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Solapas

El escritor e historiador americano John Willard Toland naci La Crosse, Wisconsin, en


1912. En 1971 gan el premio Pulitzer con su obra The Rising Sun, el primer libro
estadounidense en contar la batalla del Pacfico desde la perspectiva japonesa. Autor de
dos novelas histricas, sus libros ms conocidos fueron sin embargo tratados de historia
enfocados en la Segunda Guerra Mundial, entre los que se cuentan Los ltimos cien das
y La batalla de las Ardenas. Famoso por tener un estilo claro, directo y ameno, esta
biografa de Adolf hitler, publicada originalmente en 1976, le dio una enorme fama y la
revista Newsweek afirm que se trataba del primer libro que deber leer cualquier
interesado en la figura de Hitler. Muri de neumona en 2004, a los 91 aos de edad.

Prlogo
Adolf Hitler fue probablemente el mayor agitador del siglo XX. Sin lugar a dudas,
ningn otro hombre de nuestra poca ha destrozado tantas vidas ni fomentado tanto el
odio. Han pasado ms de treinta aos desde su trgico final, y la perspectiva tanto de

sus crticos como de sus autnticos partidarios apenas ha cambiado. Hoy vemos a los
otros lderes de su poca Roosevelt, Churchill, Mussolini, Saln- desde un prisma
distinto, ms objetivo; pero la imagen de Hitler permanece inalterada en lo esencial.
Para los pocos seguidores fieles que le quedan, es un hroe, un Mesas cado; para el
resto contina siendo un demente, un chapucero desde el punto de vista poltico y
militar, un asesino diablico sin el menor rasgo positivo que obtuvo todos sus xitos por
medios criminales.
Como soy uno de aquellos cuyas vidas se vieron afectadas por Hitler, me he esforzado
por dominar mis sentimientos y escribir acerca del personaje como si ste hubiera
vivido hace cien aos. He entrevistado al mayor nmero posible de personas que
tuvieron una relacin estrecha con Hitler, tanto adoradores como detractores. Muchos
accedieron a hablar libre y largamente sobre el negro pasado, sin la renuncia que en los
ltimos aos les impeda opinar sobre el Fhrer y sus acciones por temor a que se
tergiversaran sus palabras. He mantenido ms de doscientas cincuenta entrevistas con
sus ayudantes (Puttkamer, Below, Engel, Gnsche, Wnsche y Schulze); sus secretarias
(Traudl Junge y Gerda Christian); su chofer (Kempka); su piloto (Baur); sus mdicos
(Giesing y Hasselbach); sus militares predilectos ( Skorzeny y Rudel); sus arquitectos
favoritos (Speer y Giesler); su primer secretario de prensa extranjera (Hanfstaengl); sus
oficiales (Manstein, Milch, Dnitz, Manteuffel y Warlimont); las mujeres a quienes ms
admir (Leni Riefenstahl, Frau Profesor Troort y Helene Hanfstaengl). Todas estas
entrevistas salvo una docena se grabaron en cintas que ahora estn depositadas en la
Biblioteca del Congreso para su custodia. Todas estas entrevistas cuyos relatos se
incluyen en el libro leyeron los pasajes que les conciernen y no slo hicieron
correcciones sino que aadieron a menudo comentarios aclaratorios.
Hay documentos nuevos e importantes que tambin nos han sido tiles para desentraar
el misterio de Hitler: los dosieres del servicio de contraespionaje del Ejrcito de Estados
Unidos, que contienen la entrevista de un agente con Paula, hermana de Hitler;
documentos inditos del Archivo Nacional, entre ellos un informe psiquitrico secreto
de 1918 sobre Hitler; documentos no publicados del Archivo del Gobierno Britnico; la
correspondencia entre Goering y Negrelli del perodo 1924-1925, descubierta
recientemente, que arroja nueva luz sobre las relaciones entre nazis y fascistas; los
discursos secretos de Himmler; y diarios, notas y memorias inditas, entre ellas los
reveladores recuerdos de Traudl Junge, la ms joven de las secretarias de Hitler.
Mi libro no est basado en una tesis de partida, y en l slo expongo conclusiones a las
que llegu durante el proceso de escritura. Quiz la ms significativa de todas sea que
Hitler era un personaje mucho ms complejo y contradictorio de lo que yo imaginaba.
Los hombres ms santos deca uno de los personajes de Graham Greene- poseen una
capacidad mayor de lo normal para el mal; los hombres ms malignos a veces eluden
por muy poco la santidad. excluido del cielo, Hitler eligi el infierno, si es que era
consciente de la diferencia entre uno y otro. Obsesionado por la idea de limpiar Europa
de judos, fue hasta el final un caballero de la Cruz Gamada, un arcngel descarriado, un
hbrido de Prometeo y Lucifer.

