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El origen y la evolucin

del universo
BANCO DE DATOS
Contenidos
Las galaxias. Las
estrellas y su
evolucin. Origen del
sistema solar.
El origen del universo.
Expansin del
universo. El Principio
Cosmolgico. La
teora del Big Bang.
La radiacin de fondo
csmica. La
formacin de los
elementos qumicos.
El futuro del universo.
La materia oscura y
la energa oscura.
Bsqueda de vida
extraterrestre.

presente
y el pasado
del
universo

En la actualidad, la teora ms
aceptada por los cientficos sobre
el origen del universo es la del
Big Bang. Segn esta teora, todo
el universo original ocupaba un
volumen ms pequeo que el de
un tomo. Toda la materia y la
energa estaban concentradas en
esas dimensiones diminutas.
Desde ese momento, el
universo comenz a crecer
hasta alcanzar el
tamao que presenta
en nuestros das.

Hace varios miles de


millones de aos, las
galaxias se formaron a
partir del gas que se
produjo en el momento
del origen del universo.
La condensacin del gas,
dentro de las galaxias,
origin las primeras
generaciones de
estrellas.

El universo actual se encuentra formado por galaxias. Las


galaxias son conjuntos enormes de miles de millones de
estrellas y nubes de gas y polvo interestelar, unidos por la
fuerza de la gravedad. Las galaxias pueden tener formas
espirales, formas ovaladas o elpticas y formas irregulares.
Nuestra galaxia, la Va Lctea, tiene
forma espiral.
^,-afl

A lo largo de la historia, la humanidad intent comprender cmo es el universo, cules son sus
dimensiones y de qu est formado. Aunque durante mucho tiempo la humanidad supuso, a partir
de sus observaciones, que el universo era eterno e inmutable, hoy sabemos que esto no es as.
El universo tuvo su origen hace aproximadamente 13.500 millones de aos y est en continua
evolucin desde entonces. Recin en los ltimos aos se comenz a entender cul ser el destino
del universo.
ACTIVIDADES

Nuestro sistema solar se form a partir de una nube de


gas y polvo, en uno de los brazos espirales de la Va
Lctea, hace aproximadamente 4500 millones de aos.
Una gran parte del material de esta nube se condens
formando el Sol. Debido a su rotacin, la nube tom
aspecto de disco, en el cual se formaron los planetas,
entre ellos, la Tierra.

D Lean el texto de estas pginas y


analicen la imagen. Luego, respondan a
las siguientes preguntas:
a) De qu est compuesto el universo?
b) Cul es nuestra galaxia y de qu tipo es?
c) En qu parte de la galaxia se encuentra el
sistema solar?
d) Qu propone la teora del Big Bang?
e) Es esttico el universo?
f) Cmo se formaron las primeras galaxias?
g) An se siguen formando estrellas en las
galaxias? Dnde?

Nuestro planeta, la
Tierra, junto con ocho
planetas ms, gira en
torno a la estrella que
llamamos Sol. Las rbitas de
los planetas estn todas,
aproximadamente, en el
mismo plano, ya que se
originaron en el disco de gas
y polvo que giraba alrededor
del Sol. Los cometas,
compuestos por hielo y roca,
son los restos del material
que origin nuestro sistema
solar.

La Cosmologa es la parte de la Astronoma que estudia la estructura, el origen y la


evolucin del universo. Entender la forma y el estado del universo en su conjunto es
un gran desafo para esta ciencia. Las posibilidades de estudiarlo estn muy limitadas
por las grandes distancias y por los inmensos perodos de tiempo en que evoluciona.
Durante mucho tiempo, se supuso que el universo era esttico y eterno. Sin embargo,
en 1915, Albert Einstein predijo, en su teora general de la relatividad, que el universo
deba estar en expansin o en contraccin. A los pocos aos, se pudo observar que
las galaxias se alejaban unas de otras, con lo cual se confirm la idea de la expansin
del universo y se abri el camino al desarrollo de la Cosmologa moderna.

h) Cmo y dnde se form el sistema solar?

E3

Unan con flechas para formar las


*
frases adecuadas:
El universo

se form en una
nube de gas y polvo
interestelar.

Las galaxias
mantiene unida
a la galaxia.
La Cosmologa
est en expansin.
La teora del

El sistema solar

La fuerza
gravitatoria

se agrupan en
cmulos de galaxias.
propone que el
universo era muy
pequeo en su origen.
es la rama de la
Astronoma que
estudia al universo.

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 9

Las galaxias y ios cmulos de galaxias

Las distancias entre las galaxias


son muy grandes. NGC 6946 es
una galaxia espiral descubierta por
William Herschell, en 1798. Su luz
tarda dieciocho millones de aos en
llegar hasta nosotros.

Las estrellas son esferas de gas


capaces de emitir luz. La luz
proviene de su regin central,
donde se producen reacciones
nucleares, que transforman tomos
livianos en tomos ms pesados.
Esa regin central est rodeada por
una gruesa envoltura de gas, que
transmite la luz hasta el borde de
la estrella, y luego la deja escapar
al espacio.

Para comprender cmo se form el universo y cul ser su destino, es necesario


conocer cmo es hoy y cules son las caractersticas de los cuerpos que lo componen.
La observacin de regiones distantes, con telescopios muy potentes, confirma
que el universo est constituido por una enorme cantidad de galaxias diseminadas
por el espacio. Las galaxias son agrupaciones de muchos miles de millones de estre
llas y vastas nubes de gas y polvo interestelar, unidas por su propia fuerza de grave
dad. Las galaxias pueden tener formas y tamaos diversos. Las galaxias espirales es
tn formadas por un disco de estrellas, gas y polvo, surcado por brazos espirales, que
se destacan por tener estrellas muy brillantes. Las galaxias tambin pueden tener for
mas esfricas, ovaladas o irregulares. Nuestra galaxia, la Va Lctea, es de tipo espi
ral. 0 '
Las galaxias estn separadas unas de otras por distancias increblemente grandes.
La galaxia ms prxima a la Va Lctea, llamada galaxia de Andrmeda o M31, est
a una distancia de 2,2 millones de aos luz. Esto significa que la luz, movindose a
la velocidad de 300.000 km/s, tarda 2,2 millones de aos en viajar desde M31 hasta
nosotros. Aunque la distancia que separa a las galaxias es enorme, las ms prximas
entre s ejercen una fuerza gravitatoria mutua, de modo que se atraen unas a otras.
De este modo, las galaxias ubicadas en una regin del universo se relacionan por la
fuerza de la gravedad, y se agrupan en cmulos de galaxias. La Va Lctea, junto con
M31 y otras 30 galaxias, forman el Grupo Local de Galaxias, el cmulo de galaxias
al que pertenecemos.
Existen otros cmulos de galaxias mucho ms grandes, como el Cmulo de Vir
go o el de Hrcules, que contienen miles de galaxias. Dentro de los cmulos, las ga
laxias pueden chocar entre s y deformarse completamente o fusionarse en una ni
ca galaxia. Debido a las grandes distancias que las separan, las galaxias tardan m u
cho tiempo en interactuar de este modo.
En la dcada de 1980, tuvo lugar un descubrimiento muy importante: se observ
que los cmulos de galaxias no estn distribuidos uniformemente por el espacio. Hay
inmensas regiones del espacio completamente vacas, de forma ms o menos esfrica,
que separan a los cmulos. Esos grandes vacos podran imaginarse como pompas de
jabn, y los cmulos de galaxias, como la espuma entre esas burbujas huecas. 01

