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CAPTULO

Bioingeniera y Biotecnologa
INTRODUCCIN
Existe en ocasiones confusin en el uso de los trminos bioingeniera e ingeniera biotcnica. La
bioingeniera comprende el uso de la vegetacin para la estabilizacin de taludes y el control de la
erosin. La bioingeniera de suelos es nica en el sentido de que las partes de la planta por s
mismas o sea las races y el follaje funcionan como los elementos estructurales mecnicos para la
proteccin del talud. Los elementos vivos se colocan en el talud en diversos sistemas de arreglos
geomtricos en tal forma que ellos actan como refuerzo, como drenaje o como barreras para los
sedimentos. En el anlisis de la bioingeniera se requiere tener en cuenta no solamente la ciencia
de las plantas sino el comportamiento de los taludes y la mecnica de la erosin (Gray y Sotir,
1996).
La ingeniera biotcnica o biotecnologa se refiere a las tcnicas donde la vegetacin es combinada
con estructuras inertes de ingeniera como los gaviones, muros criba, etc., en los cuales se combinan
los efectos benficos de la vegetacin y las otras obras de ingeniera. Ambos elementos biolgicos
y mecnicos deben funcionar juntos en una forma integrada y complementaria. Para el anlisis
de los elementos estructurales se utilizan los principios de la esttica y la mecnica y para la parte
de la vegetacin se deben tener en cuenta los principios de la ciencia de las plantas y la horticultura.
El sistema biotcnico requiere que todas esas disciplinas se integren.

9.1 MANEJO Y ESTABLECIMIENTO DE LA VEGETACIN


9.1.1 METODOS DE
VEGETALIZACIN
Semillas
El uso de semillas es una de las prcticas ms
utilizadas para la siembra de pastos y est

adquiriendo popularidad tambin para las


especies de rboles. En los mercados
nacionales e internacionales se consiguen
una gran cantidad de semillas de varias
especies vegetales dependiendo del pas y
de las necesidades del mercado.
Generalmente se requiere una mezcla
especfica de semillas de acuerdo a las

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

caractersticas del proyecto. En ocasiones se


requieren semillas especiales especficamente para el
proyecto. Estas semillas deben recogerse, limpiarse,
manejarse y guardarse adecuadamente. Cada tipo
de semilla tiene diferentes requisitos con respecto a
la humedad, temperatura, luz y oxigeno y cada semilla
tiene una vida o duracin en almacenamiento.
Una vez colocadas en el suelo las semillas son muy
vulnerables a la desecacin y a la depredacin por
parte de animales.

Sistemas de colocacin de las


semillas
Las semillas se pueden colocar de varias formas:
1. Por extendido directo
Utilizando mtodos manuales o mecnicos
dependiendo de la topografa, se extienden las
semillas sobre el suelo. Este mtodo es empleado
especialmente para el establecimiento de pastos.
Tambin se pueden utilizar mquinas motorizadas e
inclusive helicpteros y aviones.
2. Por siembra individual de semilla
Las semillas pueden sembrarse individualmente
excavando un orificio dentro del suelo en el cual se
colocan una o varias semillas. Esta tcnica es muy
utilizada para la siembra de especies de rboles y
arbustos. Existen en el mercado mquinas
especializadas en este tipo de siembra.
3. Hidrosiembra
El hidrosembrado es una tcnica de colocacin de
semillas en un slurry o mezcla acuosa, utilizando
equipos de bombeo a presin. La mezcla semiviscosa
se roca sobre la superficie del terreno formando una
capa delgada. Las semillas conjuntamente con un
pegante y nutrientes se colocan hidrulicamente
utilizando un equipo de bombeo. La consistencia de
la mezcla se obtiene agregndole una emulsin, latex
o almidones orgnicos, los cuales le dan una
viscosidad que le permite adherirse a la superficie.
En la mezcla tambin se colocan nutrientes, cal para
controlar la acidez, pulpa de madera o paja picada u
otros productos que le ayuden al producto a mantener
la humedad despus de colocado. La cantidad de
materiales de la mezcla y su composicin depende
de circunstancias locales. Este sistema de siembra
se utiliza en taludes de gran altura o sitios de difcil
acceso.

292

El espesor del slurry depende de la relacin de agua


y de los slidos utilizados. La viscosidad de la mezcla
es afectada por el tipo de ingredientes agregados a la
mezcla. Las mquinas modernas de hidrosiembra son
capaces de mezclar y colocar un slurry grueso de
mezcla de Mulching, fertilizante, semilla,
hidroretenedores y pegantes. La relacin entre los
slidos y el agua es uno de los factores crticos que
afectan el comportamiento del slurry.
Una gran ventaja de este sistema es la rapidez de
colocacin de la capa delgada de hidrosiembra. Su
principal dificultad es la susceptibilidad al
desprendimiento y arrastre por accin de las lluvias
de gran intensidad o la escorrenta. Se requiere una
superficie rugosa que facilite la adherencia y un suelo
que facilite el establecimiento de vegetacin.
Uno de los grandes problemas de la hidrosiembra es
la proximidad de la semilla con altas concentraciones
de fertilizantes qumicos. Estos fertilizantes pueden
quemar o daar las semillas a menos que sean muy
bien diluidos. En ocasiones se utilizan fertilizantes no
solubles para demorar el efecto y proteger las semillas
(Coppin y Stiles, 1995).
Generalmente se utiliza un gran tanque hasta 5000
litros de capacidad, una bomba generalmente
centrfuga y una boquilla con manguera controlada
por un operador. Las mquinas de hidrosiembra
pueden alcanzar alturas hasta de 25 metros. Estas
mquinas pueden utilizar presiones desde 30 hasta
200 PSI, dependiendo de la altura de bombeo que se
requiera y de la viscosidad de la mezcla.
La mayora de las mquinas de hidrosiembra
funcionan con un porcentaje de hasta 10% de
contenido de slidos dentro del slurry y pueden
colocar entre 1 y 2 litros de slurry por metro cuadrado.
Entre mayor cantidad de slurry se coloque por m2 el
producto queda ms uniforme. En ocasiones la
hidrosiembra se coloca en varias etapas, en la primera
etapa se coloca la semilla con el fertilizante y en la
segunda etapa el Mulching de proteccin. Es comn
utilizar hidroretenedores en la mezcla de la
hidrosiembra para ayudar a mantener la humedad
mientras germina la semilla.
Criterios para el manejo de la hidrosiembra
En el procedimiento de hidrosiembra se recomienda
seguir los siguientes criterios (McCullah, 2001):
Asegure un buen contacto entre la semilla y el
suelo.
El suelo no debe estar compactado pero debe ser
firme.

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Instale zanjas para el desvo de las aguas lluvias y


evite que las corrientes destruyan la hidrosiembra.

Estacas, estolones y ramas

Siembre un poco antes del inicio de la temporada


de lluvias.

El uso de estacas, estolones y ramas es tal vez la


principal fuente de rboles para el control de erosin.
Las estacas o estolones se toman generalmente de
reas silvestres, aunque existen algunas fuentes
comerciales.

Use semillas de germinacin rpida.


Disee adecuadamente la mezcla de semilla,
fertilizantes, Mulching y aditivos.
Aplique las semillas inmediatamente despus de
preparar el suelo. Es importante que el suelo est
suelto y hmedo.
Las rugosidades en la superficie del terreno o
escarificaciones deben ser horizontales.
Primero aplique la semilla y despus el Mulching.
Aplique fertilizante de acuerdo
recomendaciones de los expertos.

las

Calibre muy bien la rata de aplicacin de las


semillas para que esta sea uniforme.
Las semillas no deben quedar expuestas a la luz
directa del sol.

Transplantes
El transplante consiste en la siembra de la planta
completa despus de germinada. Para el transplante
se deben escoger plantas con buena cantidad de
races y las plantas deben arrancarse, manejarse,
instalarse y mantenerse adecuadamente.
Generalmente, las plantas para transplante tienen un
lmite de perodo de almacenamiento, el cual
comnmente no excede dos semanas. Las plantas
deben guardarse a la sombra y lejos del viento para
prevenir que se sequen.
Las plantas para transplante se pueden obtener de
dos formas diferentes:

Los elementos para siembra pueden dividirse en tres


grandes categoras:
1. Postes
Los postes tienen un dimetro de 1 a 3.5 y longitudes
de 2 a 3 metros. Se les utiliza principalmente para el
control de erosin en riveras de ros (Figura 9.1), para
la construccin de trinchos de contencin en taludes
y para la construccin de vertederos tipo trincho en el
control de fondo de cauces.
2. Estacas
Las estacas deben tener un dimetro entre y 1
y una longitud de 60 centmetros a 1.0 metro (Figura
9.2). Su utilizacin principalmente es para la siembra
de rboles y arbustos en taludes y cerca de los cauces
de las corrientes.
Las estacas vivas pueden utilizarse como un
tratamiento primario conjuntamente con otros tipos de
estabilizacin como siembra de pasto o mallas
orgnicas. Estas pueden utilizarse para reparar
pequeos deslizamientos o para facilitar el relleno de
crcavas. Las estacas comnmente se colocan en
filas sobre el talud, utilizando alineamientos siguiendo
las lneas de nivel. Tambin pueden organizarse en
filas diagonales o en reas triangulares. En ocasiones
se colocan las estacas muy cerca las unas de las otras
formando grupos para atrapar sedimentos y en esta
forma controlar la erosin.

Fuentes nativas

Las estacas deben estar limpias de ramas y la corteza


debe estar intacta. La parte inferior de la estaca se
corta en forma de punta para facilitar su insercin y la
parte superior plana. Generalmente se colocan a
ngulos rectos del talud, utilizando un martillo de
caucho o plstico para evitar su astillamiento. Se
instalan a distancias entre 50 centmetros y 1.0 metro
con una densidad entre 3 y 6 estacas por metro
cuadrado. Los 4/5 de la longitud de la estaca deben
enterrarse dentro de la tierra y debe asegurarse que
el suelo alrededor de la estaca se encuentre
firmemente empacado.

Las plantas pueden arrancarse de sitios donde crezcan


en forma silvestre. Generalmente se recomienda que
estos sitios se encuentren lo ms cerca posible del
rea de siembra. Como estas plantas tienen races
desnudas son muy vulnerables al secamiento y al dao
del sistema radicular durante el transplante.

Las estacas vivas involucran el corte y la hinca de


ramas vivas de rboles. Si las estacas son
correctamente preparadas y colocadas, ellas se
convierten en plantas con races y follaje. El
procedimiento de colocacin de estacas vivas es
simple, econmico y rpido.

Vivero
En la mayora de los pases existen viveros
especializados en plantas para el control de la erosin.
Las plantas en bolsas plsticas tienen la ventaja de su
alta probabilidad de efectividad de establecimiento,
sin embargo, son generalmente costosas de obtener
y requieren mucha mano de obra para la siembra.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

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TECNICAS DE CONSTRUCCION

Preferir especies que


fcilmente se puedan
establecer por estaca

Estacador
mecnico

2m

Con riprap

Un metro enterrado

Espigones
Area hmeda

Nivel de agua
2" a 6" de dimetro

Gaviones
Estacados

FIGURA 9.1 Siembra de postes vivos (McCullah, 2001).

3. Ramas

Criterios para el manejo de ramas y estacas

Las ramas tienen generalmente un dimetro no menor


de 3/8 y pueden ser de longitudes diferentes, de
acuerdo a las necesidades del sistema a utilizar (Figura
9.3). Generalmente las ramas tienen una longitud entre
1 y 3 metros. Con las ramas se construyen los
sistemas de enramados o muros de tierra reforzada
con vegetacin.

El tiempo entre el corte de los estolones o estacas y la


siembra debe ser lo ms corto posible. Entre ms
fresco y verde sea el material existen mayores
posibilidades de un establecimiento exitoso. Cuando
se requiere almacenar por algunos das el material
cortado este debe guardarse en agua o suelo hmedo
y debe conservarse lejos del sol y protegido del viento.
Algunos autores recomiendan en todos los casos
mantener sumergidas las ramas mnimo 24 horas.
Cuando las temperaturas del sitio son superiores a
20 C las estacas o ramas deben sembrarse el mismo
da en que sean cortados y no deben almacenarse
(Gray y Sotir, 1996). El material cortado debe traerse
al sitio dentro de las siguientes ocho horas al corte en
condiciones normales y todos los materiales deben
utilizarse dentro de los dos das siguientes al corte.
En situaciones especiales se puede requerir guardar

Para mejores resultados se deben escoger ramas de


al menos dos aos de edad y de no ms de cinco
aos y deben evitarse las ramas verdes recin
formadas. Seleccione ramas razonablemente rectas.
No destruya las plantas existentes para la obtencin
del material. Generalmente nunca se debe podar una
planta ms de los 2/3 de su ramaje total. En todos los
casos se debe dejar sin cortar al menos 1/3 de las
ramas de la planta original.

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Fajinas

a
Zon

da
me

Espaciamiento tpico
0.3-1m

Corte a ras
Colocar riprap
junto a la corriente

2 a 5 rebrotes deben
sobresalir

(0.5m)
min.

Corte las ramas secundarias


Entierre el 80%
de la estaca

20-75mm dimetro
Punta en ngulo

FIGURA 9.2 Control de erosin con estacas vivas (McCullah, 2001).


Utilice ramas vivas de 1/2" a 2" de dimetro
Las ramas debe sobresalir
a la superficie

6'-8' (2-2.5m)

Rellenar en capas compactadas


de 150 a 200 mm

FIGURA 9.3 Ramas vivas en rellenos.