Captulo 22
Hasta los vencedores son destruidos por la victoria
Dryden

Junio-28 de octubre de 1940


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Hitler an esperaba poder llevar a Inglaterra a la mesa de negociaciones, si no por la
fuerza de un ataque areo o martimo, tomando el pen ms estratgico del mundo:
Gibraltar. Esta conquista no slo mantendra a la Armada Real fuera del Mediterrneo,
asegurando as el dominio alemn sobre el norte de frica y Oriente Medio, sino que
tambin obstaculizara drsticamente la comunicacin del imperio con el Lejano Oriente.
Cmo podra Gran Bretaa continuar luchando en estas condiciones?, razonaba Hitler,
sobre todo teniendo en cuenta que l estaba deseoso de ofrecerles una paz honorable y
permitirles ser un socio silencioso en la cruzada contra el bolchevismo.
As fue como el ministro del Interior de Franco, Ramn Serrano Ser, viaj a Berln
para discutir en general la entrada de Espaa en la guerra, y en particular un posible
ataque a Gibraltar. Camino a la cancillera aquella maana preada de acontecimientos,
el ministro espaol pareca no tenerlas todas consigo. La reunin del da anterior con
Ribbentrop lo haba dejado molesto y preocupado, pues tema que la conducta arrogante
de Ribbentrop fuera un reflejo de la irritacin de su jefe con el rgimen de Franco.
El espaol se llev una grata sorpresa cuando Hitler lo recibi con serena cortesa. Le
explic con ms seguridad en s mismo que vena en calidad de representante personal
de Franco y del Gobierno espaol. l estaba casado con Zita Polo, hermana de la mujer
del Generalsimo. Su propsito, dijo, era aclarar las condiciones en que Espaa se unira
a Alemania en esta guerra. Y esto sera cuando Espaa tuviera asegurado el suministro
de alimentos y material blico.
El Fhrer pareca ms interesado en la poltica que en la guerra. Europa, deca, deba
estar unida en un sistema poltico continental que estableciera su propia doctrina
Monroe, y tomar frica bajo su proteccin. Sus alusiones a la entrada de Espaa en la
guerra fueron, sin embargo, indirectas y vagas. Slo cuando su invitado recalc que
haca falta artillera en la zona de Gibraltar, Hitler fue ms preciso, concretamente en
relacin con la superioridad del bombardeo areo sobre la artillera. Explic, barajando
cifras, que un can de largo alcance necesitaba reparaciones despus de disparar unas
200 andanadas de 75 kilos de explosivos cada una, mientras que un escuadrn de 36
Stuka poda lanzar en un nmero de ocasiones indefinido 120 bombas de 1.000 kilos
por vez. Cunto tiempo podra el enemigo resistir a esos bombarderos en picado? En
cuanto los vieran, la Armada Real huira de Gibraltar. Por lo tanto, no haba ninguna
necesidad de piezas de artillera. Adems, agreg, los alemanes no podan suministrar
caones de 38 centmetros para las operaciones en Gibraltar. Remat esta exhibicin de
virtuosismo verbal que dej a su oyente sin habla y boquiabierto con la promesa de que
Alemania hara todo lo que estuviera a su alcance para ayudar a Espaa.
Serrano Ser sali de la cancillera tan aliviado por que Hitler no hubiera en ningn
momento empleado un tono amenazador o siquiera exigente, que aconsej a Franco que
aceptara la propuesta de Hitler de que los dos lderes se reunieran en un futuro prximo,
en la frontera espaola, para entablar una discusin ms concreta. Igualmente
impresionado por Serrano Ser, Hitler decidi expresarse de una manera ms directa
con su cuado. La entrada de Espaa en la guerra al lado de las potencias del Eje
escribi a Franco a la maana siguiente- debe comenzar con la expulsin de la flota