Las estrellas
La luz de una galaxia proviene de las estrellas que la componen y de las nubes de
gas interestelar que brillan al ser calentadas por las estrellas.
Las estrellas son esferas de gas muy caliente, capaces de irradiar energa en for
ma de luz, durante mucho tiempo. El Sol es una estrella que, segn se estima, co
menz a brillar hace 4500 millones de aos, y que seguir hacindolo por otro pe
rodo semejante. La energa emitida por las estrellas se origina en sus ncleos, don
de la materia est muy comprimida y a temperaturas muy altas. En estas condicio
nes tan extremas, los tomos chocan unos contra otros y se unen para formar to
mos ms complejos. Estos procesos, conocidos como reacciones nucleares, son la
fuente de energa de las estrellas. Con el paso del tiempo, la composicin qumica de
las estrellas va cambiando: los tomos ms livianos son lentamente reemplazados
por tomos ms pesados. Mm

1 0 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

ES I El tamao de nuestra galaxia


La Va Lctea es una galaxia espiral de gran tamao.
Est formada por un disco de estrellas, gas y polvo
interestelar, cuyo dimetro es de 100 .0 0 0 aos luz y
su espesor, de alrededor de 2000 aos luz. El sistema
solar est ubicado en uno de los brazos espirales, a
2 8 .0 0 0 aos luz del centro de la galaxia. La galaxia
entera est en rotacin en torno al centro galctico.
Movindose a la velocidad de 8 2 8 .0 0 0 km /h, el Sol
tarda unos 2 3 0 .0 0 0 .0 0 0 de aos en com pletar una
vuelta.

i f f i El universo no es homogneo

Relevamiento de galaxias

En los ltimos aos, los cosm logos hicieron mapas


de a distribucin de las galaxias en el universo
observable desde nuestro planeta. Para construir estos
mapas, se realiza un barrido de una regin del cielo con
un telescopio, y se marca un punto por cada galaxia,
teniendo en cuenta su distancia y su posicin. De este
modo, se puede observar cmo las galaxias se
distribuyen form ando filamentos y dejando en medio
grandes vacos, en una especie de espuma csm ica .

V'V

Distancia en miles de millones


de aos luz.

Cada punto es una galaxia.

La materia de las estrellas

Los tomos estn constituidos por un ncleo con protones y neutrones, y por electrones que giran a su alrededor.
Bsicamente, los tomos se diferencian entre s por la cantidad de protones de sus ncleos. El tomo de hidrgeno tiene un
nico protn, mientras que el de helio tiene dos protones. El de hidrgeno y el de helio son los tomos ms simples del
universo y constituyen la mayor parte del gas de las estrellas. Por las reacciones nucleares, en el interior de las estrellas, los
tomos de hidrgeno se unen para form ar tomos de helio. En etapas avanzadas de la evolucin de las estrellas, tres tomos
de helio se unen para form ar carbono. Segn la clase de estrellas, en su interior se pueden form ar distintos tomos hasta
llegar al hierro. Cuando, al finalizar su evolucin, las estrellas explotan, dispersan todos los elementos qumicos por el
universo. As, por ejemplo, los tomos de carbono o de oxgeno que forman nuestros cuerpos, fueron creados hace millones
de aos dentro de alguna estrella. Por esta razn, se suele decir que somos polvo de estrellas .

ACTIVIDADES

El Cules son las dimensiones de la Va Lctea?


1 1 Por qu brilla una galaxia?
H

Qu es un cmulo de galaxias?

D Qu es el Grupo Local de galaxias?

Cmo estn distribuidas las galaxias en el universo?

Por qu brillan las estrellas?

o Dnde se originan los tomos ms complejos que el


hidrgeno?

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 1 1

La evolucin de las estrellas

La nebulosa Cabeza de Caballo


est situada a 1500 aos luz del
Sol. En la imagen se observa una
nebulosa brillante de color rojizo,
llamada IC 434. Sobre esta, se
destaca la nebulosa oscura B 33,
cuya forma se asemeja a la de un
caballo de ajedrez. Es posible que,
en su interior, se estn formando
numerosas estrellas.

Junto con las estrellas, las nebulosas tambin forman parte de las galaxias. Las ne
bulosas son nubes inmensas de gas y polvo interestelar, compuestas, en su mayor
parte, por hidrgeno y helio.
En las regiones fras de las nebulosas, lejos de las estrellas muy calientes, los to
mos del gas se juntan para formar molculas, las que, a su vez, se combinan en gran
des cantidades para originar granos de polvo. En el interior de las nebulosas, los pe
queos granos de polvo pueden chocar y pegarse entre s, para dar lugar a conden
saciones mayores de materia, o grumos. A medida que estos grumos adquieren ms
materia, ejercen mayor fuerza gravitatoria sobre el gas que los rodea, y lo atraen. En
este lento proceso, la enorme cantidad de materia acumulada se calienta y comien
za a brillar dbilmente. As se forman las estrellas: a travs de la lenta acumulacin
de materia dentro de una nebulosa. Cuando, en el centro de los grumos, la tempe
ratura llega a 1.000.000 C y la presin es muy alta, comienzan a producirse las reac
ciones nucleares.
Las estrellas brillan durante mucho tiempo por la energa liberada en las reacciones
nucleares. El tiempo durante el cual brilla una estrella depende de la cantidad de mate
ria que tenga. Las estrellas de mucha masa duran menos tiempo (diez millones de
aos), porque producen sus reacciones a un ritmo muy veloz, y agotan rpidamente su
combustible nuclear. Las estrellas de poca masa, como el Sol, duran mucho ms (miles
de millones de aos), ya que, en ellas, las reacciones se dan a un ritmo ms lento.
Cuando, en el ncleo de las estrellas, no se pueden producir ms reacciones, por
que todos los tomos ya se transformaron o porque la temperatura y la presin no
son lo suficientemente altas, las estrellas finalizan su evolucin. Las estrellas con ma
yor masa explotan violentamente y dispersan por el espacio el material de su inte
rior. Las estrellas con menor masa no explotan, pero dispersan una parte de su con
tenido. De esta manera, el gas es devuelto a la galaxia, en forma de nuevas nebulo
sas, que originarn nuevas estrellas.

El Sol y el sistema solar

Las imgenes de falso color de la


estrella Beta Pictoris muestran que
posee un disco de materia a su
alrededor. Posiblemente, all se
estn formando planetas, aunque
por el momento no son
observables.