Espesor
75-200mm

295

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

296

colchones de grama se requiere conformar el talud para


su colocacin. Este sistema es criticado por los efectos
ambientales que puede tener sobre las reas naturales
de donde se cortan los cespedones. En los ltimos
aos se est utilizando una tcnica de producir
cespedones en vivero debidamente controlados y
elaborados industrialmente.

el material en grandes camiones refrigeradores. Nunca


permita que las ramas se sequen y no las exponga a
la luz solar directa.

Otras tcnicas de siembra


Siembra por mateado
Consiste en la colocacin de pequeas plntulas o
estolones a mano, por hileras o arreglos triangulares.
Generalmente se excava un pequeo hueco utilizando
una herramienta domstica, se coloca la planta y se
empaca la tierra para ajustar la planta en el suelo.

Siembra de suelo orgnico natural


El suelo orgnico natural contiene por s solo una
reserva de elementos vegetativos que pueden crecer
y desarrollarse. Se han desarrollado tcnicas para
establecer vegetacin simplemente extendiendo suelo
orgnico natural rico en especies vegetales. En esta
forma se puede establecer vegetacin nativa sin
realizar una siembra directa. En ocasiones el suelo
orgnico natural se coloca como nutriente para la
siembra de semillas o trasplantes.

Cespedones
La siembra de cespedones consiste en el corte y
colocacin de capas de pasto de gran tamao, las
cuales se arrancan conjuntamente con las races y el
suelo (Figura 9.4). Previamente a la colocacin de estos

Cuneta superior
Capa de suelo orgnico
espesor min. 7 cms.
Cuneta superior
Hileras de pasto

Hileras de pasto limonaria


(cymbopogum citratus)
espaciadas cada 2.50 mts.
verticalmente (pasto alto)

Zanjas
Suelo orgnico
arena con nutrientes

35

Pendiente
mxima
1.5H : 1V

0.

Bloques de cesped con


raiz y tierra incorporada

ts.
m

Pendiente mxima
1.5H : 1V

Cuneta inferior

Cuneta inferior

FIGURA 9.4 Siembra por mateado o cespedn. (EROS 9-14)D

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

El suelo orgnico se identifica por su color ms oscuro


y la presencia de races.
No se recomienda colocar suelos orgnicos
permeables en taludes de alta pendiente directamente
sobre suelos arcillosos, debido a que se forma una
acumulacin de agua en el suelo orgnico que lo hace
deslizarse hacia abajo del talud.
Debe tenerse en cuenta que el suelo orgnico contiene
semillas de hierbas, las cuales pueden competir con
las especies que se siembren y en ocasiones por
razones estticas no se desean esas especies nativas.
Antes de colocar el suelo orgnico debe escarificarse
la superficie para formar una superficie rugosa. Se
recomienda escarificar hasta una profundidad mnima
de 10 centmetros con el objeto de facilitar la

acumulacin de humedad y al mismo tiempo sostener


por friccin el suelo orgnico. El espesor mnimo de
suelo orgnico es de 50 mm (McCullah, 2001). Se
recomienda compactarlo ligeramente utilizando alguna
herramienta manual con el objeto de ayudar a su
estabilidad.
Siembra utilizando bamb
Se colocan hileras horizontales de bamb o caa
enterrados en zanjas hasta la mitad de su dimetro y
sostenidos por estacas (Figura 9.6). Para rellenar los
espacios entre las hileras de bamb se coloca suelo
con nutrientes y se siembran las semillas, estolones o
plntulas de vegetacin. El objetivo de las hileras de
bamb es el de sostener el suelo orgnico y evitar la
erosin hasta el establecimiento permanente de la
vegetacin. El espaciamiento entre hileras de bamb

CAPA DE SUELO ORGNICO

SEMILLAS

PENDIENTE MENOR
DE 2H : 1V

ESPESOR 0.07m (min.)

ESPESOR 0.20m (min.)

ZANJAS DE 0.10m DE ANCHO

ESPACIAMIENTO ENTRE
ZANJAS DE 0.20m

NOTA: SOLO ES EFECTIVA EN TALUDES DE BAJA PENDIENTE SIN LLUVIAS TORRENCIALES

FIGURA 9.5 Siembra de semilla con suelo orgnico.

297

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

puede variar de 30 centmetros a 1.0 metro,


dependiendo de la pendiente del terreno, la
erosionabilidad del suelo y la intensidad de las lluvias.
Sobre el sistema de bamb y suelo se puede colocar
una malla o un biomanto para ayudar a sostenerlo en
el sitio, disminuir la erosin y facilitar el establecimiento
de la vegetacin.

La Poda
La poda de los rboles y arbustos as como la de
hierbas y pastos es un sistema de revitalizacin de
las plantas y al mismo tiempo produccin de tallos
para siembra de estacas vivas. El procedimiento de
poda mantiene intacto el sistema radicular mientras
genera una gran cantidad de pequeos tallos cerca

298

de los sitios de corte para regeneracin de follaje.


Muchas especies de rboles tienen una habilidad para
regenerarse rpidamente despus de la poda. La
poda en ocasiones se utiliza para disminuir el peso
de los rboles sobre el talud y las fuerzas del viento.
Las ramas y hojas subproducto de la poda deben
reutilizarse como estacas o ramas vivas o como
nutrientes para el suelo, a fin de mantener el equilibrio
ambiental. La poda sin nuevos aportes de nutrientes
debilita el suelo y disminuye el volumen de biomasa.

Mantenimiento
El mantenimiento de las especies vegetales durante
la construccin, establecimiento y vida til es un factor
muy importante que muchas veces no se tiene en

.3 0

ESTOLONES MACETAS
DE PASTOS CADA 0.20m
.30

GUADUA
DIMETRO 0.07 a 0.12m
SUELO ORGNICO MNIMO
10% CONTENIDO DE
MATERIA ORGNICA

.10
.25

.15

.05

ESTACAS EN MADERA
DE DIMETRO 0.05 a 0.07m
PINES DE ACERO
DIMETRO 1/2" DE 0.40m
(min) DE LONGITUD
CADA 2.00m
DETALLE 1

4.00 Mximo

TRAVESAOS
EN GUADUA
ESTACAS

1
1.5

PASTO ALTO

4.00 Mximo

ESTOLONES MACETAS DE
PASTOS CADA 0.20m
BERMA INTERMEDIA
DE ANCHO ESPECIFICADA
SEGN DISEO
1
1.5

NOTA: TALUDES QUE SUPEREN LOS 7 METROS DE ALTURA, SE DEBE CONSTRUIR BERMA INTERMEDIA

FIGURA 9.6 Siembra utilizando bamb.

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cuenta en los proyectos de Ingeniera. El


mantenimiento debe incluir elementos, tales como los
que se indican a continuacin:
Construccin de cercas alrededor de las
plantaciones para protegerlos de los animales
depredadores
Fertilizacin peridica para mantener la calidad de
la cobertura vegetal
Relleno con suelo de surcos y crcavas que
aparezcan
Control de insectos, enfermedades y malezas
Control de las actividades humanas depredadoras

Reestablecimiento de la cobertura vegetal, cuando


la existente no sea posible recuperarla.

Temporada de siembra
Las especies vegetales deben sembrarse en una
temporada tal que se garantice la humedad y temperatura
necesarias para su germinacin y crecimiento. Se
recomienda generalmente sembrar al inicio de la
temporada de lluvias. En la figura 9.7 se incluye la
temporada de siembra de especies para control de
erosin en Hong-Kong (Greenway, 1998). Existen
diferencias entre la siembra de pastos y de rboles. Los
pastos deben sembrarse antes que los rboles.

Siembra de pasto

Tiempo
ptimo

Bueno
Siembra de hileras de rboles

LLUVIA PROMEDIO (mm)

Regular

400

200

TEMPERATURA
PROMEDIO (C)

30

20

10
E

299

MES

FIGURA 9.7 Temporada de siembra de especies para control de erosin en Hong-Kong (Greenway, 1998).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Preparacin del sitio


La conformacin del sitio juega un papel muy
importante en el desarrollo exitoso de la
revegetalizacin de un talud. Para la preparacin del
sitio se deben tener en cuenta las siguientes
recomendaciones:
Tienda el talud a una pendiente estable y con una
forma que facilite el establecimiento de la
vegetacin
Escarifique la superficie del terreno para permitir
la acumulacin de agua ( huellas, gradas o
cambios de pendiente)
Proteja el pie del talud contra socavacin
Proteja la superficie del talud contra el golpeo de
las gotas de lluvia
Intercepte y desve el agua de escorrenta, arriba
de la corona del talud
Controle los afloramientos de agua subterrnea
sobre la superficie del talud.

Escarificacin
La escarificacin tiene por objeto construir rugosidades
en la superficie del talud para facilitar el establecimiento
de la humedad y aumentar la friccin entre el suelo y
los materiales a utilizarse en la revegetalizacin como
son: el suelo orgnico o nutrientes, Mulching, etc.
Estas rugosidades pueden elaborarse utilizando
equipos como es el caso de un buldzer cuyas orugas

300

generan una superficie rugosa. La direccin de estas


rugosidades debe ser en la direccin de las lneas de
nivel para evitar que se conviertan en surcos o
crcavas. Otros sistemas de escarificacin son los
rastrillos, la construccin de gradas o la construccin
de huecos en forma manual o mecnica.
Generalmente estas desigualdades de la superficie del
terreno no deben tener profundidades superiores a
30 centmetros.

Conformacin
Para el tendido de los taludes es importante definir un
ngulo de inclinacin que no solamente sea estable a
deslizamientos y erosin sino que permita el
establecimiento de la vegetacin. Lo ideal es tender
taludes inferiores a 2H : 1V para facilitar el
establecimiento de la vegetacin, sin embargo, estos
taludes podran resultar no viables o
extraordinariamente costosos y se requieren con
frecuencia inclinaciones mayores.
La geometra del talud (Pendiente, altura, Bermas,
Proteccin vegetal, cunetas, etc.) determina la
localizacin y caractersticas de las corrientes de agua
sobre l, las cuales definen la forma en que ocurre la
erosin. Se requiere entonces en el diseo de un talud,
tener en cuenta los detalles que hacen que un talud
pueda sufrir procesos de degradacin. Del diseo
cuidadoso de las obras de control de erosin de los
taludes dependen su comportamiento y los costos de
mantenimiento futuros.

FIGURA 9.8 Escarificacin de la superficie utilizando huellas (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Zanja

1 1/2 H : 1 V
Original

GRADAS
Zanja

1.5m

9m

Terraza

8m

TERRAZAS

SUPERFICIE ASERRADA

150-380mm

25-75mm
2H
1V

FIGURA 9.9 Conformacin de taludes y escarificacin antes de establecer la vegetacin.

301

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Los cortes de los taludes deben redondearse en la


parte superior y a los lados para eliminar los voladizos
o los puntos de escarpe o alta pendiente. El terraceo
no solamente disminuye la erosin sino que facilita el
establecimiento de la vegetacin. Estas terrazas
pueden ser pequeas gradas o pueden ser grandes
bermas. Estas bermas anchas se recomienda
disearlas en tal forma que se permita el acceso del
personal y equipo que se requiere para el
mantenimiento de la vegetacin.

CL

a) Crcava

9.1.2 VEGETACIN EN TALUDES


DE ALTA PENDIENTE
Se tiene como norma general que no es posible
establecer buena vegetacin en taludes de ms de
60 de pendiente y es difcil de revegetalizar taludes
de ms de 45 de pendiente. Los pastos son plantas
originarias de terrenos planos y no es fcil
establecerlos adecuadamente sobre zonas de alta
pendiente. En un principio si se tiene un proceso
adecuado de cuidado el pasto puede germinar muy
bien pero con el tiempo va muriendo poco a poco y
con el paso de los aos puede desaparecer (Helliwell
D.R. 1995).
La razn por la cual no es fcil establecer vegetacin
en pendientes de ms de 60 es que el agua lluvia no
es interceptada por el talud en suficiente proporcin
para garantizar humedad y la infiltracin es
prcticamente nula. Al no existir infiltracin la
vegetacin no tiene la humedad requerida para
germinar y para permanecer. La mayor parte de la
humedad que sostiene las plantas en un talud es el
agua infiltrada, la cual deja de humedecer el talud a
las pocas horas despus de una lluvia. En ocasiones
el agua capilar puede ayudar pero se requiere que el
nivel fretico se encuentre a no ms de 1.5 metros por
debajo de la superficie del talud.
En zonas de baja precipitacin ( Menos de 600 mm/
ao) es prcticamente imposible establecer vegetacin
en taludes de pendiente superior a 1H : 1V. (Helliwell
1995).

Criterios para vegetalizar en alta


pendiente
En taludes de alta pendiente adicionalmente a la
vegetacin propiamente dicha se requiere tener un
sistema de estructura que se integre con esta
vegetacin. Esta estructura puede consistir en
elementos que ayuden a sostener la vegetacin
mientras esta se establece y que favorecen la
infiltracin de agua y la humedad.

302

Pastos y matorrales
CL

1.5

b) Estabilizacin

FIGURA 9.10 Esquema general de la estabilizacin de una


crcava ancha utilizando vegetacin.