inglesa de Gibraltar y con la correspondiente inmediata toma de la roca fortificada. una


vez que Espaa se uniera al Eje, prometa con las tcnicas persuasivas de un vendedor,
Alemania suministrara no slo ayuda militar sino tambin la mayor ayuda econmica
posible. En otras palabras, una victoria rpida sera seguida de beneficios inmediatos.
En su respuesta del 22 de septiembre, Franco pareca estar de acuerdo con casi todo lo
que Hitler propona, pero una reunin, dos das despus, entre Serrano Sber y
Ribbentrop, hizo presuponer que habra dificultades. El ministro espaol se opuso
delicada pero firmemente a las pretensiones alemanas sobre varias islas estratgicas
cercanas a frica. Hasta el intrprete pens que Serrano Ser era bastante mezquino
respecto de esas bases, sobre todo despus de la generosa oferta de Ribbentrop de
concederle a Espaa territorios en frica. Esto observ Schmidt- supuso el primer
enfriamiento de la clida amistad entre Franco e Hitler.
Si bien Ribbentrop estaba frustrado por las dificultades para negociar con el cuado de
Franco, tuvo motivos de celebracin ms adelante, ese mismotes, cuando su propio
creacin, el pacto tripartito con Japn e Italia, se firm en Berln. En dicho documento,
Japn aceptaba reconocer el dominio de Alemania e Italia en el establecimientote un
nuevo orden en Europa, siempre y cuando ellos reconocieran el nuevo orden creado por
Japn en Asa. Los firmantes tambin se comprometan a ayudarse mutuamente por
todos los medios polticos, econmicos y militares cuando alguna de las tres partes
contratantes sea atacada por una potencia no involucrada en este momento en la guerra
europea o en el conflicto chino-japons.
Tanto para los britnicos como para los estadounidenses esto era una prueba ms de que
Japn no era mejor que la Alemania nazi o la Italia fascista, y tambin de que las tres
naciones mafiosas haban unido sus fuerzas para conquistar el mundo. Los soviticos
se mostraron intranquilos, pero Ribbentrop le asegur a Molotov que el tratado estaba
dirigido exclusivamente contra los elementos belicistas de Estados Unidos. Por qu no
hacer un pacto cuatripartito?, sugiri, y luego escribi una larga carta a Stalin dicindole
que era la misin histrica de las cuatro potencias la Unin Sovitica, Japn, Italia y
Alemania- adoptar una poltica a largo plazo y encarrilar el futuro desarrollo de sus
pueblos por las vas adecuadas, delimitando sus intereses de una vez para siempre.

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Hitler dedic el mes de octubre a la diplomacia. El da 4 se reuni con Mussolini en el
paso del Brennero. La guerra est ganada! El resto es slo cuestin de tiempo, dijo.
Aun admitiendo que la Luftwaffe no haba alcanzado todava la supremaca area,
aseguro que los aviones britnicos estaban cayendo a razn de tres a uno. A pesar de
todo, por alguna razn, Inglaterra continuaba resistiendo aun cuando su situacin militar