El Sol es una estrella ms de la galaxia. En su ncleo, el hidrgeno se transforma


en helio, y libera la energa luminosa.
Como las dems estrellas, el Sol se form por la concentracin de materia en una
nube de gas y de polvo. Esta nube estaba en rotacin, lo que le daba la forma de un
disco achatado. En ese disco de gas y de polvo, se produjeron condensaciones de ma
teria, semejantes a las que forman a las estrellas, pero ms pequeas. Esas condensa
ciones dieron origen a los planetas, que conservaron el movimiento de la nube ori
ginal alrededor del Sol. Esto explica por qu todos los planetas giran en el mismo
sentido: todos se formaron a partir de la misma nube.
Cuando el Sol comenz a brillar, su propia radiacin barri los restos del gas y
polvo de la nube original, y dej al descubierto a los planetas. Los restos de la nube,
barridos hasta grandes distancias, formaron una nube esfrica de cometas, qye ro
dea el sistema solar, y desde la que, en ocasiones, se acerca algn cometa a las proxi
midades del Sol.
Por otra parte, el proceso de formacin de los planetas no fue eficiente en algu
nas regiones: los asteroides, situados entre las rbitas de Marte y de Jpiter, podran
ser los restos de un planeta que no lleg a formarse.

1 2 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

El nacimiento de las estrellas

El

El reciclado del material del universo

En su evolucin, las estrellas producen tomos cada vez


ms complejos. Al principio, transforman el hidrgeno en
helio; luego, el helio en carbono; el carbono, en nen; el
nen, en oxgeno, y as sucesivamente. Al alcanzar las etapas
finales, las estrellas dispersan estos tomos por el espacio,
ya sea en una explosin como la que se observa en la foto, o
en form a de un intenso viento estelar. El material dispersado
origina nuevas nebulosas, en las que se formarn nuevas
estrellas. La composicin qumica de esta segunda
generacin de estrellas ser diferente de la que presentaba la
generacin anterior. De esta manera, lentamente, la galaxia
tendr un contenido de tomos complejos cada vez mayor.

En 1995, el telescopio espacial Hubble fotografi la


Nebulosa del guila, una imponente regin de form acin
estelar de nuestra galaxia, situada a 7000 aos luz del Sol.
Las columnas o pilares oscuros de gas y de polvo de la
nebulosa estn siendo barridos o erosionados por la luz
intensa de estrellas recin nacidas, que se encuentran hacia
arriba, fuera del campo de la foto.

Los nuevos sistemas planetarios


Descubrir planetas que giran alrededor de otras estrellas es una tarea muy difcil. La luz de una estrella es tan brillante, que
oculta completam ente cualquier planeta en su proximidad. Sin embargo, hay distintas tcnicas para detectarlos de manera
indirecta. Una de ellas consiste en observar, con gran cuidado, los diminutos movimientos causados sobre la estrella por la
fuerza gravitatoria del planeta. Otra tcnica se basa en la observacin de cambios muy sutiles en el brillo de la estrella,
cuando el planeta pasa por enfrente de su disco. Estas tcnicas permiten descubrir planetas del tamao de Jpiter o
mayores, pero no del tamao de la Tierra. Hasta el momento, se conocen alrededor de 100 estrellas con planetas.
Extraamente, los planetas descubiertos, todos de gran tamao, estn mucho ms cerca de la estrella de lo que estn Jpiter
y Saturno en nuestro sistema solar.
ACTIVIDADES

D Dnde y cmo se forman las estrellas?


B

Cmo se form el sistema solar?

Cundo comienzan las reacciones nucleares en su


interior?

Por qu los planetas giran todos en la misma


direccin en torno al Sol?

El Las estrellas con poca masa duran menos que las de


mucha masa? Por qu?

D Cul fue el destino de los restos de la nube que


origin al sistema solar?

D Cmo se liberan al espacio los tomos que se

generan en el interior de las estrellas?

otras estrellas?

Cmo se pueden descubrir planetas pertenecientes a

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 13

La expansin del universo

En 1915, Albert Einstein fue capaz


de predecir, a travs de las
ecuaciones de su teora general de
la relatividad, que el universo estaba
en expansin. Catorce aos despus,
la observacin del movimiento de las
galaxias le dio la razn.

Durante mucho tiempo, se supuso que el universo era esttico y uniforme, y que
todos sus astros se encontraban en equilibrio. Se argumentaba que, si en algn punto
del universo los astros estaban ms juntos, ejerceran una mayor atraccin gravitatoria sobre los otros. De esta manera, los astros se moveran unos hacia otros, rompien
do el equilibrio de fuerzas, y se desatara una catstrofe colosal.
En 1915, Albert Einstein desarroll la teora general de la relatividad y encontr
que el universo debera estar en expansin o en contraccin. Sin embargo, Einstein du
d de sus propios hallazgos e introdujo modificaciones en sus ecuaciones para lograr
un universo esttico.
En 1929, los astrnomos Edwin Hubble y Milton Humason midieron las distan
cias y los movimientos de algunas galaxias lejanas y descubrieron que todas ellas se
alejaban de nuestra galaxia. Los resultados eran muy asombrosos, ya que todas las
galaxias se estaban alejando, sin importar la direccin en que se mirase. Adems, se
observ que las galaxias ms lejanas se alejaban con mayor velocidad que las ms
cercanas. Este descubrimiento implicaba que el universo estaba creciendo en tama
o. A este fenmeno se lo llam expansin del universo. CUSI
El hecho de que todas las galaxias se alejan de nosotros puede llevar a la idea err
nea de que nos encontramos en el centro del universo. En realidad, si estuviramos
ubicados en cualquier galaxia, veramos el mismo efecto.
Esta idea est expresada en el Principio Cosmolgico: Todo observador ve, desde
su punto de vista, alejarse de s a las galaxias, y esta situacin es similar para cualquier
lugar del universo. Oltlff
La expansin del universo puede imaginarse como un crecimiento de las distan
cias en el espacio. Al transcurrir el tiempo, el universo en conjunto crece de tamao.
En ese crecimiento, las galaxias son arrastradas y separadas unas de otras.
La expansin es un efecto que se da a gran escala en el universo, y afecta a los dis
tintos cmulos de galaxias. Dentro de los cmulos de galaxias, la gravedad puede
hacer que las galaxias se acerquen unas a otras. Del mismo modo, dentro de una ga
laxia, la gravedad evita que las estrellas se aparten unas de otras por la expansin.

La teora del Big Bang


Un error frecuente consiste en
considerar que el universo crece
hacia el espacio vacio y, por lo
tanto, tiene un borde. De acuerdo
con esta idea errnea, el observador
A vera, en alguna direccin, menos
galaxias que en otras direcciones. El
observador B vera, en cualquier
direccin, que las galaxias se alejan
de l. Como los observadores A y B
ven de manera diferente la
expansin del universo, se
contradice el Principio Cosmolgico.

Si el universo est creciendo a medida que pasa el tiempo, eso significa que, en
un pasado lejano, todas las galaxias habrn estado muy prximas entre s. Se puede
deducir, entonces, que el universo era ms pequeo que en la actualidad, y que, por
algn factor desconocido, comenz a crecer hasta alcanzar el tamao actual. En un
comienzo, este crecimiento habra sido muy rpido, por lo que habitualmente se lo
compara con una gran explosin y se le da el nombre de Big Bang (en ingls, gran
estallido).
Sin embargo, la idea de explosin no es exacta: una explosin real tiene un cen
tro desde donde parten todas las partculas que se dispersan, y en el momehto del
Big Bang, todo el universo aumentaba su tamao sin un centro ni bordes. Si no hu
biera sido as, los observadores ubicados en distintas regiones veran la expansin de
distinta manera, lo que invalidara el Principio Cosmolgico.