Las tecnologas de Ingeniera Biotcnica desarrolladas


en los ltimos aos han producido sistemas de
establecimiento de vegetacin, utilizando elementos
que ayudan a la intercepcin de la lluvia, a la infiltracin
y a la conservacin de la humedad, facilitando el
establecimiento de cobertura vegetal en grandes
pendientes (Tabla 9.1).
Uno de estos sistemas es el de las escaleras y las
gradas que facilitan la acumulacin de agua. Se han
desarrollado adems mallas especiales que forman
micrositios dentro del talud para el establecimiento
de la vegetacin. Estas mallas tienen una vida til
hasta que las races de la vegetacin crezcan dentro
del suelo con sus discontinuidades amarrando el talud
en un todo firme y compacto. En este proceso es
muy importante que existan races relativamente
profundas que reemplacen las mallas utilizadas para
el establecimiento de la vegetacin.
En todos los casos de revegetalizacin en taludes de
alta pendiente se requiere anclar el sistema por medio
de Nails o por medio de estacas profundas para
garantizar la estabilidad temporal del revestimiento,
mientras las races generan un sistema de anclaje
permanente. En los taludes de ms de 35 o de
pendiente deben utilizarse especies de raz profunda,
con el objeto de evitar el deslizamiento de la capa de
races por falta de anclaje. Las especies de raz somera
no son recomendables para taludes de alta pendiente.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

303

TABLA 9.1 Sistemas de vegetalizacin de taludes de alta pendiente.

Sistema de
vegetalizacin
Plantas trepadoras

Descripcin

Observaciones

Se siembran hileras de plantas


trepadoras en el pie del talud.

Muchas de estas plantas requieren de roca


para ascender. La mayora de ellas no
ascienden sobre suelo.
Gradera tipo trincho
Se entierran hileras de estacas verticales Se requiere que el suelo sea lo
para sostener ramas horizontales detrs suficientemente blando para permitir que las
de las cuales se coloca material de
estacas se puedan profundizar
relleno.
suficientemente.
Biomantos
Despus de colocar la semilla y la
En taludes secos se requiere riego continuo
fertilizacin se cubre el talud con una tela para permitir el establecimiento de la
o biomanto de fibras orgnicas.
vegetacin.
Hidrosembrado
Se coloca a presin con una mquina de No resisten grandes intensidades de lluvia y
bombeo la mezcla de semillas, nutrientes no se deben colocar sobre superficies
y pegantes.
rocosas.
Mateado con hileras de
Se colocan horizontalmente ramas de
En taludes de muy alta pendiente es difcil
bamb
bamb o guadua sostenidas por estaca sostener las estacas en forma estable. Se
y entre ellas se coloca suelo con
requiere que las ramas de bamb estn
nutrientes para el establecimiento de la enterradas dentro del talud para evitar los
vegetacin.
flujos de agua por debajo de ellas.
Geomallas. Grama
Las mallas sintticas u orgnicas sirven Son productos comerciales generalmente
reforzada
de refuerzo para sostener el Mulching y costosos.
las semillas.
Capas de enramados con Se colocan ramas de especies vivas
Son difciles de establecer en taludes muy
o sin refuerzo
entremezcladas con suelo y sostenidas altos y de muy alta pendiente.
en ocasiones por mallas de fibras
sintticas u orgnicas.
Cubiertas vivas
El talud se cubre con un sistema de
Requieren la construccin de bermas
elementos de madera o bamb
intermedias en los taludes de gran altura.
colocados horizontal y verticalmente,
formando cajones los cuales se rellenan
con ramas vivas y suelo.
Estructuras vegetalizadas Gaviones o muros criba con ramas o
No son estables en taludes de muy alta
estacas vivas.
pendiente.

9.1.3 REVEGETALIZACIN EN LAS


ZONAS TROPICALES
El valor conservacionista de los ecosistemas forestales
de los trpicos tanto en las zonas clidas como en los
pramos es extremadamente alto. Aunque existe una
extraordinaria diversidad de especies, la falta de
fertilidad del suelo por el lavado de los nutrientes no
permite la regeneracin espontnea. Adicionalmente,
los pases tropicales son sinnimo de pases pobres
y un porcentaje importante de la poblacin rural
escasamente alcanza los niveles de subsistencia. Los
bosques proveen parcialmente elementos de
subsistencia y cualquier modificacin drstica de la
vegetacin puede afectarlos (Brown, 1995).
El sistema de lluvias de las zonas tropicales es
generalmente controlado por eventos de precipitacin
de alta intensidad. Tpicamente ms del 40% de las

lluvias tienen una intensidad superior a 25 mm/hora,


comparativamente con menos del 5% en las zonas
no tropicales (Hudson, 1971). Las intensidades de
lluvia superiores a 150 mm/hora son muy comunes
(Douglas, 1969). Este sistema de lluvias hace que las
ratas de denudacin en las zonas tropicales sean muy
superiores a las de otras reas del mundo.
Una gran cantidad de especies vegetales tropicales
corresponde a plantas que requieren de sombra para
su establecimiento y que generalmente crecen debajo
de los rboles de gran altura, en un microclima
hmedo y fresco y no toleran la luz solar o la falta de
la humedad ambiental. Una vez se destruyen los
rboles no es posible el restablecimiento de estas
especies.
La mortalidad de las semillas es muy alta debido a la
accin de los rayos ultravioleta del sol.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

304

La destruccin de la vegetacin en las zonas tropicales


es tal vez la amenaza ambiental ms subestimada del
mundo (Brown, 1995).

En zonas urbanas se pueden utilizar tcnicas riego


con manguera por lo menos mientras se logra el
establecimiento de la vegetacin.

Diversidad de las especies tropicales

La utilizacin de gradas en el talud facilita la


conservacin de la humedad. Esta tcnica es muy
utilizada en climas secos tropicales.

Las zonas tropicales tienen una extraordinaria


biodiversidad de especies. Un estudio realizado
recientemente en la selva peruana cont
aproximadamente 300 especies diferentes de rboles
en una hectrea comparado con un mximo de 38
especies por hectrea en Europa (Brown,1995). Esta
situacin dificulta la coleccin de semillas para el
restablecimiento de las especies, debido a que los
rboles de la misma especie estn muy dispersos y
generalmente estas semillas caen al suelo a distancias
relativamente grandes de los rboles.
La gran ventaja de las zonas tropicales es la existencia
de una gran cantidad de especies que se establecen
por estaca. Las estacas vivas y los enramados son
muy efectivos para el control de erosin. Se deben
utilizar sin embargo especies que no requieran
sombro y que crezcan en zonas abiertas.
Tal vez las especies que menos problemas presentan
son algunas hierbas y juncos considerados por los
forestales como hierbas malas; sin embargo, estas
especies son las que menos se han utilizado en el
pasado para la revegetalizacin, especialmente por
el desconocimiento de los profesionales
latinoamericanos sobre sus propios valores forestales.

Revegetalizacin de taludes en zonas


secas
El principal requerimiento para la siembra en taludes
secos y calientes es maximizar la infiltracin y
acumulacin de agua en el suelo realizando una
preparacin adecuada del terreno. Para ayudar a
mantener la humedad se pueden utilizar
hidroretenedores qumicos, los cuales mejoran la
capacidad de conservacin de agua, pero su uso
generalmente es sin prctica a gran escala.

Erosin

La colocacin de tipos de mulching especiales que


favorezcan la acumulacin de agua es una tcnica muy
utilizada pero debe tenerse cuidado de no utilizar
espesores demasiado altos que impidan el desarrollo
de la vegetacin.
Se debe investigar detalladamente cules son los
meses que presentan algo de pluviosidad para realizar
la siembra con algo de lluvia.

FIGURA 9.11 Diagrama del efecto de la densidad de


siembra sobre la eficiencia de la proteccin.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

305

9.2 SISTEMAS DE BIOINGENIERA

9.2.1 HILERAS DE VEGETACIN


Para disminuir la velocidad del agua en un talud o en
un cuerpo de agua se utilizan barreras de desechos,
tales como paja y ramas de rboles o maleza, anclados
al suelo con estacas de madera. Estos elementos
actan como filtros superficiales produciendo algo de
sedimentacin al mismo tiempo que disipan la energa
de la escorrenta.

Son estructuras temporales y en algunos casos son


arrastradas por el agua si la velocidad de sta es muy
alta, se les utiliza en taludes de pendientes del 10% al
30%. Estas barreras tambin se acostumbra hacerlas
en caa, bamb o fibras vegetales tejidas y en
ocasiones se colocan mallas metlicas plsticas.
Una de las especies ms utilizadas para estas barreras
es el pasto Vetiver (Vetiveria zizanioides).

Criterios para el diseo de las hileras

a) Horizontal

El espaciamiento entre barreras de vegetacin se basa


ms en la experiencia que en una frmula matemtica.
El espaciamiento generalmente se expresa en
trminos de diferencia de altura vertical entre dos
hileras consecutivas. Por ejemplo para pasto Vetiver
se acostumbra intervalos entre 1 y 2 metros de altura
vertical.
Entre ms alta la pendiente, los espaciamientos deben
ser menores. Igualmente en la parte baja de los
taludes las hileras deben ser ms cercanas, teniendo
en cuenta que los caudales de escorrenta son
mayores en el pie del talud.

b) Vertical

c) Diagonal

d) Radial
FIGURA 9.12 Ejemplos de alineamiento de hileras de
vegetacin.

Otro factor importante es el ngulo de inclinacin o


pendiente
transversal.
Antiguamente
se
acostumbraban las barreras colocadas prcticamente
horizontales, pero la erosin que se produce debajo
de la barrera ha modificado los criterios de ingeniera
y la practica actual es la de dejar una pendiente
transversal que facilite el flujo de agua a lo largo de la
parte superior de la barrera. Estas pendientes
dependen de la pluviosidad. En zonas semiridas se
recomiendan barreras prcticamente horizontales para
facilitar la infiltracin y en zonas de alta pluviosidad
se recomiendan pendientes transversales hasta de 45o.
En las zonas tropicales se deben esperar altas
intensidades por las anomalas climticas y las hileras
de vegetacin deberan tener una pendiente
importante para el manejo de la escorrenta (Lawrance,
1995). Estas barreras actan como cortacorrientes y
debe proveerse un sistema de salida lateral del agua
recolectada. Las barreras horizontales en las reas
tropicales presentan fallas por acumulacin de agua
y formacin de surcos y crcavas.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

306

9.2.2 HILERAS DE MATORRAL

9.2.3 FAJINAS (WATTLES)

Las hileras de hierba son zanjas semitriangulares o


terrazas dentro de las cuales se colocan o siembran
hileras de ramas vivas de hierba (Figura 9.13). Sobre
la hierba se coloca suelo. Las zanjas tienen una
profundidad entre 300 y 500 mm y la separacin
entre hileras es de 1.0 a 6 metros (Tabla 9.2). Estas
barreras actan desde el mismo momento de su
colocacin como barreras para reducir la velocidad
de la escorrenta y la sedimentacin. Su objetivo es
similar al de las barreras de vegetacin y las fajinas,
pero difieren en el mtodo de siembra de la vegetacin.
Al germinar la hierba se forman hileras de vegetacin.
Su colocacin debe seguir procedimientos similares
a los de las barreras de vegetacin. Gray y Sotir (1996)
recomiendan que este sistema de hileras de matorral
solo se utilice en taludes no superiores a pendientes
de 2H: 1V.

Las fajinas son manojos semicilndricos de ramas de


hierbas de dimetro 0.20 y 0.40 mts., y longitudes
entre 2 y 9 mts; atadas con alambre o con soga de
fibras orgnicas o polipropileno cada 0.20 - 0.30 mts
(Figura 9.15). Previamente a la colocacin de la fajina
se construye una zanja a una profundidad aproximada
de 20 centmetros. Las fajinas se elaboran con
especies vegetales existentes en la regin y que
resisten las condiciones de trabajo, por lo general
son de mimbrera enraizable, lo que equivale a que
estas ramas deben germinar. Estas fajinas se colocan
semienterradas en zanjas de poca profundidad
cavadas en el suelo para facilitar la integracin de las
ramas vivas con el suelo y facilitar la germinacin. Los
enfajinados se fijan al suelo por medio de estacas de
madera y para evitar que el agua levante las fajinas en
el pie del talud, son fijadas por medio de enrocado u
hormign. Las estacas pueden ser vivas o inertes de
acuerdo al sistema de cobertura vegetal que se desee.
Las estacas se hincan en tal forma que debe quedar
un espacio de estaca libre por encima del nivel superior
de la fajina. Esta clase de obras es utilizada en obras
de poca pendiente y en lugares donde la fuerza de
arrastre del agua es pequea.

TABLA 9.2 Separaciones recomendadas para hileras de


matorral (McCullah, 2001).

Pendiente del talud


1H:1V a 1.5H:1V
1.5H:1V a 2H:1V
2.1H:1V a 2.5H:1V
2.5H:1V a 4H:1V
3.5H:1V a 4H:1V
4.5H:1V a 5H:1V

Exterior

Separacin entre
hileras (metros)
1 a 1.3
1.3 a 1.5
1.5 a 2
1.8 a 2.4
2.4 a 3.7
3.1 a 6.1

Las zanjas se excavan generalmente a mano siguiendo


las lneas de nivel, aunque en ocasiones se construyen
con una pequea pendiente para facilitar el drenaje.
Despus de que las fajinas se aseguran con estacas,
la zanja se rellena con suelo firmemente empacado.

Interior

5
1.

