a travs del acaparamiento de las acciones, de la concesin de crditos, etc., van
absorbiendo, sometiendo a su poder econmico a los bancos pequeos y medianos. Los grandes
bancos que participan de la condicin monopolista concluyen acuerdos entre s en relacin con la
distribucin de las esferas de influencia. Se crean entonces las asociaciones monopolistas de los
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
bancos. Cada una de estas asociaciones controla decenas y decenas y a veces centenas de pequeos
bancos, los cuales prcticamente se convierten en filiales de los grandes bancos. La amplia red de
sucursales de los grandes bancos concentra en si los medios monetarios de gran cantidad de
empresas. Un grupo poco numeroso de poderosos bancos dispone de la mayor parte del capital de la
clase capitalista y de los ahorros de la poblacin.
A consecuencia de que tanto en el campo de la industria como en el de la actividad bancaria surgen
monopolios, se hace necesario el intercambio de relaciones entre la industria y los bancos. Los
banqueros se ocupan ya no solo de las operaciones diarias relacionadas con las cuentas corrientes
de las empresas industriales y de emprstitos de poca monta. Ahora conceden a las empresas
industriales grandes crditos a largo plazo para la adquisicin de equipos y maquinaria moderna.
Ms tarde, para garantizar la cancelacin del prstamo se convierten en copropietarios de tales
empresas, colocndolas bajo su control. De esta manera los intereses de los bancos y las empresas
industriales se hace cada da ms ntimos y estrechos. Los bancos adquieren los paquetes de control
de las empresas industriales, y los grandes capitalistas de la industria, por su parte, hacen todo lo
posible por adquirir acciones que los vinculen a los bancos. A consecuencia de este crculo vicioso
el capital monopolista bancario y el capital monopolista industrial se entrelazan, se fusionan dando
lugar a una nueva forma de capital: el capital financiero.
Capital financiero no es otra cosa que la fusin de los capitales monopolistas bancarios e
industriales. Esta fusin se revela claramente en la unin de dirigentes industriales y bancarios o,
dicho de otra manera, en la circunstancia en que a la cabeza de los grandes monopolios en el campo
de la actividad bancaria, industrial, del transporte y el comercio figuran las mismas personas.
En todos los pases capitalistas un grupo cuantitativamente insignificante de grandes banqueros e
industriales tienen en sus manos todas las ramas vitales de la economa y disponen de la mayor
parte de los bienes nacionales. Este grupo de banqueros e industriales recibe el nombre de
oligarqua financiera (oligarqua: del griego oligos, pocos; y arkh, gobierno).
La oligarqua financiera no solo dirige la vida econmica del pas sino tambin la poltica. La
poltica tanto interior como internacional de los gobiernos capitalistas sirve los intereses de los
grandes monopolios, cuyos representantes ocupan las posiciones de mando en todos los rganos del
poder y, en caso de necesidad, es cosa corriente que directamente se tomen el poder a travs de la
fuerza.
Luego que los monopolios de los pases capitalistas de vanguardia repartieron el mercado interno y
fijaron el volumen y tipo de la produccin, en corto tiempo se infiltraron en los pases
econmicamente poco desarrollados, creando los monopolios internacionales, los cuales se
repartieron entre si los mercados mundiales para la venta de sus productos y la adquisicin de
materias primas. Los gobiernos capitalistas se apresuraron a legalizar esta situacin. Oficialmente se
anexaron econmicamente los pases vasallos y los declararon sus colonias.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
LA LUCHA POR EL REPARTO DE LAS COLONIAS