14 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

i Cmo se determina el movimiento de las galaxias?

luz azulada
se acerca

luz enrojecida

se aleja

La luz y el sonido son dos form as de ondas. Las ondas pueden tener sus crestas y valles ms "apretados (longitud de
onda corta), o ms "separados (longitud de onda larga). Cuando la fuente que emite las ondas se acerca o se aleja del
observador, las ondas se aprietan o se separan, respectivamente. Este fenmeno se llama efecto Doppler. Por este efecto,
el sonido de la sirena de una ambulancia que se acerca a un observador es ms agudo que el sonido de una ambulancia
quieta. Cuando la ambulancia se acerca, las ondas sonoras que se mueven por delante de esta se aprietan y producen un
sonido ms agudo. Cuando la ambulancia se aleja, las ondas sonoras que se propagan hacia atrs se separan, y el sonido se
vuelve ms grave. El mismo efecto se produce con la luz; pero, en este caso, se modifican los colores. La luz de una galaxia
que se acerca se ver ms azulada que la de una galaxia en reposo. La luz de una galaxia que se aleja se ver enrojecida. De
este modo, se puede saber si las galaxias se acercan o se alejan y a qu velocidad lo hacen. Cuando los astrnom os Hubble
y Humason observaron que la luz de todas las galaxias apareca enrojecida, dedujeron que el universo estaba en expansin.

El Principio Cosmolgico y la expansin del universo


Puede compararse la expansin de las galaxias con ia separacin de las
frutas dentro de un budn, cuando se lo cocina en el horno. Si el observador se
sita sobre la fruta B, ver que las frutas A y C se alejan de l con velocidades
similares, pero en direcciones opuestas. En cambio, ver que la fruta D, ms
lejana, se separa con mayor velocidad. Si el observador est en la fruta C,
ver que B y D se alejan en direcciones opuestas con velocidades similares y
que A lo hace con mayor velocidad. Si se sustituyen las frutas por galaxias, se
ve que todos los puntos del universo seran equivalentes al observar la
expansin del universo. Esto es lo que establece el Principio Cosmolgico.

6 '

ACTIVIDADES

El Qu es la expansin del universo y quines la


descubrieron?

D Qu establece el Principio Cosmolgico?

Qu es el efecto Doppler?

Por qu las estrellas, dentro de una galaxia, no se


separan por la expansin del universo?

Cmo se detecta la expansin del universo?

Qu propone la Teora del Big Bang?

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 1 5

Los primeros instantes del universo


TIEMPO

EVENTOS

Os

Origen del
espacio tiempo.

10 s

Comienza
la expansin.

10*s

Formacin
de protones
y neutrones.

lOOs

Formacin de
H ,H ey Li.

105aos

Ncleos
incorporan
los electrones.
Se libera
la radiacin
de fondo.

S a fio s

Probable
formacin de
las primeras
estrellas.

Probable
formacin de
las galaxias.

En esta linea del tiempo se pueden


seguir los acontecimientos ms
importantes que ocurrieron en el
universo hasta nuestros das. Se usa
notacin cientfica para expresar
nmeros muy pequeos o muy
grandes. Por ejemplo, 10~5
segundos equivale a 0,00001 s; la
potencia negativa de diez indica el
nmero de cifras despus de la
coma. Por otro lado, 13,5 109 aos
equivale a 13.500.000.000 de aos,
es decir, la potencia positiva de diez
indica cuntos lugares hay que
correr la coma hacia la derecha.

Si, en su origen, el tamao del universo era muy pequeo, la materia que forma
las galaxias, las estrellas y a nosotros mismos deba estar muy comprimida y en con
diciones extremas. Actualmente, se estima que, hace 13.500 millones de aos, el uni
verso habra sido ms pequeo que un tomo. En ese universo original no podan
existir tomos, no haba hidrgeno, carbono, ni siquiera protones o neutrones. La
materia estaba tan comprimida que no se distingua una partcula de otra. El espa
cio y el tiempo no podan existir en esas condiciones. E Sf
Sin embargo, el universo habra comenzado a crecer en tamao, dispersando to
da la materia y la energa contenida en ese volumen tan pequeo. Se piensa que, en
la primera cienmilsima de segundo, el universo creci muy rpidamente y se for
maron las primeras partculas: protones y neutrones. En solo tres minutos, estas
partculas se habran combinado para generar los tres ncleos atmicos ms sim
ples: el hidrgeno (1 protn), el helio (2 protones y 2 neutrones) y el litio (3 proto
nes y 3 neutrones).
Como el universo creca muy rpidamente, los protones y los neutrones no po
dan combinarse para formar tomos ms pesados que estos. Durante el Big Bang,
solo se habran originado hidrgeno, helio y litio. GUi
Se piensa que, en estas etapas, la temperatura del universo era superior a un bi
lln de grados centgrados. A medida que el universo se expanda, la temperatura
descenda rpidamente.
Se estima que, despus de 100.000 aos del instante inicial, los ncleos atmicos
capturaron a los electrones, y se convirtieron en tomos elctricamente neutros. Du
rante este proceso, se liber una enorme cantidad de radiacin, que inund todo el
universo.
En la dcada de 1960, los fsicos Arno Penzias y Robert Wilson, trabajando con
antenas de comunicaciones, detectaron una seal de radiacin de microondas muy
dbil, proveniente del espacio. Este descubrimiento era muy intrigante, ya que la
misma seal se detectaba, de igual manera, en cualquier direccin en que se apun
tara la antena.
Penzias y Wilson comprendieron que esa radiacin deba de ser la misma que se
haba liberado durante el Big Bang, aunque enormemente diluida por la expansin
del universo. A esta radiacin se la llama radiacin de fondo del universo y su pre
sencia es otra prueba de la teora del Big Bang.

La formacin de las galaxias y de las estrellas


Cuando el tamao del universo era pequeo, los gases de hidrgeno y de helio
recin formados no estaban distribuidos homogneamente. En algunas partes, la
materia estaba ms comprimida que en otras, formando una estructura parecida a
la espuma. Esta distribucin determin que, en los lugares de mayor concentracin
de gas, se formaran las primeras galaxias, agrupadas en cmulos de galaxias.
Dentro de las galaxias se formaron las primeras estrellas, compuestas solamente
de hidrgeno, helio y muy poco litio. Cuando se observan galaxias muy lejanas con
telescopios potentes, se las ve como eran hace mucho tiempo. Esto se debe a que la
luz tarda muchos millones de aos en llegar hasta nosotros. Las regiones centrales
de las galaxias antiguas son ms brillantes que las de las galaxias actuales. Se las lla
ma qusares.

16 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

Qu haba antes del Big Bang?