no tena salida. Su pueblo estaba sometido a un esfuerzo inhumano. Por qu segua


resistiendo?, se quejaba Hitler, y contestaba a so propia pregunta: esperaban recibir
ayuda de Estados Unidos y de Rusia.
Esto, deca, era una quimera. El pacto tripartito estaba ya empezando a producir sus
efectos desmoralizantes sobre los cobardes lderes norteamericanos, y las cuarenta
divisiones alemanas en el frente oriental disuadieron a los rusos de intervenir. ste era
por lo tanto el momento preciso para asestar un nuevo golpe a las races mismas del
Imperio britnico; la toma del pen de Gibraltar. En este momento se produjo una
digresin en forma de diatriba contra los espaoles, que exigan 400.000 toneladas de
grano y una cantidad considerable de gasolina como precio para su entrada en la guerra.
Adems, se quej Hitler, cuando l quiso discutir el asunto del pago, Franco tuvo la
caradura de responder que eso era confundir idealismo con materialismo. Casi fuera
de s, con resentimiento, Hitler exclam que lo haba tratado como si yo fuera un
mezquino judo que regateaba sobre las ms sagradas posesiones de la humanidad!.
Despus de que los dos dictadores se separaran en un ambiente de cordialidad y mutua
confianza, el Fhrer se retir a Berchtesgaden a replantearse tranquilamente el nuevo
esquema poltico. Iba y vena por las habitaciones del Berghof y haca largas caminatas
solitarias por las laderas del Obersalznerg. Expona algunas ideas a la hora de las
comidas, otras en algunas conferencias. El resultado de esos monlogos fue la decisin
de sondear a los franceses en su viaje para entrevistarse con Franco. Entonces, y slo
entonces, hablara con los rusos.
Su tren especial (curiosamente llamado Amerika) abandon Alemania el da 22. Esa
misma noche lleg a Montoire, en el centro-este de Francia. En este lugar Laval,
viceprimer ministro de la Francia de Vichy, subi para conferenciar brevemente con
Hitler. Por aquella poca el Fhrer planeaba extender su programa y reducir Francia a
un vasallaje absoluto. Esperaba hacerlo con la ayuda voluntaria de las mismas vctimas,
pero tambin estaba dispuesto a recurrir a la fuerza y a represalias implacables en caso
necesario. Adems de imponer a Francia, como ya haba hecho con otras naciones
conquistadas, lo que Goering simple y llanamente llamaba economa de saqueo (que
inclua el robo descarado de cualquier cosa que se considerase de valor, desde materias
primas hasta mano de obra esclava y tesoros artsticos nacionales), esperaba poder
contar con la Francia de Vichy como un aliado activo contra Inglaterra. Por la actitud de
Laval, Hitler qued convencido de que eso podra conseguirse, lo que le permiti
proseguir su viaje hacia la crucial entrevista con Franco en un estado de gran seguridad
en s mismo.
Deban encontrarse en una pequea localidad francesa, cerca de la frontera, ms
apropiada para unas vacaciones que para una conferencia de trascendencia mundial.
Hendaya est precisamente debajo de Biarritz, en la zona turstica del suroeste de
Francia, con playas y palmeras dignas de un pster de turismo. El encuentro se produjo
en los lmites de la ciudad, donde la va estrecha del ferrocarril francs se una con la va
ancha del ferrocarril espaol. El tren del Fhrer lleg a tiempo para la reunin
programada para las dos en punto. Pero no haba seales de ningn tren espaol en el
andn contiguo. Era un brillante y claro da de octubre, tan agradable que los puntuales
alemanes no se molestaron. Despus de todo, qu puede uno esperar de esos perezosos
espaoles con sus interminables siestas?