Las colonias son pases privados de su independencia nacional y que se hallan bajo el dominio de
potencias imperialistas. Adems de las colonias, existen tambin los pases semicoloniales y
dependientes, los cuales son objeto de la explotacin colonial por parte de los Estados imperialistas,
de los cuales dependen en sus relaciones econmicas y polticas, aunque formalmente conservan su
independencia nacional.
Inglaterra, Francia, Blgica, Holanda, Espaa, Portugal y algunos otros pases de Europa se
apoderaron en los aos treinta de vastas colonias. Un poco antes de la segunda guerra mundial dos
terceras partes del mundo, o sea cerca del 65 por ciento de la poblacin mundial sufri el yugo de la
opresin colonial.
Por esa poca, la poblacin de Inglaterra estaba constituida por unos 47 millones de personas,
mientras que la poblacin de sus colonias superaba los 480 millones. La poblacin de Francia era de
42 millones y sus colonias contaban con 70 millones. Holanda tena un total de 9 millones de
habitantes y sus colonias superaban los 67 millones. Al mismo tiempo, otros pases que haban
tomado un poco ms tarde el camino del desarrollo industrial, tales como Alemania, Italia y Japn
se quedaron sin participacin en el reparto de colonias. Estos pases, una vez que se sintieron
suficientemente fuertes comenzaron la lucha por una nueva reparticin del mundo, lo cual vino a
constituirse en la causa fundamental econmico-poltica que gener tanto la primera como la
segunda guerras mundiales.
Los Estados Unidos de Norteamrica y, despus de la segunda guerra mundial, la Repblica Federal
Alemana junto con algunos otros Estados eligieron otro camino para explotar los pases
econmicamente poco desarrollados, durante el cual los mtodos del abierto vasallaje colonial se
conservaron parcialmente solo en algunos lugares (Islas Filipinas, Okinawa y las colonias de
EEUU). El mtodo fundamental de la colonizacin moderna se reduce a que los imperialistas
prevalidos de sus medios econmicos toman en sus manos y manejan a su antojo la vida poltica y
econmica de los pases dependientes.
Los valederos del sistema colonial sostienen que la colonizacin ha trado a los pueblos
dependientes la prosperidad y la civilizacin. Examinemos esta prosperidad a la luz de algunos
ejemplos tomados de datos estadsticos:

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
Pas

EEUU
Inglaterra
Francia
Brasil
Mxico
frica
Colombia
India

Promedio de vida
(en aos)
70
70
68
53
38
38
38
32

Nmero de
Analfabetos
%
3
0
4
51
43
85
44
81

Cantidad de caloras
diarias per cpita
3.100
3.300
2.910
2.520
2.380
2.200
2.270
1.890

