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FASE DIVULGATIVA DE UNA INVESTIGACION

La divulgacin de los resultados de las


investigaciones constituye una etapa crucial en la
que se socializan los avances cognoscitivos. En esta
etapa es posible incurrir en conductas inapropiadas,
tanto si se realiza a travs de medios masivos o en
rganos especializados. En el presente trabajo se
hace un anlisis de las modalidades de conductas
inapropiadas que se producen en la divulgacin,
con especial enfasis en las desviaciones ticas de la autora. Se caracterizan
estas desviaciones ticas a la luz de las concepciones vigentes acerca de la
autora y sus funciones . Se consideran las crticas a esta concepcin y las
tendencias que presentan en la actuali dad. Se brindan datos sobre estas
desviaciones en medios cientficos y se destaca la importancia de discutir y
educar sobre estos temas, con el fin de evitar su comisin en el momento de
divulgar los resultados de los trabajos cientficos.
La divulgacin de los resultados cientficos constituye la etapa de culminacin
de la actividad investigativa.1 En ella los investigadores hacen pblicos los
hallazgos obtenidos y el conocimiento alcanzado se socializa y pasa a ser
patrimonio de la comunidad cientfica y del pblico en general. La divulgacin
de los resultados cientficos se origina en un hecho cientfico por el cual se
entiende la conclusin de una actividad investigativa de cualquier ndole. La
divulgacin de los hechos cientficos comprende a la vez, la divulgacin
popular que se realiza a travs de los medios masivos de comunicacin y la
divulgacin especializada que se realiza por canales acadmicos. La forma ms
comn de divulgacin especializada de los resultados de las investigaciones es
mediante su publicacin en revistas cientficas o en forma de libros. Tambin
contribuye a la socializacin de los resultados investigativos, la presentacin en
eventos cientificos aunque con un carcter ms local y perecedero.
Al realizar la divulgacin de las investigaciones es posible incurrir en conductas
inapropiadas, las cuales deben tenerse presentes para no cometerlas. Los
responsables potenciales de estas conductas inapropiadas son los actores del
proceso de divulgacin e incluyen en el caso de la gestacin del hecho
cientfico a los autores, los rganos institucionales y otros participantes; en el
caso de la divulgacin popular, a los autores, los periodistas y los directivos de
la prensa y en el caso de la divulgacin especializada, a los autores, los
revisores y los editores.2 En el caso de stos ltimos pueden generarse
problemas ticos especiales, cuando se publican en los rganos de divulgacin
que dirigen.3

En algunos casos, las conductas inapropiadas que se manifiestan al divulgar los


resultados cientficos son consecuencias de errores cometidos desde el
planeamiento y ejecucin de la investigacin, a los que se denominan aspectos
ticos genricos e incluyen elementos conductuales como el consentimiento
informado, la reserva, la manipulacin de animales y
la preservacin del ambiente.4 Las desviaciones
ticas cometidas en etapas anteriores trascienden al
acto divulgativo.
Existe un grupo de conductas inapropiadas que se
correponden de modo particular con el propio proceso
de divulgacin.
En el caso de la divulgacin popular, las ms comunes
son las siguientes:

Generacin de falsas expectativas. Se produce


cuando la divulgacin es de tal naturaleza que
crea en los receptores una nocin falsa en
cuanto a los beneficios que se pueden esperar
de los resultados investigativos divulgad os.

Desorientacin. Consiste en la inseguridad que genera en el pblico una


inadecuada visin crtica del conocimiento previo sobre un tema, con el
afn de destacar los posibles valores de los resultados que se divulgan.

Inexactitudes. Obviamente se trata de opiniones equivocadas que se


producen cuando el hecho divulgativo no corresponde fidedignamente a
los hechos cientficos en que se fundamentan.

Exageraciones. Se produce cuando se magnifican ms all de lo


pertinente el alcance econmico, cientfico o social de la investigacin
realizada.

Sin menguar la responsabilidad que cabe a los autores en la divulgacin de


carcter popular, es necesario significar que otros participantes, como los
periodistas y los directivos de los rganos de difusin masiva, en su inters por
generar noticias cientficas de impacto pueden incurrir consciente o
incoscientemente en las desviaciones antes citadas. Quizs la recomendacin
ms importante que pudiera hacerse en este sentido a los autores sea la de
mantener una gran objetividad al interactuar con los periodistas y muy
especialmente, exigir el requisito de revisar la versin definitiva de lo que ser
pblicado para autorizar su divulgacin; ser este el momento de reclamar
cualquier correccin.

En el terreno de la ciencia, la autora ha estado ligada a dos elementos


fundamentales, el reconocimiento al aporte intelectual que la publicacin
representa y a la responsabilidad social5,6 que se asume ante lo publicado.7
Sin embargo, en la prctica cotidiana de la actividad cientfica, la autora
cumple funciones adicionales que rebasan el marco estrictamente acadmico.8
Estas funciones son:

Reconocimiento social. El autor de una publicacin recibe el


reconocimiento social por su contribucin intelectual al desarrollo del
conocimiento en el campo especfico de que se trate.

Establecimiento de prioridad. Como no resulta infrecuente que ms de


un investigador arribe a resultados semejantes ante determinado
problema cientfico, la fecha de publicacin es aceptada como el hecho
que determina a los autores a quienes se debe reconocer la prioridad en
cuanto a la obtencin del nuevo conocimiento.

Vnculo de propiedad. El autor mantiene con los conocimientos que son


divulgados una especial relacin de propiedad9 que se manifiesta
fundamentalmente en el derecho a ser citado por otros investigadores
en relacin con el hecho cientfico divulgado.

Mrito de promocin. Las instituciones acadmicas y cientficas prestan


especial atencin a las publicaciones realizadas por los autores para
transitar por los escalafones jerrguicos manifestados en las categoras
cientficas o docentes.10,11

Retribucin. La autora de trabajos cientficos suele tener alguna


influencia directa o indirecta en la retribucin material que reciben los
autores mediante promociones de categoras, financiamiento de nuevas
investigaciones, premios y otras.

Responsabilidad. La autora reconocida establece quin responde ante la


comunidad cientfica y la sociedad acerca de la calidad cientfica del
trabajo que se publica. Es a nuestro juicio, la piedra angular del concepto
de autora.

Los editores de publicaciones cientficas han prestado atencin al concepto de


autora, el cual ha estado signado por una aguda polmica que llega hasta la
actualidad con creciente intensidad.12,13 El Comit Internacional de Editores
de Revistas Mdicas (ICMJE segn sus siglas en ingls, conocido tambin como
Grupo de Vancouver) elabor los criterios fundamentales para poder calificar
como autor de un trabajo cientfico. Si bien dicho Comit en la actualidad est
aceptando algunas alternativas es de inters remitirse a esta caracterizacin.1