Hitler estaba convencido de que una vez que se encontrara con Franco cara a cara lo
hara entrar en razn, tal como haba ocurrido con Chamberlain, Laval y otros. Dnde
estara el Generalsimo sin la ayuda de Alemania? No fueron la Virgen, como crean los
devotos espaoles, ni su divina intervencin, las que haban ganado la guerra civil, sino
las bombas que las escuadrillas alemanes haban hecho llover desde el cielo.
Mientras esperaban, Hitler y Ribbentrop charlaban en el andn. No podemos por el
momento alcanz Schmidt a or decir al Fhrer hacer a los espaoles ninguna
promesa por escrito en lo que respecta a la transferencia de territorios de las posesiones
coloniales francesas. Si ellos consiguen algo por escrito sobre este delicado asunto,
estos latinos son tan charlatanes que es seguro que los franceses se enterarn tarde o
temprano. l quera, al da siguiente, persuadir a Ptain para que iniciara hostilidades
activas contra Inglaterra, de modo que no poda regalar territorio francs hoy. Aparte
de eso continu-, si la noticia de un acuerdo semejante con los espaoles llegara a
trascender, el imperio colonial francs seguramente se arrojara en masa en brazos de
De Gaulle.
Finalmente, con una hora de retraso, el tren espaol apareci en el puente internacional
sobre el ro Bidasoa. La tardanza haba sido deliberada y no debida a ninguna siesta.
sta es la reunin ms importante de mi vida haba dicho Franco a uno de sus
oficiales-. Tendr que echar mano de todas las triquiuelas que conozco, y sta es una
de ellas. Si hago esperar a Hitler, tendr una desventaja psicolgica desde el principio.
El Caudillo era bajo y ms bien gordo, de ojos oscuros y penetrantes. En un pas de
hombres con aspecto distinguido, pareca un don nadie, un Sancho Panza que haba
llegado al poder gracias a la suerte y la perseverancia. Se haba ganado el xito con
esfuerzo. Originario de Galicia, una provincia conocida por el sobrio pragmatismo de
sus gentes, Franco aport a su elevado cargo un inflexible sentido del realismo y la
astucia.
Si bien Franco era un campesino en el fondo, no era en modo alguno un hombre de
pueblo. Estaba tambin estrechamente ligado a la Iglesia y a los monrquicos, y aunque
adulaba a la Falange 8un partido de corte fascista), era obvio que l no era uno de ellos.
Los verdaderos falangistas, como su cuado, recientemente promovido a ministro de
Relaciones Exteriores, eran mucho ms germanfilos. A pesar de sus desafortunadas
experiencias recientes en Berln, Serrano Ser segua convencido de que Alemania era
invencible y de que Espaa deba ponerse del lado de los ganadores. Franco, en cambio,
era escptico. Les aseguro que los ingleses no se van a rendir les haba dicho a sus
generales-. Lucharn y seguirn luchando. Y si los obligan a abandonar Gran Bretaa
continuarn la lucha desde Canad. Harn que los norteamericanos se unan a ellos.
Alemania no ha ganado la guerra. Al mismo tiempo, no quera agotar la paciencia de
Hitler y exponer con ello a Espaa a la misma suerte que haban corrido Checoslovaquia
y la lista posterior de pases pequeos que se interponan en el camino del Fhrer.
Mientras su tren se detena junto al de Hitler, Franco saba que el destino de su pas
dependa de su habilidad para mantenerlo fuera del conflicto europeo. La guerra civil
haba dejado la economa espaola en la ruina, y, debido al fracaso de la cosecha del
ao anterior, la amenaza del hambre se cerna sobre su pueblo. Pero lo dejara Hitler
mantenerse neutral? Si l rechazaba de plano las ofertas de Hitler, quin poda parar
una invasin alemana? La solucin era dar la impresin de que se integraba en el Eje,
pero al mismo tiempo encontrar algn detalle nimio que necesitara ms aclaraciones.

Cuando baj al andn y se dirigi a Hitler con acompaamiento de msica militar, su


nica armadura era su herencia gallega.
Franco comenz con un discurso ya preparado, cargado de cumplidos y promesas
verbales. Espaa haba estado siempre espiritualmente unida con el pueblo alemn, sin
reservas, y, de hecho, se senta uno de sus ejes. Histricamente slo haba habido
fuerzas de unidad entre los dos pueblos, y Espaa siempre estara al lado de Alemania.
Las dificultades que esta determinacin traa consigo, agregaba, eran bien conocidas por
el Fhrer: en particular la escasez de alimentos y los problemas que los elementos
contrarios al Eje estaban creando en contra de su pobre pas, tanto en Amrica como en
Europa. Por lo tanto, Espaa debe hacer tiempo y hasta en ocasiones aceptar con buen
talante ciertas cosas en las que est en total desacuerdo. Esto lo dijo con un tono de
disculpa, pero acto seguido seal que a pesar de todos esos problemas, Espaa
consciente de su alianza espiritual con el Eje- asuma la misma actitud con respecto a
la guerra que la que haba asumido Italia el otoo pasado. Esta hbil evasiva fue
seguida por una promesa de Hitler. En recompensa por la colaboracin espaola en la
guerra, dijo, Alemania cedera Gibraltar a Franco que sera tomado el 10 de enero-, as
como algunos territorios coloniales en frica.
Franco se qued sentado en su silla, callada, con el rostro inexpresivo. Finalmente
comenz a hablar, lentamente y midiendo sus palabras. Present excusas y al mismo
tiempo insisti en obtener ms concesiones. Su pas, dijo, necesitaba varios cientos de
miles de toneladas de trigo, y las necesitaba inmediatamente. Pregunt, observando a
Hitler con una expresin astuta y alerta, si Alemania estaba dispuesta a entregarlas.
Adems, qu haba del gran nmero de caones pesados que Espaa necesitaba para
defender sus costas de los ataques de la Armada Real, adems de los caones antiareos?
Saltaba, de forma aparentemente desordenada, de un tema a otro, de la recompensa por
prdida de las islas Canarias a la imposibilidad de aceptar Gibraltar como un regalo
hecho por soldados extranjeros. La fortaleza deba ser tomada por soldados espaoles!
De improviso pas a analizar, desde una ptica pragmtica, las posibilidades de Hitler
de expulsar a los britnicos de frica. Podra empujarlos hasta el lmite del desierto
quiz, pero no ms all. Como veterano de las campaas de frica, es algo que tengo
muy claro. De la misma manera, arroj dudas sobre las posibilidades de Hitler de
conquistar Gran Bretaa. Tal vez Inglaterra caera, pero el gobierno de Churchill se
exiliar en Canad y proseguira la guerra con la ayuda de Estados Unidos.
Franco hablaba en un sonsonete montono que, segn Schmidt, le recordaba a un
muecn llamando a los fieles a la oracin. Esto slo caus frustracin a Hitler, quien
finalmente se puso en pie de un salto y manifest bruscamente que era intil continuar.
Volvi a sentarse al momento, como si lamentara esta explosin de sus nervios, y una
vez ms trat de persuadir a Franco para que firmara un tratado. Por supuesto! dijo
Franco-. Qu sera ms lgico que eso? Siempre y cuando Alemania suministrara los
alimentos y el armamento, naturalmente; y siempre y cuando Espaa tuviera la opcin
de decidir el momento oportuno para entrar en guerra. Haban vuelto al punto de partida.
La sesin se levant.
Mientras el disgustado Hitler se diriga a su compartimento privado, los dos ministros
de relaciones exteriores caminaban por el andn hasta el tren de Ribbentrop para
proseguir las discusiones. Despus de algunas fintas, Ribbentrop revel que el Fhrer
haba venido a Hendaya para comprobar si las demandas espaolas y las esperanzas