Si a esto agregamos la inhumana explotacin de los pueblos coloniales, su trabajo envilecido y falta
de derechos, el despojo de sus riquezas, queda perfectamente clara la encarnizada lucha de estos
pueblos por su liberacin contra los opresores extranjeros.
En la dcada pasada la lucha nacional de liberacin de los pueblos coloniales logro tales xitos, que
el sistema colonial dejo de existir al menos en su forma original. En la lucha por su liberacin, las
antiguas colonias hacen todo lo posible por lograr tambin su independencia econmica y luchan
contra el peligro del neocolonialismo.
Con todo, el imperialismo no tiene la intencin de renunciar al poder tan alegremente. Con el
empleo de diversos mtodos hace lo imposible por conservar su influencia y no se detiene inclusive
ante el empleo de las armas. A propsito, los capitalistas hacen un doble negocio con la produccin
y venta de armas. De un lado, obtienen fabulosas ganancias por concepto del comercio con
artefactos blicos, de otro, emplean estas armas para mantener su poder, toda vez que las venden
nica y exclusivamente a quienes se esfuerzan en ahogar en sangre el movimiento liberador de los
pueblos coloniales y neocoloniales.
Hemos sido testigos de los acontecimientos acaecidos en el Congo, Laos y Vietnam. El dolor del
pueblo congols aumenta con los aos. Lumunba fue asesinado y Chombe y sus cmplices estn
vivos, porque los imperialistas necesitan de la ayuda de los traidores de su pueblo. La cuestin se
reduce solo a saber cul de las potencias imperialistas logra poner a su servicio a uno de estos
traidores y que medio empleara para hacerse al poder en el pas.
Este juego despiadado se lleva a cabo en Latinoamrica, en cuyos pases se registra, uno tras otro,
pugilatos sangrientos, toda vez que sus dirigentes polticos se disputan el sospechoso honor de
servir ms y mejor a los poderosos monopolios norteamericanos. Y mientras el pueblo se debate en
una miseria inconcebible las inmensas riquezas de su suelo fluyen a las manos de los monopolistas
de los Estados Unidos de Amrica.
Los mtodos empleados por el imperialismo para apuntalar su poder en los pases dependientes son
implacables. Naturalmente, para lograrlo el imperialismo se apoya en las oligarquas nacionales. El
dinero juega en este empeo un papel de primer orden. Su poder lo logra todo. Por ejemplo, en
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
1948 caa asesinado por la oligarqua de su pas el lder popular colombiano Jorge Eliecer Gaitn.
Pero acerca de este lado nefasto del imperialismo testimonia con mayor elocuencia la historia que a
continuacin relataremos. En abril de 1962 en las primeras pginas de los rotativos ms importantes
del mundo, desde New York hasta Delhi y desde Tokio hasta Buenos Aires, aparecieron los
siguientes grandes titulares: Adzhoy Mitra, joven diplomtico de la India, encargado de los
negocios de su pas ante el gobierno austriaco fue misteriosamente asesinado por manos
desconocidas.
Efectivamente, el brillante joven diplomtico, que se hallaba ya en los umbrales de un futuro
luminoso haba sido envenenado, mezclndole al coac una sustancia extraa. A la investigacin,
iniciada por la polica secreta de Viena se incorpor el servicio de inteligencia de la India. Al poco
tiempo se pusieron en claro detalles sensacionales acerca del misterioso asunto. En la caja fuerte
del diplomtico los investigadores hallaron en escritura cifrada la lista nominal de todo el estado
mayor de los gnster del oro y sus garantes. El gobierno de la India, haba enviado a Mitra a
Austria con una misin especial: esclarecer las circunstancias del contrabando de oro, que
especialmente a travs de Berln Occidental y Viena flua a la India. Tal asesinato confirmo que
Mitra haba cumplido exitosamente su misin.
En el curso de la investigacin fueron arrestados un austriaco y un estadounidense, tratantes en oro,
quienes el da del asesinato haban sido huspedes de Mitra. Los dos gnster, obedeciendo rdenes
de la banda internacional de contrabandistas, adelantaban negociaciones con el joven diplomtico,
el cual, por lo visto se haba negado categricamente a colaborar con ellos y por consiguiente a
entregarles la lista encontrada ms tarde por los investigadores. El contrabando de oro les produca
naturalmente una ganancia de centenares de millones de dlares, pero tras ella los garantes de los
contrabandistas (entre quienes se mencionaron muy discretamente en el expediente apellidos ya
conocidos por nosotros, como el de Krupp rey alemn del acero y artefactos blicos y el de
Morgan, propietario del poderoso consorcio monopolista bancario en Amrica), perseguan
importantes y claros fines polticos.
No se estableci quien verti el veneno en la copa del joven y audaz diplomtico hind, pero en
cambio se descubri quien dirigi la mano del asesino.
Despus de la segunda guerra mundial la India alcanzo su independencia. Los nuevos dirigentes del
pas trazaron una nueva poltica econmica y se lanzaron a la construccin de grandes empresas
industriales. Para lograr este objetivo fue necesario recoger todos los capitales que permanecan
ociosos en el pas. Por tal razn el gobierno se vio precisado a prohibir el comercio de oro. De esta
manera ya no fue posible dirigir los capitales ociosos hacia la adquisicin de oro y concentrarlos a
ttulo de tesoros del maharaj o seor feudal de antiguo tipo. Sin embargo, estos seores hicieron
todo lo posible por entorpecer la realizacin de los progresistas planes econmicos, resistindose
tenazmente a la orden de poner a disposicin del gobierno sus capitales. De ah su afn febril de
comprar oro a toda costa. En poco tiempo, el precio del oro en la India subi el 100% en relacin
con el precio que rega en el mercado mundial. Y esta hermosa coyuntura hizo que los intereses de

