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2,500 aos de temperamentos musicales

Dilogo entre el ser humano y la naturaleza


Jos Rodrguez Alvira
Afinacin pitagrica

Atribuida a Pitgoras (ca. 569 a. C. ca. 475 a. C), es el primer sistema de afinacin
documentado.
Pitgoras deduce la razn matemtica de los intervalos por medio de un instrumento
llamado monocordio. Encuentra que al dividir una cuerda en dos partes iguales y
comparar el sonido producido por una mitad con el de la cuerda en toda su extensin
obtenemos el intervalo de octava:

Por lo tanto concluye que la razn matemtica de la octava es de 2 a 1.


Al dividir la cuerda en 3 partes iguales y hacer vibrar 2 de estas partes obtenemos el
intervalo de quinta:

Por lo tanto concluye que la razn matemtica de la quinta es de 3 a 2.

Al dividir la cuerda en 4 partes iguales y hacer vibrar 3 de estas partes obtenemos el


intervalo de cuarta:

Por lo tanto concluye que la razn matemtica de la cuarta es de 4 a 3.


Usando este mtodo Pitgoras llega a los mismos nmeros que nosotros cuando
analizamos los armnicos de la serie armnica.
Construccin de la escala

Pitgoras crea su escala musical usando los intervalos de octava, quinta y cuarta.
Partiendo de un do, vamos a construir una escala mayor de acuerdo a la afinacin
pitagrica. Comenzamos buscando la quinta sol desde el do multiplicando la frecuencia
de do por 3/2 (tamao de la quinta):

Para multiplicar por fracciones multiplicamos por el numerador (nmero superior) y


dividimos entre el denominador (nmero inferior).
Sol = 261 x 3 / 2.
Desde el sol buscamos el re dividiendo la frecuencia de sol entre 4/3 (tamao de la
cuarta):

Para dividir por fracciones multiplicamos por el denominador (nmero inferior) y


dividimos entre el numerador (nmero superior).
Re = 392 x 3 / 4.
Seguimos con el la (re x 3/2):

Desde la obtenemos el mi (la dividido por 4/3):

El si est una quinta sobre el mi (mi x 3/2):

Solamente nos falta el fa que lo obtenemos desde el do (do x 4/3) y el do (do x 2):

La afinacin pitagrica se mantiene en uso hasta el renacimiento, qu nos lleva a


buscar un nuevo sistema de afinacin?
La razn matemtica de la tercera mayor en la serie armnica es 5/4 o 1.25, cul es la
de la tercera en la escala de Pitgoras? Dividiendo la frecuencia del mi (330) entre la del
do (261) nos damos cuenta que esta tercera es ms grande que la tercera de la serie
armnica:
330 261 = 1.2643678161
La afinacin pitagrica fue efectiva mientras los intervalos armnicos de uso comn
fueron la octava, quinta y cuarta. Al aumentar el uso de las terceras durante la Edad
Media hasta ser imprescindibles en el Renacimiento, la tercera pitagrica dej de ser
aceptable para muchos odos. Esto nos lleva a buscar nuevos sistemas de afinacin...