Esta es una pregunta muy
frecuente y desconcertante
eje de! tiem po
para mucha gente. Sin
embargo, es una pregunta
*
I 4*
equivocada. Cuando el
'WI
m
universo estaba concentrado
* m v\os
en un tamao muy pequeo,
no haba lugar suficiente para
que las partculas
interactuaran unas con otras.
No haba form a de que una
partcula viajara de un punto
a otro dentro de ese universo
Big Bang j y | Os
tan estrecho. Toda la materia
estaba en un estado de
superposicin. En estas
condiciones, no poda existir
el tiempo, porque no haba
eventos. Tampoco exista el espacio. Cuando el universo
comenz a crecer en tamao, nacieron simultneamente el
tiempo y el espacio. De esta manera, la respuesta a la
pregunta es "no exista el tiempo antes del Big Bang ; por lo
tanto, no hay un antes del origen del universo.

Dnde se forman los tomos?

En el Big Bang, se habran form ado los tres elementos


qumicos ms simples: el hidrgeno, el helio y el litio. Los
dos primeros elementos son los ms comunes del universo,
y su enorme abundancia brinda un claro apoyo a la teora del
Big Bang. Los tomos que van desde el helio hasta el hierro
se habran originado en el interior de las estrellas, a travs
de las reacciones nucleares. Los tomos ms pesados que
el hierro se habran form ado durante las explosiones finales
de las estrellas de mayor masa. En estas explosiones,
llamadas supernovas, los elementos livianos sufren un
intenso bombardeo de neutrones, que originan elementos
muy pesados, como el plomo o el oro.

Be

Na Mg

Al

Si

Cl

Br

Kr

Xe

Li

Ca Se

Rb

Sr

Cs Ba

Ti

Cr Mn Fe Co

Ni Cu Zn Ga Ge As Se

Zr Nb Mb Te Ru Rh Pd Ag Cd

In

Sn

Sb

Hf Ta

TI

Pb

Bi Po

Re

Os

Ir

Pt

Au Hg

Te

Ne

At Rn

Fr Ra

BIG BANG

ESTRELLAS

J
J

BIG BANG Y ESTRELLAS


SUPERNOVAS

El descubrimiento del satlite COBE

En 1989, se puso en rbita el satlite COBE (Explorador de la Radiacin de Fondo Csmica). Este satlite tuvo como misin
explorar, con gran detalle, la radiacin de fondo del universo, que se manifiesta en ondas luminosas conocidas como
m icroondas. Esta dbil luz, que baa a todo el universo, es similar
a la que emitira un cuerpo a una temperatura de 2 70 ,3 C bajo
cero y es el vestigio de la radiacin liberada en el Big Bang. El
satlite realiz mapas de esta radiacin con mucha precisin. Con
estos mapas, se pudo descubrir que la radiacin de fondo no es
homognea en todas las direcciones, sino que presenta pequeas
irregularidades que marcan los lugares donde se formaron los
cmulos de galaxias. En 2002, el satlite WMAP ampli estos
estudios.

D Cmo se piensa que era ei universo en los primeros


instantes de su origen?

D Dnde se forman los elementos qumicos ms


pesados que el litio?

El Qu elementos qumicos se formaron en el Big


Bang?

Qu es la radiacin de fondo del universo?

Cmo se habran formado las primeras galaxias?

Por qu no pudieron formarse otros elementos


qumicos?

B Por qu se dice que el tiempo y el espacio nacieron


con el Big Bang?

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 1 7

El futuro del universo


o

UNIVERSO SIN
GRAVEDAD

UNIVERSO
CERRADO

Si la materia no ejerciera gravedad,


e! universo crecera
proporcionalmente al tiempo, como
en la lnea recta. La gravedad hace
que el crecimiento del universo no
sea totalmente libre. Si la gravedad
de la materia es ms fuerte que la
expansin, el universo terminara en
el Big Crunch; si no lo es, podra
crecer indefinidamente.

En este momento, el universo entero se est expandiendo. Cul ser su destino?


Se expandir para siempre, o en algn momento dejar de crecer y volver a con
traerse nuevamente hasta un tamao muy pequeo?
Para responder a estas preguntas, primero es necesario entender qu fuerza sera
capaz de frenar la expansin que anima al universo. La nica fuerza que podra ha
cerlo es la fuerza de la gravedad producida por la misma materia que lo compone.
Si el universo tuviera mucha densidad de materia, la gravedad podra frenar la ex
pansin en algn momento, y el universo comenzara a colapsar, a caer sobre s mis
mo. A esta situacin se la conoce como Big Crunch (gran apretn), en oposicin
al Big Bang.
Si la fuerza de la gravedad no alcanzara para frenar la expansin, el universo con
tinuara creciendo indefinidamente. Esta situacin podra darse de dos maneras: el
universo crecera cada vez ms rpido a medida que pase el tiempo, o crecera cada
vez ms lentamente, sin detenerse.
Para discernir cual ser el destino del universo, es necesario conocer exactamente
cunta materia tiene y cun rpido ha estado y est expandindose. En los ltimos
aos, los cosmlogos obtuvieron evidencia de que el universo est creciendo cada vez
ms rpido. Esto implica que la gravedad no alcanzara para frenar su expansin.
En un universo en perpetua expansin, las galaxias se alejarn cada vez ms unas
de otras y, en algn momento, la luz proveniente de ellas ya no llegar a la Tierra. El
universo se tornar oscuro y vaco, sin conexin entre sus partes.

Misterios no resueltos del universo

La mayor parte de la materia de las


galaxias no se puede detectar
directamente, ya que no brilla. Sin
embargo, ejerce fuerza de gravedad
sobre las estrellas de la galaxia. Se
la llama materia oscura.

Los astrnomos midieron con mucho cuidado la cantidad de materia o masa que
contienen las galaxias. El proceso consiste en sumar la masa de todas las estrellas de
una galaxia, ms el contenido de gas y de polvo de sus nebulosas, sumado a una es
timacin de la masa de estrellas y nebulosas no visibles directamente. Sorprenden
temente, la suma de toda la materia de las galaxias no alcanza para explicar los mo
vimientos de las galaxias que se registran en las mediciones. Se necesitara mucha
ms materia que ejerciera gravedad, para poder explicar la forma en que rotan las
galaxias y cmo se mueven dentro de los cmulos de galaxias.
Una posible explicacin de esto consiste en plantear que, en el universo, existe
una enorme cantidad de materia que no se puede detectar directamente, pero que
ejerce fuerza de la gravedad. Esta materia no brilla, pero est presente, por lo cual se
la llama materia oscura. La materia oscura constituira ms del 90 % de la materia
del universo. Cul es la naturaleza de la materia oscura? Nadie lo sabe an, pero se
estn haciendo muchos esfuerzos para descubrirlo.
Otro gran misterio es la causa de la aceleracin de la expansin del universo. Al
parecer, en el universo habra una energa enorme, de origen desconocido, que lo
impulsara a crecer en tamao cada vez ms rpido. A esa energa se la llama ener
ga oscura, y se piensa que sera ms abundante que la materia oscura. Hasta tanto
no se conozca la naturaleza de la materia oscura y de la energa oscura, no podr
precisarse con gran exactitud el destino del universo.
Sin duda, el universo es muy vasto y difcil de comprender, y an encierra mu
chos secretos y sorpresas para quienes lo investigan.