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
los reaccionarios reyezuelos feudales de la India se encontraran con los intereses de dos reyezuelos
del mundo capitalista: Morgan y Krupp.
La poltica pacifista que en el plano internacional se haba trazado la India, con el propsito de
desenmascarar las intrigas y oscuros designios del imperialismo, entorpeca en grado sumo la
ejecucin de los planes americanos encaminados a asegurar su supremaca mundial. Adems el
gobierno de la joven repblica independiente hizo lo imposible para impedir la penetracin
econmica de los Krupp y Morgan al pas. Rechaz los ofrecimientos de emprstitos que stos le
hicieron, pues aceptarlos significaba, ni ms ni menos, que quedar bajo la amenaza de la
dependencia econmica. A los imperialistas no les quedo otro camino que recurrir a un medio muy
socorrido por cierto: hacer fracasar los planes econmicos del gobierno, para de esta manera forzar
a la India a aceptar los emprstitos y, ms tarde cuando el pas se encontrara econmicamente en
manos de los imperialistas, imponer a su gobierno la poltica que ms conviniera a sus intereses.
El mejor medio para el logro de estos fines result ser el contrabando de oro, el cual les auguraba
doble ventaja: de un lado la introduccin ilegal de grandes cantidades de oro, cuya venta a elevado
precio aseguraba fabulosas ganancias, de otro, era posible sacar del pas el dinero obtenido a
cambio del oro y de esta manera entorpecer la realizacin de los planes econmicos. En funcin de
este plan fueron fabricados lujosos automviles y yates en oro puro. En el curso de dos aos fue
extrada del pas una suma de dinero que superaba los 400 millones de dlares.
Con el propsito de liquidar este inmenso contrabando de oro que consuma su medio circulante,
fue que el gobierno de la India destaco a Viena a Adzhoy Mitra. Los tiburones del contrabando
internacional de oro, intentaron en un principio sobornarlo, luego intimidarlo, pero viendo lo
infructuoso que resultaban sus industrias, decidieron poner fin a su vida.
Adzhoy Mitra cay vctima en la lucha que libraba la India por su independencia. Pero su vida no se
ofrend en vano. La lista con los nombres de los contrabandistas y sus garantes cay en manos del
gobierno de la India y la parte oculta de este oscuro negocio qued a la vista de la opinin pblica
mundial. Esta vez, las intrigas y oscuros designios de todos los Krupp y Morgan sufrieron un duro
revs.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
CAPITULO QUINTO

ES POSIBLE VIVIR SIN DINERO?

Derrocamiento del dinero de su trono

Cundo dejara de crecer el poder de ese dolo llamado dinero?