-3

.0m

Min. 10

1/4
3/4

Min. 0.5m

Planta

FIGURA 9.13 Esquema de colocacin de hileras de matorral.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

307

Sistema intermitente de colocacin

VISTA FRONTAL
Madera o bamb

Ramas vivas

Estacas vivas

Fajinas con estaca

FIGURA 9.14 Capas de hierba apoyadas en trinchos o fajinas (McCullah, 2001)

Las hileras de fajinas crean una serie de barreras en


el talud que disminuyen la velocidad de la escorrenta
y atrapan sedimentos. Entre hileras de fajinas se debe
sembrar vegetacin, pastos, etc., utilizando semillas
o mateado.
Los muros de enfajinados se componen de capas
horizontales de fajinas entrelazadas, colocando las
capas superpuestas consecutivamente. Despus de
cada capa de fajinas se le coloca una carga de piedra
o grava con un espesor de 0.20 a 0.30 mts.
Procedimiento para la construccin de fajinas
Un sistema de fajinas utiliza mantos de fibras orgnicas
de acuerdo al siguiente procedimiento:

TABLA 9.3 Espaciamientos recomendados para fajinas


(Gray y Sotir, 1996).

Pendiente
(nH:mH)
1 : 1 a 1.5 : 1
1.5 : 1 a 2 : 1
2 : 1 a 2.5 : 1
2.5 : 1 a 3 : 1
3.5 : 1 a 4 : 1
4.5 : 1 a 5 : 1

Distancia entre zanjas de


fajinas (metros)
Con
En lneas de
pendiente
igual nivel
para drenaje
1.0 a 1.2
0.6 a 1.0
1.2 a 1.5
1.0 a 1.5
1.5 a 1.8
1.0 a 1.5
1.8 a 2.4
1.2 a 1.5
2.4 a 2.7
1.5 a 2.0
2.7 a 3.0
1.8 a 2.4

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

308

Longitud de fajinas 2-10 m.


Amarrar cada 300-400mm

150-300mm dimetro
Ramas de 1/4" a 1 1/2" de dimetro

Estaca
viva tpica
0.5m
min
Zanja preparada

Estacas de madera

Colocar suelo

0.6-1m

FIGURA 9.15 Esquema general de colocacin de fajinas vivas.

Se excavan zanjas siguiendo las lneas de nivel en


los sitios donde se plantea la colocacin de fajinas.
Se cubre el talud con una tela de fibras orgnicas,
enterrando la tela siguiendo el permetro de las
zanjas pre-excavadas.
Se colocan las fajinas sobre la tela fijndolas con
estacas.
Se rellena el espacio entre las zanjas y las fajinas
con suelo bien empacado.
Se siembra pasto entre las fajinas.

Fajinas de drenaje
Las fajinas vivas pueden utilizarse como subdrenes
subsuperficiales para controlar las aguas de
escorrenta (Figuras 9.16 y 9.17). El sistema consiste

en excavar zanjas en forma de espina de pescado con


brazos que conectan a una zanja principal. Las zanjas
se llenan con fajinas vivas, se fijan con estacas y se
empacan suelo alrededor de ellas. Los drenes
centrales pueden consistir de varias fajinas dentro de
la misma zanja. Los drenes centrales generalmente
tienen una profundidad de hasta 50 centmetros y los
drenes laterales de 20 a 30 centmetros. Generalmente
se construyen de abajo hacia arriba y los ngulos
laterales varan entre 20 y 45. El espaciamiento
entre zanjas laterales vara de 1.0 a 2.5 metros, en
forma generalmente paralela y con longitudes entre 3
y 8 metros. Dentro de esta categora de subdrenes
de fajinas estn los subdrenes de bamb los cuales
generalmente se colocan sobre una tela o membrana
permeable a profundidad hasta de un metro.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

309

Fajina de drenaje

0.6m

0.3m

Flujo

Excavar zanja

Rellene con suelo

FIGURA 9.16 Fajinas vivas de drenaje (McCullah, 2001).

9.2.4 CAJONES DE RAMAS

9.2.5 CAPAS DE ENRAMADOS

Este sistema consiste en la construccin de barreras


en forma de cajn longitudinal utilizando ramas las
cuales se sostienen lateralmente con estacas
enterradas (Figura 9.18). Estos cajones requieren de
una excavacin muy pequea, pero es importante
colocar un relleno arriba de ellos. Se utilizan ramas
de longitudes de 2 a 4 metros y hasta 1 de dimetro.
Las estacas tienen una longitud aproximada de un
metro y se entierran mnimo 50 centmetros.
Generalmente se utiliza alambre calibre BWG 9 para
amarrar entre s la parte superior de las estacas y
ayudar en esta forma a garantizar la estabilidad interna
del cajn.

Las capas de hierba o ramas de juncos consisten en


ramas cortadas las cuales se colocan en capas,
intercalndolas con capas de suelo (Figuras 9.19). Las
ramas se colocan en forma entrecruzada o con un
sistema de traslapo, en tal forma que las puntas salen
a la superficie del terreno. Las ramas desde su
colocacin actan como barreras de sedimentos y
retardadores del flujo. A su vez tambin refuerzan el
talud en forma similar a los geosintticos en la tierra
reforzada. Cuando germinan y se establece la
vegetacin, la capacidad del refuerzo aumenta por
accin de las races y el follaje favorece el control de
la erosin.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

310

Las puntas de las ramas deben alinearse en tal


forma que sobresalgan hacia afuera del talud.
Coloque las capas de suelo compactando
ligeramente. Pueden colocarse varias capas de
suelo compactado.
El espaciamiento vertical entre capas de ramas
debe ser de 1 a 2 metros (Tabla 9.4). El
espaciamiento debe ser menor en la parte inferior
del talud.
Fajina

Ramas

En taludes de baja pendiente se puede colocar


Mulching para siembra entre capas, y en taludes
de pendiente fuerte se puede sembrar utilizando
otras tcnicas, como hidrosembrado o proteccin
con textiles.
TABLA 9.4 Espaciamientos recomendados para capas de
enramados (Gray y Sotir 1996).

Pendiente
(nH:mH)
1.5 a 2 : 1
2 : 1 a 2.5 : 1
2.5 : 1 a 3 : 1
3:1a4:1

FIGURA 9.17 Esquema de las fajinas de drenaje en espina


de pescado.

Las capas de enramados son muy funcionales en


terraplenes, las ramas van embebidas entre capas
sucesivas de relleno compactado.
Las capas de suelo pueden envolverse con tela
sintticas u orgnicas como yute, fique o refuerzo de
geotextil o geomallas, creando un conjunto mucho
ms confinado y reforzado.

Especificaciones para la construccin


de enramados
Para la construccin de las capas de enramados se
recomienda tener en cuenta los siguientes criterios
(Gray y Sotir 1996):

Distancia entre enramados


(metros)
En lneas de Con pendiente
igual nivel
lateral
1.2 a 1.5
1.0 a 1.2
1.5 a 1.8
1.0 a 1.2
1.8 a 2.4
1.2 a 1.5
2.4 a 3.0
1.5 a 1.8

Capas de enramados combinadas con


telas de refuerzo y confinamiento
Este sistema consiste en capas de enramados
colocadas entre capas de suelo envueltas por telas
sintticas u orgnicas, las cuales actan como refuerzo
y confinamiento del suelo (Figura 9.20). En la realidad
es una combinacin del sistema de tierra reforzada
con el de capas de enramados. Los enramados se
colocan en forma entrecruzada con las puntas
sobresaliendo a la superficie. Los enramados actan
como protectores de la erosin y como refuerzo
adicional.
Se utilizan enramados en forma muy similar al de las
capas sin refuerzo y entre capas de ramas se colocan
refuerzos sintticos u orgnicos. Su diseo es muy
similar al de la tierra reforzada.
Procedimiento para la construccin de
enramados con geotextil

La terraza sobre la cual se colocan las capas de


ramas debe tener una pendiente hacia atrs de 10
a 20 grados con la horizontal.

Para su instalacin se recomiendan los siguientes


criterios generales (Gray y Sotir, 1996) (Figura 9.21):

Colocar las ramas entrecruzadas formando una red


diagonal.

Se excava una zanja hasta suelo competente por


debajo del nivel de socavacin. Esta zanja

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Relleno

311

Estaca

Nivel
original

1.0 a 1.5 m

Ramas vivas

30 a 60 cms.

Va o corriente

FIGURA 9.18 Detalle de cajones de ramas (McCullah, 2001).

generalmente se rellena con piedra para proveer


una base para el muro reforzado. La superficie
superior de este enrocado debe tener una
inclinacin hacia adentro del talud para facilitar el
acomodo de las capas.
Sobre el enrocado se coloca la estructura de tela
de acuerdo al diseo y se rellenan con una capa
de suelo compactado. Una vez compactado el
suelo se dobla la tela para cubrirlo. Se requiere
templar la tela para que confine eficientemente el
relleno. La tela se ajusta con estacas.
Sobre esta capa se colocan las ramas
generalmente en tres capas seguidas, colocando
suelo entre las capas de ramas.
Se coloca nuevamente una capa de tela y se repite
el proceso.

Los espesores de las capas dependen de las


necesidades del diseo.

Caractersticas del suelo para las


capas de enramados
El relleno de suelo a utilizarse en las capas de
enramados debe ser de suelos mixtos compuestos
por arena, grava y arcilla. Preferiblemente con materia
orgnica o con nutrientes de abono. No se deben
utilizar arenas, gravas limpias o arcillas plsticas.
Desde el punto de vista de Ingeniera el suelo a utilizar
debe ser lo suficientemente permeable para permitir
la presencia de aire y lo suficientemente impermeable
para sostener la humedad por perodos largos de
tiempo.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

312

Colocar mnimo 20 ramas por


metro en arreglo entrecruzado

Cubra inmediatamente con suelo (mnimo 150 mm), humedezca y


compacte en capas
Ramas debe sobresalir 300 mm

2-5m (6-15ft.)

75-200mm

Compactar en capas de 150 a 200 mm

FIGURA 9.19 Capas de enramados (McCullah, 2001).

Es importante realizar un anlisis agronmico de las


propiedades del suelo para su utilizacin. Como
pruebas mnimas se recomienda el anlisis de
nitrgeno, fsforo, potasio, pH.

un enrejado. Los enramados tienen altura de 0.3 a


0.6 mts., y han de hincarse, por lo menos, 0.25 mts.,
en el suelo. Tanto las estacas como las ramas o juncos
han de enraizarse.

9.2.6 REVESTIMIENTO CON


ENRAMADOS

Para conseguir que todas las ramas del enramado


enracen, es necesario que todos los extremos
raizables penetren en la tierra.

Enramados verticales

Enramados horizontales

Estn constituidos por un cercado de estacas de seis


a quince centmetros de dimetro y longitudes de 0.7
a 1.5 mts., hincadas a distancias 0.3 a 0.5 mts., y
entretejidas con ramas o juncos de modo que formen

Estos enramados consisten en mantas de ramas que


cubren la totalidad de superficie del talud a proteger.
Para su construccin se colocan estacas separadas
aproximadamente 1.0 a 1.2 metros, se extienden las

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

313

Plantas nativas

Capa de ramas

Geotextil

10-20

Suelo orgnico

Suelo inorgnico

Proteccin del pie con piedra

FIGURA 9.20 Capas de ramas utilizando geotextil (McCullah, 2001).

ramas sobre la superficie del terreno y luego con


alambres se amarran las ramas a las estacas,
colocando si es necesario estacas adicionales para
garantizar que las ramas estn en permanente
contacto con la tierra. Estas ramas despus de que
germinen generan una proteccin de hierbas con muy
buena resistencia al flujo. Es muy importante que un
especialista aconseje el tipo de ramas que se pueden
utilizar para los enramados horizontales.

9.2.7 CUBIERTAS VIVAS


Las cubiertas vivas consisten en un arreglo de troncos
de madera formando cuadrados o rectngulos sobre
la superficie del talud (Figura 9.23). El espacio entre

los troncos de madera se rellenan con ramas y suelo.


Generalmente se colocan dos capas de arreglos de
troncos el uno encima del otro, formando unos cajones
de aproximadamente 50 centmetros de profundidad.
El sistema de cubiertas vivas se recomienda utilizarlo
en taludes de alta pendiente donde otros sistemas
difcilmente pueden sostenerse. Los troncos pueden
ser de madera rolliza, bamb o madera aserrada y se
arman en tal forma que formen un sistema de
seudoprtico recostado sobre el talud. En la prctica
este sistema es una armadura de madera, ramas y
suelo que cubre totalmente la superficie del talud. El
sistema debe disearse para ser autoportante y poder
soportar su propio peso.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Paso 5

Paso 1

Segunda capa de suelo


con tela

Nivel medio de agua

Suelo

Tela

Paso 2
Construir en
temporada seca

Pao 6

Excavar

Repita pasos 3,4 y 5

Revegetalice con
plantas nativas

Paso 3
Tela

Suelo

Paso 4
Ramas vivas entrecruzadas

Proteja el pie

Colocar suelo
orgnico sobre las ramas
10-20

Anclar tela

FIGURA 9.21 Construccin de capas de enramados con geotextil paso a paso (McCullah, 2001).

314

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

1.00

1.20

1.00

315

Madera bamb

0.50

1.20

Ramas vivas

0.10

FIGURA 9.23 Revegetalizacin utilizando celdas de


madera o bamb.

Se colocan los elementos de madera en la


direccin del talud, asegurndolos con los
travesaos horizontales. Para sostener el sistema
se pueden utilizar estacas, alambre, clavos
metlicos, etc.