18 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

Una galaxia de agujeros negros


Cul sera el destino de nuestra galaxia en un universo en
eterna expansin? Sin duda alguna, la Va Lctea no tendr su
aspecto actual dentro de billones de aos.
Cuando las estrellas finalizan sus vidas", pueden liberar su
materia al espacio, explotando como supernovas o, en
algunos casos, transformndose en cuerpos muy extraos,
llamados agujeros negros. Los agujeros negros son estrellas
que colapsaron, es decir, concentraron toda su materia en un
volumen muy pequeo, debido a su fuerte gravedad, que ni
siquiera deja escapar la luz. La materia que cae en un agujero
negro ya no puede volver al exterior. A medida que se
produzcan ms y ms agujeros negros, habr cada vez
menos materia para form ar nuevas estrellas, con lo cual la
galaxia aparecer cada vez menos brillante. Adems, las
pocas estrellas recin nacidas tendrn menos hidrgeno para
poder brillar, ya que este se habr agotado previamente. Solo
sobrevivirn las estrellas menos calientes, de color rojo, que
sern las nicas fuentes de luz en esta galaxia oscura.

Los qusares
Cuando se observan las galaxias ms lejanas, se las ve tal como
eran hace millones de aos. Esto se debe a que la luz tarda mucho
tiempo en viajar a travs de las enormes distancias que nos separan
de ellas. Extraamente, las galaxias primitivas son muy diferentes
de las galaxias cercanas: muestran ncleos tan brillantes, que,
durante mucho tiempo, se los confundi con estrellas individuales,
por lo cual se los llam qusares (del ingls quasi stellar objects,
que significa "objetos casi estelares"). Por qu las galaxias tienen
estos ncleos tan brillantes? La nica manera de explicar el brillo
tan intenso de estos ncleos es suponer que, en ellos, hay un
enorme agujero negro que atrapa materia en grandes cantidades. La
materia, al caer en forma acelerada hacia los agujeros negros, emite
intensos haces de luz, que constituyen los qusares. Por qu no se
observa este fenmeno en las galaxias actuales, que an deberan tener estos agujeros negros monstruosos en sus ncleos?
Al parecer, estos agujeros negros ya barrieron toda la materia que tenan a su alrededor y no cae nada ms sobre ellos. De
esta manera, como monstruos dormidos, los agujeros negros permaneceran en el centro de las galaxias.

ACTIVIDADES

El

Cmo influira la gravedad de la materia en el


destino del universo?

B Qu efectos produce la energa oscura?


B

I I A qu se llama Big Crunch?

Por qu brillara menos la Va Lctea dentro de


billones de aos?

Qu destino tendra el universo, segn las nuevas


observaciones?
D

Cmo se detecta la materia oscura?

Qu es un qusar?

Por qu no hay qusares en las galaxias ms


cercanas?

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 19

NASAJPL

La vida en el sistema solar

Las sondas que estudiaron e!


planeta Jpiter mostraron que su
satlite Europa est cubierto por
una capa muy gruesa de agua
congelada. Las marcas sobre el
hielo sugieren que, en la base de la
capa, el agua est en estado
lquido, quiz calentada por la
actividad volcnica, En esos
lugares, podra haberse
desarrollado la vida.

Resulta muy interesante considerar la existencia de la vida en la Tierra desde un


punto de vista astronmico. De alguna manera, el universo posibilit el origen de la
vida y de la inteligencia en nuestro planeta. A travs de los seres humanos, la misma
materia generada en el universo, ya sea en el Big Bang o en las estrellas, se volvi ca
paz de estudiarse a s misma y al universo. Habr vida en otros lugares del sistema
solar?
Hasta el momento, solo sabemos que existe vida en la Tierra. Los planetas y los
satlites naturales del sistema solar parecen ser demasiado inhspitos para albergar
la vida, tal como la conocemos. ES
Tanto Mercurio como Venus no presentan condiciones adecuadas para la vida.
Mercurio no tiene atmsfera, y su proximidad al Sol mantiene su superficie a una
temperatura del orden de los 300 C. Venus est rodeado por una atmsfera espesa
y txica, con altas temperaturas y presiones, y una constante lluvia de cido sulfri
co. Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno son planetas gaseosos, y en sus interiores hay
tormentas permanentes de gas. Por su parte, Plutn es extremadamente fro. Marte
es el planeta con condiciones ms parecidas a las de la Tierra; sin embargo, su at
msfera es muy tenue, con muy poca agua, polvorienta y fra.
Los satlites de algunos planetas podran ofrecer algunas posibilidades: Europa,
una luna de Jpiter, quiz contenga un ocano de agua lquida debajo de su gruesa
capa de hielo; la luna de Saturno, llamada Titn, presenta una atmsfera muy pare
cida a la que posea la Tierra hace muchos millones de aos. Resulta claro, entonces,
que ningn sitio del sistema solar, excepto la Tierra, es adecuado para mantener la
vida tal como la conocemos. La exploracin, mediante sondas, de los planetas y las
lunas no revel, hasta ahora, ningn vestigio de vida en ellos. Q ' I

La vida en la galaxia
Si bien las posibilidades de que haya vida en otros planetas del sistema solar son
muy pequeas, podra haber vida en planetas de otras estrellas de la galaxia. Existen
cientos de millones de estrellas semejantes al Sol. Por otro lado, en los ltimos aos,
se descubrieron alrededor de cien planetas que giran en torno a otras estrellas, lo
que asegura que el proceso de formacin de planetas no es una casualidad de nues
tro sistema solar.
Si se tienen en cuenta los millones de galaxias conocidas, las posibilidades de en
contrar un planeta con las condiciones adecuadas para la vida son muy grandes.
Quizs en este momento haya muchos planetas habitados, aunque ser muy difcil
saberlo. Las distancias enormes que nos separan de otras estrellas y galaxias hacen
imposible un viaje espacial, tripulado o no tripulado, hacia ellas. Una nave espacial
actual, como la Mars Express, viaja a una velocidad de 10.000 km/h. Para llegar a la
estrella ms cercana, situada a 4 aos luz de distancia, tardara 4 millones de aos.
Esto hace imposible que podamos establecer contacto directo con la vida de un pla
neta que se encuentre ms all del sistema solar.
Otra alternativa consiste en buscar seales de vida inteligente en ondas de radio,
provenientes de otra civilizacin.
i

20 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

Vida como la que conocemos

Por qu, cuando se busca vida extraterrestre, se supone que debe ser semejante a la vida terrestre? La vida en la Tierra est
basada en complejas molculas, en las cuales el tomo de carbono juega un rol fundamental. Por qu no podra haber vida
basada en el silicio u otro elemento? La respuesta es que el carbono es mucho ms abundante en el universo; prcticamente se
lo observa en todos los astros y, dado que se combina muy fcilmente para form ar molculas complejas, es el candidato firme
para desarrollar la vida. Por su parte, las molculas basadas en el silicio parecen ser altamente inestables, por lo que no
brindaran una opcin adecuada para desarrollar estructuras tan complejas como las de los seres vivos terrestres.