La historia de la humanidad testimonia acerca de que cualquier rgimen social en el cual existen
clases sociales antagnicas, es decir opresores y oprimidos, est irremediablemente condenado a su
hundimiento en el momento en que el grado de su desarrollo alcanza un lmite en el cual la clase
dominante al defender sus intereses de clase se convierte en un obstculo para el desarrollo ulterior
de toda la sociedad tomada en conjunto. La ley del desarrollo social exige entonces la sustitucin de
esta estructura social por otra.
El capitalismo, que surgi de las ruinas de la sociedad feudal, constituyo un paso adelante en
comparacin con el feudalismo, toda vez que permiti el desarrollo de la produccin, de las fuerzas
productivas. La tcnica se desarroll con una velocidad nunca vista. A diferencia de la pequea
produccin, que tena como fundamento el trabajo individual, las grandes empresas capitalistas
concentraron el trabajo de centenares, millares y decenas de obreros. Se fortaleci la divisin del
trabajo. Todas las fbricas, todas las ramas de la industria resultaron estrechamente unidas y
dependientes entre s.
En el capitalismo moderno cada producto tomado separadamente es, ni ms ni menos, que el
resultado de la actividad de centenares de empresas que trabajan en estrecha colaboracin y
consecuentemente, del trabajo coordinado de miles de obreros. Por consiguiente la produccin vino
a ser social. Sin embargo, todas las empresas e inclusive las riquezas del subsuelo son de propiedad
privada, a consecuencia de lo cual los frutos del trabajo social son apropiados de manera individual,
es decir se los apropian los capitalistas. La produccin social y la apropiacin individual
constituyen la contradiccin fundamental del capitalismo, contradiccin que cada da se agudiza
ms y ms. Se crean fabricas cada vez ms poderosas, empresas, monopolios, lo cual hace que la
produccin se socialice en todos los frentes, pero los frutos de este trabajo social van a parar a las
faltriqueras de un puado de capitalistas, al tiempo que las masas populares se pauperizan,
vindose, a la par, en la penosa necesidad de someterse a una explotacin despiadada.
La existencia de la produccin social impone, que la distribucin de los productos de trabajo sea
tambin social, que los bienes producidos por la fuerza de trabajo de la clase proletaria sean
aprovechados por toda la sociedad, sin embargo la propiedad privada, piedra angular del
capitalismo, no lo permite. Por consiguiente, se hace necesaria la destruccin de la propiedad
privada capitalista, toda vez que entraba la marcha del progreso y el desarrollo de la sociedad.
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
El rgimen social capitalista ya cumpli con su misin histrica: la creacin de poderosas fuerzas
productivas, pero al mismo tiempo engendro dentro de su seno a su propio sepulturero: la clase
obrera. En todos los rincones del mundo se amplia y fortalece con los das la lucha de la clase
obrera contra sus explotadores. Al capitalismo se le acerca la hora cero. Los expropiadores son
expropiados. Estamos asistiendo al derrocamiento del dinero de su trono.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
LOS SUEOS SE CONVIERTEN EN REALIDAD
Luego de una lucha milenaria la Gran Revolucin Socialista de Octubre abri un nuevo captulo en
la historia de la humanidad: en 1917 los obreros rusos alzados en armas derrocaron al capitalismo y
crearon un nuevo rgimen social: El socialismo. De entonces a esta parte el socialismo ha triunfado
en la tercera parte del mundo y en virtud de una necesidad histrica deber reemplazar al
capitalismo suprstite en todo el globo terrqueo.
El triunfo del socialismo significa que la propiedad privada sobre los medios de produccin ser
reemplazada por la propiedad socialista, social, por la propiedad de todo el pueblo. Se liquida la
explotacin del hombre por el hombre. Se liquida tambin la perniciosa concurrencia y des
planificacin en la economa. La produccin se determina segn planes econmicos y toda la
produccin social sirve no al afn de enriquecimiento de una persona sino al deseo de elevar el
bienestar de todo el pueblo. Los beneficios se distribuyen no en razn del capital sino en razn a la
cantidad y calidad del trabajo cumplido. Toma cuerpo y realidad el siguiente principio: Quien no
trabaja, no come.
En el socialismo tanto los medios de produccin como la fuerza de trabajo no se compran ni se
venden, comoquiera que ya han perdido el carcter de mercanca.
Los medios de produccin pertenecen a los mismos trabajadores, por consiguiente la fuerza de
trabajo de estos pierde el carcter de mercanca.
El mismo pueblo est interesado en liquidar lo antes posible la desocupacin como tambin en el
desarrollo de la produccin, lo cual constituye para los trabajadores un estmulo que los impulsa al
dominio de la tcnica moderna, al perfeccionamiento de sus conocimientos profesionales y
culturales y, consecuentemente, al desarrollo de la ciencia.
Y, por ltimo, en el socialismo el pas viene a ser la verdadera patria del pueblo, toda vez que a l
pertenecen las maquinas, fbricas y tierras; en una palabra, toda la belleza y riqueza de su pas natal.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
ES ETERNO EL DINERO?