francesas coincidan o eran compatibles. Seguramente el Caudillo entendera el dilema


de Hitler y firmara un protocolo secreto al que Italia agregara luego su filma. Acto
seguido Ribbentrop le entreg la traduccin al espaol de la propuesta. En ella se
declaraba que Espaa recibira territorios de las posesiones coloniales francesas en la
medida en que sea posible indemnizar a Francia con las posesiones coloniales
britnicas.
Serrano Ser dio muestras de sorpresa y exclam que evidentemente haba que seguir
un nuevo curso en la cuestin africana y que por lo visto la actitud de Alemania con
respecto a Francia haba cambiado. Esto haca que las compensaciones para Espaa por
entrar en la guerra fueran muy vagas. Y Franco, concluy con una sonrisita, tendra
que definir con mayor exactitud los beneficios de la victoria para su pueblo.
Ribbentrop, incapaz de seguir tales ejercicios verbales, luchaba por contener su furia,
mientras el espaol haca un mutis dramtico pero elegantemente formal.
Esa noche los alemanes ofrecieron un banquete a los espaoles en el coche comedor del
tren de Hitler. Franco se mostr clido y amistoso, y su cuado, encantador. Quizs esta
conducta amistosa mantenida a lo largo de toda la comida estimul a Hitler a apartarse a
un lado con Franco mientras los invitados se levantaban para retirarse. Durante casi dos
horas los dos hombres hablaron en privado. El Fhrer se fue alterando progresivamente,
ya que se senta incapaz de manejar al imperturbable Caudillo, que se mantena firme en
cada punto importante. Crea, por ejemplo, que la entrada oriental del Mediterrneo, el
canal de Suez, deba cerrarse antes que la entrada occidental, Gibraltar; ni siquiera se
inmut ante las protestas de Hitler. Incluso cuando su firmeza sac de sus casillas a
Hitler, Franco permaneci impasible, e insisti en que si Espaa no obtena los diez
millones de quintales de trigo, la historia (se refera al levantamiento contra Napolen)
podra repetirse. El Fhrer abandon el coche comedor muy furioso. Franco es un
pequeo comandante! le dijo a Puttkamer. Ante Linge lo degrad an ms-. En
Alemania, ese hombre nunca habra pasado de sargento! Algn otro lo oy rebajar al
Caudillo a cabo, el grado del propio Hitler durante la Primera Guerra Mundial. Estaba
incluso ms irritado por las tcticas arteras del ministro de Relaciones Exteriores del
Caudillo. Ser se ha metido a Franco en el bolsillo, le dijo a Keitel y amenaz con
interrumpir la reunin con los espaoles en ese mismo momento.
Mientras tanto, Ribbentrop estaba en su tren tratando de llegar a un acuerdo con Serrano
Ser, pero l se senta tan frustrado como el Fhrer frente a las corteses pero
insistentes objeciones de los espaoles. En cierto momento perdi completamente la
paciencia y despidi a Serrano Ser y sus ayudantes como si fueran escolares,
pidindoles que trajeran el texto completo a las ocho de la maana.
El da 24 Serrano Ser no apareci. Le haba confiado el texto a un subordinado, ex
embajador en Berln que hablaba alemn con acento viens. Ribbentrop estaba tan
furioso por esta delegacin que sus gritos soeces se oyeron fuera del tren. No
satisfactorio!, exclam Ribbentrop, en su papel de maestro de escuela, despus de leer
el borrador de Serrano Suer, que describa la zona francesa de Marruecos como un
territorio que pertenecera ms adelante a Espaa. Tras exigir que los espaoles
presentaran otro borrador, se dirigi con Schmidt al aeropuerto ms cercano para poder
llegar a tiempo a Montoire y asistir a la reunin entre Hitler y Ptain. Refunfuando
durante todo el viaje, el ministro de Relaciones Exteriores alemn maldeca a Serrano
Suer acusndolo de jesuita y a Franco de cobarde ingrato. En su fuero interno, el