01

Vida en un meteorito marciano

En 1984, una expedicin encontr, entre los hielos de la Antrtida, un m eteorito que se clasific con el nombre de
ALH840001. En 1993, se determin que se trataba de un m eteorito proveniente de Marte. Este pedazo de roca de 2 kg
habra escapado de Marte en la explosin causada por la cada de un
pequeo asteroide en la superficie de ese planeta. El m eteorito habra
permanecido miles de aos en el espacio para, finalmente, caer en la
Antrtida. El origen marciano del m eteorito se determin por su
composicin qumica y por el gas atrapado en pequeas burbujas de su
interior. Cuando se lo estudi con detalle, se encontraron en l rastros de
actividad de bacterias. Este descubrimiento tuvo gran resonancia en todo
el mundo, ya que se supuso que, antes de que el m eteorito fuera arrojado
al espacio, bacterias marcianas se habran asentado en su interior. Sin
embargo, cuando se analizaron nuevamente las pruebas, se com prob
que, en realidad, el m eteorito haba sido contaminado por bacterias
terrestres. Solo una evidencia no pudo explicarse hasta el momento: la
presencia de una sustancia llamada m agnetita, muy diferente de la
producida por bacterias terrestres. Hubo vida en Marte y luego se
extingui? O an hay vida y no fue detectada por los terrestres?
El meteorito marciano ALH840001.

El proyecto SETI
Por medio de radiotelescopios, antenas capaces de captar las ondas
de radio del espacio, los astrnom os estn buscando seales
transm itidas por seres inteligentes. Esta bsqueda se conoce com o el
proyecto SETI (Search fo r Extraterrestal Intelligence, o Bsqueda de
Inteligencia Extraterrestre). Lo que se intenta descubrir es una seal que
se destaque del ruido de fondo, y que est limitada a un rango muy
estrecho de frecuencias. En la Argentina, el Instituto Argentino de
Radioastronoma (IAR) form a parte del proyecto SETI. La bsqueda se
hace con una de las antenas que el IAR posee en su predio del Parque
Pereyra Iraola, prximo a la ciudad de La Plata (provincia de Buenos
Aires). Hasta el momento, se detectaron alrededor de 30 seales
desconocidas; pero, com o no se repitieron, fueron descartadas.
El radiotelescopio del IAR.

ACTIVIDADES

El Se detect vida extraterrestre?

Q Qu se encontr en el meteorito marciano


ALH840901?

E l Cules son los posibles lugares donde podra


encontrarse vida en el sistema solar?

m Por qu podra haberse desarrollado vida en tomo a

El En qu planetas sera poco probable encontrar vida?

Qu es el proyecto SETI?

otras estrellas de la galaxia?


H Por qu resultara muy difcil entrar en contacto con
vida extraterrestre en otros planetas?

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 2 1

Qu es el tiempo,
segn la Fsica?
Existe el tiempo? Tiene realidad fsica o
es una mera apariencia? Por qu el
tiempo transcurre en una nica
direccin? Por qu no se puede viajar
hacia el futuro o hacia el pasado?
El Dr. H ctor Vucetich, de la Universidad
Nacional de La Plata, explica por qu no exista
el tiem po al comienzo del Big Bang, en su artculo
Ms all del Big Bang, publicado p o r el diario El
Da, de La Plata, en junio de 1990:
Qu es el tiempo, desde el punto de vista
de un fsico? Esta caracterizacin es, p o r suerte,
razonablem ente sencilla. El tiem po es, funda
Stephen Hawking

m entalm ente, una m agnitud que nos perm ite ordenar los fen
menos: algunos ocurren antes y otros despus, y es posible esta

El fsico Stephen Hawking explica qu es el tiempo en su libro

blecer un orden entre esos fenmenos, poniendo prim ero a los

Historia del Tiempo. Del Big Bang a los agujeros negros, del cual se

que ocurren antes. Para establecer el orden tem poral de los suce

extrajo el siguiente fragmento: () Imagine un vaso de agua que

sos, necesito al menos dos cosas: un reloj que haga tictac y una

cae de una mesa y se rom pe en pedazos en el suelo. Si usted lo fil

oreja (o un astrnom o) que lo escuche. El hom bre procede as

ma, puede decir fcilmente si la pelcula est siendo proyectada

desde la Edad de Piedra, usando los latidos de su corazn, la su

hacia adelante o hacia atrs. Si proyecta la pelcula hacia atrs, ve

cesin del da y la noche, las fases de la Luna y las estaciones, pa

r que los pedazos se renen repentinamente del suelo y saltan ha

ra ordenar los acontecimientos de su vida.

cia atrs para form ar un vaso entero sobre la mesa. Usted puede

Pero en el universo em brionario, en el Big Bang, no haba es

decir que la pelcula est siendo proyectada hacia atrs porque es

pacio para que cupiera un reloj. Existe una longitud en la natura

te tipo de com portam iento nunca se observa en la vida ordinaria.

leza, llamada la longitud de Planck, tal que un objeto, cuyo tam a

Si se observase, los fabricantes de vajilla perderan el negocio.

o es m enor que ella, empieza a com portarse como un objeto m i

La explicacin que se da usualmente de por qu no vemos va

croscpico. Pero en el comienzo, el universo era m uy pequeo,

sos rotos que se recomponen solos en el suelo y saltan hacia atrs

m enor que la longitud de Planck, y todo el contenido del univer

sobre la mesa, es que lo prohbe la segunda ley de la term odinm i

so (y el universo mism o) estaba deslocalizado; no haba m anera

ca. Esta ley dice que, en cualquier sistema cerrado, el desorden, o la

de dividirlo en dos partes: una que hiciera tictac y otra que escu

entropa, siempre aumenta con el tiempo. En otras palabras, se tra

chara. En esas condiciones, es imposible definir el tiempo: no hay

ta de una forma de la ley de Murphy: las cosas siempre tienden a

m anera de saber si un suceso antecede a otro, y la nocin misma

ir mal! Un vaso intacto encima de una mesa es un estado de orden

del instante inicial carece de sentido.

elevado, pero un vaso roto en el suelo es un estado desordenado. Se


puede ir desde el vaso que est sobre la mesa en el pasado hasta el
vaso roto en el suelo en el futuro, pero no al revs.
El hecho de que con el tiempo aumente el desorden o la entropa
es un ejemplo de lo que se llama una flecha del tiempo, algo que dis
tingue el pasado del futuro y le da una direccin al tiempo ( ...)

22 EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

ACTIVIDADES

D Qu procesos marcan el sentido del tiempo?


H

Qu es la entropa?

Por qu no poda existir el tiempo en el Big Bang?