Durante el periodo del socialismo el dinero an se conserva pero su papel cambia radicalmente toda
vez que desaparece su poder. El dinero durante este periodo pierde el carcter de capital y deja de
ser un medio de explotacin.
La fuerza motriz que mueve a la economa capitalista es el ansia de obtener ganancias. La finalidad
de la produccin socialista es la de satisfacer lo ms plenamente posible las necesidades materiales
y espirituales de todos los trabajadores.
Esta circunstancia estimula a los mismos trabajadores y los impulsa hacia el logro de metas ms
altas en la produccin. Es natural, que este inters material halle su expresin en el dinero,
comoquiera que el mejor trabajo en calidad y mayor en cantidad se hace merecedor a una mayor
remuneracin. Adems cada obrero obtiene en relacin con los xitos de la empresa cierta
participacin en las ganancias de esta, amn de otras ventajas y beneficios.
Los planes econmicos de los pases socialistas determinan para cada empresa, tomada
aisladamente, lo siguiente: 1. Tipo de produccin y cantidad de trabajo empleado en ella; 2.
Cantidad de dinero indispensable para este tipo de produccin; 3. Precio de la produccin en
unidades monetarias.
Sin embargo, comoquiera que la economa socialista es planificada, las dimensiones de la
produccin de este o aquel producto no se determinan por sus precios. Con todo, la formulacin de
precios se puede utilizar para incrementar el desarrollo de la produccin y su estimulo.
Los intereses econmicos del pas pueden exigir la venta planificada de ciertos artculos a un precio
menor o mayor al precio de costo. En la sociedad socialista el hombre es lo ms valioso, por tal
razn los precios se determinan teniendo en cuenta que los productos bsicos de la alimentacin
sean accesibles a toda la poblacin en cantidad suficiente. Los precios ms bajos rigen, por ejemplo,
para el pan, la leche y todos los productos de primera necesidad; para el alquiler de la vivienda, para
pasajes del transporte urbano e intermunicipal, para el vestuario y calzado infantil. Etc. Por otro
lado, los precios ms altos rigen para la produccin de artculos suntuarios tales como automviles
y tambin para las bebidas alcohlicas y productos del tabaco.
El medio circulante necesario para efectuar la circulacin de mercancas est determinado por la
concordancia planificada de la capacidad adquisitiva de la poblacin y la produccin global.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
LA MUERTE DEL DINERO

El socialismo y el comunismo son dos etapas o estadios de un mismo orden social. El primer
estadio, el socialismo, se va transformando gradualmente en el segundo o sea en el comunismo.
El hecho de que sostengamos que tanto el socialismo como el comunismo son dos etapas de un
mismo rgimen social se confirma si observamos que tanto para la una como para la otra son
comunes ciertos rasgos generales, Cules son estos rasgos?
De la misma manera que en la sociedad socialista, en la comunista los medios de produccin son de
propiedad social; el objeto cardinal de la produccin es el de satisfacer lo ms plenamente posible
las necesidades crecientes de los trabajadores; no existe clases explotadoras; cada ciudadano est en
la obligacin de entregar a la produccin lo mejor de sus capacidades; cada ciudadano est en la
obligacin de entregar a la produccin lo mejor de sus capacidades; y, por ltimo, los bienes
materiales en cada una de estas dos etapas se distribuyen de manera equitativa entre los miembros
de la sociedad, en conformidad con los intereses de todos los trabajos.
En la sociedad socialista rige el siguiente principio: De cada cual segn sus capacidades, a cada
cual segn su trabajo. En la comunista el principio que ha de informar su concepcin humanista es
el siguiente: De cada cual segn sus capacidades, a cada cual segn sus necesidades.
Para el cumplimiento del principio comunista es necesario que para esta etapa de desarrollo social
las fuerzas productivas hayan logrado un nivel de desarrollo muchas veces mayor que el logrado
durante el socialismo. Tales fuerzas debern estar en capacidad de garantizar tal abundancia de
bienes materiales, o dicho en otras palabras, el desarrollo de la ciencia y la tcnica habrn alcanzado
tal envergadura, que estarn en capacidad de satisfacer de manera ininterrumpida y eficiente todas
las necesidades de la poblacin. Adems, todo miembro de la sociedad comunista ser un hombre
instruido, consciente, culto, multifacticamente desarrollado.
Por eso es necesario recordar, que ante todo es indispensable el desarrollo de la fuerza productora
ms importante: el mismo hombre, que es quien realiza el trabajo.
En el socialismo an existen algunas diferencias esenciales entre la ciudad y el campo, entre la
produccin industrial y la agrcola, entre el trabajo fsico y el intelectual. En el comunismo tales
diferencias habrn desaparecido en lo fundamental. El campo, gracias a la completa mecanizacin
de las labores agrcolas, a la electrificacin y al desarrollo cultural asciende hasta el nivel de la
ciudad.
En virtud del desarrollo de la tcnica, de la automatizacin, todos los aspectos de la actividad
humana se irn transformando paulatinamente en trabajo intelectual, que demandara por
consiguiente elevado nivel profesional.