Una vez se ha construido el armazn o estructura


se colocan las ramas y el suelo en capas
subhorizontales sucesivas de espesores
aproximados de 20 centmetros.

1.2
0

0.50

1.2
0

0.5
0

0 .1

FIGURA 9.22 Proteccin superficial con ramas.

Criterios para la construccin de cubiertas vivas


Para la construccin de estas cubierta viva se
recomienda tener en cuenta los siguientes criterios
(Gray y Sotir, 1996):
Excave una zanja en el pie del talud utilizando una
mquina o a mano. Esta zanja debe tener una
profundidad mnima de 70 centmetros, en tal forma
que la estructura de madera sea adecuadamente
cimentada.
Se coloca la estructura de los travesaos
horizontales de madera a espaciamientos de
aproximadamente 1.0 metro. Para la colocacin
de estos travesaos se recomienda construir
zanjas, en tal forma que por lo menos la mitad del
dimetro del travesao quede enterrada.

Sobre el sistema de ramas y suelo se puede


colocar una malla de proteccin para ayudar a
sostener el sistema mientras germinan las ramas
(Figura 9.24).
Existen muchas formas de construccin de los
sistemas de cubiertas vivas de acuerdo a los troncos,
materiales vegetales y suelos disponibles y las
caractersticas del talud.

9.2.8 ENZARZADO
El enzarzado consiste en estacas vivas enterradas
formando hileras, siguiendo aproximadamente las
lneas de nivel. Entre las estacas se teje en el campo
una red semivertical utilizando ramas y juncos (Figura
9.25). Las ramas pueden sujetarse a las estacas con
el sistema de tejido o adicionalmente mediante la
utilizacin de alambres o sogas. El enzarzado tiene
por objeto evitar la formacin de surcos y sedimentar
los materiales transportados por la escorrenta.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

316

Suelo orgnico
Parales
Verticales
2"x4"

Alambres

Parales
horizontales
1"x4"

Anclar la malla

Estacas

Cuas

Malla

Paja

1.00

FIGURA 9.24 Cubiertas vegetales utilizando madera o bamb y vegetacin sostenida con una malla.

9.2.9 TRINCHOS CON


VEGETACIN
En taludes de ms de 45o, donde no es posible colocar
barreras sencillas de vegetacin, se acostumbra
colocar trinchos consistentes en estacas vivas
profundas hincadas, las cuales sostienen un sistema
vertical de contencin construido con madera, ramas
de rboles o bamb o malla.
Arriba del sistema de contencin se coloca un filtro
de geotextil o biomanto, se rellena con suelo y se
siembra la barrera de vegetacin. Generalmente, se
utilizan estacas de 2 a 3 de dimetro que se entierran
mnimo 60 centmetros dentro del suelo. La altura del
relleno detrs de los trinchos no debe superior a 1.0

metro, aunque en algunos casos se siembran trinchos


especiales capaces de soportar alturas de rellenos
superiores.

9.2.10

TALUDES EN ESCALERA

Los taludes en escalera recubiertos de especies


vegetales han sido empleados con xito en ambientes
tan diferentes como en los campos de Ecopetrol en el
Magdalena Medio y en la Ciudad de Manizales en
Colombia.
El sistema de talud en escalera, impide la aceleracin
de la escorrenta, aumenta la infiltracin en el talud,
mantiene la humedad facilitando el crecimiento de la

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

317

La instalacin de las ramas empacadas se empieza


de abajo hacia arriba de la depresin de acuerdo al
siguiente procedimiento (Gray y Sotir, 1996):

5 - 7 mts.

Enzarzado

rea de
pasto o
hiervas

Enzarzado
Palos de 8 a 10 cms.
de dimetro enterrados
70cms. y expuesto 50cms
cada 1.00mts.

Malla de
ramas

70 cms.

Suelo
orgnico

Palos
horizontales

Palos verticales

FIGURA 9.25 Sistema de enzarzado.

vegetacin, recoge los sedimentos de erosin por


golpeo de lluvia e impide la formacin de surcos de
erosin. (Figura 9.26).

9.2.11

RAMAS EMPACADAS

Las ramas empacadas consisten en capas alternadas


de suelo y ramas ajustadas por estacas profundas.
Este sistema se utiliza para la reparacin de huecos y
depresiones en taludes o para el relleno de crcavas.
Las estacas deben enterrarse hasta suelo competente
por debajo del hueco.

Se entierran estacas en toda el rea del hueco,


aproximadamente 1.0 metro dentro del suelo a
espaciamientos entre 30 y 50 centmetros. Las
estacas deben sobresalir por encima del volumen
del rea a rellenar.
Se coloca una capa de ramas de aproximadamente
15 centmetros de espesor, entre las estacas y
perpendicularmente a la pendiente.
Sobre las ramas se coloca una capa de suelo de
aproximadamente 20 centmetros de espesor.
Se colocan nuevamente capas de ramas y de suelo
hasta rellenar totalmente la depresin.

9.2.12

REVEGETALIZACIN DE
CARCAVAS

Las crcavas son reas de erosin acelerada


caracterizadas por un flujo discontinuo y generalmente
impredecible, sin embargo, la vegetacin es una de
las formas ms eficientes de proteccin.
Generalmente, se utilizan barreras muy densas de
especies con sistema de races muy denso y profundo
y baja altura de follaje.
Se recomienda utilizar plantas de tallo flexible que se
inclinen cuando ocurran grandes flujos, permitiendo
una superficie suave para el paso del flujo.
No se recomienda la utilizacin de rboles porque
estos con sus troncos restringen el flujo dentro de la
crcava y reducen la capacidad para el paso del agua,
generando problemas de erosin dentro de la crcava.
La utilizacin de especies con raz profunda como el
pasto Vetiver pueden ser la mejor alternativa.
Es muy comn en crcavas la construccin de trinchos
o vertederos en el fondo del canal de la crcava para
modificar el gradiente hidrulico del canal y en esta
forma controlar su profundizacin. Es importante
colocar estas estructuras en los sitios crticos donde
ocurren cambios bruscos de pendiente dentro de la
crcava, o donde existe actividad acelerada de la
crcava, especialmente donde sta trata de extenderse
a reas no erosionadas todava.
Una vez seleccionados estos sitios crticos, las
estructuras restantes deben espaciarse garantizando
una disminucin de la pendiente de la crcava. Entre
estructuras deben construirse barreras de vegetacin
para lograr una proteccin integral de la crcava.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

318

.50

1.00

ESTACA DIAMETRO 0.05 a 0.07 mt


UTILIZANDO ESPECIES QUE GERMINEN
POR ESTACA CADA 1.00 a 2.00 mt.

0.50 A 1.00

.10

MACETAS o ESTOLONES DE
HIERBA Y ARBUSTOS

GUADUAS, BAMBU o
TABLILLAS EN MADERA ROLLIZA

MULCHING CON SEMILLAS DE


PASTO Y ESTOLONES DE MALEZA

FIGURA 9.26 Siembra en escalera.

Relleno de crcavas con ramas y


suelo
El sistema consiste en rellenar la crcava alternando
capas de ramas y de suelo compactado, simulando
una tierra reforzada (Figura 9.28). El procedimiento
es muy similar al de las capas de enramados. Las
ramas una vez desarrollan races y follaje actan como
proteccin definitiva para la erosin de la crcava. Este
sistema se recomienda utilizarlo solamente en
crcavas poco profundas, de mximo 60 centmetros
de profundidad y mximo 10 metros de longitud.

9.2.13

ESPECIFICACIONES PARA
LA CONSTRUCCIN DE
OBRAS DE BIOINGENIERA

La construccin de obras de bioingeniera requiere


de una serie de cuidados con el objeto de garantizar
la germinacin y establecimiento de las especies
vegetales y la eficiencia del control de erosin. Tanto
el terreno como las plantas deben cuidarse para que
no sean alterados. McCullah (2001) recomienda tener
en cuenta entre otros los siguientes criterios:

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

a. Temporada de siembra
Las especies vegetales deben ser cortadas y plantadas
antes de la poca de lluvias. Generalmente, los meses
de febrero y marzo son los ms indicados en la zona
de los Andes tropicales. Se recomienda analizar los
datos de das lluviosos, de las estaciones
pluviomtricas ms cercanas. En todos los casos se
requiere riego por lo menos durante el primer mes,
con el objeto de garantizar la germinacin de las
especies vegetales.
b. Escogencia de las plantas
Deben seleccionarse materiales de plantas que se
adapten fcilmente a las condiciones del sitio y que

adems se establezcan fcilmente por estaca. Las


especies nativas deben preferirse sobre las plantas
exticas. Se sugiere consultar con los habitantes de
la regin sobre las especies que fcilmente pueden
establecerse utilizando estacas o ramas.
Ms del 50 % de las ramas deben encontrarse vivas,
aunque se permiten algunas ramas muertas.
c. Tamao de las ramas
Para la mayora de los casos las ramas deben tener
1.2 a 2.5 metros de longitud y un dimetro entre 20 y
50 milmetros. Para las fajinas los manojos deben tener
de 2 a 10 metros de longitud y dimetros de 150 a 300
milmetros.

100-150mm de espesor

Paso 1: Conformar superficie

Paso 2: Colocar ramas semiverticalmente

Cabeza

Zanja
Flujo

Paso 3: Colocar estacas y asegurar con


alambre
Paso 4: Proteger el pie del colchn

FIGURA 9.27 Colchones de ramas (McCullah, 2001).

319

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

320

EMPAQUE TIPICO

Parte inferior de la crcava

Se requiere que la crcava se rellene en


forma convexa para que el agua drene
hacia afuera

Cabeza de crcava

PLANTA
FIGURA 9.28 Relleno de crcavas utilizando vegetacin (McCullah, 2001).

d. Preparacin de las ramas


Se recomienda presumergir en agua las ramas por
un mnimo de 24 horas antes de colocarlas. En el caso
de fajinas, estas deben empacarse en manojos
apretados. Las ramas deben mantenerse en la sombra
hasta el momento de la siembra.
e. Preparacin de la superficie del terreno
La pendiente del talud debe ser lo suficientemente
suave para impedir la erosin durante el periodo de
germinacin de las ramas. Generalmente se
recomiendan taludes con pendientes inferiores a 2H :
1V. La superficie de la grada o zanja sobre la cual se
van a colocar las ramas de vegetacin debe tener una
pendiente hacia dentro para facilitar la infiltracin de

humedad y al mismo tiempo garantizar la estabilidad


del sistema.
f. Colocacin de las ramas
Las ramas deben colocarse inmediatamente despus
de que se realicen las excavaciones para impedir la
desecacin del terreno. Coloque las ramas en
espesores de aproximadamente 100 mm. en una
configuracin entrecruzada en tal forma que las ramas
se translapen las unas con las otras. Las puntas de
las ramas deben sobresalir entre 150 y 300 mm de la
superficie del terreno. Cubra las capas de vegetacin
con aproximadamente 150 mm de suelo orgnico de
relleno o suelo fertilizado. Compacte el suelo utilizando
un pisn manual liviano.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

FOTOGRAFA 9.1 Siembra de pastos utilizando guadua y malla metlica (obra en construccin).

FOTOGRAFA 9.2 Vegetacin establecida utilizando pasto brachiaria.

321

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

En el caso de fajinas la profundidad de la zanja debe


ser aproximadamente la mitad del dimetro de la
fajina.. Inmediatamente sature el suelo utilizando un
sistema de riego. No debe permitirse el paso de
equipos de movimiento de tierras sobre los
enramados.
Si se especifica la colocacin de estacas estas deben
colocarse por debajo de las capas de ramas o fajinas.
Las estacas deben tener mnimo 20 milmetros de
dimetro.
g. Colocacin de las capas de suelo
Coloque las capas de suelo de relleno en espesores
de 200 milmetros y compctelas con equipo mecnico
liviano. Coloque la nueva capa de ramas a la altura
especificada en el diseo y repita el procedimiento.

h. Proteccin de la superficie
Coloque sobre la superficie del terreno semillas y
mulching, en tal forma que se genere una capa
protectora de la superficie del talud. Para taludes de
alta pendiente se debe colocar un manto sinttico u
orgnico anclado al terreno.
i. Inspeccin y mantenimiento
Las obras de bioingeniera requieren de una
inspeccin y mantenimiento muy estrictos,
especialmente durante el primer ao. Si se llegare a
presentar un problema de erosin, este debe
corregirse inmediatamente.

Bamb madera

50~90cm.

1.0~2.5cm.

Bamb
Dimetro 6 a 10 cm.
L = 1 a 2.5 m.
Espaciamiento 50 a 90 cm.

m.
.0c
3
~
1.5

FIGURA 9.29 Sistema de barreras de bamb o estacas vivas.

322

3 .0
.5 ~

.
cm

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

323

9.3 PROTECCIN DE LA VEGETACIN


9.3.1 COLOCACIN DE CAPAS
GERMINADORAS
(MULCHING)
Las capas germinadoras o Mulching consisten
generalmente en materiales orgnicos o inorgnicos
como paja o residuos agroindustriales, hojas, aserrn
de madera etc., los cuales se esparcen sobre la
superficie del terreno con el objeto de proteger las
semillas y ayudar en su germinacin. Esta capa
protege contra el golpeo de las gotas de lluvia, retarda
la escorrenta, atrapa sedimentos, absorbe humedad
y mantiene un microclima que ayuda a la germinacin
y desarrollo primario de la vegetacin. Los productos
orgnicos al descomponerse pueden servir de
alimento para las plantas, sin embargo una gran
cantidad de materiales que se utilizan como capas
germinadoras son sintticos y no biodegradables. La
escogencia del material depende principalmente de
la disponibilidad de productos en la zona del trabajo
de revegetalizacin y el costo de los productos. El
caso ms comn es la utilizacin del subproducto de
una explotacin agrcola, como el arroz, la caa de
azcar, la palma de aceite, el maz, el trigo etc.