PARA REVISAR LO QUE APRENDIERO N


E l Completen el prrafo siguiente con las palabras adecuadas y, con ellas, resuelvan el grafigrama. En la columna resaltada,
podrn leer el nombre de nuestra galaxia:
Las galaxias son grandes conjuntos de (4)_________ , gas y (1 )________interestelar, unidos por su propia fuerza gravitatoria. Existen
muchos tipos de galaxias, clasificadas segn su forma. Nuestra galaxia es de tipo (5)_________ . La mayor parte de las estrellas de nuestra
galaxia estn ubicadas en un (2 )_________ sobre el que se encuentran los (9 )_________ espirales. La galaxia est animada de un
movimiento de (7)________ en torno al (8)___________ galctico. Nuestra galaxia, junto con otras 30 galaxias, forma parte del Grupo (3)
_________ , un (6)________ de galaxias.

LJ_________

1 1 1 1 1

2
4
5
6
7

__L

1111I 1111

MIM

L _______________
l i l i l

El Indiquen si las siguientes frases son verdaderas (V) o falsas (F):


Debido a la expansin del universo, las galaxias se apartan unas de otras.
Todas las galaxias que observamos se estn alejando de nuestra galaxia, lo que significa que estamos
en el centro del universo.
Segn la teora del Big Bang, en su origen, el universo tena un tamao muy pequeo.
Durante el Big Bang se formaron los elementos qumicos comprendidos entre el hidrgeno y el hierro.
La radiacin de fondo que se detecta en el universo se origin en la poca del Big Bang.
Los qusares son las galaxias primitivas del universo.
Las galaxias estn distribuidas de manera homognea en todo el universo.

El Ordenen los siguientes pasos, segn se dieron en la formacin del universo:


Creacin de estrellas y galaxias.
Formacin de los tomos de hidrgeno, helio y litio.
Origen del espacio y del tiempo.
Formacin de protones y neutrones.
Comienzo de la expansin del universo.
Liberacin de la radiacin de fondo del universo.
EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 23

El Calculando el Big Bang


Para desarrollar la investigacin en Cosmologa, habitualmente se hace uso de clculos matemticos y modelos fsicos muy complejos. Sin
embargo, es posible obtener algunos resultados sencillos, pero importantes, a travs de razonamientos relativamente simples. Por medio de
estos problemas breves, sern capaces de entender la expansin del universo y de calcular su edad.
Notacin cientfica
Debido a que, en Astronoma, se usan nmeros muy grandes o muy pequeos, es conveniente adoptar la notacin cientfica para
representarlos. Un nmero con muchos ceros puede ser expresado con potencias de 10. Por ejemplo, el prsec, una unidad de distancia
usada en Astronoma, se puede expresar en notacin cientfica:
1 prsec = 1 pe = 30.856.000.000.000 km = 3,0856 1013 km
La potencia de 10 significa que hay que correr la coma 13 lugares hacia la derecha.
a) Calculen cuntos segundos hay en un ao y expresen ese resultado usando notacin cientfica.
b) Expresen, usando notacin cientfica, el valor de un milln de prsecs, es decir, un megaprsec (Mpc), en kilmetros.
La ley de Hubble de expansin del universo
En el grfico se muestra la velocidad (V) con que se alejan algunas galaxias, ubicadas a distintas distancias (d). La velocidad est medida
en km/s y la distancia en megaprsecs (Mpc). La lnea recta es un ajuste a los datos medidos (puntos) y representa la expansin del universo.
Esta recta puede expresarse como:
V = Hd
donde H es un nmero fijo que expresa cun
empinada es la recta, y se llama constante de
Hubble. Sus unidades son:

s- Mpc
c) Segn esta ley, qu galaxia se alejar ms
rpidamente: una galaxia cercana o una lejana?
d) Calculen la constante de Hubble usando dos
puntos V y d de la recta del grfico.
e) Calculen la velocidad a la que se aparta una
galaxia que se encuentra a una distancia de 50
megaprsecs.
La edad del universo
Usando la ley de Hubble, es posible calcular la
edad del universo. Consideren que d es la distancia actual entre dos galaxias. En el momento del Big Bang, d = 0, ya que todas las galaxias
estaban juntas. Al pasar el tiempo, las galaxias se separaron, a medida que el universo se expanda. La velocidad V es igual a d/t, donde t es
el tiempo necesario para que las galaxias se separen en la distancia d actual; por lo tanto, t es la edad del universo. En las frmulas:
V = - i = H -d
simplificando d y despejando t, se obtiene: t = .
H

f) Calculen la edad del universo t en aos. Para hacerlo, transformen los Mpc que aparecen en la constante de Hubble, en km, y los segundos,
en aos.

24

EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO

Debate: Existe vida extraterrestre?


Si bien an no se descubri vida extraterrestre, la posibilidad de su existencia genera mucha especulacin. Es importante desarrollar un
sentido crtico sobre la informacin que se recibe y saber diferenciar entre la ciencia y la supersticin. En este debate, discutirn las
Dosibiliaades de que exista vida extraterrestre y los efectos que este hallazgo tendra sobre la humanidad.
Preparacin dei debate
Pueden dividirse en grupos, para preparar el debate. A
:ontinuacin, se presentan sugerencias de discusin sobre
cada uno de los temas:
a) Posibilidades de vida extraterrestre.
Qu caracteriza a un ser vivo?
Qu requisitos son necesarios para que se
mantenga la vida en la Tierra?
Cul es el origen de la vida en la Tierra?
En qu lugares del sistema solar, la galaxia o el universo
podra haber vida?
Qu clase de estrella sera adecuada para albergar vida?
Cules son las condiciones que debe cumplir un planeta para desarrollar vida?

b) Posibilidades de vida extraterrestre inteligente.


Qu caracteriza a un ser inteligente?
Todas las formas de vida evolucionaran hasta llegar a la inteligencia?
Qu condiciones especiales debera tener un planeta para desarrollar vida inteligente?
Qu factores amenazaran a seres inteligentes?
Qu aspectos culturales nos diferenciaran de otros seres inteligentes?

c) Posibilidad de contacto con extraterrestres.


Qu factores dificultaran el contacto con extraterrestres?
Cmo se podran sobrellevar esos inconvenientes?
Cmo sera la comunicacin con seres extraterrestres inteligentes?
Qu son los OVNIs y cmo podran explicarse?
Por qu, si los extraterrestres nos estn visitando, solo se dejan ver espordicamente?

d) Reaccin de la humanidad al contacto con los extraterrestres.


Supongan que se descubre vida no inteligente en otro planeta, qu debera hacerse?
Supongan que se descubre vida inteligente extraterrestre, qu debera hacerse?
Creen que el contacto beneficiara/perjudicara a los extraterrestres/humanos?
Qu mensaje le daran a extraterrestres inteligentes?
Quin representara a la humanidad ante extraterrestres inteligentes?

El debate
Se designar un moderador diferente para cada tema. Cada grupo expone el tema que prepar, dando razones para cada una de las ideas
que propone.
Bajo la direccin del moderador, otro grupo, que actuar como oposicin, dar argumentos que invaliden los razonamientos expuestos y
generen una discusin constructiva.
Al finalizar la exposicin, se har una ronda general de preguntas.
Al terminar todos los temas, los moderadores expondrn sus conclusiones en un plenario de ideas.
EL ORIGEN Y LA EVOLUCIN DEL UNIVERSO 25