intrprete estaba encantado con las tcticas de los espaoles. Por primera vez Hitler
haba sido superado en ingenio antes de poder recurrir a sus propios ardides.
Hitler haba llegado ya a Montoire y esperaba en su tren el momento de reunirse con
Ptain., que se haba ascendido a s mismo de primer ministro a jefe de Estado, un
nuevo ttulo que lo separaba del antiguo rgimen republicano. Hitler se haba enfurecido
mucho ms con Franco si se hubiera enterado de que ste le haba aconsejado a Ptain
que no asumiera la responsabilidad de sacar a Francia del caos.
-Excsese por su edad- le haba dicho-. Deje que aquellos que perdieron la guerra
firmen la paz Usted es el hroe de Verdn. No permita que su nombre se vea
mezclando con el de los que perdieron la guerra.
-Lo s, General-haba respondido Ptain-, pero mi patria me llama, y yo me debo a
ella Quiz sea lo ltimo que pueda hacer por ella.
El anciano mariscal, elegantemente uniformado, fue recibido por Keitel a la entrada de
la estacin de ferrocarril. Ptain devolvi el saludo y camin erguido a trasvs de la
guardia de honor alemana, con la vista al frente, y Ribbentrop y Laval pisndole los
talones. Desfilaron en silencio a lo largo de la estacin hasta el tren del Fhrer. Cuando
Ptain sali de la sala de taquillas, Hitler fue a su encuentro con la mano extendida. El
mariscal se dej guiar hasta el coche privado, pero se sent muy erguido frente a Hitler,
mientras escuchaba la traduccin de Schmidt, ste hablaba en voz bastante alta para que
el anciano pudiera or con tranquila indolencia. Se mostraba ms seguro que servil.
Laval, sentado a su lado, contrastaba vivamente con l. Se mora por fumarse un
cigarrillo, pero saba que el tabaco les repugnaba tanto a Hitler como a Ptain. Los ojos
inquisitivos de Laval saltaban alternamente de Hitler a Ribbentrop mientras el primero
sealaba que l saba muy bien que el mariscal no figuraba entre los que haban
propugnado la declaracin de guerra a Alemania.
-Si esto no fuera as-dijo-, esta conversacin no se habra producido.
Despus de enumerar los pecados franceses en tono moderado, el Fhrer repiti lo que
ya le haba dicho a Franco:
-Ya hemos ganado la guerra. Inglaterra est derrotada y tendr que admitirlo tarde o
temprano.
Agreg, significativamente, que era obvio que alguien tena que pagar por la guerra
perdida.
-Ese alguien ha de ser o Francia o Inglaterra. Si Inglaterra paga los gastos, entonces
Francia podr ocupar el lugar que le corresponde en Europa y podr conservar
totalmente su posicin de potencia colonial.
Para esto, por cierto, Francia tendra que proteger su imperio colonial de cualquier
ataque, as como reconquistar las colonias del frica Central, que estaban en poder de
De Gaulle. En este punto, surgi indirectamente que Francia poda entrar en guerra
contra Gran Bretaa al preguntar a Ptain qu hara su pas si los ingleses continuaban