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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
La divisin actual del trabajo social se modificara radicalmente. La divisin de las esferas de
produccin se conservara, pero en cambio se pondr fin a la filiacin de ciertos trabajadores a una
determinada especialidad. Se reducir de manera considerable la jornada laboral.
Cada miembro de la sociedad tendr la posibilidad de recibir instruccin multifactica, cada
ciudadano podr elegir su actividad segn sus inclinaciones naturales, actividad que al mismo
tiempo redundara en beneficio de la sociedad. Esto permitir el pleno desenvolvimiento de las
capacidades que haban permanecido de manera latente en el alma de los hombres.
En el socialismo el trabajo ya es cuestin de honor, sin embargo an no ha alcanzado la categora de
necesidad vital. En el comunismo tienen lugar grandes transformaciones entre las cuales es de
mencionar las que se operan en el carcter de la produccin, en el del trabajo y en el de las
personas, lo cual da como resultado una actitud nueva del hombre frente al trabajo, que podra
asimilarse a la nocin de una necesidad fisiolgica propia de un organismo sano. Cada miembro de
la sociedad, por consiguiente se referir a su trabajo como si se tratara verdaderamente de una
necesidad vital, y lo cumplir a conciencia sin necesidad de que intervenga estimulo material
alguno, encarnado ya sea en el salario o el control. Desaparecer la necesidad del control pblico
sobre la correspondencia que ha de existir entre el trabajo cumplido y la remuneracin a que el
ciudadano se ha hecho merecedor por l.
Al mismo tiempo el alto grado de desarrollo logrado por las fuerzas productivas, por la fuerza
creadora del trabajo humano, garantiza tal abundancia de bienes materiales, que permite satisfacer
con largueza las necesidades normales, racionales de cada miembro de la sociedad. Desaparece por
consiguiente la distribucin de los bienes materiales segn el trabajo y aparece en su lugar la
distribucin de estos mismos bienes segn las necesidades de cada cual. De esta manera, el
comunismo libera al hombre de terribles preocupaciones que durante milenios lo persiguieron de
manera implacable: Cmo asegurar los bienes materiales, indispensables para el
mantenimiento de su propia vida y la vida de su familia?
Toda vez que en el comunismo la produccin se lleva directamente a la sociedad y su producto est
destinado para la distribucin social, desaparece el intercambio, es decir desaparece la produccin
destinada para la venta, lo cual elimina radicalmente el carcter mercantil de los productos. Y
comoquiera que no existe la produccin mercantil, pues no existen mercancas, ni valores, ni
precios, ni dinero!
En este momento termina el camino histrico recorrido por el dinero. Comenz precisamente
cuando la sociedad se dividi en clases, cuando surgi la propiedad privada y termina cuando se
establece de nuevo la sociedad sin clases, cuando la propiedad sobre los medios de produccin se
torna colectiva, social.
El dinero est condenado a desaparecer. Se extinguir de la misma manera que surgi.
La joven generacin actual alcanzara a conocer la poca en que cada cual tomara del cuerno de la
abundancia todo aquello que necesite racionalmente para la satisfaccin de sus necesidades, cuando
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HISTORIA DEL DINERO


por Jozsef Robert
la palabra dinero y capitalismo sern escuchadas solamente por los nios en la escuela durante
las clases de historia. En esa poca feliz los hombres no podrn comprender fcilmente, como fue
posible que en cierta poca relativamente no lejana se hubiera dado el caso de una sociedad loca,
insensata en la cual el bienestar y la autoridad de los hombres, en que la salud y el pan de cada da
dependieran de la cantidad de oro o pedazos de papel que se encontrara en sus faltriqueras
Muy difcil les ser comprender, que en cierto tiempo existieron los Krupp y los Morgan, que los
diamantes, esmeraldas, el petrleo, etc., desataron guerras, que en la India, frica y Amrica Latina
mora la gente de hambre, que al lado de nios multimillonarios existan nios harapientos Y que
existan poetas, si, muchos poetas, que, llevados por divina ira, no se cansaban de poner en boca del
pueblo las siguientes palabras: No hay dinero y hay que comer.

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