FIGURA 9.30 Sistema de anclaje de Mulching.

El espesor de la capa depende del tipo de producto,


la intensidad de las lluvias y la pendiente del terreno.
Generalmente las ratas de aplicacin varan de 1.5 a
2.0 ton. de Mulching por hectrea. Para que un
Mulching orgnico sea efectivo es importante que ste
sea elaborado con fibras largas, longitudes no
inferiores a 10 centmetros, debido a que el entrelace
entre las fibras protege contra la erosin del Mulching.
Los Mulching sueltos deben ser anclados al suelo. En
ocasiones sobre el producto se coloca un geotextil o
un biomanto anclado con estacas, con el objeto de
darle estabilidad al sistema mientras crece la
vegetacin.

9.3.2 REFUERZO Y PROTECCIN


CON TELAS ORGNICAS O
SINTTICAS
Debido a que las semillas y plantas requieren de dos
a seis semanas para germinacin, durante este
periodo las semillas deben ser protegidas de ser
arrastradas por el agua o retiradas por las aves. Con
el objetivo de impedirlo se pueden utilizar mantas

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

protectoras, orgnicas o sintticas, las cuales actan


como Mulching o sirven para sostener la capa de
Mulching.
Una cobertura densa de hierbas y pastos representa
una de las mejores defensas contra la erosin del
suelo, sin embargo, en ocasiones no es suficiente para
soportar la turbulencia y velocidad del agua y se
requiere construir un sistema de refuerzo que le ayude
a la vegetacin a sostenerse y a resistir el ataque de
las fuerzas erosivas.
Como refuerzo se puede utilizar un producto industrial
hecho con fibras orgnicas y/o sintticas. En el
captulo 6 se explican las caractersticas de estos
productos industriales.

Los mantos orgnicos son productos de madera, paja,


fique, yute, fibra de coco o filamentos vegetales tejidos
o agregados utilizando mquinas, los cuales
conforman una tela relativamente gruesa de fibra
vegetal. Estos mantos se colocan generalmente sobre
las semillas para protegerlas y ayudar a su
germinacin, manteniendo una humedad natural,
propicia para el desarrollo de las especies vegetales.
Estas mantas retienen la humedad, controlan los
cambios de temperatura, protegen contra el quemado
por el sol y contra la erosin de la lluvia o la escorrenta.
Estos materiales se desintegran despus de que las
plantas se han establecido plenamente.
Estos mantos se anclan por medio de estacas
metlicas o de madera (Figura 9.31). En ocasiones
las fibras vegetales se refuerzan con fibras sintticas

BIOMANTO DE FIQUE TEJIDO TUPIDO

12 GRAPAS DE ALAMBRE
GALVANIZADO POR METRO
CUADRADO CAL. 9 BWG

LODO FERTILIZADO ESPESOR 3 a 5 cms.

BIOMANTO DE FIQUE TEJIDO TUPIDO

GRAPAS

LODO FERTILIZADO ESPESOR 3 a 5 cms.

FIGURA 9.31 Siembra con Biomanto de fique.

324

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

para darles una mayor resistencia. Existe en el


mercado una gran cantidad de productos que cumplen
con este objetivos y a nivel local pueden producirse
algunas fibras que se utilizan con el mismo propsito.
Los biomantos protegen contra el impacto de las gotas
de lluvia absorben la humedad y retienen los nutrientes
que comnmente se colocan debajo de los biomantos
junto con las semillas.
Procedimiento para la instalacin de telas de
proteccin
Para la instalacin de los mantos generalmente se
deben seguir las recomendaciones de los productores
de los materiales. Se sugiere como mnimo seguir las
siguientes etapas:
Antes de la instalacin, el talud se conforma para
evitar los cambios topogrficos bruscos, huecos,
salientes, etc.

Esterillas densas (ECRM)

Esterillas tridimensionales
poco densas (TRM)

Figura 9.32 Esquema de vegetalizacin con esterillas sintticas.

325

Prepare la superficie soltando los 50 a 75 mm


superiores de suelo para facilitar el acomodo de
las semillas dentro del suelo.
Se colocan las semillas y materiales de nutrientes.
Inicie por la parte superior del talud anclando la
tela mnimo 0.2 metros.
Desenrolle la tela hacia abajo del talud.
Los bordes de las telas deben traslaparse 150 mm,
colocando ganchos cada metro.
Asegure que la tela mantenga directo contacto con
el suelo. Asegure la tela con ganchos metlicos
con dimetro mnimo calibre 11 o con varillas de
mnimo 3/16, la longitud de los ganchos debe ser
entre 0.2 y 0.5 metros. En taludes de alta pendiente
se requieren mnimo 2 ganchos/m2 y en taludes
suaves 1 gancho /m2.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

326

9.3.3 ESTERILLAS
TRIDIMENSIONALES (TRMS)

9.3.4 FIBRAS CON EMULSIN


ASFLTICA

Las esterillas tridimensionales se utilizan para


establecer la vegetacin en reas con flujo de agua
como las riberas de los canales. Las mantas
tridimensionales estn elaboradas con nylon,
polietileno, polipropileno o PVC estabilizados contra
los rayos UV. Estas esterillas tienen una gran cantidad
de vacos que permiten el establecimiento de
vegetacin dentro de ellas (Figura 9.32).
Generalmente despus de uniformizada la superficie
se ancla la esterilla (Figura 9.33), se colocan las
semillas dentro de ella y se termina colocando un suelo
con nutrientes.

Otro sistema de proteccin de las semillas es la


colocacin utilizando medios neumticos de fibras
sintticas, aseguradas en sitio por asfalto emulsificado.
Para su colocacin se requiere de un compresor de
aire y una manguera. Esta tcnica se le conoce con
el nombre de Roving. Las fibras ms utilizadas son
la fibra de vidrio o el polipropileno. Esta tecnologa
tiene como ventaja la flexibilidad de aplicacin
permitiendo cualquier espesor o ancho del material
de proteccin, de acuerdo a las necesidades. Se
pueden colocar primero las fibras con la semilla y luego
la emulsin asfltica o las fibras mezcladas con la

Translapo mn. 50mm

Conformar canal
Profundidad de diseo

Anclaje
Sobreexcavar
50mm

150mm

150mm

150mm

ANCLAJE EN FONDO DE CANAL

ANCLAJE LONGITUDINAL

Colocar semillas
y nutrientes antes de
instalar el manto

Flujo

Anclaje en fondo de canal

Figura 9.33 Revegetalizacin de canales utilizando mantos sintticos u orgnicos (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

emulsin asfltica. La presencia inicial es la de un


talud de color negro pero posteriormente va
cambiando de coloracin, con la vegetacin.
La cantidad de emulsin asfltica utilizada vara entre
0.30 y 0.40 galones de emulsin por metro cuadrado.

9.3.5 REFUERZO CON ENMALLADO


METLICO
Para sostener el mulching y como elemento protector
temporal contra la erosin, se pueden colocar mallas
de alambre galvanizado, las cuales actan en forma
similar a las mallas sintticas poseen una resistencia
alta a la tensin y una durabilidad la cual depende

especialmente del pH del suelo (Figura 9.34). En


suelos cidos (pH<5), estas mallas pueden durar muy
pocos meses pero en suelos de acidez normal pueden
durar varios aos. Este sistema de mallas metlicas
se le utiliza conjuntamente con hileras de bamb.

9.3.6 USO DE SISTEMAS


SINTTICOS DE
CONFINAMIENTO DEL
SUELO
Los sistemas de confinamiento del suelo consisten
generalmente de una serie de celdas tipo panal que
forman una manta que al extenderse abre las celdas.

MALLA ALAMBRE GALVANIZADO


BERMA

ANCHO SEGN DISEO

ARBORIZACIN
(Arbustos)

1
3/4

ESPECIE DE PASTO
DE ACUERDO AL CLIMA
Y SUELO DEL SITIO

PEND. MXIMA

PASTO

.50

BAMB

MALLA ALAMBRE
GALVANIZADO

.50

VARILLA DE ACERO
DIMETRO 1/2" CADA 2.00m
L = 0.50m

.30

.15

DIMETRO ENTRE
0.07m y 0.12m

FIGURA 9.34 Siembra utilizando malla metlica.

SUELO ORGNICO

7.00 MAX

.10

BERMA

.50

327

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Las lminas de este material se anclan al suelo y se


llenan con materiales orgnicos, creando una
superficie parecida a la de un pavimento de celdas
rellenas de suelo orgnico. Estos productos son
generalmente manufacturados con polietileno de alta

Anclaje 0.6-1.2m

densidad o polister no tejido. La instalacin de estos


sistemas es simple, como se indica en la figura 9.35.
Los elementos celulares pueden tambin construirse
utilizando madera o elementos de concreto.

Anclaje

0.8m

1: 1

Ganchos 1.2m

328

x
M

Colocar de
arriba a abajo

o
im

Anclar paneles
contiguos

Enterrar

RELLENOS CON GRAVA

Rellenos con suelo


25-250 mm
y vegetacin

25 mm

RELLENOS CON SUELO


Y VEGETACIN

FIGURA 9.35 Revegetalizacin con paneles celulares sintticos.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

329

9.4 VEGETALIZACIN DE ESTRUCTURAS


9.4.1 RIP RAP VEGETALIZADO
El sistema consiste en la colocacin de estacas vivas
dentro del enrocado (Figura 9.36). Las estacas pueden
colocarse a medida que se va construyendo el
enrocado o eventualmente podran colocarse despus
de determinada la colocacin del rip-rap. Este ultimo
procedimiento es muy complicado y en ocasiones
imposible de realizar debido a que generalmente no
quedan espacios suficientes entre los bloques de roca
para la colocacin de las estacas.
Las estacas vivas una vez forman races y follaje actan
como anclaje del enrocado y contribuyen
ambientalmente a lograr un paisaje ms agradable y
al mismo tiempo ms resistente a la erosin.
Generalmente se utilizan estacas vivas de 1.0 a 1
de dimetro y de largo suficiente para quedar
enterradas debajo del enrocado. Comnmente debajo
del enrocado se coloca una capa de filtro o tela filtrante.
Las estacas deben quedar enterradas por debajo del
filtro.
Las estacas se colocan perpendiculares a la superficie
del terreno a un espaciamiento aproximado de 1.0
metro.

Nivel alto

Nivel bajo

FIGURA 9.36 Esquema de rip rap vegetalizado (McCullah, 2001).

9.4.2 MUROS CRIBA


VEGETALIZADOS
El muro criba consiste de cajones elaborados con
elementos prefabricados de concreto o de madera.
El espacio dentro del cajn se rellena con suelo y
ramas vivas. Las ramas vivas deben colocarse en tal
forma que atraviesen totalmente el muro y puedan
enraizar dentro del suelo por detrs del muro. Se
utilizan generalmente ramas de a 2 de dimetro.
Para la construccin de un muro criba vegetalizado
se recomienda seguir los siguientes criterios (Gray y
Sotir, 1996):
Excave una zanja hasta encontrar suelo
competente para la cimentacin del muro criba,
por debajo del nivel de socavacin. Esta zanja
debe tener un fondo con una ligera inclinacin
hacia adentro del talud de mnimo 6H:1V.
Se coloca la primera hilera de prefabricados o
troncos de madera a un espaciamiento de
aproximadamente 1.5 a 2.0 metros. Coloque los
prefabricados ortogonales, en tal forma que se
haya formado un primer cajn.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

330

Riprap

Estacas vivas

Malla

Piedras

Estacas vivas

FIGURA 9.37 Revegetalizacin de colchones de rip rap o de gaviones.


Ramas
vivas

Ramas
vivas
Relleno

Rellenar
con suelo

Prefabricados
de concreto

a) Muro criba

0.6 a 1.0m

Calones
de malla

b) Muro de gaviones

FIGURA 9.38 Revegetalizacin de estructuras tipo criba o gaviones utilizando ramas vivas.

Gaviones rellenos
con suelo y
bloques de roca

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

5
Tapa

Zo
na

h
m

ed
a

Filtro

FIGURA 9.39 Gaviones vegetalizados con estacas vivas.

331

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Dentro de este cajn coloque ramas, en tal forma


que sobresalgan hacia la superficie exterior del
muro.
Sobre la hilera de ramas rellene el espacio del cajn
con suelo.

332

Se construye el segundo nivel de gaviones y se


contina con los niveles restantes, siguiendo el
mismo procedimiento.

Coloque una nueva hilera de prefabricados y repita


el anterior procedimiento.

9.4.5 MUROS DE PIEDRA


VEGETALIZADOS

9.4.3 COLCHONETAS DE
GAVIONES VEGETALIZADOS

El sistema de muros de piedra vegetalizados consiste


en pantallas o muros construidos con piedra y suelo
intercalando capas de ramas vivas (Figura 9.40). Este
sistema se utiliza para muros que no tengan ms de
1.5 metros de altura.