atacando sus barcos de guerra como ya lo haba hecho en Marsa el Kebir y unas
semanas ms tarde en Dakar.
Si bien Ptain admiti que ambos ataques constituan una afrenta para la mayora de los
franceses, su respuesta fue que Francia no estaba en condiciones de librar una nueva
guerra. Luego contraatac reclamando un tratado final de paz a fin de que Francia
supiera cul sera su destino, y los dos millones de prisioneros de guerra franceses
pudieran reunirse con sus familias lo antes posible. Hitler eludi el asunto y los dos
franceses, por su parte, hicieron caso omiso de otra insinuacin relativa a que Francia
deba participar en la guerra. Aquello era un dilogo de sordos, y aunque Ptain expres
su admiracin personal por el Fhrer y pareca estar de acuerdo con muchas de sus
opiniones, habl en un tono tan cortante que Schmidt lo consider un desaire. Hitler
haba perdido la partida record el intrprete- como resultado de la prudente reticencia
evidenciada por Ptain y Laval. En su opinin, Francia no fue mancillada por las
actitudes de sus dos representantes en Montoire.
Ptain haba aceptado colaborar con Alemania, segn dijo l mismo en un mensaje
radiofnico a sus compatriotas, pero de forma honorable. Haba accedido para mantener
la unidad de Francia. Tambin ayudara a aliviar los sufrimientos de Francia y mejorara
la situacin de los prisioneros franceses. Esta colaboracin advirti- debe ser sincera.
Debe excluir toda idea de agresin. Y debe ir acompaada de un esfuerzo paciente y
confiado. Francia tena numerosas obligaciones para con el vencedor. Acaso Hitler no
haba permitido a los franceses conservar su soberana? Hasta ahora continu Ptainles he hablado como un padre. Hoy me dirijo a ustedes como lder. Sganme. Confiemos
en Francia eterna.
En el tren del Fhrer reinaba un ambiente ms bien apagado. Hitler haba fracasado en
su intento de obtener lo que quera tanto en Hendaya como en Montoire. El tercer
disgusto se lo llev antes de que el Amerika cruzara la frontera de Francia cuando le
entregaron una carta de Mussolini fechada seis das atrs. En ella se atacaba
venenosamente a Francia. En el fondo de su corazn, deca, los franceses detestan el Efe,
y a pesar de las dulces palabras procedentes de Vichy, no cabe esperar que ellos
colaboren. Preocupado de que la actitud vengativa de Il Duce hacia los franceses
pusiera en peligro sus propios planes de arrastrar a Vichy en su cruzada antidemocrtica,
Hitler dio instrucciones a Ribbentrop para que adelantara su reunin con Mussolini en
Florencia al 28 de octubre. La llamada telefnica de Ribbentrop a Ciano unos minutos
ms tarde caus cierto pnico en Roma. Esta prisa del Fhrer por llegar a Italia
inmediatamente despus de su conferencia con Ptain escribi Ciano en su diario- no
me gusta en absoluto. Espero que no nos ofrezca una copa de cicuta a causa de nuestras
reclamaciones contra Francia. Esto sera in muy mal trago para el pueblo italiano,
mucho ms amargo an que el engao de Versalles.
En vez de regresar a Berln, como haban planeado, Hitler hizo que su tren lo llevara a
Munich para descansar y prepararse para el viaje a Italia repentinamente adelantado. El
27 de octubre, casi al atardecer, justo antes de partir hacia el sur, lleg un mensaje del
agregado militar alemn en Roma, diciendo que ya era prcticamente seguro que
Mussolini atacara Grecia al amanecer del da siguiente. Segn Schmidt, el Fhrer
estaba fuera de s por esta noticia, y esa noche, durante la cena, Ribbentrop reflej la
ira del jefe. Los italianos no podrn hacer nada contra los griegos debido a las lluvias
de otoo y las nevadas del invierno dijo-. Adems, las consecuencias de una guerra en

los Balcanes seran totalmente imprevisibles. El Fhrer se propone a toda costa frenar
este insensato proyecto del Duce, de modo que nos vamos a Italia de inmediato para
hablar en persona con Mussolini.
(Continuar)