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Terremoto

Un terremoto (del latn terra tierra, y motus movimiento), tambin llamado


sesmo o sismo (del griego [seisms] temblor o temblor de tierra) es un
fenmeno de sacudida brusca y pasajera de la corteza terrestre producida por la
liberacin de energa acumulada en forma de ondas ssmicas. Los ms comunes
se producen por la ruptura de fallas geolgicas. Tambin pueden ocurrir por
otras causas como, por ejemplo, friccin en el borde de placas tectnicas,
procesos volcnicos o incluso pueden ser producidas por el hombre al realizar
pruebas de detonaciones nucleares subterrneas.

El punto de origen de un terremoto se denomina hipocentro. El epicentro es el


punto de la superficie terrestre directamente sobre el hipocentro. Dependiendo
de su intensidad y origen, un terremoto puede causar desplazamientos de la
corteza terrestre, corrimientos de tierras, maremotos (o tambin llamados
tsunamis) o la actividad volcnica. Para medir la energa liberada por un
terremoto se emplean diversas escalas, entre ellas, la escala de Richter es la
ms conocida y utilizada en los medios de comunicacin.

Volcn
Un volcn (del nombre del dios mitolgico romano Vulcano)3 es una estructura
geolgica por la que emergen magma en forma de lava, ceniza volcnica y gases
provenientes del interior de la Tierra. El ascenso de magma ocurre en episodios
de actividad violenta denominados erupciones, que pueden variar en
intensidad, duracin y frecuencia, desde suaves corrientes de lava hasta
explosiones extremadamente destructivas. En ocasiones, por la presin del
magma subterrneo y la acumulacin de material de erupciones anteriores, los
volcanes adquieren una forma cnica. En la cumbre se encuentra su crter o
caldera.

Los volcanes existen en la Tierra, en otros planetas y satlites, algunos estn


formados de materiales considerados fros y se denominan criovolcanes. En

ellos, el hielo acta como roca mientras que el agua fra lquida interna acta
como magma; esto ocurre en la luna de Jpiter llamada Europa.
Por lo general, los volcanes se forman en los lmites de placas tectnicas,
aunque existen los llamados puntos calientes, en donde no hay contacto entre
placas. Un ejemplo clsico son las islas Hawi.
Los volcanes pueden tener muchas formas y despedir distintos productos.
Algunas de las formas ms comunes son estratovolcn, cono de escoria, caldera
volcnica y volcn en escudo. Tambin existen numerosos volcanes submarinos
ubicados a lo largo de las dorsales ocenicas y otros que alcanzan alturas sobre
los 6000 metros sobre el nivel del mar, entre ellos, el volcn ms alto del
mundo, el Nevado Ojos del Salado, en Argentina y Chile, siendo adems la
segunda cumbre ms alta de los hemisferios sur y Occidental (solo superado
por el tambin argentino cerro Aconcagua)
Pliegues
Plegamiento o pliegue, es una deformacin de las rocas, generalmente
sedimentarias, en la que elementos de carcter horizontal, como los estratos o
los planos de esquistosidad (en el caso de rocas metamrficas), quedan curvados
formando ondulaciones alargadas y ms o menos paralelas entre s.

Los pliegues se originan por esfuerzos de compresin sobre las rocas que no
llegan a romperlas; en cambio, cuando s lo hacen, se forman las llamadas
fallas. Por lo general se ubican en los bordes de las placas tectnicas y obedecen
a dos tipos de fuerzas: laterales, originados por la propia interaccin de las
placas (convergencia) y verticales, como resultado del levantamiento debido al
fenmeno de subduccin a lo largo de una zona de subduccin ms o menos
amplia y alargada, en la que se levantan las cordilleras o relieves de
plegamiento.

Fallas (Geogrficas)
En geologa, una falla es una fractura en el terreno a lo largo de la cual hubo
movimiento de uno de los lados respecto del otro.
Las fallas se forman por esfuerzos tectnicos o gravitatorios actuantes en la
corteza. La zona de ruptura tiene una superficie ampliamente bien definida
denominada plano de falla, aunque puede hablarse de banda de falla cuando la
fractura y la deformacin asociada tienen una cierta anchura.1

Cuando las fallas alcanzan una profundidad en la que se sobrepasa el dominio


de deformacin frgil se transforman en bandas de cizalla, su equivalente en el
dominio dctil. El fallamiento (o formacin de fallas) es uno de los procesos
geolgicos importantes durante la formacin de montaas. Asimismo, los
bordes de las placas tectnicas estn formados por fallas de hasta miles de
kilmetros de longitud.

Terremotos en Guatemala
Eventos ssmicos son relativamente frecuentes en Guatemala. El pas se
encuentra en una zona de fallas que atraviesa Guatemala y forma el lmite
tectnico entre la placa del Caribe y la placa Norteamericana. Esta zona de
fallas se conforma principalmente por la falla de Motagua y la falla de ChixoyPolochic. Adems, a lo largo de la costa sur-occidental de Guatemala, la placa
de Cocos empuja contra la placa del Caribe, formando una zona de subduccin
marcada por la fosa Mesoamericana, ubicado a unos 50 kilmetros de la costa
del Pacfico de Guatemala. Esta zona de subduccin, que condujo a la formacin
del Arco Volcnico Centroamericano, es una importante fuente de actividad
ssmica en alta mar y en la franja costera del suroccidente de Guatemala.1
Estos dos procesos tectnicos mayores han generado deformaciones en la placa
del Caribe y producido zonas de falla secundarias, como la de Mixco,
Jalpatagua, y Santa Catarina Pinula.