Las colchonetas de gaviones consisten en cubiertas


de poco espesor hechas con cajones y alambre
galvanizado rellenas de cantos. Las colchonetas de
gaviones vegetalizadas se construyen siguiendo los
mismos lineamientos de las colchonetas no
vegetalizadas con la diferencia de que antes de llenar
las mallas con cantos, se entierran estacas vivas que
atraviesan la altura de la colchoneta y se entierran
mnimo 60 centmetros por debajo de esta o de la capa
de filtro. Una vez colocadas las estacas se rellenan
las colchonetas de gaviones.
Las estacas vivas despus de enraizar actan como
anclaje de la colchoneta.
Se utilizan generalmente rocas de 1 a 2.5 de dimetro
y longitud suficiente para quedar enterradas y
sobresalir por encima de la colchoneta. El
espaciamiento entre estacas vivas depende de las
necesidades del diseo y de la cubierta vegetal que
se desee.

9.4.4 MUROS EN GAVIONES


VEGETALIZADOS

Para el diseo y construccin de los muros de piedra


vegetalizados se recomienda utilizar los siguientes
criterios:
Construya una zanja bajando al nivel de suelo
competente por debajo de la profundidad de
socavacin.
Rellene la zanja con bloques grandes de roca,
rellenando los vacos entre los bloques con suelo.
Una vez se sale a la superficie del terreno, se
continan colocando capas de roca con suelo.
Sobre la capa de roca se coloca una capa de suelo
de aproximadamente 15 centmetros y sobre sta
una capa de ramas vivas.
Sobre las ramas se coloca nuevamente una capa
de suelo y se contina con la colocacin de capas
de roca con suelo.
Se repite el procedimiento anterior entre capas de
roca con suelo.

Ramas vivas

Los gaviones son cajas rectangulares de malla de


alambre rellenas de cantos o bloques de roca. La
vegetalizacin de los muros de gaviones consisten en
la colocacin de ramas largas entre niveles de muro,
en tal forma que stas puedan enraizar en el suelo
detrs del muro y sobresalgan de la superficie exterior
del muro.
Para facilitar el crecimiento de vegetacin los gaviones
deben rellenarse con cantos y suelo.
El procedimiento de construccin es el siguiente:
Se construye el primer nivel de gaviones rellenando
las mallas con tierra y suelo.
Se cierran las mallas, se coloca una capa de suelo
y sobre ellas una capa de ramas. Sobre las ramas
se coloca nuevamente una capa de suelo.

Ramas vivas
y suelo

Bloques
de roca

FIGURA 9.40 Revegetalizacin de muros de piedra.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

1
Pescite adicional
opcional

Ln

ea
de
ene
r

Ganchos

ga

Refuerzo

Anclaje
con races
Ln

Flujo

ea
de
ene
r

Flujo superficial
ga

Bloques de concreto
Pasto

Geotextil
de filtro

Races

Ganchos

FIGURA 9.41 Esquema general de la proteccin contra flujos de agua a. Utilizando geomallas, b. Bloques de concreto.

FIGURA 9.42 Sacos rellenos de suelo y vegetalizados (McCullah, 2001).

333

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Sacos de tierra vegetalizados


El sistema consiste en la construccin de muros de
pie de talud, utilizando bolsas de polipropileno rellenas

334

de grava, arena o suelo (Figura 9.42). Entre saco y


saco se colocan ramas vivas y para sostener las bolsas
se pueden utilizar tambin estacas vivas. Su utilizacin
est limitada a muros de poca altura.

9.5 VEGETALIZACIN DE LAS ORILLAS DE LOS ROS


Las riberas de los ros son uno de los ecosistemas de
mayor valor ecolgico y paisajstico, y son de las reas
ms degradadas, especialmente por su utilizacin
para agricultura, aprovechando la presencia del agua,
para vas de comunicacin, debido a que son zonas
de menor pendiente y para urbanizacin en los
sectores urbanos, as como para la explotacin de
materiales, rectificacin de los cauces, etc. Aunque
existen legislaciones protectoras de los cauces de los
ros, su efecto real es muy bajo.
La vegetacin en las riberas genera una resistencia
importante a la erosin por accin de la corriente. Los
cauces bordeados con abundante vegetacin arbrea
y arbustiva presentan generalmente menores
problemas de erosin y la mayora de los problemas
de erosin ocurren en orillas con vegetacin escasa.
La vegetacin puede ayudar a reducir la erosin en
las orillas del cauce por dos efectos complementarios:
Reduccin de la velocidad de flujo adyacente a la
superficie del suelo.
Refuerzo o sostenimiento de las partculas en su
sitio por accin de las races.
Criterios generales para la revegetalizacin de orillas
La extensin de la proteccin de la cobertura vegetal
depende tanto de las caractersticas del flujo como de
la vegetacin. Por ejemplo, las hierbas densas de
baja altura que tienen muchas ramas y hojas pueden
ser de las especies ms efectivas para el control de la
erosin en orillas de ros.
Para el correcto diseo de la proteccin vegetal de
una orilla debe analizarse el efecto de la vegetacin
sobre las condiciones de flujo, resistencia de la
vegetacin al movimiento del agua, valores y
distribucin de velocidades, etc. La vegetacin cambia
las condiciones de flujo del agua, generando corrientes
secundarias, las cuales son de gran importancia.
Los rboles y la maleza alta pueden reducir la
velocidad promedio y los caudales dependiendo en
su posicin, distribucin, dimensiones, arreglo de las
ramas y otros factores.

Las races protegen el suelo de la erosin pero a su


vez la presencia de los rboles puede aumentar la
velocidad del flujo y la erosin junto a ellos.
Al plantar rboles debe tenerse cuidado de no producir
demasiada sombra porque esto destruira la
vegetacin debajo de ellos.
La mejor aproximacin de reduccin de luz es la del
50% y cuando se utilizan reducciones de luz superiores
al 70% se causa grave dao a la vegetacin.
La eficiencia del refuerzo de la orilla de un ro con
vegetacin depende de la profundidad de las races.
Debe tenerse en cuenta que los rboles no empiezan
a trabajar en forma eficiente hasta cuatro o siete aos
despus de sembrados.

9.5.1 SISTEMAS DE
VEGETALIZACIN DE
ORILLAS
Cordones de vegetacin
Es una prctica muy comn la colocacin de cordones
de vegetacin a lo largo de la orilla junto a la corriente,
generalmente, estos cordones tienen un ancho de
mnimo 10 metros.
Dentro de esta zona deben tenerse en cuenta tres o
cuatro subzonas con diferentes condiciones y donde
la vegetacin cumple funciones diferentes:
1. Zona ms baja. Esta zona entre el fondo del cauce
y el nivel medio de aguas bajas generalmente no
se revegetaliza, debido a que el talud en esta zona
permanece sumergido. En ocasiones crecen
plantas en forma espontnea que generan cierto
grado de proteccin a la erosin y a la vez
contribuyen a controlar la fuerza de las olas; Sin
embargo, teniendo en cuenta la dificultad de
garantizar la vegetacin en esta zona, se recomienda
proteger estas reas bajas con elementos no
vegetales como piedra, gaviones, etc.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

2. Zona entre el nivel medio de aguas bajas y el


nivel medio de aguas anuales. Esta zona se
revegetaliza con plantas de margen acutico, como
caas, bamb y juncos de agua. Estas plantas
tienen como funcin principal reducir la velocidad
del agua en la orilla y generar un refuerzo de races
que impidan la erosin. Estos cordones de juncos
y bamb con solo dos metros de ancho pueden
disipar los 2/3 de la energa de las olas de las
embarcaciones. Para ayudarle a la vegetacin se
recomienda entremezclar la solucin viva con
soluciones muertas, por ejemplo enrocado con
bamb o gaviones con juncos. En esta forma se
pueden resistir velocidades de ms de un metro
por segundo con relativa eficiencia.
3. Zona entre el nivel medio anual de agua y el nivel
de aguas mximas, se pueden utilizar refuerzos
con pastos, hierbas, bamb, juncos y rboles.
4. Finalmente la zona por encima del nivel de
aguas mximas requiere proteccin con rboles
para mejorar la estabilidad de los taludes y con
hierbas y pastos para el control de la erosin
superficial en surcos y crcavas.

Estacas vivas de arbustos nativos


La utilizacin de estacas vivas de rboles y arbustos
nativos propios de las orilla de un ro o corriente ha
sido utilizado con xito, especialmente en ros de
cuencas pequeas o medianas. (Kinney y Gulso,
1998). Generalmente se utilizan tres hileras de estacas

a) Crcava

con troncos de arbustos y rboles de mnimo de


pulgadas de dimetro superior y longitudes
aproximadas de tres metros. Estos troncos se
entierran en la orilla ms de un metro a espaciamientos
entre 1.0 y 1.5 metros.
La profundidad de las estacas debe estar por debajo
de la profundidad esperada de socavacin de la
corriente. La primera hilera debe sembrarse bien
dentro del agua. Esta hilera no va a sobrevivir pero
ayuda a proteger a las hileras restantes de los ataques
del agua. Debe tenerse en cuenta que estas estacas
necesitan luz del sol para germinar y no deben
colocarse en zonas totalmente cubiertas por sombra.
Adicionalmente debe observarse que este sistema es
ms efectivo en suelos arenosos donde la presencia
de oxigeno facilita el establecimiento de las estacas.
Los suelos arcillosos no permiten el crecimiento de
especies por estaca profunda.

Barreras longitudinales de ramas


vivas
Este sistema intenta generar una barrera
longitudinalmente a la corriente entre los niveles de
aguas mnimas y mximas para alejar las corrientes
de la orilla y si es posible producir sedimentacin.
Generalmente se construye una zanja longitudinal de
profundidad de ms de 50 centmetros en forma de V
y en ella se colocan las ramas vivas protegidas por
bloques de roca o cilindros de productos vegetales
como fajinas, o rollos de fibra de coco o paja.

Flujo

Dique

Estacas

b) Corriente

Flujo

335

4m

FIGURA 9.43 Localizacin de estacas vivas en el fondo de crcava y riberas de corriente.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

336

Tela o malla de proteccin

Rellenar con suelo


y piedra
(20mm X 2m)

FIGURA 9.44 Criba de tronco, suelo y ramas (McCullah, 2001).

Trinchos vivos

Diques contra inundacin

Los trinchos son barreras o vertederos construidos


generalmente con materiales vegetales con el objetivo
primario de reducir la erosin en una corriente no
permanente. Estas barreras restringen el paso del
flujo, reduciendo su velocidad y de esta forma su
capacidad de erosin. La magnitud de la restriccin
al flujo es un factor muy importante en el diseo de
barreras. Estos trinchos pueden ser construidos
totalmente con materiales vegetales o utilizando
materiales vivos e inertes.

En los diques contra inundaciones se recomienda la


proteccin utilizando vegetacin en forma similar a
como se realiza en Europa (Keller y Brookes, 1983).
En este caso se utiliza una mezcla de plantas, algunas
de ellas de ambiente acutico, rboles y arbustos y
ocasionalmente se construyen protecciones laterales
artificiales en los sitios de mayor criticidad a la erosin

Los trinchos retardan el flujo, reducen la erosin y


ayuda a la revegetalizacin del fondo de la corriente.
Una vez la vegetacin densa es establecida dentro de
la corriente esta ejerce una fuerza hidrulica adicional,
reduciendo an ms las velocidades. Es importante
que las especies vegetales que se escojan tengan una
raz profunda, en tal forma que se ancle de manera
eficiente al suelo. No es conveniente que el follaje
sea demasiado denso para que la restriccin a flujo
de agua no sea demasiado. Sin embargo, no existen
formas matemticas para este diseo.

La vegetacin puede utilizarse como un recubrimiento


protector entre el flujo de agua y la superficie de
canales de flujo no permanente bajo los mismos
principios de la proteccin contra la erosin taludes.
La vegetacin en la proteccin de canales contra la
erosin no requiere una densidad de follaje demasiado
grande porque esta dificulta la funcin del drenaje.
Deben seleccionarse especies de poca altura y de
tallos no muy rgidos en tal forma que se pueda
mantener un flujo expedito de agua en el canal. Las
especies escogidas deben tener capacidad de resistir

Revestimiento de canales con


vegetacin

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

sumergencia durante periodos relativamente largos y


tener la habilidad de regenerarse despus de los
periodos de inundacin. Hewlett y otros (1987)
demostraron que un pasto bien establecido en la
mayora de los casos puede resistir una velocidad de
2 metros /segundo durante diez horas. Cuando la
velocidad se aumenta a 3 o 4 m/seg., se empiezan a
presentar fallas o perdida de la cobertura vegetal y

337

finalmente si la velocidad alcanza valores de 5 m/seg.,


la cobertura vegetal no resiste ms de dos horas.
La velocidad lmite para diseo es de
aproximadamente 1.0 m/seg., como norma general,
sin embargo, se recomienda utilizar la tabla 9.5 de
velocidades permisible para canales revestidos con
vegetacin (Gregory y Mc Carty, 1986).

TABLA 9.5 Velocidades mximas permisibles en canales revestidos con vegetacin.

Erosionabilidad de
los suelos
Suelos fcilmente
erosionables, arenas y
limos
Suelos resistentes a la
erosin

% de cobertura
vegetal de la
superficie
Muy buena 100%
Buena 88%
Regular 29%
Muy buena 100%
Buena 88%
Regular 29%

0a5%
1.8
1.5
0.8
2.4
2.1
1.1

Pendiente del canal


5 a 10%
> 10%
Velocidades permisibles (m/seg)
1.5
1.2
1.2
0.9
No recomendable
No recomendable
2.1
1.8
1.8
1.5
No recomendable
No recomendable

D'

C'

B'

A'

D'

C'

B'

A
A'

FIGURA 9.45 Refuerzo con vegetacin de los puntos crticos de un ro.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

Con fajina o rollos industriales

ac i
ent
m
i
ed

Nivel alto

Nivel bajo

Suelo y piedra

te
Corrien

PLANTA

FIGURA 9.46 Seccin de riberas de corrientes utilizando zanjas con ramas vivas (McCullah, 2001).

338

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

339

Ro
Valle bajo
A

1 - Plantas tpicas de orilla de ro


2 - rboles de arena hmeda
3 - rboles
4 - Pasto

rboles
Plantas de orilla
Enrrocado
Dique

A'
1

FIGURA 9.47 Sistema de canalizacin de ros utilizado en Alemania.


9

Concreto interconectado

VELOCIDAD LMITE (m/seg)

Bloques de concreto > 13kg/m

Esteril
las tup
idas, e
m
5

Esteril
las rell
en
4

nimo
20mm

as y te
la

Malla
s

Buen

a co
bertu
ra d e
C ob
ertur
past
a me
o
dian
a de
past
Cobe
o
rtura
pobre
de pa
sto

0
1

10

20

TIEMPO (Horas)
FIGURA 9.48 Velocidades lmite recomendadas para diferentes tipos de revestimiento (Hewlett 1987).

50

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

FOTOGRAFA 9.3 Siembra de pasto sobre talud cubierto de suelo orgnico protegido por biomanto de fique.

FOTOGRAFA 9.4 Escarificacin del suelo y colocacin de suelo orgnico para establecimiento de vegetacin.

340

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

341

Espigones de vegetacin
En las corrientes de caudales y velocidades pequeas
se pueden construir espigones cortos utilizando

estacas y ramas vivas, as como otros productos


vegetales. Estos espigones permiten alejar las
corrientes de la orilla y facilitar la sedimentacin.

Talud mximo 1H : 1V

Estacas vivas
Rollos industriales
Postes vivos

Enramado

Relleno
Nivel bajo

Piscina de socavacin

Filtro de geotextil

FIGURA 9.49 Espigones de troncos y ramas vivas (McCullah, 2001).


Troncos

Proteccin en piedra
Proteccin en piedra

o
uj
Fl

FIGURA 9.50 Esquema en planta de espigones utilizando troncos de rboles.

Zona hmeda

Nivel alto

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

FRENTE

PLANTA

Zanja

SECCIN

FIGURA 9.51 Espigones utilizando fajinas o rollos orgnicos industriales (McCullah, 2001).

342

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

343

Vegetalizacin de orillas de lagos


La cobertura vegetal en las orillas de lagos y represas
est destinada principalmente a controlar la erosin

producto del oleaje, y generalmente se disean


barreras que disipen la energa de las olas.

Hierba de pantano

Ramas con
estacas

FIGURA 9.52

Proteccin de la ribera de un lago utilizando vegetacin.

Cajn de enrocado
y geotextil

Cajn con ramas

Fajina y enrocado

Enrocado

FIGURA 9.53 Sistemas rompeolas utilizadas en lagos en Alemania.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

9.5.2 GUA PARA EL DISEO DE


OBRAS DE BIO-INGENIERA
PARA ESTABILIZAR RIBERAS
DE CORRIENTES
Para la planeacin, diseo y construccin de obras
de bio-ingeniera de estabilizacin de riberas se
sugiere tener en cuenta entre otros los siguientes
lineamientos (Miller, 1996):
1. Caracterizacin de la hidrologa
Se requiere realizar un anlisis del rgimen hidrolgico
caracterizando las crecientes mximas que se deben
esperar, as como las condiciones medias y mnimas.
Esta caracterizacin se inicia estimando la magnitud
de los flujos mximos para frecuencias de 50 y 100
aos, utilizando mtodos estadsticos. La creciente
de los 100 aos es la ms utilizada para el diseo
porque tiene una probabilidad relativamente baja de
ocurrencia, la cual se puede considerar de riesgo
aceptable. En todos los casos es importante definir
un caudal mximo de diseo.
Un factor muy importante para el diseo de obras de
control de erosin es la duracin de la creciente. Las
curvas caudal, frecuencia y duracin de las
inundaciones permiten definir las diferentes zonas de
revegetacin de los bancos y permite identificar los
periodos de bajo riesgo para la construccin.
Para el anlisis de los caudales se recomienda utilizar
programas de computador, tal como se indic en el
captulo 1.
2. Determinacin de las condiciones hidrulicas
Uno de los criterios de diseo hidrulico ms
importante que se debe determinar es la fuerza tractiva
de la corriente sobre las riberas y sobre el fondo del
canal. Los valores de la fuerza tractiva pueden
calcularse conociendo la pendiente y la profundidad
de agua del canal y se utilizan para especificar los
revestimientos adecuados para la proteccin de la
vegetacin, los mtodos de instalacin y los detalles
de diseo para el desarrollo de tratamientos
vegetativos. La fuerza tractiva se mide en kg/m2. y
normalmente vara de 1 a 2 kg/m 2., para bajas
velocidades a ms de 10 kg/m 2 ., para altas
velocidades.
Otro criterio importante para el diseo es la
profundidad de socavacin. Esta profundidad se
requiere conocer para determinar la profundidad de
las cimentaciones de las obras y la extensin de los
elementos de proteccin. En el captulo 4 se explican
los diversos procedimientos que existen para calcular
la profundidad de socavacin.

344

3. Anlisis de los procesos geomorfolgicos


El objeto de las evaluaciones de la geomorfologa
fluvial es identificar la dinmica histrica de la corriente
y predecir la inestabilidad del cauce hacia el futuro.
Es comn que ocurran grandes fracasos de las obras
en las orillas de los ros debido a que no se han
investigado los procesos geomorfolgicos y las causas
reales de la inestabilidad de las orillas (National
Research Council, 1992). Comnmente la
inestabilidad de los ros es el resultado de cambios
geomorfolgicos como la alteracin de rgimen de
sedimentos por agradacin, modificacin del
hidrograma (mximos mayores en las inundaciones
debidas al uso de la tierra), degradacin de la
vegetacin de la orilla, alteracin de los canales,
construccin de puentes, etc.
En la investigacin geomorfolgica se deben analizar
tres elementos principales:
Estabilidad de la corriente en planta
Movimientos del thalweg
Detalles del fondo del cauce.
En el captulo 3 se explica a detalle los elementos
geomorfolgicos que afectan la dinmica de un cauce.
4. Anlisis geotcnico
Una vez se hayan evaluado los factores hidrolgicos,
hidrulicos y geomorfolgicos se requiere realizar un
anlisis de los posibles mecanismos de falla de las
orillas para asegurarse que las obras de estabilizacin
que se propongan sean estables. Se deben analizar
las posibilidades y ocurrencia de fallas profundas y
de fallas someras, utilizando modelos de estabilidad
de taludes. Para el anlisis completo de la estabilidad
geotcnica se recomienda consultar el libro
Deslizamientos y estabilidad de taludes en zonas
tropicales (Surez, 1998).
5. Aspectos de la vegetacin
La estabilidad a largo plazo de las obras de
bioingeniera depende del establecimiento de una
cobertura vegetal densa y permanente que una el
suelo por medio de un sistema de races y proporcione
resistencia contra las fuerzas erosivas. Debido al papel
determinante de la vegetacin es esencial que en el
programa de revegetalizacin se incluyan especies de
plantas apropiadas y que se les proporcionen
condiciones favorables para su crecimiento.
La mejor forma de lograr una cobertura vegetal con
especies apropiadas es la utilizacin de especies
nativas de la comunidades vegetales en la zona del
proyecto. Estas comunidades generalmente consisten
de una biodiversidad que incluye plantas herbceas,
pastos, arbustos y rboles.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

La siembra de una biodiversidad de especies es ms


resistente a las enfermedades y se adapta ms
fcilmente a las condiciones del sitio. Es comn en
las obras de ingeniera la revegetalizacin utilizando
una sola especie, quedando el terreno expuesto por
falta de elementos de proteccin. Las plantas
herbceas nativas son extremadamente importantes
porque ellas proveen un sistema de densidad radicular
continua y profunda y se establecen en un periodo
relativamente corto de tiempo.
Los matorrales o rastrojos son muy tiles porque sus
races se profundizan ms que las hierbas y su sistema
radicular es ms grueso al igual que su follaje.
Finalmente los arbustos y rboles tienen races y ramas
mucho ms fuertes y rgidas.

Para la seleccin de las especies vegetales se deben


analizar factores tales como la acidez del suelo, el
clima, y las condiciones hidrolgicas.
Una vez se han escogido las especies de plantas que
se van a utilizar se requiere disear el sistema de
consecucin y reproduccin de las especies. Es
posible que se requiera el establecimiento de viveros
o sitios de recoleccin y preparacin del material para
la siembra. Algunas especies se reproducen por
semilla pero otras requieren de la utilizacin de
estolones o rizomas.
Se debe establecer el mejor sistema para el
establecimiento tanto de los pastos como de las
hierbas y rboles.

Exterior

Ramas entrecruzadas
mnimo 20/metro

345

Interior

PLANTA

Nivel alto
Nivel bajo
10-20

FIGURA 9.54 Proteccin de riberas de corrientes utilizando capas de enramados y piedra (McCullah, 2001).

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

47-70 cm

Ramas entrecruzadas
Doble hilera de estacas

Colocar rollo sobresaliendo de 2" del nivel


Ribera
erosionada

Aguas medias

RELLENO

2pulg.

FIGURA 9.55 Proteccin de riberas utilizando rollos industriales de fibra de coco y enramados vivos (McCullah, 2001).

346

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

6. Requerimientos para la preservacin de la


fauna acutica y terrestre
Uno de los beneficios de la bioingeniera es la habilidad
para proveer un habitat para los peces y la vida
silvestre, minimizando los impactos ambientales. Por
lo tanto los diseos deben incluir coberturas que
favorezcan el ambiente de los peces, aves y otros
animales. Tambin se debe evitar la intervencin de
humedales y reas sensitivas que pueda causar dao
a las especies.
7. Viabilidad de la construccin
Que el proyecto pueda ser construido es una
consideracin de diseo bsica. Debe analizarse

347

factores tales como facilidades de acceso,


disponibilidad de materiales, secuencia de
construccin, mtodos constructivos y medidas que
se requiere tomar durante la construccin.
Debe tenerse en cuenta que no es fcil trabajar en las
riberas de los ros y que en estos sitios fcilmente se
pueden causar daos irreparables al medio ambiente.
Se debe proveer sitios de trabajo estables con
capacidades de soporte suficiente para sostener los
equipos que se requiera.
Es muy importante adems definir previamente las
rutas de acceso para equipos, materiales y personal.

9.6 PLANEACIN Y DISEO DE OBRAS


UTILIZANDO BIOTECNOLOGA
El diseo de estabilizacin de taludes o de riberas de
corrientes, utilizando bioingeniera requiere tener en
cuenta una gran cantidad de factores hidrolgicos,
hidrulicos, topogrficos, geomorfolgicos y
geolgicos, geotcnicos, vegetativos y de
construccin. Debido a la interaccin compleja entre
estos factores se requiere un proceso de diseo
interactivo.
Para la planeacin de los proyectos McCullah (2001),
recomienda los siguientes pasos:
1. Identifique y forme un equipo interdisciplinario
de expertos en control de erosin
Generalmente se requiere un ingeniero civil, gelogo,
botnico, bilogo y un experto en control de erosin.
2. Identifique los objetivos que se desee obtener
con el proyecto
Los objetivos tpicos incluyen prevencin de la erosin,
estabilizacin de los taludes, proteccin de los canales
de las corrientes, mejora de la esttica y del habitat
de fauna y flora.
Es muy importante determinar las causas y
mecanismos del problema de erosin que se desea
controlar y haber realizado un diagnstico acertado
antes de disear la solucin.
3. Desarrolle una lista de especies vegetales con
base en los objetivos y el anlisis preliminar

del tipo y densidad de la vegetacin existente y de


la humedad presente.
Busque las reas de vegetacin que crecen ms
vigorosas que otras, tomando nota de su
exposicin a la humedad, al sol, etc.
Identifique cules especies se reproducen por
estaca o enramado.
Determine si esa vegetacin tiene los atributos
deseados para el proyecto, races, follaje, tolerancia
a las inundaciones y a las sequas, hbitos de
crecimiento, etc.
Investigue si hay suficiente material de plantas en
los sitios de prstamo de vegetacin en los viveros
o dentro de una distancia razonable de transporte.
Averige si los viveros pueden producir la cantidad
deseada de plantas.
4. Escoja los mtodos de construccin y las
tcnicas de biotecnologa
Para determinar el mejor mtodo, el equipo de trabajo
debe resolver los siguientes interrogantes:
Se requiere la construccin de estructuras
permanentes o una estructura provisional que se
desintegre despus de establecida la vegetacin.
Los componentes biotcnicos integrados en las
estructuras proveen la proteccin necesaria.

Para la seleccin de las especies vegetales se sugieren


los siguientes pasos:

Cules de las especies erosionadas se integra


mejor con la estructura ha utilizar.

Identifique las especies vegetales que crecen en


las zonas vecinas o en habitat similares. Tome nota

Cul sistema provee una mejor estabilidad a largo


plazo.

CAPTULO 9. BIOINGENIERA Y BIOTECNOLOGA

348

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