El terremoto ms destructivo en la historia reciente de Guatemala fue el


terremoto de 1976 con una magnitud de 7,5 Mw y un hipocentro ubicado a slo
5 km de profundidad. Este terremoto, procedente de la falla de Motagua, caus
la muerte de 23.000 personas, dejando 76.000 personas heridas, y caus
extensos daos materiales. Sorprendentemente, el terremoto de 7,9 Mw3 (o 8,3

Ms)4 de 1942 -aunque mayor en magnitud- fue mucho menos destructivo, lo


que se explica en parte porque ocurri a una profundidad mayor (60 km).

Terremoto de 1976
Volcanes de Guatemala
Los Volcanes de Guatemala son parte del cinturn de fuego del Pacfico -que
abarca la costa del Ocano Pacfico, las Islas Aleutianas, Japn e Indonesia-,
que convierten a Guatemala en una de las zonas ms densamente cubierta de
colosos de este tipo en el mundo (Valdz, Muralles y Muralles, 2010). El pas
tiene 37 volcanes segn el clculo de Prahl (1999), y tres de ellos estn
catalogados como activos.

El sistema montaoso que recorre el pas se bifurca para conformar los


sistemas de la Sierra Madre y de Los Cuchumatanes, en los cuales se
encuentran repartidos los ms de 300 focos eruptivos del territorio nacional
(Valdz, Muralles y Muralles, 2010).

La mayora de las cumbres volcnicas se encuentran en la denominada Sierra


Madre, localizadas en forma de cadena denominada sierra volcnica del
Pacfico, o eje volcnico de la cordillera de Guatemala (Gil, 1999).

Volcanes ms activos (Fuego, Pacaya y Santiaguito)

En Guatemala existen aproximadamente 324 estructuras identificadas como de


origen volcnico (DISSG, s. f.). Estas estructuras son conocidas como focos
eruptivos, cuya forma ms comn son los conos volcnicos. El trmino se refiere
a los orificios en la corteza terrestre por medio de los cuales salieron materiales
magmticos a la superficie, por lo que cada una podra representar un pequeo
volcn (Bohnenberger, 1969).

Sin embargo, estas estructuras no se presentan como cumbres pronunciadas.


En trminos de cumbres volcnicas, en territorio guatemalteco el nmero se
encuentra entre 30 y 34 segn Gil (1999). Por su parte, Valdz, et al. (2010),

menciona 32 volcanes reconocidos. A 37 asciende la cuenta de Prahl (1999), al


igual que Godoy (1999) y Piedra Santa (2011) incluye en su lista 34, por lo que
el nmero exacto vara de autor a autor.

Los 37 volcanes mencionados por Prahl en su Gua de los volcanes de


Guatemala, en orden alfabtico son:

Volcn Acatenango

Volcn Atitln

Volcn de Agua

Volcn Cerro Quemado

Volcn Alzatate

Volcn Cerro Redondo

Volcn Amayo

Volcn Cruz Quemada

Volcn Culma

Volcn San Antonio

Volcn Cuxliquel

Volcn San Pedro

Volcn Chicabal

Volcn Santa Mara

Volcn Chingo

Volcn Santo Toms

Volcn de Fuego

Volcn Santiaguito

Volcn Ipala

Volcn Siete Orejas

Volcn Ixtepeque

Volcn Suchitn

Volcn Jumay

Volcn Tacan

Volcn Jumaytepeque

Volcn Tahual

Volcn Lacandn

Volcn Tajumulco

Volcn Las Vboras

Volcn Tecuamburro

Volcn Monte Rico

Volcn Tobn

Volcn Moyuta

Volcn Tolimn

Volcn Pacaya

Volcn Zunil

Volcn Quetzaltepeque

Placas Tectnicas de Guatemala


Las Placas Tectnicas de Guatemala es un trmino que se refiere a las capas
slidas de piedra y de otros metales que pasan por debajo del territorio
guatemalteco, cuyo grosor es de aproximadamente 100 kilmetros de ancho y
que se movilizan a una velocidad de varios centmetros por ao, de forma
independiente (Piedra Santa, 2011).

En los puntos donde se unen dos o ms placas existe gran actividad volcnica
ssmica. En el planeta hay siete placas principales y 12 secundarias (Piedra
Santa, 2011). Una falla es una rotura o fractura de la corteza terrestre, a lo
largo de los cuales los terrenos experimentan un desplazamiento vertical u
horizontal. Este desplazamiento se denomina rechazo de falla. Hay cuatro tipos
principales de fallas: vertical, paralela, directa e inversa (Quillet, 1968).

En Guatemala, las cuatro fallas ms importantes son: falla del Motagua, falla
de Jalpatagua, falla de Chixoy-Polochic y falla de Jocotn-Chamelecn (Piedra
Santa, 2011).

Guatemala es considerado como un pas "altamente ssmico" por la


Coordinadora Nacional para la Reduccin de Desastres (Conred), pero su
ltimo terremoto de relevancia fue en 1976.

UNIVERSIDAD RURAL DE GUATEMALA


SEDE 018, ESCUINTLA, ESCUINTLA.
ECOLOGA HUMANA

MARIO RENE CALDERN CANO

12-103-056

ADMINISTRACIN DE EMPRESAS
CARNET: 12 103 0056

12 DE SEPTIEMBRE DE 2015